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Nach dem Krieg zwischen Armenien und Aserbaidschan tauschen Frieden Gewinner und Verlierer die Plätze

Ein von Russland vermittelter Deal beendete vorerst die Kämpfe um Berg-Karabach und ließ die Armenier ihre Häuser packen und verbrennen, während sie sich zurückziehen, während Aserbaidschaner eine Rückkehr in längst verlorene Länder planen.

Von Anton Troianovski und Carlotta Gall

Fotografien von Mauricio Lima und Ivor Prickett

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KELBAJAR, Aserbaidschan – Die Autos, Lastwagen und Lieferwagen, die am Samstag bis spät in die Nacht die Bergstraßen blockierten, waren voller Besitztümer, die die flüchtenden Armenier retten konnten: Polstermöbel, Vieh, Glastüren.

Als sie gingen, zündeten viele ihre Häuser an, hüllten ihren Exodus in scharfen Rauch und beleuchteten ihn in einem orangefarbenen Schein. In der Nähe einiger brennender Häuser standen ältere Ruinen: Die Überreste von Häusern, die vor einem Vierteljahrhundert verlassen wurden, als Aserbaidschaner flohen und Armenier in die Region zogen.

Im südlichen Kaukasus an der Grenze zwischen Europa und Asien war dieses Wochenende ein Wendepunkt in einem jahrzehntelangen Konflikt zwischen Armenien und Aserbaidschan um isolierte und bergige Gebiete, von denen beide Seiten zu Recht glaubten, dass sie ihnen gehören. In den neunziger Jahren waren es die Aserbaidschaner, die gezwungen waren, das Land zu verlassen. Jetzt sind es die Armenier, eine erneute Tragödie für sie und ein Triumph für ihre Feinde.

Im Rahmen eines von Russland vermittelten Friedensabkommens, das einen sechswöchigen Krieg beendete, bei dem Tausende getötet wurden, sollte Aserbaidschan am Sonntag die Kontrolle über einen Teil der abtrünnigen, ethnisch-armenischen Region Berg-Karabach übernehmen, die unter internationalen Bedingungen zu Aserbaidschan gehört Recht.

“Wie kann ich das brennen?” sagte Ashot Khanesyan, ein 53-jähriger Armenier, in Bezug auf das Haus, das er gebaut hatte und das in der Stadt Kelbajar im Begriff war zu desertieren. Seine Nachbarn hatten ihn aufgefordert, das Haus zu zerstören, sagte er, aber “Mein Gewissen lässt mich nicht. ”

Er packte seine Hühner und band ihre Füße mit einer weißen Schnur zusammen, aber er sagte, er würde seine Kartoffeln zurücklassen.

Die New York Times kam in von Armeniern kontrollierte Gebiete und nach Baku, Aserbaidschans Hauptstadt, um diesen entscheidenden Moment für beide Seiten des Konflikts zu dokumentieren. Der Krieg hat einige der größten internationalen Mächte der Region angezogen. Die Türkei unterstützt Aserbaidschan und Russland und kämpft darum, die Kämpfe in einer Region zu beenden, die sie einst regierte.

Russische Friedenstruppen, die die Übergabe überwachten, rumpelten am Freitag an Bord gepanzerter Personentransporter in den Bezirk Kelbajar. Sie errichteten einen ihrer Beobachtungsposten in Dadivank, einem jahrhundertealten Kloster, das Armenier, die hauptsächlich Christen sind, fürchten, dass die ankommenden Aserbaidschaner, die hauptsächlich Muslime sind, entstellen werden.

“Wenn ein Armenier geboren wird, wissen alle etwas über Artsakh”, sagte der 24-jährige Vergine Vartanyan unter Tränen und benutzte den armenischen Begriff für Berg-Karabach. Zusammen mit Hunderten anderer Armenier betete sie in Dadivank zum letzten Mal am Freitag, um sich zu verabschieden.

Der Kontrast zu den Szenen in Baku, der Hauptstadt Aserbaidschans, könnte kaum schärfer sein. Dort zierten feierliche Flaggen fast jede Oberfläche, hingen von Balkonen, hingen über Autodächern und Fenstern und wickelten sich auf dem Friedhof der Märtyrergasse auf einem Hügel mit Blick auf das Kaspische Meer um die Schultern eines Teenagers.

Ein Großteil Aserbaidschans explodierte am Dienstag in freudigen Feierlichkeiten auf den Straßen, nachdem Präsident Ilham Aliyev in den frühen Morgenstunden angekündigt hatte, der Krieg sei beendet und die armenischen Streitkräfte würden sich aus drei an Berg-Karabach angrenzenden Bezirken zurückziehen und sie wieder unter aserbaidschanische Kontrolle bringen.

„Wir sind so glücklich, weil wir Gott sei Dank endlich gewonnen haben“, sagte Ibrahim Ibrahimov, 18, ein Informatikstudent, der mit zwei Freunden in der Nähe der Küste in Baku spazieren ging. „Endlich können die Menschen in Karabach nach Hause gehen. ”

Armenier und Aserbaidschaner lebten Seite an Seite, als beide Länder Teil der Sowjetunion waren, aber die jahrhundertealte ethnische Feindschaft entzündete sich erneut, als der Kommunismus zusammenbrach. Berg-Karabach, hauptsächlich ethnische Armenier, gehörte zu Aserbaidschan. Armenien gewann Anfang der neunziger Jahre einen Krieg um das Territorium, bei dem rund 20.000 Menschen getötet und eine Million Menschen, hauptsächlich Aserbaidschaner, vertrieben wurden.

Aserbaidschaner wurden nicht nur aus Berg-Karabach selbst vertrieben, sondern auch aus sieben umliegenden Bezirken, darunter Kelbajar, die größtenteils von Aserbaidschanern bewohnt waren. Die gesamte Region wurde zur international nicht anerkannten, armenisch-armenischen Berg-Karabach-Republik. Aserbaidschans Wunsch, seine aus ihren Häusern vertriebenen Bürger zurückzubringen, wurde zu einer treibenden Kraft in seiner Politik.

Ein Vierteljahrhundert von Ein-und-Aus-Gesprächen konnte die Pattsituation nicht lösen, und am 27. September startete Präsident Ilham Aliyev aus Aserbaidschan eine Offensive, um das Territorium mit Gewalt zurückzuerobern. Fortgeschrittene Drohnen, finanziert durch den Öl- und Gasboom Aserbaidschans, schlugen die Armenier in ihre Schützengräben. Mindestens 2.317 armenische Soldaten starben; Aserbaidschan hat keine Zahl der Todesopfer veröffentlicht.

Als sich Aserbaidschans Streitkräfte Anfang November der Festungsstadt Shusha näherten – einem Ort voller Geschichte und Symbolik für beide Länder – schliefen Aserbaidschaner kaum und sahen im staatlichen Fernsehsender nach Nachrichten.

“Wir haben alle geweint”, sagte der 37-jährige Teymur und erinnerte sich an den Moment, als Herr Aliyev bekannt gab, dass Aserbaidschan Shusha genommen hatte. Er sagte, er habe die Ankündigung mit seiner Tante in ihrer Einzimmerwohnung gesehen, als Nachbarn hereinkamen, um zu gratulieren. Viele von ihnen, wie seine Familie, stammen aus Shusha. Er bat darum, seinen Nachnamen nicht zu veröffentlichen, um die Privatsphäre der Familie zu schützen.

“Es ist das Ende der Sehnsucht und des Lebens in schlechten Zeiten”, sagte er. „Wenn Sie ein Vertriebener sind und sich nach diesem Ort sehnen und ihn nicht besuchen können, wird dieser Ort mehr als nur ein Stein oder Berg, er wird wie ein geliebter Mensch. Du willst es küssen und dich darauf legen und die Energie von der Erde spüren. ”

Fast eine Million Menschen wurden durch den ersten Krieg zwischen den beiden in den 1990er Jahren entwurzelt und in Städte und Siedlungen in ganz Aserbaidschan umgesiedelt. Viele der Familien leben immer noch in beengten Wohnungen in und um Baku, und ihr Glück über das Versprechen der Rückkehr wurde durch Trauer gemildert.

“Wir sind so glücklich, aber viele unserer Jungen sind an diesem Ort gestorben”, sagte Elnare Mamedova, 48, über die jüngsten Kämpfe in und um Berg-Karabach. „Alle Leichen kommen jetzt zurück. ”

Sie öffnete auf ihrem Handy ein Foto des Sohnes ihres Nachbarn, eines Soldaten im Krankenhaus mit einer Schusswunde am Kopf. “Er liegt seit 40 Tagen im Koma”, sagte sie. Der Sohn eines anderen Nachbarn wurde vermisst, sagte sie. “Wir wissen nicht, wo er ist, vielleicht wird er gefangen genommen. ”

Es war alles andere als klar, wann vertriebene Aserbaidschaner zurückkehren könnten. Herr Aliyev hat versprochen, die Infrastruktur wieder aufzubauen und die Region von Landminen zu befreien, bevor Familien zurückkehren können.

Am Samstag, in den hektischen Stunden, bevor sie glaubten, Aserbaidschan würde die Kontrolle über den Bezirk Kelbajar übernehmen (die Frist für die Abreise wurde am Sonntag um 10 Tage verlängert), schienen die abreisenden Armenier entschlossen, die Umsiedlung des Gebiets so schwierig wie möglich zu gestalten. Sie haben Stromleitungen niedergerissen und Restaurants und Tankstellen zerlegt. Männer mit Kettensägen fächerten sich am Straßenrand auf und stopften frisch geschnittene Holzscheite in Lieferwagen und LKW-Ladeflächen.

“Lassen Sie sie an der Kälte sterben”, sagte ein Mann, der aus Armenien angekommen war und die Protokolle sammelte.

In einer Bank in Kelbajar brach am Freitag ein Angestellter mit einem großen Holzhammer die Innenwände ein, während die Arbeiter alles, was sich bewegte – Fenster, Schreibtische, Türen – in einen Lastwagen trugen. Auf der Polizeistation hatten die Beamten eine Abschiedsflasche Wodka, während ein drei Fuß hoher weißer Kegel mit brennenden Dokumenten im Hintergrund schwelte.

“Das waren immer armenische Länder!” schrie ein Polizist, als er gefragt wurde, wer zuvor in Kelbajar gelebt habe.

Eine der wenigen Personen, die sich im Bezirk Kelbajar aufhielten, war Hovhannes Hovhannisyan, der Abt des Dadivank-Klosters. Als er mit den armenischen Soldaten ankam, die 1993 die Kontrolle über das Gebiet übernahmen, stellten sie fest, dass das anmutige Bergkloster zu einem Viehhof umgebaut worden war, sagte er.

Hunderte Armenier drängten sich am Freitag auf dem Klostergelände zu einem letzten Gebet; Viele brachten ihre Kinder zur Taufe. Einige der einzigartigen Stelen aus geschnitztem Stein des Klosters, bekannt als Khachkars, wurden auf Holzpaletten gestellt, anscheinend um entfernt zu werden. Plötzlich ging das Haus des Klosterwächters unten in Flammen auf.

“Ich sagte ihm, er solle es nicht anfassen!” Rief Abbott Hovhannisyan aus und bezog sich auf die Wache, die anscheinend seine Bitte ignoriert hatte.

In Eriwan, der Hauptstadt Armeniens, waren die Spannungen in den letzten Tagen hoch, als Demonstranten Premierminister Nikol Pashinyan des Verrats beschuldigten, dem Friedensabkommen beigetreten zu sein. Herr Pashinyan und Verteidigungsbeamte sagten, dass Armenien, das auf dem Schlachtfeld übertroffen wurde, keine Wahl hatte – eine Aussage, die ein Land schockierte, und eine globale Diaspora, die sich zur patriotischen Unterstützung der Kriegsanstrengungen zusammengeschlossen hatte.

“Sie sagten, wir würden gewinnen, wir würden gewinnen, und dann stellte sich plötzlich heraus, dass wir nicht gewinnen”, sagte Karine Terteryan, 43, und weinte neben dem Opernhaus im Zentrum von Eriwan, nachdem Polizisten in Sturmhauben Dutzende von Demonstranten festgenommen hatten. „Das ist Verrat. ”

Auf dem zentralen Platz der Republik in Eriwan sendete ein riesiger Bildschirm Handyvideos, die von armenischen Soldaten gedreht wurden. Man drohte Rache an Aserbaidschanern.

“Für jedes zerbrochene Fenster, für jedes zerbrochene Haus werden wir Ihre Häuser betreten”, sagte der Soldat und seine Stimme hallte über den Platz. “Du wirst nicht ruhig schlafen können. ”

Fast 2.000 russische Streitkräfte werden im Rahmen des von Präsident Wladimir V. Putin in der vergangenen Woche vermittelten Abkommens mindestens fünf Jahre lang die Linie zwischen von Aserbaidschan und Armenien kontrollierten Regionen patrouillieren. Das Abkommen bestätigte den russischen Einfluss im ehemals sowjetischen Südkaukasus, und die Ankunft der Russen wurde von den ethnischen Armeniern weitgehend begrüßt, die sagten, sie wollten in dem Teil von Berg-Karabach bleiben, der unter armenischer Kontrolle bleibt.

Aber selbst inmitten des Herzschmerzes erinnerten sich einige ältere Armenier wehmütig an die Tage, als sie mit Aserbaidschanern als Freunde und Nachbarn lebten – eine noch relativ junge Vergangenheit, die für jüngere Generationen nicht mehr vorstellbar ist. Igor Badalyan, 53, ein Armenier, der vor einem Vierteljahrhundert aus seiner Heimatstadt Baku geflohen war, sagte, es seien Politiker, nicht normale Menschen, die für den Konflikt verantwortlich seien.

“Die Menschen kämpfen gegeneinander wie Hunde, die gegeneinander geködert werden”, sagte er, besuchte Dadivank am Freitag mit seiner Frau und sammelte zum Abschied Steine ​​und Erde. „Es ist traurig, dass es so passiert ist. Wir wollten nicht, dass es so ist. ”

Anton Troianovski berichtete aus Kelbajar und Carlotta Gall aus Baku, Aserbaidschan.

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