Nach einem Jahr der Proteste ist Portland bereit, weiterzuziehen. Aber wo?

Nach einem Jahr der Proteste ist Portland bereit, weiterzuziehen. Aber wo?

Nach einem Jahr der Proteste ist Portland bereit, weiterzuziehen. Aber wo?

Die Demonstrationen, die das Land nach dem Tod von George Floyd fegten, lebten einen Großteil des Jahres in Portland weiter, einer Stadt, die …


Die Demonstrationen, die das Land nach dem Tod von George Floyd fegten, lebten einen Großteil des Jahres in Portland weiter, einer Stadt, die jetzt mit dem Fingerzeigen und einer Debatte darüber beschäftigt ist, was als nächstes kommt.
Erdeundleben. com-

PORTLAND, Erz. — Die Polizei enttäuschen? Stadtführer in Portland versuchten es. Eine Einheit des Feuerwehr- und Rettungsdienstes, eine der ersten ihrer Art in einer Großstadt, nahm in diesem Jahr einige Notrufe von Menschen in Not, insbesondere von Obdachlosen, entgegen.

Statt Polizisten mit Blitzlicht und Gewehren fuhren ein Sanitäter und ein Sozialarbeiter vor, boten Wasser, einen proteinreichen Snack und vor allem Gespräche an, um eine Situation zu entschärfen, die sonst zu Konfrontation und Gewalt führen könnte. Keine Befugnis zur Festnahme. Kein Zwang.

„Es ist anders, wenn jemand auftaucht und einem Waren anbietet, anstatt einen wegzurennen, und die Leute reagieren darauf – es mildert die Stimmung“, sagte Tremaine Clayton, eine stämmige, tätowierte Veteranin seit 20 Jahren bei der Feuerwehr und Rettungsdienst, die beim Laufen hilft das Programm.

Aber in diesem Frühjahr, gerade als das Projekt sich auf einen großen Rollout in weiteren Stadtteilen vorbereitete, gab es eine weitere Wendung: Die neue polizeiliche Alternative wurde selbst größtenteils defundiert. Die Stadt entschied sich für einen langsamen Ansatz und die versprochenen 4 US-Dollar. 8 Millionen Expansion verdampft.

Portland, die Oregon-Stadt der Brücken, Radwege und linksgerichteten Idealisten – geliebt, verabscheut und karikiert in etwa gleichermaßen – ringt mächtig mit der Frage, was es bedeutet, eine Stadt sicher zu machen, und wie es allmählich wird öffnet sich von den Covid-19-Shutdowns, um sich auch sicher zu fühlen. Es ist ein Thema, mit dem sich viele amerikanische Städte auseinandersetzen, da die wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Umwälzungen des vergangenen Jahres anhalten und mitschwingen.

Die Gewaltkriminalität, insbesondere Tötungsdelikte, hat in den meisten städtischen Gebieten während der Pandemie zugenommen, und viele Polizeibehörden sehen sich seit der Ermordung von George Floyd in Minneapolis vor einem Jahr einer neuen Prüfung in Bezug auf Ausbildung und Voreingenommenheit ausgesetzt.

Aber hier in der 25.-größten Metropolregion des Landes mit etwa 2,5 Millionen Einwohnern gibt es einen zusätzlichen Faktor, der sich durch jede politische Entscheidung ausbreitet, und dass selbst der oberste Staatsanwalt der Stadt sagte, er habe die Debatte darüber, was zu tun ist, bis zu einem gewissen Grad verzerrt tun, um eine Stadt wieder aufzubauen, die die Portlander wollen und lieben.

Tremaine Clayton hilft bei der Durchführung eines alternativen Polizeiprogramms in Portland, das darauf abzielt, Situationen zu entschärfen, die ansonsten zu Konfrontation und Gewalt führen könnten.Kredit. . .Mason Trinca für die New York Times

Ein hartnäckiger Kern von Straßenaktivisten, von denen viele sich gegen die Autorität im Allgemeinen bekennen, hat sich eingegraben und zeigt keine Anzeichen dafür, dass er weggeht. (Portlands Bürgermeister Ted Wheeler hat die Leute gebeten, sie nicht mehr Demonstranten zu nennen, sondern das, was sie sich selbst nennen: Anarchisten.) Ihre Zahl ist jetzt auf vielleicht 25 bis 75 pro Nacht gesunken, verglichen mit Hunderten Ende 2020 und den vielen Tausende, die letzten Sommer zu Protesten nach der Ermordung von Herrn Floyd marschierten.

Aber sie haben sich manchmal als gewalttätig erwiesen – einer wurde wegen versuchten Mordes angeklagt, nachdem ein Molotow-Cocktail auf die Polizei geworfen wurde – zerstörerisch für Eigentum und sehr anpassungsfähig, nutzten Social-Media-Tools und andere Strategien, um die Polizei von der Ziele, die sie auswählen.

Direkte Aktionen werden in den sozialen Medien mit dem Satz „Keine Götter, keine Meister“ beworben, ein anarchistischer Begriff aus dem 19. Jahrhundert, der auf eine Ablehnung aller Formen von Autorität hinweist. Traditionellere Demonstranten von Black Lives Matter und anderen Bewegungen, die versuchen, die Gewalt einzudämmen, werden jetzt von den Anarchisten, die hauptsächlich aus jungen weißen Männern bestehen, als „Friedenspolizei“ verspottet.

Demetria Hester, ein Mitglied von Moms United for Black Lives, drängt weiterhin auf die Defundierung der Polizei, stimmt jedoch der aktuellen Forderung nach dem Abbau des gesamten politischen Systems nicht zu. „Fenster zu brechen ist performativ“, sagt sie. „Das befriedigt sie nachts, aber sie haben keinen Plan. ”

Einige prominente schwarze Führer haben sich formell distanziert, wobei einige die Ablehnung des schrittweisen Fortschritts durch die Anarchisten nur als ein weiteres Symbol für Privilegien bezeichnen, die schwarze Menschen nicht haben.

“Jede Nacht protestieren zu können, ist ein weißes Privileg, das Gesicht einer Polizei anschreien zu können ist ein weißes Privileg”, sagte Gregory McKelvey, ein prominenter schwarzer Organisator, der letztes Jahr die Bürgermeisterkampagne für Mr. Wheelers Gegnerin Sarah Iannarone leitete. „Die meisten Schwarzen im ganzen Land tun alles, um Polizisten zu vermeiden. ”

Dennoch hat Mr. McKelvey Empathie für diejenigen, die das Gefühl haben, dass der Weg auf die Straße ihr einziges Ventil ist. „Dies sind Menschen, die das Gefühl hatten, in ihrem Leben oder im politischen System keine Entscheidungsfreiheit oder Macht zu haben“, sagte er. „Sie wollen sich mächtig fühlen, und wenn der Bürgermeister jeden Tag über Sie spricht und jeden Tag Hunderte von Polizisten auftauchen, um gegen Sie zu kämpfen, fühlen Sie sich mächtiger, als wenn Sie zu Hause sitzen. ”

Ein hartnäckiger Kern von Straßenaktivisten, von denen viele sich gegen die Autorität im Allgemeinen bekennen, hat sich eingegraben und zeigt keine Anzeichen dafür, dass er weggeht.Kredit. . .Alisha Jucevic für die New York Times

Die Proteste haben zu bösartigen Fingerzeigen geführt, wer für die Serienzerstörung verantwortlich war, die so viele Ladenfronten in der Innenstadt zerstört und mit Sperrholz bedeckt hat.

Bürgermeister Wheeler, der die Forderungen der Bewohner der Innenstadt und der Geschäftsinhaber beachtete, sagte, die Demonstranten selbst müssten für ihre zerstörerischen Angriffe zur Verantwortung gezogen werden.

Demonstranten sagen, die Polizei habe die Situation eskaliert; In diesem Jahr teilte das Justizministerium mit, dass das Polizeibüro der Stadt bei Massenkontrolloperationen gegen seine eigenen Richtlinien zur Gewaltanwendung verstoße und dass die Aufsichtsbehörden Beschwerden nicht ordnungsgemäß untersuchten.

Nicht so schnell schoss die Stadt zurück. Das Problem sei zumindest teilweise entstanden, als der ehemalige Präsident Donald J. Trump im vergangenen Sommer Bundesagenten entsandte, um die Gewalt zu eskalieren, sagte der Stadtstaatsanwalt Robert Taylor vehement.

Ein ehemaliger Kommandant der Portland Police, Martin Rowley, der 2007 in den Ruhestand ging, aber in den 1990er und frühen 2000er Jahren die Überwachung der Proteste überwachte, sagte, er habe gesehen, wie sich die Dinge im letzten Jahr aufgrund von Frustration, Wut und Müdigkeit verschlechtert haben.

„Sie hatten Beamte, die dieser Umgebung immer und immer und immer wieder ausgesetzt waren, Tag für Tag, konnten nicht abgesetzt werden. Hatte freie Tage abgesagt, hatte Urlaube abgesagt“, sagte er. Gleichzeitig, sagte er, entwickelten sich die Proteste von friedlichen Märschen zu konfrontativen direkten Aktionen. „Eins-gegen-eins-Konfrontationen erhöhen den Einsatz von Gewalt“, sagte er.

Das Portland Police Bureau lehnte wiederholte Anfragen nach Kommentaren ab.

Das vielleicht krasseste Ergebnis der anarchistischen Verschanzung war eine Kluft zwischen der Polizei und dem Bezirksstaatsanwalt von Multnomah County, Mike Schmidt. Im vergangenen Jahr mitten in der Krise gewählt, kündigte Herr Schmidt sofort an, sich auf die Verfolgung von Fällen von Gewalt oder Vandalismus zu konzentrieren; Demonstranten, die sich der Festnahme einfach widersetzten oder sich nach einer polizeilichen Anordnung weigerten, sich zu zerstreuen, würden nicht unbedingt angeklagt. Die Polizei nahm weiterhin Festnahmen wegen dieser geringeren Vergehen vor, und Herr Schmidt entließ sie immer wieder.

Bei einem Treffen, das er Ende letzten Jahres mit dem Aufstandskommando des Büros hatte, sagte Herr Schmidt, hielten sich die Beamten nicht zurück.

„Sie sagten: ‚Warum machst du das? Ihre Politik bringt mein Leben in Gefahr“, erzählte er. „‚Sie haben die Demonstranten ermutigt, indem Sie ihnen diese Freikarte gegeben haben, mit der sie mit uns machen können, was sie wollen. ’“

Herr Schmidt sagte, er sei beeindruckt davon, wie die Polizei seine Strafverfolgungspolitik aus der Perspektive der USA gegen sie zu sehen schien. „Es war wie: ‚Da ist unser Team und da ist ihr Team, und du bist in ihrem Team und du bist nicht in unserem Team. Und wir hatten noch nie einen D. A., der nicht in unserem Team war“, sagte er.

Mike Schmidt, der Bezirksstaatsanwalt von Multnomah County, hat Verfahren gegen Demonstranten eingestellt, die sich der Festnahme widersetzten oder sich weigerten, sich nach einer polizeilichen Anordnung aufzulösen.Kredit. . .Nathan Howard/Getty Images

Als die Proteste von George Floyd anderswo im Land nachließen, dauerten die Demonstrationen in Portland fast jede Nacht monatelang an. Videoclips von brennenden Mülltonnen, zerbrochenen Fensterscheiben und Polizisten in Kampfausrüstung bevölkerten YouTube.

„Man sieht Bilder, die es wie ‚Mad Max Beyond Thunderdome‘ erscheinen lassen“, sagt Phillip Atiba Goff, Professor für Afroamerikanistik und Psychologie an der Yale University, der das Center for Policing Equity mitbegründet hat, eine Interessenvertretung, die sich für die Reduzierung von Vorurteile in der Polizei.

Der Anstieg der Waffengewalt in der Stadt – es gab 891 Schießereien im Jahr 2020, mehr als doppelt so viele wie im Vorjahr – hat zu dem geführt, was Dr. Goff einen „Korrelationsfehler“ nennt, der Protest gleichbedeutend mit steigender Gewaltkriminalität. Viele Großstädte haben in letzter Zeit einen Anstieg der Gewaltkriminalität erlebt, mit wenig direktem Bezug zu Straßenprotesten oder der Philosophie der Strafverfolgung, sagte er.

„Portland ist eine gefährliche potenzielle Ablenkung“, sagte er. „Wenn man sich anschaut, wo fortschrittliche Staatsanwälte gewählt wurden, ist die Mordrate sprunghaft angestiegen; Wenn man sich anschaut, wo sie besiegt wurden, nahm auch die Mordrate zu. ”

Aber selbst als die Straßen von Portland vor Wut bebten, wurden sie immer mehr von den Opfern der Störungen im Stadtgefüge gefüllt – Menschen ohne Wohnung, die durch die sozialen und wirtschaftlichen Verwerfungen der Pandemie obdachlos wurden. Das spiralförmige Problem ist in der gesamten Innenstadt der Stadt offensichtlich, die mit Zeltlagern auf den Gehwegen übersät ist.

Die steigende Zahl von Obdachlosen machte die neue Feuerwehr- und Rettungseinheit namens Portland Street Response zu einer führenden Front bei der Bewältigung der Krise. Wie mehrere ähnliche Programme, die kürzlich in Denver, Rochester, N.Y., Oakland, Kalifornien, und San Francisco begonnen haben oder in Planung sind, ist die Anstrengung nach einem Projekt modelliert, das 1989 in Eugene, Oregon, begonnen wurde.

Das neue Team von Portland sowie die 911-Disponenten der Stadt mussten im Laufe der Zeit lernen. Welche Anrufe waren zu gefährlich und würden daher noch eine Reaktion der Polizei erfordern? Einige waren offensichtlich – eine Person, die eine Schusswaffe führte, war ein Beamter am Tatort. Unter unsichereren Umständen entwickelten die Disponenten eine Reihe von Triage-Fragen an den Notrufer: Ist eine Waffe vorhanden? Kann es gesehen werden?

Vorräte, die an das alternative Polizeiprogramm gespendet wurden. Der Stadtrat unterstützte letzten Monat den Plan des Bürgermeisters, die Wirksamkeit der Pilotbemühungen zu bewerten, bevor er über eine Erweiterung des Programms entschied.Kredit. . .Mason Trinca für die New York Times

„Die Disponenten lernen es, während sie gehen“, sagte Britt Urban, eine klinische Sozialarbeiterin im Reaktionsteam.

Die Stadtführer hatten ursprünglich eine umfassende Ausweitung des Programms geplant, aber nach heftigen Debatten unterstützte der Stadtrat letzten Monat den Plan des Bürgermeisters, die Wirksamkeit der Pilotmaßnahmen vor der Ausweitung zu bewerten. „Ich habe eine Priorität und nur eine – das sind die Ergebnisse“, sagte Wheeler dem Rat.

Viele Leute hier sagen, dass der Kampf um die Frage, was für eine Stadt Portland sein wird, welche Werte sie repräsentieren wird, welche Lehren sie aus einem turbulenten Jahr ziehen wird, nun auf die Frage der Müdigkeit hinausläuft – seitens der Polizei, Stadtführer, Geschäftsinhaber und Bewohner der Innenstadt. Nach 2020 hört sich der alte Status Quo ziemlich gut an.

Aber viele, vor allem in der Black-Community, warnen davor, dass dem Streben nach Normalität widerstanden werden muss; Portland, sagen sie, kann nicht einfach die Wunde verbinden, die vor Schmerz und Wut am lautesten schreit.

“Wir können noch nicht sehen, wo es enden wird, aber was auch immer es ist, wir können nicht zulassen, dass die Dinge zurückgehen”, sagte Taji Chesimet, 19, ein College-Student und Co-Vorsitzender des Portland Committee on Community- Engagierte Polizei, die Mr. Wheeler unterstellt ist.

Herr Chesimet, der in der Stadt aufgewachsen ist, sagte, er denke, Portland würde letztendlich nicht nur die Stadt sein, die der Welt zeigt, was passiert, wenn Straßen in Gewalt explodieren, sondern wie sich eine Stadt verändern kann.

„Wir können das Vorbild sein“, sagte er.

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