Nach einer „schrecklichen Stille“ sind viele der U-Bahn-Musiker von N. Y. C. zurück

Nach einer „schrecklichen Stille“ sind viele der U-Bahn-Musiker von N. Y. C. zurück

Nach einer „schrecklichen Stille“ sind viele der U-Bahn-Musiker von N. Y. C. zurück

Nach 14 Monaten kehrten autorisierte Darsteller zu den Bahnsteigen zurück, um für eine reduzierte Fahrgastzahl zu spielen.Erdeundleben. com-Sean …


Nach 14 Monaten kehrten autorisierte Darsteller zu den Bahnsteigen zurück, um für eine reduzierte Fahrgastzahl zu spielen.
Erdeundleben. com-

Sean Grissom betrat die Bühne – die Haltestelle 28th Street im Zug Nr. 6 – pünktlich am Freitagmittag und spielte die ersten Töne auf seinem Cello, als ein klappernder Zug an ihm vorbeiraste und die Musik mit einem ohrenbetäubenden Kreischen übertönte .

Aber Herr Grissom, 60, lächelte breit.

Er spielt seit 1988 in der New Yorker U-Bahn um Trinkgelder. Aber er hörte im März 2020 auf, als die Stadt während der Pandemie gesperrt wurde. Die Fahrgäste waren aus den U-Bahnen verschwunden, ebenso wie die meisten U-Bahn-Darsteller, abgeschreckt von der Gefahr, sich mit dem Virus anzustecken, und dem Mangel an Fahrgästen, für die sie spielen konnten.

Am Freitag, nach über 14 Monaten, war die Musik wieder da.

Die Metropolitan Transportation Authority hat ihr Music Under New York-Programm wieder aufgenommen, das Mr. Grissom und etwa 350 andere Künstler an einigen der beliebtesten Underground-Spots organisiert.

Nicht, dass die Musiker am Freitag zu großen Menschenmengen zurückgekehrt wären. Trotz der Infektionsraten auf einem Allzeittief und immer mehr New Yorkern, die sich impfen lassen, sind viele Fahrgäste immer noch misstrauisch, in die U-Bahn zurückzukehren.

Herr. Grissom schien sich nicht darum zu kümmern, dass sein Spiel oft ungehört und unbeachtet blieb. Als ein Passagier schließlich einen Dollar in seinen Hut warf, stand er auf und verbeugte sich.

„Nach einem Jahr ohne Applaus nehme ich alles“, sagte er. „Alles ist besser, als nicht spielen zu können. ”

Dieser Passagier, Kevin Shuker, 61, ein Physiotherapeut, sagte, er sei froh, wieder mehr Musiker auf den Bahnsteigen zu sehen.

“Was in New York gefehlt hat, ist die Musik”, sagte er. „Es gibt einem das Gefühl, dass New York zur Normalität zurückkehrt. ”

Sean Grissom spielt seit 1988 sein Cello in der U-Bahn. Er und andere Musiker kehrten auf ihre Plätze im Music Under New York Program zurück, das im März 2020 pausierte.Kredit. . .Gabby Jones für die New York Times

Während der schlimmsten Pandemie im April 2020 sank die Zahl der U-Bahn-Fahrer unter der Woche von über 5 Millionen auf 300.000. Heute sind es rund 2.3 Millionen Fahrer pro Tag, immer noch deutlich unter dem Normalwert.

Ausländische Touristen und Büroangestellte – beides große Kipper – sind immer noch größtenteils noch nicht zurückgekehrt, und U-Bahn-Wagen und -Stationen scheinen im Vergleich zu den robusten Menschenmassen vor der Pandemie immer noch dramatisch leer zu sein.

Der Abschied der Musiker aus der U-Bahn war tiefgreifend. Die weitläufige Straße in der Times Square Station, wo Bluesbands und Gospelgruppen oft Scharen von Touristen unterhielten, war plötzlich still. Und an der Union Square Station in Manhattan, wo eine ausgefallene Blasmusik-Funkband und andere Acts auftraten, die selbst die angesagtesten New Yorker begeisterten, verschwanden auch die meisten Musical-Acts.

Die Rückkehr des Musikprogramms der Behörde schien ein festlicher Eröffnungstag und ein Meilenstein in der Wiedereröffnung der Stadt zu sein.

“Es war eine schreckliche Stille”, sagte Sandra Bloodworth, Direktorin des Arts & Design-Programms der Behörde, das bildende und darstellende Kunst in U-Bahn-Räumen präsentiert. „Aber es klingt wieder wie in der U-Bahn. ”

„Etwas ist besser als nichts, aber es war sehr langsam“, sagte Jean-Pelet Matheus, der an der Penn Station seine Trompete spielte, um Tipps zu geben.Kredit. . .Gabby Jones für die New York Times

Natürlich gab es Sicherheitsvorkehrungen. Abziehbilder auf dem Boden an vielen Auftrittsorten trugen Warnungen, die die Leute daran erinnerten, zwei Meter voneinander entfernt zu stehen. Die Behörde verlangt von Musikern das Tragen von Masken und stellte sogar einem Trompeter, der am Freitag auftrat, eine Maske mit einem kleinen Loch für sein Mundstück zur Verfügung.

Immer der Witzbold, Mr. Grissom schnallte sich eine Maske über den Körper seines Cellos und erklärte: „Es ist noch nicht geimpft. ”

Das U-Bahn-System von New York ist das größte des Landes und das Lebenselixier der Stadt, aber es ist auch ein Veranstaltungsort wie kein anderer.

Auf belebten Bahnsteigen, neben belebten Drehkreuzen und sogar in überfüllten Waggons haben unzählige Musiker jahrzehntelang schmutzige Stellen abgesteckt, um leidenschaftlich nach Tipps vom härtesten Publikum zu spielen: Pendlern, die normalerweise zu hastig und gehetzt sind, um anzuhalten und zuzuhören.

Bluesbands wetteifern um Auftrittsspots und Tipps mit Mariachi-Gruppen, klassischen Geigern, Doo-Woppern und Beat-Box-Rappern. Berühmte Sänger wie Bono und Miley Cyrus haben Auftritte gemacht.

Music Under New York begann 1985, um den oft chaotischen Prozess der Musiker zu kodifizieren, wo und wann sie spielen möchten. Programmverantwortliche wählen die Musiker aus und ermöglichen ihnen, von der Agentur genehmigte erstklassige Locations im gesamten System zu buchen. (Viele U-Bahn-Darsteller sind nicht Teil des Programms.)

Frau Bloodworth sagte, die Agentur erwäge, das Programm im September neu zu starten, zog sich jedoch zurück, als die Infektionen mit einer zweiten Welle des Virus zu steigen begannen.

„Aber als der Impfstoff kam, dachten wir: ‚Ja, wir werden das schaffen‘“, sagte sie.

 Luis Vilcherrez, 52, der Andenpanflöte spielt, sagte, er sei letztes Jahr wegen des Virus ins Krankenhaus eingeliefert worden und sei zwei Monate bettlägerig gewesen.Kredit. . .Gabby Jones für die New York Times

Solodarsteller kehrten an 15 der 35 Orte des Programms zurück, sagte sie, und am 14. Juni wird die Behörde, die am 17.

Obwohl die Behörde das Programm pausierte, verbot sie nie Musikern die U-Bahn, und eine kleine Handvoll tauchte auch während des Höhepunkts der Pandemie auf, als täglich Hunderte von New Yorkern starben.

Einige Musiker schienen das Trauma der Pandemie in ihre Auftritte aufgenommen zu haben.

„Es war eine lange Reise – manche haben es geschafft, andere nicht“, intonierte Charles Davis, 75, aus Brooklyn, zwischen den Songs, als er für Pendler in der Nähe von Gleis 19 in der Penn Station sang. „Aber Musik ist eine heilende Kraft. ”

Leonardo Love spielte während der Pandemie weiter Saxophon. Er sagte, wichtige Arbeiter seien sein Publikum. „Sie sagten mir: ‚Spiel weiter, lass uns weitermachen, Bruder‘“, sagte er.Kredit. . .Gabby Jones für die New York Times

Herr. Davis spielt den Spot seit 30 Jahren, entlockt Applaus und Tipps mit gefühlvollen Versionen von Songs, die von Otis Redding-Favoriten bis hin zu Frank Sinatra-Standards reichen, und konkurriert immer mit den knisternden Track-Ansagen über die Lautsprecheranlage.

Musiker, die vor Monaten in die U-Bahn zurückgekehrt sind, gaben an, dass ihre Einnahmen aufgrund des Mangels an Menschenmengen dramatisch gesunken sind.

Diejenigen, die zuhören, scheinen Abstand zu halten, sagte Inti Paucar, ein ecuadorianischer Einwanderer aus Queens, der am Donnerstag in der Station Herald Square die Anden-Panflöte spielte.

“Viele Leute haben immer noch Angst, herzukommen und uns Geld zu geben”, sagte er und fügte hinzu, dass er jetzt vielleicht 30 Dollar pro Tag verdient, ungefähr ein Drittel seines üblichen Einkommens.

Ein anderer Andenflötenspieler, Luis Vilcherrez, 52, ein peruanischer Einwanderer, der am Freitag auf dem Union Square spielte, sagte, er sei letztes Jahr wegen des Virus ins Krankenhaus eingeliefert worden und sei zwei Monate bettlägerig gewesen. Viele Freunde in seiner Nachbarschaft, Corona, Queens – einer der am stärksten betroffenen Gegenden der Stadt – haben sich ebenfalls mit dem Virus infiziert, sagte er.

Leonardo Love, 63, ein jamaikanischer Einwanderer aus Queens, sagte, er habe während der gesamten Pandemie weiterhin sein Tenorsaxophon in den U-Bahnen gespielt.

Leonardo Love, 63, sagte, er habe während der gesamten Pandemie weiterhin sein Tenorsaxophon in den U-Bahnen gespielt. “Ich dachte, wenn ich sterbe, würde ich sterben, wenn ich das tue, was ich liebe”, sagte er. „Aber es war eine Geisterstadt hier unten. Die einzigen Passagiere waren Menschen, die ihr Leben riskierten, indem sie zur Arbeit gingen – Dienstmädchen, Bauarbeiter, Lebensmittelarbeiter. Sie sagten mir: ‚Spiel weiter, mach weiter, Bruder. ’“KreditKredit. . .Gabby Jones für die New York Times

“Ich dachte, wenn ich sterbe, würde ich sterben, wenn ich das tue, was ich liebe”, sagte er. „Aber es war eine Geisterstadt hier unten. Die einzigen Passagiere waren Menschen, die ihr Leben riskierten, indem sie zur Arbeit gingen – Dienstmädchen, Bauarbeiter, Lebensmittelarbeiter. Sie sagten mir: ‚Spiel weiter, mach weiter, Bruder. ’“

Einige U-Bahn-Musiker spielten sicherheitshalber draußen.

Jean-Pelet Matheus, 43, ein Trompeter aus New Jersey, der in einem U-Bahn-Korridor in der Nähe der Penn Station Kirchenlieder spielt, begann auf der East Side von Manhattan zu spielen.

“Die Büroangestellten und Touristen sind immer noch nicht da, und die Arbeiter hören nicht wirklich auf, also verdiene ich vielleicht 20 oder 30 Dollar am Tag”, sagte Matheus, der hinzufügte, dass er oft auf den Straßen von Midtown schläft, um zu bewachen seine Trompete vor Diebstahl. „Etwas ist besser als nichts, aber es war sehr langsam. ”

Aber Herr Grissom sagte, dass es erhebend sei, wieder in der Öffentlichkeit zu spielen, besonders nachdem er gesehen hatte, wie acht seiner Musikerfreunde während der Pandemie starben.

Zu Beginn seines Sets am Freitag spielte er die Nationalhymne, von der er sagte, sie sei „zu Ehren der Ersthelfer und wichtigen Arbeiter. ”

Was die dünnen U-Bahn-Massen angeht, war er optimistisch, dass sich das bald ändern würde.

„Das Besondere an New York“, sagte er, „ist, dass die Leute immer wiederkommen. ”

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