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Nach einer Schreibpause kehrte sie als Booker-Finalistin zurück

Als Tsitsi Dangarembgas Debütroman “Nervous Conditions” 1988 veröffentlicht wurde, wurde er als eines der bedeutendsten Werke der afrikanischen Literatur des 20. Jahrhunderts gefeiert.

Es erzählt die Geschichte von Tambudzai, einem Mädchen, das im damaligen Rhodesien, dem heutigen Simbabwe, in Armut aufgewachsen ist, sowie von ihrem Kampf um Bildung und den Herausforderungen der festgefahrenen Ungleichheit der Geschlechter, Afrika in den 1960er und 1970er Jahren und dem Postkolonialismus Welt. Ihr Verleger wollte bald eine Fortsetzung.

Aber anstatt wieder zu schreiben, ging Dangarembga zur Filmschule. “Ich habe mehrere Jahre nicht an Prosa gedacht”, sagte sie in einem Interview. „Ich hatte keinen Kopfraum zum Schreiben. ”

Erst 2006 erschien die Fortsetzung “The Book of Not” mit Tambudzai oder Tambu, die das Internat besuchte, aber zunehmend desillusioniert von ihrem Leben war, obwohl sie in den USA nicht veröffentlicht wurde. Das dritte Buch, “This Mournable Body”, wurde jedoch mit mehr Fanfare veröffentlicht und dieses Jahr für den Booker Prize nominiert.

In “This Mournable Body” ist Tambu die gebildete Frau, an der sie so hart gearbeitet hat, obwohl es ihr nicht viel Trost gebracht zu haben scheint – materiell, sozial oder emotional. Einsam, oft arbeitslos und bemüht, an ihrem Selbstbewusstsein festzuhalten, spiegelt sie in gewisser Weise die Frustration von Simbabwern wie Dangarembga über den Zustand ihres Landes wider, der sich im wirtschaftlichen freien Fall befindet und von Menschenrechtsverletzungen und der Coronavirus-Pandemie heimgesucht wird.

Dangarembga hat sich nicht gescheut, sich zu äußern, und sie machte im Sommer weltweite Schlagzeilen, als sie nur wenige Tage nach Bekanntgabe der Longlist des Booker Prize während eines Protestes in Harare festgenommen wurde. “This Mournable Body” ist seitdem Finalist und der Gewinner wird am 19. November bekannt gegeben.

Sie besprach die Jahre zwischen ihren Romanen und die Probleme und Möglichkeiten Simbabwes, wo sie nach Aufenthalten in England und Deutschland zurückkehrte. Dies sind bearbeitete Auszüge aus der Konversation.

Was haben Sie in der Zwischenzeit zwischen „Nervous Conditions“ und Ihrem neuesten Buch gemacht? Was war dazwischen los?

Ich schrieb “Nervous Conditions”, als ich Student an der Universität von Simbabwe war. Ich konnte nicht in Simbabwe veröffentlicht werden, wo zu dieser Zeit Männer veröffentlicht wurden, und ich hatte keinen Zugang zu Verlagen. Ich hatte gehört, dass die Frauenpresse in England Alice Walker veröffentlicht hatte, also schickte ich ihnen meine einzige Kopie meines Manuskripts. Sie antworteten nicht und Jahre später, als ich zur Arbeit nach England ging, besuchte ich ihre Büros in London. Sie hatten mein Manuskript im Keller und hatten es nicht gelesen. Weil ich dort war, stimmten sie zu, es zu lesen, und am nächsten Tag sagten sie, sie wollten es veröffentlichen. Es waren also vier Jahre vom Schreiben bis zum Veröffentlichen.

Vor der Veröffentlichung dachte ich nicht, dass ich eine Karriere als Schriftsteller hätte, also begann ich für eine kleine Firma zu arbeiten, die Dokumentarfilme drehte. Von dort beschloss ich, eine Filmschule in Deutschland zu besuchen. Da ich die Sprache lernen musste, habe ich mehrere Jahre lang nicht an Prosa gedacht. Nach dem Erfolg von “Nervous Condition” bat mich mein Verlag, eine Fortsetzung zu schreiben, aber ich war in Deutschland, also dachte ich nicht, dass ich über Simbabwe schreiben könnte.

Es war die zweite Hälfte der 90er Jahre, ich hatte eine junge Familie und lebte auf Studentenebene. Ich hatte keinen Kopfraum zum Schreiben. Es gab auch niemanden, mit dem man über Simbabwe sprechen konnte. Nur wenige Menschen in Deutschland wussten davon. Für sie war es nur ein Land in Afrika.

Ich begann für Filmprojekte nach Simbabwe zurückzukehren, hatte also mehr Kontakt mit dem Land. Dann kehrte ich im Jahr 2000 zurück und fing wieder an zu schreiben. Die Kinder gingen zur Schule und mit Hilfe hatte ich Platz zum Schreiben. “The Book of Not” wurde 2006 veröffentlicht.

Da es keine Lizenzgebühren mehr von meinem ersten Verlag gab, rettete mich 2016 ein Stipendium des Bellagio-Zentrums der Rockefeller Foundation. Mein Mann kümmerte sich um die Kinder in Simbabwe, und ich verbrachte vier Wochen an einem Ort, an dem ich intellektuell angeregt wurde. über das Schreiben mit Schriftstellern sprechen.

Als ich “This Mournable Body” beendet habe, habe ich einen Teil davon in den sozialen Medien veröffentlicht. Der Herausgeber Ellah Wakatama Allfrey hat mir geholfen, einen Agenten zu finden. Ich bin ihr sehr dankbar, denn für Leute wie mich gab es keine Möglichkeiten.

Als Sie “Nervous Conditions” beendet haben, dachten Sie, es sei der Beginn einer Trilogie? Wolltest du zurück?

Ich wollte Hoffnung in „Nervous Conditions“ präsentieren, aber ich sah es immer als Ende eines Abschnitts, nicht als Ende ihrer Geschichte. Tambu besuchte eine gemischtrassige Schule, die nicht sehr gemischtrassig war. Ich wollte das erforschen. Ich schrieb jedoch in den 1980er Jahren, kurz nach der Unabhängigkeit, und ich konnte nicht schreiben, was ich wollte, weil es kein angemessener Moment war. Simbabwe war unabhängig, hatte sich aber nicht mit den Fragen befasst, die zur Unabhängigkeit führten. Dann brach in den 90er Jahren die Landfrage aus und ich kehrte aus Deutschland zurück. Ich hatte das Gefühl, dass es an der Zeit war, darüber zu schreiben.

Einige Leser haben gesagt, dass es biografische Ähnlichkeiten zwischen Ihnen und Tambu gibt. Wie viel davon war beabsichtigt?

Ich konnte sehen, wie die Leute das so sehen können. Als ich anfing zu schreiben, war ich eine frisch geprägte Feministin. Ich habe gesehen, wie sich die Überschneidung von Rasse, Geschlecht und Klasse auf die Menschen auswirkt. Ich wollte, dass die Leute sich auf Tambudzai beziehen, der mit vielen ähnlichen Dingen konfrontiert war.

Tambu aus “Nervous Conditions” unterscheidet sich stark von Tambu aus “This Mournable Body”. “Sie ist trotz ihrer Ausbildung desillusioniert und kann immer noch nicht ihren Lebensunterhalt verdienen. Spiegelt sie den aktuellen Stand der in Simbabwe Gebildeten wider?

Sie war eine gebildete Frau, die sich in den 1990er Jahren mit einem Abschluss dem mittleren Alter näherte und sich nicht selbst ernähren konnte. Sie wäre damals als Versagerin in dieser Gesellschaft angesehen worden. Jetzt ist es üblicher, einen Abschluss zu haben und keinen Job zu finden. Ich konnte sehen, wie sich die aktuelle Situation in Simbabwe damals durchsetzte.

Was sollen Leser, insbesondere Nicht-Simbabwer, aus Ihren Büchern herausholen?

Als Schriftsteller möchte ich den Lesern keine Bedeutung vorschreiben. Ich möchte, dass sie der Flugbahn von Tambudzai folgen. In “This Mournable Body” wird sie eine harte und verbitterte Frau.

Sie versucht, in Gruppen zu gelangen, die sie ausschließen. Es gibt auch den Verlust des Stolzes und der Würde ihrer Familie. Sie kommt schließlich zu der Erkenntnis, dass es nicht um sie geht und dass sie andere in ihr Leben einbeziehen muss.

Sie haben sich in Simbabwe für Politik ausgesprochen, aber das ist in Ihren Büchern nicht so offensichtlich. War das eine Wahl und haben Sie darüber nachgedacht, es anders zu machen?

Es spiegelt meine Position wider. Ich glaube, Politik ist da, um Menschen zu dienen, Menschen in Simbabwe existieren, um der Politik zu dienen. Ich mag es, diesen Standpunkt darzustellen, über die einzelne Person und wie sie mit anderen Menschen und ihrer Umwelt umgeht. Ihr Erfolg oder Misserfolg ist der Erfolg und Misserfolg der Nation. Ich schreibe über Menschen als Thema, und Sie sehen die Politik durch die Linse der Person. Wenn der Zustand der Nation gut funktioniert, werden die Menschen gedeihen, aber wenn das System nicht gut ist, werden die Menschen nicht gedeihen.

Wie sieht ein besseres Simbabwe für Sie aus?

Als ich für den ehemaligen stellvertretenden Premierminister Arthur Mutambara arbeitete, fragte er mich, was meine Vision für eine Familie in Simbabwe sei. Ich habe damals nicht geantwortet, aber später dachte ich: Was ist die grundlegende Familieneinheit in der Gesellschaft? Wie wollen wir, dass sie miteinander in Beziehung stehen? Ich möchte, dass sie sauberes Wasser, Unterkunft, Bildung, Gesundheitsfürsorge, sinnvolle Unterhaltung, Erholung und spirituelles Wachstum haben, soweit dies nicht anderen auferlegt wird. Sie können ein Leben so führen, wie sie es wünschen.

In „This Mournable Body“ haben Sie den Erzähler aus der zweiten Person verwendet. Können Sie diese Wahl erklären?

Ich fing an, in der ersten Person mehrere Entwürfe zu schreiben, und hatte Probleme, ihre Kämpfe zu steuern. Es war zu belastend, auf diese Weise zu kommunizieren. Ich hatte das Gefühl, ich musste Dinge weglassen, also wurde ich dem, was ich sagen wollte, nicht gerecht. Ich musste einen Weg finden, diese Herausforderung zu lösen. Ein Erzähler aus der dritten Person wäre angesichts der Erzählungen aus der ersten Person der anderen Bücher zu weit entfernt, also habe ich eine Erzählung aus der zweiten Person ausprobiert und es hat funktioniert.

Was sind deine Zukunftspläne?

Ich möchte in der Lage sein, ein Filmtraining für Frauen einzurichten, Initiativen zum Kapazitätsaufbau zu entwickeln und Filme zu machen. Ich habe einige in der Vorproduktion und einige sind produktionsbereit. Ich würde in einer Umgebung mit zuverlässigem Strom leben. Ich habe endlich Solar, jetzt geht der Strom nicht mehr aus, wenn ich mitten im Satz bin. Fließendes Wasser haben, irgendwo leben, wo es eine lebendige Kunst- und Literaturgemeinschaft gibt, in der ich bedeutungsvolle Diskussionen führen kann.

Wenn Sie bemerken, leben die Simbabwer, die erfolgreich schreiben, außerhalb von Simbabwe. Es ist großartig, dass sie über ihre Erfahrungen dort schreiben, aber wir brauchen Schriftsteller auf lokaler Ebene, die über lokale Themen schreiben. Idealerweise können wir eine Regierung haben, die Kunst als Fenster der Gesellschaft unterstützt und einen Ort der Diskussion bietet.

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