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Nachhaltigkeit bei Uhren: Interessiert es Sie wirklich?

Nachhaltigkeit, ein Begriff, der zunehmend zur Beschreibung der Praxis umweltbewusster Fertigung verwendet wird, ist zu einem Schlagwort der Uhrmacherkunst geworden. Aber selbst wenn Luxusuhrenmarken für ihre umweltfreundlichen Initiativen werben, bleibt die Frage: Interessiert es die Verbraucher tatsächlich?

Laut einigen Analysten tun sie dies zunehmend. Im gesamten Luxusuniversum hatten “Vertriebsmitarbeiter vor drei Jahren nicht die Frage nach der Verantwortung”, sagte Erwan Rambourg, globaler Co-Leiter der Verbraucher- und Einzelhandelsforschung bei HSBC.

Der Appetit der Verbraucher auf nachhaltig produzierte Uhren ist jedoch uneinheitlich.

“Da Uhren Luxusartikel sind, sind sie per Definition keine Notwendigkeit. Ich gehe daher davon aus, dass der Herstellungsprozess einen starken Fokus auf Nachhaltigkeit hat”, sagte Adrian Barker, der britische Uhrenliebhaber, der Gastgeber des YouTube-Uhrenkanals Bark & ​​ist Jack. „Ich bin schockiert, als Uhrenhersteller bekannt geben, dass sie erst jetzt recycelte Materialien für ihre Verpackungen verwenden. ”

Andere sagten, Nachhaltigkeitsansprüche seien ein Furnier. „Wie wirkt sich ein recyceltes oder nachhaltig hergestelltes Uhrenarmband bei einer Produktion von 500 Uhren in irgendeiner Weise auf die Umwelt aus?“ sagte Justin Mastine-Frost, ein in Toronto ansässiger Uhrensammler und Chefredakteur des Uhrenforums WatchUSeek.

Und als die Kunden eine Luxusuhrenmarke präsentierten, die auf Nachhaltigkeit basiert, reagierten sie offenbar nicht.

Baume wurde von Richemont im Jahr 2018 als reines Online-Unternehmen eingeführt, das auf Nachhaltigkeit und Anpassung basiert. Anfang dieses Jahres wurde es jedoch von Baume et Mercier, einer anderen Marke von Richemont, übernommen.

Oliver Müller, Gründer des Schweizer Uhrenberatungsunternehmens LuxeConsult, schätzte, dass Baume mit Preisen von 500 bis 1.500 US-Dollar nur 1.500 Uhren verkauft hatte. (Richemont-Marken veröffentlichen keine Verkaufszahlen.)

“Baume war ein totaler Flop in Bezug auf den Verkauf”, sagte er. „Der Preis war viel zu hoch für ein Konzept, das Einstiegsmarken wie Daniel Wellington herausfordern soll. Das Konzept, Nachhaltigkeit mit coolem Design zu kombinieren und eine jüngere Generation anzusprechen, war ausgezeichnet. Aber möchte diese Generation eine Prämie für Nachhaltigkeit zahlen? Leider denke ich, dass diese Kunden in den Generationen Y und Z dies nicht tun. ”

Rolf Studer, Co-Geschäftsführer von Oris, einer Marke, die für ihre ökologische Ausrichtung bekannt ist, sagte, dies sei darauf zurückzuführen, dass sie dies erwartet hätten. Vor der Pandemie lud er Studenten in die Firmenzentrale in Hölstein ein, um das Thema zu diskutieren. Nachhaltigkeit “war für sie kein Bonus”, sagte er. „Sie erwarten es; Es ist keine Belohnung. ”

David Chaumet, Geschäftsführer von Baume et Mercier, sagte jedoch, das Unternehmen sei weiterhin bestrebt, nachhaltige Uhren zu schaffen. “Bald wird die Frage nicht mehr sein, wie viel recyceltes Material Sie verwenden, sondern warum Sie überhaupt kein Material verwenden”, sagte er.

Verantwortung

Da die Schweiz innerhalb ihrer Grenzen keine Umweltvorschriften für die Uhrenherstellung hat, “wurden wir nie gedrängt”, sagte Jean-Marc Pontroué, Geschäftsführer von Panerai. „Nicht von der Regierung wie der Automobilindustrie. In unserem Geschäft können wir die nächsten 10 Jahre leben, ohne etwas zu tun, um Uhren nachhaltiger herzustellen.

Im April, so Pontroué, beabsichtige Panerai, eine mechanische Luxusuhr einzuführen, die vollständig aus recycelten Materialien besteht. “Es ist rein persönlich. Es ist ein Verantwortungsbewusstsein “, sagte er.

Panerai ist nicht allein. Bulgari, Ulysse Nardin, Breitling und Oris haben dieses Jahr neue Uhren mit Recycling-, Upcycling- oder Nachhaltigkeitspartnerschaftsgeschichten vermarktet.

Einige Marken sagten, Nachhaltigkeit würde ihr Geschäft zukunftssicher machen. “Die Verbraucher reagieren instinktiv auf Marken, lange bevor sie jemals in der Lage sein werden, sie zu kaufen”, sagte Christoph Grainger-Herr, Geschäftsführer von IWC, der seine Umweltpolitik maßgeblich beeinflusst und die höchste Umweltbelastung erhalten hat Bewertung einer Schweizer Uhrenmarke durch den WWF in einem Bericht von 2018. „Der Eindruck, den Sie bei einem jüngeren Verbraucher hinterlassen, ist von grundlegender Bedeutung, um das richtige Image aufzubauen, und das wird sich hoffentlich in den kommenden Jahren auszahlen. ”

Und einige waren der Meinung, dass die Coronavirus-Pandemie die Verbraucher noch umweltbewusster gemacht hatte.

“Der Trend wurde von Covid beschleunigt”, sagte Jean-Christophe Babin, Geschäftsführer von Bulgari. „Güte wird zu einem immer wichtigeren Faktor für die endgültige Kundenwahl, mehr als zu einem bestimmten Produkt. ”

Mr. Pontroué sagte, dass sich die Branche trotz weniger Anzeichen für die Verbrauchernachfrage vor Ort dem Punkt nähere, an dem es keine Rückkehr mehr gibt. “Ich hatte noch nie einen Kunden, der gesagt hat, er möchte einen Panerai kaufen, weil wir uns um Nachhaltigkeit bemüht haben”, sagte er. “Aber wenn du es nicht tust, wirst du von der Teilnahme am Spiel ausgeschlossen. ”

Herr Rambourg bot eine allgemeine Perspektive. “Es gibt nur sehr wenige Gretas, aber sie sind sehr lautstark”, sagte er und bezog sich dabei auf die Klimaaktivistin Greta Thunberg. “Nur wenige Verbraucher fragen danach, aber sie sind die jüngsten und lautesten. Als Marke können Sie also zwei Einstellungen haben: Entweder Sie hoffen, dass es vorbei ist, oder Sie beginnen zu investieren, weil Sie wissen, dass diese wenigen Vokalkonsumenten heute der Beginn einer Welle sind. ”

Da dies zu einer zugrunde liegenden Erwartung wurde, sagten einige, dass Nachhaltigkeit niemals die erste Überlegung bei einem Kauf einer Luxusuhr sein würde. “Ich glaube nicht, dass die Leute eine Uhr kaufen, weil sie umweltfreundlich ist. Sie kaufen es, weil es ein großartiges Produkt ist “, sagte Patrick Pruniaux, Geschäftsführer von Ulysse Nardin, der diesen Monat eine Konzeptuhr mit einem Gehäuse aus recycelten Fischernetzen ankündigte.

Einzelhändler sagten dasselbe. “Es ist nichts, was die Leute erwähnen, wenn sie hereinkommen”, sagte David Hurley, Executive Vice President der Watches of Switzerland Group U. S.

Das bedeutete aber nicht, dass sie das Thema ignorierten. Herr Hurley sagte, er habe Vertriebsmitarbeiter geschult, um den Kunden die Umweltverträglichkeit von Marken und ihren Produkten zu erläutern.

Es gibt Anzeichen dafür, dass sich dies bereits auf den Umsatz auswirkt. Während weder Watches of Switzerland noch Ulysse Nardin Einzelheiten bekannt geben werden, sagte Hurley, dass sich die Verkäufe der Marke – zu deren Botschaftern ein weißer Hai gehört – in seinen US-Läden in diesem Jahr verdoppelt hätten. “Nachhaltigkeit ist einer der Faktoren”, sagte er.

Die Besorgnis über Greenwashing – Marken, die Umweltpartnerschaften nutzen, um für gewissenhafte Käufer attraktiver zu erscheinen – war einst groß. “Wenn Sie sich die Nachhaltigkeit ansehen, war es vor drei Jahren Greenwashing, es war ein Kästchen”, sagte Rambourg von HSBC. „Es war klar, dass nur sehr wenige Marken tatsächlich einen Plan und eine Vision hatten. ”

Einige haben jetzt Pläne, und mindestens einer beinhaltet die digitale Verfolgung seiner Materialien. Laut Babin hat Bulgari beispielsweise mit der Aura-Plattform zusammengearbeitet, die von seiner Muttergesellschaft, LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton, entwickelt wurde, um mithilfe der Blockchain-Technologie die Lieferkette seiner Produkte zu verfolgen.

Blockchain, das zur manipulationssicheren Speicherung digitaler Informationen verwendet wird, “bringt volle Transparenz”, hesaid. „Viele Kunden möchten viel mehr darüber wissen, woraus das Produkt besteht. ”

Und am Ende, so einige Marken, wird die Verbesserung der Nachhaltigkeit den Verbrauchern helfen, sich um sie zu kümmern. “Wenn Sie ein emotionales Produkt verkaufen, möchten Sie den Kunden etwas geben, bei dem sie sich wirklich gut fühlen können”, sagte Grainger-Herr von IWC.

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