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Nagelstudios, Lebensader für Einwanderer, haben die Hälfte ihres Geschäfts verloren

An den meisten Tagen ist Juyoung Lee die einzige Person im Beverly Nail Studio, dem Salon, den sie in Flushing, Queens, besitzt. Es ist oft unheimlich ruhig, und wenn keine Kunden vorbeikommen, sitzt Frau Lee manchmal an ihrem Arbeitsplatz und weint.

“Vielleicht, nur vielleicht, wird morgen beschäftigt sein”, sagte sie. “Ich warte. ”

Wie Nagelstudios in New York City musste ihr Geschäft schließen, als die Pandemie im März ausbrach. Nach der Aufhebung der Sperrung im Juli gab es einen kurzen Anstieg der Nachfrage, doch dann gingen die Termine zurück. Oft forderten Kunden günstigere Dienstleistungen. Jetzt kommen sie kaum noch.

Die Schönheitsindustrie in der Stadt schien gut positioniert zu sein, um sich nach dem Ende der Beschränkungen zu erholen. Immerhin hatten viele Kunden Monate ohne professionelle Pflege verbracht. Aber jetzt stehen viele dieser Unternehmen kurz vor dem Zusammenbruch – ein drastischer Erfolg für eine Branche, die ein wirtschaftlicher Motor für Migrantinnen ist.

Einige Nagelstudios hatten Schwierigkeiten, Kunden davon zu überzeugen, dass es sicher ist, hereinzukommen. Andere, insbesondere in Geschäftsvierteln von Manhattan, haben noch keine Stammkunden zurück, weil viele von ihnen die Stadt verlassen hatten oder von zu Hause aus arbeiten.

Mit 26 Jahren Erfahrung im Nagelstudio und 20 Jahren Ersparnissen in ihrem eigenen Unternehmen sagte Frau Lee, 53, dass sie sich nichts anderes vorstellen könne. Aber sie bleibt kaum über Wasser.

„Obwohl es vorher schwierig war, konnte ich die Rechnungen immer bezahlen. Aber jetzt, egal wie hart ich arbeite, verdiene ich kein Geld “, sagte sie.

Laut einer im Oktober von der New Yorker Nail Industry Federation durchgeführten Umfrage unter 161 Salonbesitzern sind die Besuche von Nagelstudios im Bundesstaat um mehr als 50 Prozent und die Verkäufe um mehr als 40 Prozent gesunken.

Die New York Nail Salon Workers Association, eine Interessenvertretung der Gewerkschaft Workers United, sagte, dass weniger als die Hälfte der 594 befragten Arbeitnehmer im August wieder zur Arbeit zurückgekehrt sei. In New York City gab es 2016 laut US-Volkszählungsamt 4.240 Nagelstudios. Drei Prozent der Nagelstudios des Landes befinden sich in Brooklyn und zwei Prozent in Queens.

“Die Belegschaft besteht hauptsächlich aus Arbeitsmigranten, die von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck leben und Kinder und in vielen Fällen kranke und alternde Familienmitglieder in ihrem eigenen Land unterstützen”, sagte Luis Gomez, Organisationsdirektor des Verbandes. „Fügen Sie die Rezession und die Auswirkungen der Pandemie hinzu, und wir gehen davon aus, dass viele Arbeitnehmer noch tiefer in die Armut geraten werden. ”

In Queens sagte die 50-jährige Rambika Ulak KC, sie habe kurz nach ihrer Wiedereröffnung im Juli so viel zu tun gehabt, dass sie alle zehn ihrer Mitarbeiter in Teilzeit zurückgestellt habe. Aber jetzt sieht sie nur noch ungefähr vier Kunden pro Tag.

Frau Ulak hat das College in Nepal abgebrochen, um in die USA zu kommen. Wenn sie aus Maniküren einen Karpaltunnel entwickelte oder von Kunden beschimpft wurde, die von ihrem schlechten Englisch frustriert waren, richtete sie ihren Blick auf die Fotos ihrer Tochter, die an die Wand geklebt waren. Jetzt, da ihr Geschäft schwindet, schaut sie noch öfter auf die Fotos zurück.

“Deshalb arbeite ich so hart”, sagte Frau Ulak. “Damit ich ihr sagen kann:” Denk nicht an meine Zukunft, sei einfach glücklich und konzentriere dich auf dein Studium. ’”

Die Salons konnten im Juli mit einer Kapazität von 50 Prozent wiedereröffnet werden, wobei Wartezimmer verboten und Walk-Ins nicht empfohlen wurden.

Während Dienstleistungen in Innenräumen ein höheres Risiko für die Übertragung von Viren darstellen, sagte Dr. Joshua Zeichner, Direktor für kosmetische und klinische Forschung am Mount Sinai Hospital in Manhattan, dass jeder, der Masken trägt und die Kunden sich sozial distanzieren, „etwas sicherer ist als in Innenräumen Essen. ”

Dennoch befürchten viele Branchenführer, dass Salons das volle Vertrauen der Kunden nicht zurückgewinnen und sich anschließend erholen können, bis ein Impfstoff weit verbreitet ist.

Einundachtzig Prozent der nationalen Nagelstudio-Belegschaft sind Frauen, während 79 Prozent im Ausland geboren sind. Dies geht aus einem Bericht des U. C. L. A. Labour Center aus dem Jahr 2018 hervor.

Ältere Frauen könnten weniger berufliche Flexibilität haben, sollte die Branche weiterhin Krater bilden, sagte Prarthana Gurung, Kampagnenmanagerin bei Adhikaar, einem nepalesischen Arbeitszentrum, das fast 1.300 nepalesischsprachige Salonarbeiter in New York City unterstützt.

“Es gibt eine Untergruppe von Frauen, die seit Jahrzehnten in der Nagelstudioindustrie tätig sind, und dies unabhängig davon, was passiert”, sagte Frau Gurung.

Hannah Lee, 60, ist eine dieser Frauen: Seit ihrer Ankunft in den USA hat sie nur in Nagelstudios gearbeitet. Frau Lee verließ Südkorea widerwillig, nachdem ihr Mann sie davon überzeugt hatte, dass es hier bessere Jobs geben würde, sagte sie.

Obwohl sie Südkorea vermisste, beschwerte sie sich nicht – als Salonarbeiterin lernte Frau Lee Englisch bei der Arbeit, sparte genug, um ihren Sohn aufs College zu schicken, und bezahlte ihre Miete immer pünktlich.

Schon jetzt erkennt Frau Lee, dass sie das Glück hat, wieder in Salons in Queens und Manhattan eingestellt zu werden, wo sie vor der Pandemie gearbeitet hat. Aber sie sagte, dass beide Salons heutzutage selten Kunden haben. Sie bekommt oft nur ein paar Dollar Trinkgeld, manchmal gar nichts.

Ihr Gehalt sank von 1.000 USD pro Woche auf 300 USD. Sie ist mit der Miete im Rückstand und kann sich kaum Lebensmittel leisten, sagte sie. Aber sie sagte, sie habe sich geweigert, sich mit anderen Branchen zu befassen, und sei trotz ihrer Sorgen um ihre Gesundheit auf der Suche nach einem dritten Auftritt im Nagelstudio.

„Ich möchte mich einfach nur in meinem Leben wohl fühlen. Ich möchte keine Angst haben, wenn ich zur Arbeit gehe, ob Kunden heute kommen oder nicht, ob ich heute den Virus bekomme oder nicht “, sagte sie auf Koreanisch.

In Jackson Heights, Queens, ging die 38-jährige Mariwvey Ramirez kürzlich wieder zur Arbeit, nachdem sie ein zweites Mal im Rego Park-Salon Urlaub gemacht hatte, wo sie wegen der Schließung der Nachbarschaft arbeitete.

Das erste Mal im März war für Frau Ramirez finanziell verheerend, die ohne Papiere und daher nicht berechtigt ist, Arbeitslosigkeit zu sammeln. Schon jetzt wurde Frau Ramirez, eine alleinerziehende Mutter, nur in Teilzeit zurückgestellt. Ihr Lohn stieg von 700 Dollar pro Woche auf 400 Dollar.

Frau. Ramirez zog vor 18 Jahren von Mexiko in die USA, um mit ihrem Bruder zusammen zu sein, der zuerst ins Land zog und 17 Jahre in der Salonindustrie arbeitete.

“Ich weiß nicht, wie ich etwas anderes machen soll. In all den Jahren habe ich in Nagelstudios gearbeitet – wirklich mein ganzes Leben”, sagte sie auf Spanisch.

Der einzige Vorteil war, dass sie sich jetzt, da sie Freizeit hat, in eine Klasse eingeschrieben hat, um Englisch zu lernen – zum Teil, um ihre Beschäftigungsmöglichkeiten zu erweitern, aber hauptsächlich, um in der Nagelstudio-Branche voranzukommen, sobald die Pandemie abgeklungen ist.

Juyoung Lee, der Besitzer des Beverly Nail Studios, ist vor 30 Jahren von Südkorea nach New York City gezogen. Als sie ankam, konnte sie aufgrund ihres begrenzten Englisch nur Arbeit in der chemischen Reinigung, der Bekleidungs- und Nagelstudioindustrie finden.

Sie bekam zuerst einen Job in einer Näherei, aber einige Jahre später wurde sie geschlossen. Sie versuchte ihr Glück im Nagelgeschäft und sparte mehr als zwei Jahrzehnte, um ihren eigenen Salon zu eröffnen.

Als Frau Lee zum ersten Mal das leere Geschäft besichtigte, das 2014 ihr Salon werden sollte, sagte der Immobilienmakler, er könne sich nicht vorstellen, dass aus dem abgenutzten Raum ein Nagelladen werde, erinnerte sie sich. Aber Frau Lee konnte es sehen – die rosa Wände, eine Reihe von Plüsch-Pediküre-Stühlen, eine Sammlung von Nagellack in jeder erdenklichen Farbe.

“Das war mein Traum”, sagte Frau Lee. “Wirklich, dies ist der Traum eines jeden Mitarbeiters, einen eigenen Salon zu eröffnen. ”

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