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New York City erreichte eine positive Testrate von 3%. Oder hat es getan?

Drei Prozent.

Es ist derzeit die wichtigste Zahl in New York City, eine kritische Schwelle, die als Reaktion auf das Coronavirus Einschränkungen durch staatliche und lokale Regierungen auslöst. Der Bürgermeister von New York schloss öffentliche Schulen mit 3 Prozent. Der Gouverneur sagt, dass ein anhaltendes Niveau von 3 Prozent in der Stadt dazu führen würde, dass das Essen in Innenräumen verboten, Turnhallen und Friseursalons geschlossen und die Teilnahme an Gotteshäusern bereits in den Ferien auf 25 Personen begrenzt wird.

So wichtig diese Zahl auch ist, es scheint, dass sich Stadt und Staat nicht einig sind, ob wir noch da sind.

Dies ist die Situation, die sich in der vergangenen Woche abgespielt hat. Bürgermeister Bill de Blasio sagte, dass 3 Prozent erreicht wurden, während Gouverneur Andrew M. Cuomo sagte, dass sie weit darunter liegt. Jeder stützt sich auf seine eigenen Statistiken, die auf unterschiedliche Weise zusammengestellt und gemeldet werden. Und es stellt sich heraus, dass sich Staat und Stadt nicht darauf einigen können, welche Tests in die Berechnung einbezogen werden sollen.

Die Diskrepanz kann auffällig sein: Am Samstag gab die Stadt beispielsweise an, dass ihr Sieben-Tage-Durchschnitt 3,11 Prozent betrug. Das Büro von Herrn Cuomo bezifferte die Rate der Stadt jedoch um mehr als einen halben Punkt auf 2,54 Prozent.

In gewisser Hinsicht sind natürlich nicht alle Zahlen gleich, da die Statistiken von Herrn Cuomo vom Gesundheitsministerium ein breiteres Spektrum von Aktivitäten und Unternehmen in Regionen in ganz New York regeln. Aber Herr Cuomo gewährte den örtlichen Schulbezirken das Recht, ihre eigenen Parameter für Schulschließungen festzulegen, und Herr de Blasio, der das Schulsystem kontrolliert, legte 3 Prozent als dieses Niveau fest.

Und so waren es letztendlich die Zahlen der Stadt, die die vorübergehende Pause des persönlichen Lernens im größten Schulsystem des Landes verursachten.

Warum können sie sich nicht darauf einigen, ob wir bei 3 Prozent sind?

Die Ursache für die Diskrepanz liegt sowohl in den enthaltenen Tests als auch im Zeitrahmen, in dem Statistiken gemeldet werden, was dazu führt, dass der Bürgermeister und der Gouverneur jeden Tag unterschiedliche Zahlen angeben.

Es ist die jüngste nicht übereinstimmende Botschaft zwischen zwei Rivalen, die sich über die gesamte Pandemie hinweg abgespielt hat und der Reaktion ein gewisses Maß an Funktionsstörung und Verwirrung verleiht.

Das Gesundheitsamt des Bundesstaates und der Stadt hat unterschiedliche Rechnungslegungsvorschriften, um die Ausbreitung des Virus zu verfolgen. Der Staat behandelt einen neuen Fall als an dem Tag aufgetreten, an dem die Testergebnisse eingingen. Die Stadt datiert jeden neuen Fall auf den Tag, an dem die Probe bereitgestellt wurde.

Wenn also eine infizierte Person am Montag in eine Klinik geht, um sich die Nase abwischen zu lassen, wird diese Probe häufig an ein Labor geliefert, wo sie getestet wird. Wenn diese Ergebnisse am Mittwoch den Gesundheitsbehörden gemeldet werden, würden Staat und Stadt sie unterschiedlich erfassen. Der Staat würde es in die Liste der neuen Fälle am Mittwoch aufnehmen, während die Stadt es in die Kolumne vom Montag aufnehmen würde.

Die 3-Prozent-Schwelle basiert auf einem gleitenden Durchschnitt von sieben Tagen. Es ist wichtig, an welchem ​​Tag ein neuer Fall registriert wird.

Ein weiterer Faktor trägt ebenfalls zur Diskrepanz bei, die bisher wenig Beachtung gefunden hat: Antigentests. Der Staat New York nimmt die Tests in seine offiziellen Metriken auf. Obwohl sie im Allgemeinen schneller sind, ist es weniger wahrscheinlich, dass sie die Infektion bei Menschen mit einer geringen Viruslast erkennen.

New York City enthält jedoch keine Antigen-Tests und bevorzugt einen empfindlicheren, der als Polymerase-Kettenreaktionstest bekannt ist. Die Stadt umfasst nur P. C. R.-Tests, die in einem Labor durchgeführt wurden. Aus diesem Grund hat der Staat, der sowohl Antigen- als auch P.C.R.-Tests zählt, möglicherweise eine höhere Bilanz für Gesamtfälle in New York City, aber einen geringeren Prozentsatz an Positiven.

P. C. R.-Tests in einem Labor gelten seit langem als Goldstandard, da es so unwahrscheinlich ist, dass Infektionen übersehen werden. Einige Experten des öffentlichen Gesundheitswesens sagen jedoch, dass ein Großteil der P. C. R.-Tests auf Coronavirus zu empfindlich ist, was zu Coronavirus-Diagnosen für Personen führt, die relativ unbedeutende Mengen des Virus tragen und wahrscheinlich nicht ansteckend sind.

Antigen-Tests, die schnell und kostengünstig durchgeführt werden können, erkennen Teile von Coronavirus-Proteinen. Es ist jedoch wahrscheinlicher, dass sie Fälle verpassen, einschließlich kürzlich infizierter Personen mit geringerer Viruslast.

Der Unterschied in der Empfindlichkeit zwischen den beiden Testarten hat zu einer zunehmenden Kluft bei den Positivitätsraten zwischen Stadt und Staat beigetragen.

Tatsächlich kann die Positivitätsrate derselben Personengruppe – in diesem Fall der Einwohner von New York City – variieren, je nachdem, wie viele Antigen-Tests im Vergleich zu herkömmlichen P. C. R.-Tests erhalten. Antigen-Tests können einige Fälle übersehen, in denen die Virusmenge noch gering ist.

Angenommen, 1.000 Personen werden getestet. Nehmen wir an, alle haben einen P.C.R.-Test und 30 Tests sind positiv, was einer Positivitätsrate von 3 Prozent entspricht. Nehmen wir nun an, die Hälfte erhält einen Antigen-Test und die andere Hälfte einen P. C. R.-Test. Vielleicht sind nur 25 Tests positiv, was einer Positivitätsrate von 2,5 Prozent entspricht.

Bill Neidhardt, der Sprecher des Bürgermeisters, bemerkte, dass die Entscheidung der Stadt, Antigentests von den Positivitätsraten auszuschließen, das Protokoll von C. D. C. widerspiegelt.

“Wir glauben an unsere Anzahl und unsere Methodik”, sagte er, bevor er auf die Entscheidung des Bürgermeisters am Mittwoch anspielte, die 3-Prozent-Schwelle für verletzt zu erklären, anstatt die Metrik des Staates in letzter Minute zu übernehmen, um die Schulen offen zu halten.

“Die Umstellung eines Standards für die öffentliche Gesundheit mitten am Morgen ist keine gute Idee für Klarheit und öffentliches Vertrauen”, sagte er.

Gary Holmes, ein Sprecher des staatlichen Gesundheitsministeriums, sagte, dass der Staat beide Arten von Tests gemeldet habe, „um ein möglichst klares Bild von Personen zu erhalten, bei denen in einem bestimmten Zeitraum Covid diagnostiziert wurde. “Er fügte hinzu, dass es zwar Unterschiede zwischen P. C. R. und Antigen-Tests gab, der Staat jedoch” ausführliche Leitlinien zur Interpretation der Antigen-Testergebnisse herausgegeben hat, auch wenn die Notwendigkeit von Bestätigungstests empfohlen oder erforderlich ist. ”

Warum ist das wichtig?

Wenn New York City basierend auf den Metriken des Bundesstaates 3 Prozent erreicht, hat der Gouverneur vorgeschlagen, in eine sogenannte „orangefarbene Zone“ einzutreten, die Mitte von drei farbcodierten Beschränkungen, die der Gouverneur Anfang Oktober erlassen hat.

Nach dem Plan des Gouverneurs unterliegt eine sogenannte „rote Zone“ den strengsten Beschränkungen, mit Verboten für Massenversammlungen, Essen im Innenbereich und persönliches Lernen. Nicht wesentliche Unternehmen würden geschlossen und religiöse Dienste würden auf 25 Prozent der Kapazität von Gotteshäusern oder 10 Personen begrenzt, je nachdem, welche Anzahl niedriger ist. Diese Zonen wurden im Oktober in Brooklyn für schwere Ausbrüche genutzt, was zu Protesten in einigen orthodoxen jüdischen Gemeinden führte, in denen sich das Virus rasch ausbreitete.

“Orange Zonen” – in die der Gouverneur sagt, dass die Stadt in Gefahr ist, hineinzufallen – ermöglichen leicht große Versammlungen und Mahlzeiten im Freien, aber Schulen schließen ebenso wie “risikoreiche” nicht wesentliche Geschäfte wie Friseure und Fitnessstudios. Vorsorgezonen – entsprechend gelb – ermöglichen persönlichen Unterricht, führen jedoch zu höheren Tests und setzen weniger strenge Obergrenzen für Restaurants und Versammlungen.

Diese Zonen werden nach zwei Wochen neu bewertet, und die Metriken für das Betreten und Verlassen jeder dieser Zonen beinhalten eine komplizierte Mischung aus Daten und ein wenig Überlegung: Einschränkungen können in Bezug auf „Expertenberatung“ geändert werden, so der Staat, und umfassen Bestimmungen basierend auf den örtlichen Krankenhausaufenthaltsraten oder ob Ausbrüche auf eine einzige Quelle zurückgeführt werden können (wie ein Gefängnis, eine Versammlung oder ein Gruppenwohnsitz).

Weitere Faktoren können „Compliance- und Durchsetzungsmaßnahmen der lokalen Gebietskörperschaften“ sowie vage Standards wie „Zusammenarbeit der Gemeinschaft zur Verringerung der Verbreitung von Viren“ sein. ”

Was natürlich eine bloße Zahl – wie 3 Prozent – weniger wichtig machen könnte.

Kann die Stadt selbstständig handeln?

New York City hat aufgrund seiner Kennzahlen bereits die 3-Prozent-Marke erreicht. Es kann jedoch noch einige Zeit dauern, bis Unternehmen Einschränkungen ausgesetzt sind.

Laut staatlichen Statistiken liegt der gleitende 7-Tage-Durchschnitt der Stadt nicht nur unter dieser Zahl, sondern New York City muss diese Schwelle 10 aufeinanderfolgende Tage überschreiten, bevor die Stadt die „orangefarbene Zone“ betritt. ”

Technisch gesehen könnte die Stadt mehrere Problemumgehungen verwenden, um Unternehmen anzusprechen, die ihrer Meinung nach zur Verbreitung von Viren beitragen. Zum Beispiel könnte das Gesundheitsministerium der Stadt versuchen, ein Restaurant zu schließen, indem es es als Bedrohung für die öffentliche Gesundheit deklariert.

Der Gouverneur verfügt jedoch über umfassende Notfallbefugnisse für eine Reihe von Unternehmen und übertrumpft Herrn de Blasio. Bei Pressekonferenzen klingt der Bürgermeister manchmal resigniert und sagt, dass bestimmte Entscheidungen über Schließungen dem Gouverneur überlassen werden müssen.

Die New Yorker werden also vorerst weiter darauf warten, dass die Stadt wieder 3 Prozent erreicht.

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