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Nicht mehr übersehen: Anya Phillips, Fashion Influencer in der New Yorker Punkszene

Dieser Artikel ist Teil von Overlooked, einer Reihe von Todesanzeigen über bemerkenswerte Menschen, deren Tod ab 1851 in The Times nicht gemeldet wurde.

In den 1970er Jahren verließ Anya Phillips Taiwan, um eine Modekarriere in New York City zu schmieden. Sie tauchte in einer aufstrebenden Punkszene in der Innenstadt in ihrem typischen Kleid auf, einem auffälligen Stück aus elektrischem blauem Spandex, das vorne geschnürt war. Als sie es mit Stilettos und einem langen Pelzmantel kombinierte, strahlte sie einen schleichenden Glamour aus, der sie zum „It-Girl“ der Nachtclubs in Lower Manhattan machen würde.

New York stand zu dieser Zeit kurz vor dem Bankrott, überwältigt von Vernachlässigung und Verbrechen. Aber die Miete war billig und inmitten des Verfalls bildeten Designer, Künstler, Musiker und Filmemacher Kooperationen, machten Kunst und trafen sich an Rocklokalen.

„Als sie dort ankam und diese unglaubliche Kreativität in dieser schmutzigen Szene in der Innenstadt entdeckte, bekam sie sie sofort“, sagte Sylvia Reed, eine enge Freundin und ehemalige Frau und Managerin von Lou Reed von Velvet Underground, in einem Telefoninterview .

Phillips mischte sich mit Künstlern wie Ramones und Iggy Pop und gestaltete Musiker in Kleidungsstücken, die ihrer Sensibilität entsprachen und ihre Rockpersönlichkeiten färbten. Sie entwarf das rosa Kleid, das die Sängerin Debbie Harry auf dem Cover von Blondies „Plastic Letters“ (1978) trug, und kleidete James Chance and the Contortions in Anzügen und Krawatten aus den 1950er Jahren, die dazu beitrugen, die Ästhetik von No Wave, einem nihilistischen Subgenre von, zu definieren Punk Rock.

Phillips ‘Pläne waren immer größer als die Punkszene. Sie sprach mit Reed darüber, dass sie ihre Designs in ihr eigenes Modelabel übersetzen wollte, äußerte jedoch Bedenken, dass konventionelle Wege zum Ruhm für sie eine Herausforderung sein könnten, insbesondere als asiatische Einwanderin.

Bevor sie ihre Ambitionen verwirklichen konnte, starb Phillips am 19. Juni 1981 an Krebs. Sie war 26 Jahre alt.

“Sie hatte immer etwas vor, entwarf Kleidung, zeichnete Skizzen”, sagte James Chance in einem Interview mit der Website Vacant. „Ich denke wirklich, wenn sie noch am Leben wäre, wäre sie Designerin geworden. Viele andere Leute haben ihre Ideen benutzt. ”

Phillips soll im Februar 1955 in Taipeh geboren worden sein. Ihre Mutter Bi Li-na wuchs in Peking auf und reiste zur Zeit der Kommunistischen Revolution in China nach Taiwan. Ihr Vater war Soldat in der Armee von Chiang Kai-shek. Sie trennten sich, als Anya ein Kind war. Später heiratete ihre Mutter Wade Phillips, einen Oberst der amerikanischen Armee, mit dem sie einen Sohn, Kris, hatte, der in den 1980er Jahren als Fei Xiang, einer der größten Popstars Chinas, bekannt wurde.

Als Teenager an der Taipei American School verbrachte Phillips Stunden damit, Kleidungsdesigns zu skizzieren und sie Reed, ihrer Klassenkameradin an der High School (damals Sylvia Morales), vorzuführen. Obwohl Phillips nicht nähen konnte, ließ sie ihre Kleidungsstücke von lokalen Schneidern handgefertigt, was wahrscheinlich ihren eigenen Instinkt in Bezug auf Detaillierung, Schnitt und Passform schärfte.

Phillips zog 1974 nach dem Abitur nach Manhattan, und Reed schloss sich ihr bald an.

Sie strebte danach, sich als Modedesignerin in New York einen Namen zu machen, mit Reed als einer Art Kumpel. “Sie hatte dieses Bild im Kopf, wie sie ihr Leben haben wollte, und ich sollte diese Rolle für sie als ihre Vertraute, beste Freundin und vertrauenswürdige Begleiterin erfüllen”, sagte Reed 2016 gegenüber NBC.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Phillips bereits erkannt, dass der traditionelle Weg nichts für sie war. Sie erhielt ein Vollstipendium an der Parsons School of Design, brach jedoch Tage ihres Studiums ab und stellte fest, dass ihr die Disziplin für strukturierte Kurse fehlte.

Stattdessen verwurzelte sie sich in der Punkszene – sie verschmolz die Underground-Kultur mit der Mainstream-Mode, die sie bewundert hatte – und wurde schnell für ihre ausgeschnittenen, figurbetonten Kleider ebenso bekannt wie für ihren vielseitigen Stil.

“Sie hatte eine sehr klare Vorstellung davon, eine einflussreiche Trendsetterin in New York zu werden”, sagte Reed, “und das war sie. ”

Harry, der sich mit Phillips durch die Szene angefreundet hatte, bat sie, ihr Kleid für das Titelbild von „Plastic Letters. ”

“Weißt du, es gibt Leute, die du triffst und die du verstehst und die dich sofort verstehen”, sagte Harry in einem Telefoninterview. „Wir hatten einen ähnlichen Sinn für Humor. ”

Phillips war auch Künstler, Fotograf und Schauspielerin in Underground-Filmen. Sie interviewte Paul Simonon, Bassist von The Clash, und steuerte Fotos für das Punk-Magazin bei. Und sie trat in dem illustrierten Foto-Comic „The Legend of Nick Detroit“ im Fumetti-Stil unter einem Ensemble von New Yorker Punks auf. Später gründete sie (zusammen mit dem Publizisten Steve Mass und dem Künstler Diego Cortez) den Mudd Club in Tribeca, einen Mash-Up-Nachtclub und Veranstaltungsort, in dem sich Künstler und Szenester versammelten, um die Avantgarde kennenzulernen.

In den späten 1970er Jahren begann sie, James Chance und die Contortions zu leiten, die eine Mischung aus Punk, Funk und Jazz spielten. Es dauerte nicht lange, bis sie und Chance sich trafen.

Zu dieser Zeit bot keine Welle wenige Modevorlagen an. Als eine Art Creative Director wollte Phillips eine laute Ästhetik schaffen, die den Sound der Gruppe ergänzte. Sie kleidete Chance in Haifischhautanzügen und formte sein Haar zu einem Pompadour – ein Retro-inspirierter Look, der die eigene Fusion-Musik der Band widerspiegelte.

Sie fungierte als Promoterin für die Band und erzeugte die Begeisterung, die dazu beitrug, James Chance und die Verrenkungen von einer Vorgruppe zu einer Headliner-Band zu machen.

„Sie hatte viel Glaubwürdigkeit gegenüber den anderen Leuten in der Szene, die an mir zweifelhaft gewesen sein könnten“, sagte Chance in einem Telefoninterview und fügte hinzu: „Sie wollte nicht, dass ich eine unterirdische Sache bleibe, die nur eine wenige SoHo-Künstler mögen. ”

Chance und Phillips bereiteten sich darauf vor, eine Demo für ein Science-Fiction-Disco-Album aufzunehmen, das sie konzipiert hatte, als sie erfuhr, dass sie Krebs hatte.

Ihr Tod zwei Jahre später wurde in einem kurzen Nachruf in Rolling Stone vermerkt.

Durch die Menschen, die ihre Arbeit kennen, haben Phillips ‘Ideen Bestand. Harry trug einen weiteren ihrer Entwürfe auf dem Cover ihrer Solo-Single “Rush Rush” (1983). Einige Jahre später war Phillips ‘blaues Schnürkleid eine der Inspirationen für eine Anna Sui-Kollektion. Bis heute wird Phillips von ihren Zeitgenossen zusammen mit Vivienne Westwood als eine der Designerinnen angesehen, die Punkmode definiert haben.

Ihre Geschichte wird zu einem Dokumentarfilm, einem Film, in dem eine junge Frau die Hauptrolle spielt, die dazu beigetragen hat, dass eine kulturelle Bewegung ihren Puls bekommt.

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