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Nina Chanel Abney stellt sich eine seltsame schwarze Utopie vor

Zu Beginn dieses Jahres fühlte sich das Studio der Künstlerin Nina Chanel Abney, ein 1.500 Quadratmeter großes Gebäude in einem Mehrzweckgebäude in Jersey City, N. J., das sie seit 2018 gemietet hat, wie ein Lagerraum an. Stapel von Kisten mit Büchern und Produkten, die sie hergestellt hatte, sowie Gemälde – sowohl ihre eigenen als auch die von ihr gekauften – säumten die Wände, und die Arbeitsplatten der Küchenzeile waren unter den unzähligen Kisten mit Sprühfarbe kaum sichtbar oben auf ihnen. Als die Pandemie im März New Jersey traf und der Staat gesperrt wurde, wurde sich Abney – die ebenfalls in dem Gebäude in einer Wohnung ein paar Flüge weiter unten lebt – ihrer räumlichen Grenzen noch bewusster. Und so kaufte sie im Mai ein Fahrrad und einen Gepäckträger für ihr Auto und begann, Ausflüge in ländliche Gebiete außerhalb der Stadt zu unternehmen, um sich von der Zeit in Innenräumen zu erholen. Zum Teil von diesen Exkursionen inspiriert, vermittelt Abneys neues Werk ein Gefühl der Weite – eines, das sie auch in Form eines zusätzlichen Studios fand, das sie diesen Herbst im selben Gebäude gemietet hatte. Dieser größere temporäre Raum mit Blick auf die Skyline von Manhattan gab dem Künstler genügend Platz, um die 22 Gemälde fertigzustellen – von 2 Fuß mal 2 Fuß bis 8 Fuß mal 8 Fuß -, die derzeit in „The Great Escape“ gezeigt werden. eine Einzelausstellung in der Jack Shainman Gallery in New York.

Abney, 38, ist bekannt für großformatige Gemälde mit dicht geschichteten Kompositionen und fragmentierten Erzählungen, die Themen wie Politik, Rasse, Polizei, Sexualität und Berühmtheit berühren. Grafische, eckige Figuren, die einer Kategorisierung von Rasse und Geschlecht widerstehen, erscheinen vor kühn gefärbten Hintergründen, die mit großen geometrischen Formen und Feldern mit lebendigen Mustern sowie Symbolen und Zahlen überlagert sind, und erzeugen eine faszinierende, oft desorientierende Reihe von Bildern auf einer einzigen Leinwand. Während frühere Arbeiten von der Idee der „Informationsüberflutung“ in Abneys Worten geprägt waren, fühlen sich ihre neuen Gemälde sowohl in Bezug auf ihren Gegenstand als auch in Bezug auf ihre Dichte deutlich gelassener an. “Sie haben viel Raum zum Atmen”, sagt sie.

Um sie zu erschaffen, ließ sich Abney auch vom schwulen sozialen Leben der Schwarzen inspirieren, erkundete die Möglichkeiten der Autonomie der Schwarzen und stellte sich ein Umfeld vor, in dem eine solche Welt existieren könnte – auf dem Land, ohne heteronormative Ideale und den weißen Blick. “Ich habe das Gefühl, dass die Leute aufgrund meiner früheren Arbeit erwarten könnten, dass ich aufgrund der Wahlen in eine Richtung gehe”, sagt sie. “Aber ich schalte es auf. Anstatt sich direkt mit dem Nachrichtenzyklus zu beschäftigen, bietet Abney eine parallele Geschichte von Heiligtum und Gemeinschaft über abstrahierte Landschaften, über die Schwarze eine Welt ihrer kollektiven Herstellung bauen und genießen – Figuren radeln, Blumen pflücken, Holz hacken, Kuchen backen und füttern Hühner. „Ich habe darüber nachgedacht, wie Menschen die Stadt verlassen“, sagt Abney, „und was es bedeuten würde, ein paar Grundstücke zu besitzen und ein eigenes Ding zu gründen. ”

Wenn die Szenen in diesen Werken zurückhaltender sind als in früheren Gemälden, ist Abney in ihrem sofort erkennbaren Grafikstil konsistent, den sie in den letzten acht Jahren verfeinert hat. Der Ansatz, sagt sie, hat seinen Ursprung in „First and Last“ (2012), einem Diptychon aus zwei Collagen, die sie durch Aufkleben von Papier- und Acrylausschnitten auf einen Papierhintergrund für eine Ausstellung im Studio Museum in Harlem zu Ehren des bahnbrechende amerikanische Künstlerin Romare Bearden. Es war das erste Mal, dass ihre Praxis eine Collagetechnik beinhaltete, die sich von einem traditionelleren Malprozess löste. „Collage hat mein Interesse geweckt, flache Formen oder flache Elemente so zu schichten, dass die Illusion einer Perspektive entsteht“, sagt sie. „Ich denke, von diesem Punkt an hat meine Arbeit visuell eine große Wendung genommen. In „Femme Games“ (2020) schafft Abney aus ihrer neuen Serie eine Waldlandschaft mit geschichteten braunen Fragmenten, die Baumstämme und Äste darstellen, blauen Blöcken mit wellenförmigen Strichen, die an Wasser erinnern, und gestreiften Rechtecken, die Picknickdecken und Strand ähneln Handtücher. Auf derselben visuellen Ebene sitzt eine Gruppe lebhafter Charaktere um eine schwangere Figur, deren ausdrucksstark abgewinkelte Gliedmaßen und Hände auf lebhafte Gespräche hinweisen und deren Aktivität vollständig in ihre Umgebung integriert ist.

Abneys Stil und Interesse am Geschichtenerzählen lassen sich auch auf eine ihrer frühesten Faszinationen zurückführen: Animation. Aufgewachsen in Harvey, Illinois, einem Vorort von Chicago, fertigte sie Zeichnungen der Zeichentrickfiguren an, die sie im Fernsehen gesehen hatte. Später studierte sie Studiokunst und Informatik am Augustana College in Rock Island, um Grafik zu werden Designer oder Animator. “Ich wusste damals nicht wirklich, dass man als Maler Karriere machen kann”, sagt sie. Nach ihrem Abschluss arbeitete sie am Fließband der Ford Motor Company in Chicago, während sie sich für Grafikdesign-Schulprogramme bewarb. Nachdem sie jedoch von jeder Schule auf ihrer Liste abgelehnt wurde, entschied sie sich stattdessen für einen Master in Bildender Kunst und erwarb ihren Abschluss an Pfarrer in New York. Ein Gemälde aus ihrer MFA-Abschlussarbeit, eine 15 Fuß breite Arbeit mit dem Titel „Class of 2007“ (2007), in der Abney sich als weiße Gefängniswärterin und ihre weißen Klassenkameraden als schwarze Insassen darstellt, erregte die Aufmerksamkeit der New Yorker Galerie Kravets Wehby, die sie als erste vertrat. Ihre Debütshow dort war innerhalb weniger Tage ausverkauft, und bald darauf wurde eine Auswahl von Abneys Gemälden in „30 Americans“ gezeigt, einer Wanderausstellung, die 2008 in der Rubell Family Collection in Miami Premiere hatte und Arbeiten von 30 prominenten Afrikanern zeigte. Amerikanische Künstler, von denen Abney der jüngste war. 2017 reiste ihre erste Einzelausstellung im Museum, eine 10-jährige Retrospektive, die vom Nasher Museum of Art an der Duke University in Durham, NC, organisiert wurde, durch das Land. Ihre Gemälde sind jetzt in Sammlungen auf der ganzen Welt enthalten.

Abney hat auch über die Leinwand hinaus Abenteuer unternommen und zuletzt Charaktere aus ihren Werken in 3-D-Figuren verwandelt – wie ihr limitiertes Vinylspielzeug „Baby“, das sie im Oktober über ihre Website veröffentlicht hat – und interaktive Animationen, einschließlich der Augmented-Reality-Kunstwerk „Imaginary Friend“, das im August in epischem Maßstab direkt über dem Lincoln Memorial in Washington, DC, debütierte und in einer kleineren Version über die App Acute Art zugänglich bleibt. Angesichts dieser Flut von jüngsten Projekten ist es vielleicht nicht überraschend, dass Abney sich selbst als „Workaholic“ bezeichnet, der sich leicht langweilt. In der Tat geht es in ihrer Praxis hauptsächlich darum, neue Dinge auszuprobieren und Wege zu finden, sich als Künstlerin herauszufordern. Bei der Herstellung der Stücke in „The Great Escape“ genoss sie besonders die schwierige Aufgabe, mit Sprühfarbe zu arbeiten und dabei ihren klaren Stil beizubehalten. Sie verwendete eine Kombination aus handgeschnittenen Papierschablonen und Malerband, um scharfe Kanten zu erzeugen, und renderte nur die festen Hintergründe in Acryl. “Wenn ich keinen Pinsel habe, habe ich mich so eingeschränkt, dass es Spaß macht”, sagt sie.

Abney sprach an einem frühen Oktobermorgen von zu Hause aus und beantwortete T’s Artist’s Questionnaire over Zoom.

Wie ist dein Tag? Wie viel schläfst du und wie sieht dein Arbeitsplan aus?

Ich wache gegen 7:30 Uhr morgens auf und wenn ich mich motiviert fühle, kann ich trainieren. Dann überprüfe ich E-Mails – das ist wahrscheinlich das erste, was ich tue. Das solltest du nicht, aber ich. Dann gehe ich ins Studio. Ich arbeite gerne tagsüber, damit ich das natürliche Licht bekommen kann. Früher in meiner Karriere habe ich sehr spät in der Nacht gearbeitet, bis ungefähr 4 Uhr morgens, aber jetzt arbeite ich gerne tagsüber. Ich bin normalerweise von 9 oder 10 bis ungefähr 6 im Studio, aber jetzt ist es wegen meiner Show länger. Wenn ich keine Show habe, ist das ein ganz anderer Zeitplan. Ich habe verschiedene Perioden. Es wird Zeiten geben, in denen ich lange – monatelang – ohne Unterbrechung arbeite und Zeiten, in denen ich absolut nichts tue, weißt du? Wie eine Pause. Nachdem ich im Studio gearbeitet habe, komme ich zu meinem Platz zurück. Ich könnte fernsehen. Ich schaue viele “Hausfrauen” auf Bravo.

Wie viele Stunden kreativer Arbeit leisten Sie an einem Tag?

Viel? Ich habe versucht, mir mehr Grenzen zu setzen. Aber zwischen Instagram, meinem Handy, meiner E-Mail und meinem Studio im Obergeschoss gibt es immer die Möglichkeit, etwas zu tun. Ich möchte nicht zugeben, wie viele Stunden. Sagen wir einfach 10.

Was ist das erste Kunstwerk, das Sie jemals gemacht haben?

Kleine Zeichnungen von Mickey und Minnie Mouse, solche Sachen. Meine Mutter könnte noch welche haben.

Wenn Sie ein neues Stück beginnen, wo fangen Sie an?

Ich suche im Internet nach Bildern – Quellbildern. Ich werde sagen: “Oh, ich denke, ich möchte ein Stück Gartenarbeit machen” und eine Menge Bilder von Gartenarbeitern finden, und so fange ich an.

Woher wissen Sie, wann Sie fertig sind?

Ich kann es nicht einmal erklären. Es ist ein Gefühl des Inhalts, fast eine Nervosität – als ob ich nichts hinzufügen kann oder ich es vermasseln werde.

Wie viele Assistenten haben Sie?

Ich habe eine Studioassistentin – irgendwie. Ich hatte immer nur einen und manchmal ist es aufgrund meiner Arbeitsweise keine große Hilfe. Es ist alles intuitiv und jetzt male ich nicht einmal mehr so ​​viel. Früher malte mein Studioassistent feste Hintergrundfarben für mich. Jetzt erledigen sie viele digitale Dinge für mich: Sie digitalisieren meine Bilder, damit ich die Figuren daraus für Cartoons, Produkte und ähnliches verwenden kann.

Haben Sie schon andere Künstler unterstützt? Wenn ja, wen?

Nein, aber bevor ich von einer Galerie vertreten wurde, habe ich Mickalene Thomas interviewt, um ihre Studioassistentin zu werden. Während des Interviews gab sie mir eine Liste der Residenzen, für die ich mich bewerben sollte. Die Dinge bewegten sich ziemlich schnell und später waren wir zusammen in der “30 Americans” Show 2008. Ich weiß nicht, ob ich ein guter Assistent für Mickalene gewesen wäre. Jetzt, da ich mit ihr befreundet bin, weiß ich, dass sie sehr präzise ist und ihre Arbeit so kompliziert ist. Ich habe das Gefühl, ich wäre durcheinander und würde gefeuert.

Arbeiten Sie so?

Oh ja. Ich fühle mich als ein lustiger Künstler, für den ich arbeiten kann, weil es eine sehr entspannte Umgebung ist – wir hören Musik, Podcasts, scherzen herum – es ist sehr lässig. Aber ich bin auch sehr speziell. Ich denke, mein Studioassistent ärgert sich manchmal über mich, weil ich das Gefühl habe, über seine Schulter zu schauen.

Welche Musik spielst du, wenn du Kunst machst?

Im Moment mag ich H. E. R. und Sir – diese ganze Stimmung hat mein Spotify übernommen. Manchmal höre ich meine Wiedergabeliste so oft, dass ich sie hochschalten muss, also höre ich auch Hörbücher. Es gibt auch eine App, Clubhouse, die ich kürzlich kennengelernt habe. Es ist wie bei Podcasts, aber es handelt sich im Grunde genommen um Live-Gespräche. Sie können alle diese Räume wie Chatrooms betreten, aber Sie können niemandem eine direkte Nachricht senden. Es gibt all diese verschiedenen, interessanten Gespräche, die Menschen führen und an denen Sie teilnehmen können.

Wann haben Sie sich zum ersten Mal wohl gefühlt, als Sie ein professioneller Künstler waren?

Vielleicht, als andere es sagten. Oder vielleicht setze ich das Wort „professionell“ damit gleich, dass es leider an Geld gebunden ist.

Gibt es eine Mahlzeit, die Sie wiederholt essen, wenn Sie arbeiten?

Ich esse normalerweise nicht, wenn ich arbeite.

Hast du gerade irgendwelche Shows?

Ich mache mir keine Sorgen, aber ich schaue “The Real Housewives of Potomac” und “Power Book” auf Starz. Ich habe versucht, nach “Lovecraft County” zu gelangen, aber ich mag Gruselfilme nicht wirklich, deshalb wollte ich sie nicht alleine sehen.

Wie oft sprichst du mit anderen Künstlern?

Ich habe einige enge Freunde, die Künstler sind, deshalb spreche ich die ganze Zeit mit ihnen.

Was machst du, wenn du zögerst?

Ich bin auf Instagram, ich hänge mit Freunden ab, ich telefoniere. Etwas. Ich zögere viel.

Was hat dich zuletzt zum Weinen gebracht?

Es ist vielleicht etwas kitschig, aber ich habe meinen engen Freunden persönliche Notizen geschrieben, als ich ihnen das Spielzeug geschickt habe, das ich veröffentlicht habe. Ich hatte ein wenig Tränen in den Augen und nahm mir endlich Zeit, um über die lange Reise nachzudenken, die ich hatte, und über meine Freunde, die von Anfang an für mich da waren. Ein Spielzeug auszustellen und selbst herzustellen ist keine leichte Aufgabe. Ich glaube, ich war aus Dankbarkeit emotionaler.

Was trägst du normalerweise bei der Arbeit?

Ich habe einen Overall, den ich tragen werde, oder eine Jogginghose und ein T-Shirt – Dinge, die mir nichts ausmachen, schmutzig zu werden. Und ich trage gerne das gleiche Paar Schuhe: ein sehr schmutziges Paar Vans oder Crocs. Meine Böden sind aus Beton und wenn ich acht Stunden stehe, trage ich die Crocs.

Was bezahlen Sie für die Miete?

Zu viel.

Was kaufen Sie am häufigsten in großen Mengen?

Sprühen Sie Farbe und eine Tonne Klebeband. Die Leute sehen mich immer an, als wäre ich verrückt, wenn ich mit einem Einkaufswagen voller Malerband im Home Depot bin.

Was ist Ihre schlimmste Angewohnheit?

Ich fühle mich leicht abgelenkt. Vielleicht ist es das. Oder auf mein Handy schauen. Mein Telefon ist wahrscheinlich meine schlimmste Angewohnheit.

Trainierst du?

Ja. Ich mag es nicht, aber ich tue es.

Was liest du?

Ich höre Hörbücher, wenn das zählt. Ich höre gerade “Der Körper ist keine Entschuldigung” (2018). Ich habe gerade das 50-Cent-Buch “Hustle Harder, Hustle Smarter” (2020) fertiggestellt. Ich habe eine Menge Hörbücher auf meinem Handy – Jerry Saltz ‘„Wie man ein Künstler ist“ (2020), ein Buch mit dem Titel „Wie man mit dem Handy Schluss macht“ (2018), „Boom“ (2019), ein Buch über die Kunst Welt und einige von Glockenhaken. Ich schalte es auf. Ich könnte eines satt haben und dann zum nächsten wechseln.

Was ist dein Lieblingskunstwerk von jemand anderem?

Ich habe ein paar, aber Henry Taylor und ich haben einen Handel gemacht, als ich in LA für meine Show im I. C. A. im Jahr 2018 war, und er hat mich gemalt, also ist das wahrscheinlich eines meiner Lieblingsbilder im Moment.

Dieses Interview wurde bearbeitet und komprimiert.

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