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Noch 103 Sekunden. Ist Patrick Mahomes der Quarterback? Kein Problem

Betrachten Sie alles, was auf einem Fußballfeld schief gehen kann, alles, was am späten Sonntagabend im Allegiant Stadium für Kansas City schief gehen könnte. Die Chiefs versuchen, den Startschuss zu erzielen, und die Las Vegas Raiders versuchen, sie zu stoppen .

Strafen, mentale Fehler, Stürze, ungenaue Routen. Der Ball könnte nur hoch oder breit segeln und von den Fingerspitzen eines Empfängers streifen. Es könnte einen Zentimeter außerhalb der Grenzen gefangen oder einen Zentimeter außerhalb der Grenzen abgefangen werden. Alle möglichen verrückten Sachen.

Bis vor kurzem kannten die Chiefs mit einer grausigen Geschichte von Nachsaisonstörungen verrückte Sachen. Aber als sie am Sonntag auf der Fahrt, die ihren 35-31-Sieg auslöste, 1 Minute 43 Sekunden und 75 Meter bis zur Endzone in Besitz nahmen, wandte sich Clyde Edwards-Helaire an einen Teamkollegen und sprach die Worte aus, die die heutige NFL regeln: „Wir haben Patrick Mahomes. Ich mache mir um nichts Sorgen. ”

Mahomes ist der beste Quarterback der Liga, auch weil er am vorhersehbarsten ist. Er beseitigt Variablen, Abwehrkräfte und Sorgen. Er wusste, dass die Chiefs ein Tor erzielen würden. Vielleicht nicht bei einem 22-Yard-Empfang von Travis Kelce, und vielleicht nicht mehr mit 28 Sekunden, aber Mahomes wusste es. Trainer Andy Reid wusste es auch.

“Ich habe Pat Mahomes”, sagte Reid. “Du gibst mir eineinhalb Minuten und ich bin genau dort ziemlich gut. Wir können rollen.”

Es wurde keine Umfrage durchgeführt. Nennen Sie dies eine Vermutung: Jeder an der Seitenlinie von Kansas City wusste es. Und in einem ehrlichen Moment würden die Raiders vielleicht auch ein Gefühl der Angst zugeben.

Die Chiefs sind 9: 1, drei Spiele klar im A. F. C. West von munterem Las Vegas (6: 4), wo sich der dritte Wildcard-Slot der Konferenz befindet, und in den meisten Spielzeiten würden sie in Richtung der Nummer 1 gleiten. Aber da Pittsburgh noch nicht verloren hat, musste Kansas City den Fehler in seiner Bilanz, eine Niederlage gegen die Raiders am 11. Oktober, bereuen und rächen. Nach dieser Niederlage umrundeten die Busse der Raiders das Arrowhead Stadium in einer Art Siegesrunde, und obwohl dieses kleine Ereignis keinen spürbaren Einfluss auf das Spiel hatte, das am Sonntag nicht zusammengelegt wurde, sind professionelle Fußballspieler und -trainer stolz, insbesondere diejenigen, die die Lombardi Trophy gehisst haben knapp acht Monate zuvor.

Einen Groll zu stillen ist vielleicht nicht gesund für das emotionale Gleichgewicht, aber für Mahomes und die Chiefs ist es so nahrhaft wie Knochenbrühe. Es ist einfach so, dass Reid Ende letzter Woche ein Trickspiel installiert hat, das Kelce für 4 Yards mit einer Vegas-Hommage namens Slot Machine Right abgeschlossen hat. Die Chiefs verlieren nicht oft – nur einmal in den letzten 54 Wochen -, aber wenn sie dies tun, neigen sie dazu, im Rückkampf zu reagieren, als würden sie Samuel L. Jacksons Charakter in Pulp Fiction beschwören und ihre Gegner mit großer Rache und wütendem Zorn niederschlagen : Nachdem Kansas City in der vergangenen Saison gegen Tennessee und Houston verloren hatte, schlug es sie in den Playoffs. Mahomes warf acht Touchdowns.

In beiden Spielen erzielte Mahomes Siege aus zweistelligen Defiziten und entwickelte einen Ruf für Comeback-Zauberei, der sich erst beim Super Bowl verstärkte, als er im letzten 6:32 drei Touchdown-Fahrten anführte. Aber Mahomes führt nicht viele Comebacks im vierten Quartal an – sechs in 46 N. F. L.-Spielen, einschließlich der Nachsaison -, weil sein Team selten so spät hinterherläuft.

Die Chiefs folgten an diesem späten Sonntag, weil der Raiders-Quarterback Derek Carr in den ersten 58 Minuten nicht nur mit Mahomes übereinstimmte – er übertraf ihn. In gewisser Hinsicht sind die Raiders die Anti-Chiefs, ein Anachronismus, der sich zusammensetzt, um mit brutaler Gewalt zu gewinnen: mit Außenverteidigern und blockierenden engen Enden und mit Josh Jacobs, der die Kraft eines Transformators nutzt, aus zwei Sätzen. Aber das müssen sie nicht.

Das offensive Personal der Raiders fördert die Flexibilität auf eine Art und Weise, die sich vage wünschenswert anfühlt, wobei Darren Waller zu ihrer Version von Kelce aufblüht. Carr hat in keinem der letzten drei Spiele der Raiders 165 Pässe überschritten, alles Siege, weil Las Vegas seine Gegner am Boden gemobbt hat. Am Sonntag übertraf er diese Zahl zur Halbzeit – 183 von insgesamt 275 – und im vierten Quartal erzielte er Touchdowns für Waller und Jason Witten, deren 1-Yarder nach einem Carr-Scramble die Raiders mit 1:43 um 31-28 erhöhte links.

Carr warf einen Blick auf die Uhr und dachte, sie hätten Mahomes zu viel Zeit gelassen.

“Offensichtlich, ja”, sagte er.

Später stellte Carr klar, dass er das über jeden Quarterback in dieser Situation gesagt hätte. Aber nur wenige Quarterbacks in der Geschichte des Sports haben getan, was Mahomes getan hat, können, was Mahomes tun kann. Bei seiner derzeitigen Geschwindigkeit würde Mahomes in dieser Saison mit 43 Touchdowns und nur 3 Interceptions 4.856 Yards werfen. Laut Pro Football Reference hat niemand so viele Yards und so viele Touchdowns und so wenige Interceptions geworfen.

Mahomes, der jüngste Spieler, der den Most Valuable Player Award und einen Super Bowl gewonnen hat, zerstört Präzedenzfälle. Nie zuvor hatte er innerhalb der letzten zwei Minuten einen Startschuss gegeben. Auf der Siegerfahrt absolvierte er sechs von sieben Pässen. Beim Gewinnspiel entkam er der Tasche und machte ihm, überrascht, Kelce so offen zu sehen, den Ball zu.

“Ich habe nur versucht, es ihm so schnell wie möglich anzulegen”, sagte Mahomes. „Ich wusste, dass das der Gewinner des Spiels war. ”

Natürlich hat er es getan. In den 75 Sekunden, die Kansas City brauchte, um 75 Meter weit zu gehen, hätte so viel schief gehen können. Nichts Folgendes tat es. Das am meisten erwartete Ergebnis setzte sich durch. Geben Sie Patrick Mahomes eineinhalb Minuten, und die Chiefs werden rollen.

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