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Obdachlose Männer zogen in ein Touristenhotel. Was folgte, war unerwartet.

Ein Opernsänger, der auch Öffentlichkeitsarbeit studiert hat, hat Schwierigkeiten, Arbeit zu finden. Sein neuer Mitbewohner, der vor einem Jahr aus dem Gefängnis entlassen wurde, versucht ebenfalls, seinen Stand zu finden. Ein Nachbar konzentriert sich auf seine Nüchternheit.

Alle drei Männer wohnen im Lucerne Hotel, das früher Touristen auf der Upper West Side Wellnessangebote und Parkservice anbot.

Das Luzern ist heute eines von 63 Hotels, die die Stadt seit Beginn der Pandemie zu Obdachlosenunterkünften gemacht hat, um die Ausbreitung des Coronavirus in Schlafsälen zu verhindern, in denen sich alleinstehende Männer und Frauen nicht sicher voneinander entfernen können.

Die Umwandlung von Hotels in Notunterkünfte hat die Gefahr von Klagen, einer tatsächlichen Klage, einem Dutzend Protesten, Pressekonferenzen und der Bildung mehrerer Nachbarschaftsgruppen ausgelöst – einige gegen Notunterkünfte und andere dafür. Aber mitten im politischen Push-and-Pull sind vertriebene Männer und Frauen gefangen, eine Gruppe, deren Leben oft durch Räumungen, Arbeitslosigkeit und andere traumatische Ereignisse verändert wurde.

“Ich möchte wegen der Liebe, die wir erfahren haben, nicht gehen”, sagte ein Luzerner, der an Shams DaBaron vorbeikommt.

Für einige in Luzern lebende Männer hatte die Debatte einen unerwarteten Effekt: ein Zugehörigkeitsgefühl, das ihnen in anderen Notunterkünften entging. Hunderte von Menschen schlossen sich zusammen, um Bürgermeister Bill de Blasio und seine Regierung unter Druck zu setzen, die Männer zu bewegen. Aber andere Bewohner, Gemeindeaktivisten und Interessengruppen versammelten sich um die Männer, und im Oktober verzögerte ein Richter einen Plan, sie umzusiedeln.

Diese Pause könnte am Montag enden, wenn ein Richter am Obersten Gerichtshof von Manhattan beschließt, die Männer in ein Radisson Hotel im Finanzviertel zu verlegen, anstatt ihnen zu erlauben, vorerst zu bleiben.

Herr DaBaron, 51, ist de facto der Vertreter der Männer im Hotel geworden, eine Rolle, die ihn beschäftigt hat, als er an der Nüchternheit festhält.

Er und einige der anderen Männer waren verblüfft, als die Leute sie mit freundlichen Nachrichten in Kreide auf dem Bürgersteig begrüßten und Kleidung spendeten.

Wenn ich ihre Babys in unsere Arme lege, ihre Babys, kenne ich diese Frauen nicht! ” sagte Herr DaBaron. “Bringen Sie ihre Hunde mit und sagen Sie:” Hey, halten Sie meinen Hund “und” Hey, er liebt Sie “. Ich sage:” Das ist verrückt, das habe ich in meinem Leben noch nie erlebt. ” ’”

Das Luzern wurde in diesem Sommer zum Mittelpunkt der Debatte über Obdachlosenhotels, nachdem im Juli mehr als 200 Männer dorthin gezogen waren. Einige Bewohner beschwerten sich über vermehrtes Herumlungern, Drogenkonsum und öffentliches Wasserlassen. Eine private Facebook-Gruppe mit mehr als 15.000 Mitgliedern wurde zu einem Forum, das manchmal in eine rassistische, erniedrigende Sprache überging. Eine Gruppe von Bewohnern beauftragte Randy Mastro, einen mächtigen Anwalt und ehemaligen stellvertretenden Bürgermeister von Bürgermeister Rudolph W. Giuliani, der in der Vergangenheit Herrn de Blasio vertreten hatte, mit einer Klage gegen die Stadt.

Anhänger der Männer sahen die Beschwerden und Bemühungen, sie zu bewegen, als reinen NIMBYismus an.

Die Debatte war so unbeständig, dass die Menschen auf beiden Seiten sagten, sie seien doxxed worden. Das Stadthaus von Mr. Mastro auf der Upper East Side wurde mit Graffiti zerstört, die den Satz “Randy Mastro, Sie können uns nicht verdrängen. ”

Mr. Mastro und Megan Martin, die Präsidentin der West Side Community Organization, der gemeinnützigen Gruppe, die ihn engagierte, sagten beide, ihre Bemühungen, die Männer zu bewegen, seien in erster Linie durch die Sorge um ihr Wohlergehen motiviert.

Vor der Pandemie hatte Herr de Blasio geschworen, die Abhängigkeit der Stadt von Hotels als Notlösung für Obdachlose zu beenden. Aber die Stadt hat die Nutzung von Hotels nach dem tödlichen Virus erheblich ausgeweitet und bisher etwa 9.500 Obdachlose in diese Stadt gebracht.

Das Department of Homeless Services betrachtet das Pandemie-Hotelprogramm als Erfolg und stellt fest, dass 104 Menschen in ihrer Obhut an dem Coronavirus gestorben sind, obwohl die Aussichten für die fast 60.000 Menschen im Tierheimsystem in diesem Frühjahr schlecht waren.

Nach einem Besuch in der Upper West Side im September bezeichnete der Bürgermeister die Situation jedoch als „nicht akzeptabel“. Die Stadt begann mit einem Plan, die Männer umzusiedeln.

Nach Protesten gab die Stadt die ursprüngliche Idee auf, Familien aus einem Tierheim in der Nähe des Empire State Building zu bringen, um Platz für die Männer zu schaffen. Die Stadt beschloss daraufhin, die Männer in das Radisson zu verlegen, aber eine Gruppe von Bewohnern des Finanzdistrikts reichte eine Klage ein, in der sie beschuldigten, das Gelände sei für eine Unterkunft ungeeignet, obwohl es seit einiger Zeit als Notfallhotel genutzt wird schließlich in eine dauerhafte Unterkunft für Familien verwandelt werden, sagte die Obdachlosenagentur.

Einige der Männer in Luzern, darunter Herr DaBaron, erhielten einen Anwalt und reichten eidesstattliche Erklärungen ein, dass der Umzug für sie und andere im Hotel traumatisch sein würde.

Am 19. Oktober erteilte Justiz Debra James eine einstweilige Verfügung, die es den Männern ermöglichte, im Luzern zu bleiben. Diese Entscheidung wurde getroffen, als ein Bus vor dem Hotel im Leerlauf fuhr, um sie in die Innenstadt zu bringen.

Jetzt warten die Männer auf die Entscheidung des Richters, die sie vorerst bleiben lassen könnte.

Das Verlassen von Luzern wäre jetzt schmerzhaft, da sie sich mit einer Kontaktgruppe namens Upper West Side Open Hearts Initiative verbanden, die ursprünglich als Reaktion auf die Opposition in der Nachbarschaft gegründet wurde, sagten einige Männer.

An einem kühlen, regnerischen Sonntagnachmittag kamen ein paar Dutzend Männer aus dem Hotel, um in einem Geschäft zu stöbern, das die Gruppe eingerichtet hatte. Viele gingen mit neuen Jeans, Socken oder Pullovern davon, die gespendet worden waren.

Steven Hackett III, der Opernsänger, fand ein paar Krawatten und einen Pullover, den er mochte. Er habe vor, die neuen Klamotten für Vorstellungsgespräche zu tragen, sagte er.

Vor dem Luzern verbrachte der 35-jährige Hackett einige Zeit in einem Pflegeheim in Queens, um sich von einem Anfall in einem Tierheim zu erholen. Im Pflegeheim habe er sich mit dem Coronavirus infiziert und zwei Wochen lang gefährlich hohes Fieber erlitten, sagte er und erinnerte sich an andere sterbende Patienten.

Er sagte, er sei für die Unterbringung im nahe gelegenen Harlem zugelassen worden und wollte, dass diese Wohnung sein nächster und letzter Schritt sei.

Der Mitbewohner von Mr. Hackett, Jerry Lugo, sagte, er sei direkt in das Tierheim gegangen, nachdem er im August 2019 aus dem Gefängnis entlassen worden war. Er sagte, ein Tierheim sei wie ein Gefängnis. ”

“Du musst mit einem offenen Auge schlafen, sonst nehmen sie alles, was nicht festgenagelt ist, von dir”, sagte er.

Das Luzern war eine Erleichterung, aber er hatte gemischte Gefühle über den möglichen Umzug. Während Herr Lugo, 38, die Dienstleistungen dort schätzte, sagte er, er dachte, er könnte ein Einzelzimmer im Radisson haben.

Und während die Open Hearts-Gruppe begrüßt hat, bleibt die Nachbarschaft feindlich, sagte er. „Ich habe es erlebt, den Block entlang zu gehen, und ich fühle die schlechte Energie. “Da geht einer dieser Leute aus dem Tierheim”, sagte er. “Wir sollten nicht anders behandelt werden. ”

Herr DaBaron scheint jedoch seine Berufung gefunden zu haben. Innerhalb weniger Monate ist er ein Aktivist der Gemeinschaft geworden, eine Wendung der Ereignisse für einen Mann, der dachte, er würde Anfang dieses Jahres sterben.

Er wohnte im Third Street Men’s Shelter in der Bowery, wo er sagte, er habe mit mehr als 30 Männern in einem offenen Raum geschlafen. Er erkrankte an Coronavirus und wurde in eine Quarantäneeinrichtung in Queens gebracht, wo er sagte, dass ihm Sauerstoff verabreicht wurde, nachdem sein Spiegel gefährlich niedrig gesunken war.

“Ich habe angefangen, jeden Gott in dem Buch anzurufen, nur damit ich nichts falsch gemacht habe”, sagte DaBaron.

Nachdem er sich erholt hatte, wurde er in ein Tierheim in der Innenstadt zurückgeschickt, dann in das Washington Jefferson Hotel in Hell’s Kitchen und schließlich im Juli nach Luzern.

Herr DaBaron, ein ehemaliger Rapper, wuchs in der Bronx im Pflegesystem auf und begann als Teenager regelmäßig auf der Straße zu leben. Er sagte, das Sprechen über Luzern habe seiner Nüchternheit geholfen und ihn daran erinnert, wie er für sich und andere Pflegekinder eintreten würde.

Er hoffte, dass er und die anderen Männer zumindest durch die Pandemie in Luzern bleiben dürften.

“Wir haben diese einmalige Gelegenheit”, sagte Herr DaBaron. „Ich hoffe nur, dass der Bürgermeister das Mitgefühl hat zu sagen:‚ Vielleicht habe ich einen Fehler gemacht. ’”

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