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Padma Lakshmi: Die gewählte Vizepräsidentin Kamala Harris hat mich zu Tränen gerührt

Ich war auf einer Wanderung in Garrison, N. Y., als ich die Nachricht von Kamala Harris und Joe Bidens Sieg hörte. Ich war begeistert. Dann spürte ich plötzlich, wie diese Hitze von meiner Brust in meinen Hals stieg und in Tränen aus mir ausbrach, die ich nicht kontrollieren konnte. Zuerst wusste ich nicht einmal, warum ich schluchzte.

Schließlich Ich habe nachgedacht. Schließlich übernimmt eine Frau und eine farbige Frau dieses Amt.

Ich fühlte mich wie ein Marathonläufer, der am Ende eines Rennens in Tränen ausbricht. Und dieser Marathon war ein Leben lang der Kampf, um gesehen zu werden und voranzukommen, als Einwanderin und farbige Frau mit wenigen Führern.

Ich weinte erneut, als ich sah, wie Frau Harris am vergangenen Wochenende als gewählte Vizepräsidentin vor der Nation sprach. Die Welt sah schließlich eine schwarze Frau, deren Eltern aus Jamaika und Indien stammten, in der Nähe des Höhepunkts der amerikanischen Macht. Diese Vision schien augenblicklich einige der unnötigen Hürden zu überwinden, mit denen ich konfrontiert war, und einen anderen Weg für ein Kind wie mich einzuschlagen, das heute aufwächst.

Jetzt, Tage später, sprechen alle wieder über Präsident Trump. Seine Weigerung, zuzugeben, sollte Harris ‘Moment des gewählten Vizepräsidenten nicht stehlen – seine Zeit ist abgelaufen und ihre und unsere Zeit fängt gerade erst an.

Als ich im Alter von 4 Jahren aus Indien in dieses Land kam und durch New York ging, war ich begeistert, alle Arten von Menschen zu sehen – mit verschiedenen Hautfarben, Kleidungsstilen und Bewegungsarten durch die Welt. Aber langsam wurde mir durch Zeitschriften und Fernsehen eine andere Welt bewusst, in der fast jeder weiß war.

Ich habe viel ferngesehen: “The Brady Bunch”, “The Partridge Family”, “One Day at a Time”, “Three’s Company”, “Happy Days”, “Fantasy Island”. “Als Schlüsselkind in den 80ern haben mich diese Shows großgezogen und mir das amerikanische Leben beigebracht.

Kinder wissen, wann sie sortiert werden. Ich konnte sehen, dass das idealisierte Amerika auf dem Fernsehbildschirm und den Magazinseiten keine schwarzen und braunen Menschen wie mich und viele, die ich kannte, schätzte.

Ich fand heraus, wie ich mich in der Zeit zurechtfinden sollte, als ein Junge mich mit elf Jahren das N-Wort nannte. und navigiere durch die Zeiten, in denen ich in meinen 20ern für Schauspielrollen vorgesprochen habe, nur um zu erfahren, dass sie nicht “ethnisch” werden; und navigieren Sie durch die Zeiten in meinen 30ern, in denen ich nicht wusste, wie ich die volle Anerkennung für meine Arbeit aushandeln kann.

Die Dinge könnten anders gewesen sein, wenn ich mehr Frauen wie mich in Machtpositionen gesehen hätte – Vorbilder, um mir einen Weg zu zeigen.

Oft kommen jetzt Fremde – Mädchen und Frauen in Farbe – auf mich zu, um zu sagen, dass das Sehen meines Gesichts im Fernsehen ihre Bestrebungen erweitert hat. Ich bin nur ein Moderator einer Kabel-Food-Show. Stellen Sie sich vor, wie groß die Wellen des Aufpralls sein können, wenn eine farbige Frau Vizepräsidentin ist.

Frau Harris versteht das. “Während ich vielleicht die erste Frau in diesem Büro bin, werde ich nicht die letzte sein”, versicherte sie uns. „Weil jedes kleine Mädchen, das heute Abend zuschaut, sieht, dass dies ein Land der Möglichkeiten ist. ”

Im Laufe des Sommers erfuhr ich, dass die Familie von Frau Harris ‘Mutter aus derselben Stadt in Indien stammt wie meine Familie. Ihre Großeltern lebten gleich um die Ecke von mir in der Gegend von Besant Nagar in der Stadt Chennai. Unsere Großväter könnten zusammen in derselben Gruppe von Rentnern am Elliot’s Beach spazieren gegangen sein. Wir verbrachten beide den Sommer dort und wurden möglicherweise zu Besorgungen in denselben All-in-One-Laden an der Ecke geschickt, in dem Bonbons und Linsen mit einer halben Rupie pro Kilo verkauft wurden. In den USA wurden wir von alleinerziehenden Müttern erzogen, die beide im Gesundheitswesen arbeiteten – meine als Krankenschwester und ihre als biomedizinische Wissenschaftlerin.

Als sie die demokratische Nominierung für die Vizepräsidentschaft annahm, dankte sie ihrem „chitthis“, dem Wort für Tanten in Tamil, einer Sprache Südindiens – nicht in Hindi, der Amtssprache des Landes. Niemals in meinem Leben hätte ich mir einen tamilischsprachigen Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten vorgestellt.

Unsere auffälligen Gemeinsamkeiten haben Frau Harris ‘Sieg für mich besonders ergreifend gemacht – aber ich denke, sie bietet vielen schwarzen und braunen Mädchen und Frauen ein Gefühl der Zugehörigkeit.

Die Angriffe von Präsident Trump auf Frauen, Farbige und Einwanderer fühlen sich für uns persönlich an. Da er zulässt, dass eine Pandemie in unserem Land grassiert und sogar unsere Demokratie bedroht, fühlt es sich wie ein Verrat an, dass so viele Amerikaner ihn weiterhin unterstützen.

Sein Vitriol ermutigt diejenigen, die uns hassen. In Kommentaren unter meinen Instagram- und Twitter-Posts wird mir häufig gesagt: „Geh zurück in dein Land. ”

Ich sage: Dies ist mein land. Ich habe mit meinen Steuern, meinen Schreib- und Fernsehshows und meinem Aktivismus dazu beigetragen. Ich arbeite daran, diese Nation zu verbessern, was Sie nicht für einen Ort tun, den Sie nicht lieben.

Ich möchte auch sagen: So viele Frauen in meiner Familie und in unseren Gemeinden waren unsichtbar, obwohl wir geholfen haben, dieses Land mit unseren eigenen Händen aufzubauen. Wir haben Ihre Toiletten gereinigt, wir haben in Restaurants auf Sie gewartet, wir haben Ihre Steuern bezahlt, wir haben Ihren Kindern in der Kinderarztpraxis geholfen, wir haben Ihre Computer programmiert, wir haben uns um Ihre älteren Menschen gekümmert, wir haben sogar Ihre Unternehmen geführt . Aber Sie haben uns umgangen und uns das Gefühl gegeben, weniger wichtig zu sein als Sie.

Frau Harris gehört zu einer neuen Generation gewählter Frauen in Farbe, die ihr Amt in dieser absurd gespaltenen Zeit antreten, in der Menschen in Farbe sowohl aufsteigend als auch angegriffen sind. Und diese Frauen sind nicht nur an der Macht; Sie haben sich oft gerade aufgrund ihrer Lebenserfahrungen hervorgetan. Senator Harris hat Brett Kavanaugh während seiner Anhörung zur Bestätigung vor dem Obersten Gerichtshof angeklagt. Die Vertreterin Alexandria Ocasio-Cortez tadelte einen anderen Kongressabgeordneten, Ted Yoho, brillant, als er eine sexistische Beleidigung gegen sie einsetzte. Die Vertreterin Pramila Jayapal hat Generalstaatsanwalt William Barr über die Entscheidung, einen „aggressiven Ansatz“ gegen Demonstranten der Black Lives Matter zu verfolgen, gegrillt – aber nicht gegen Demonstranten mit Waffengewalt, die eine Landeshauptstadt überfüllten.

Jetzt wird Frau Harris eine neue Autorität haben und als Vizepräsidentin fungieren. Die Trump-Ära, die sie beendet, befähigte die Menschen, ihren Rassismus nackt zu zeigen, in Leichtsinn und Spott und Gewalttaten. Für viele farbige Menschen und Einwanderer war die Botschaft klar: Sie gehören nicht hierher und werden nicht gesucht.

Es wird ein schwieriger und langer Weg sein, diesen Schaden rückgängig zu machen. Aber für mich und andere farbige Mädchen und Frauen verkörpert Frau Harris eine entgegengesetzte Botschaft: Sie gehören hierher, sagt ihr Leben, und Sie können offensichtlich absolut alles erreichen.

Padma Lakshmi ist Gastgeber und ausführender Produzent von „Taste the Nation“ und „Top Chef“ und Künstlerbotschafter der ACLU.

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