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Pandemie-Massen bringen Rivergeddon zu Montanas Flüssen

BOZEMAN, Mont. – Der Madison River rauscht aus dem Schnee und entspringt auf dem Yellowstone-Plateau, einem dunkelblauen, mit Felsen übersäten Fischbach von Weltklasse.

Die Angelsaison ist fast vorbei, aber eine Saison der Unzufriedenheit geht weiter. Während des Sommers und Herbstes gab es Staus auf dem Fluss, und die Anzahl der großen Fische ist zurückgegangen.

“Sie befinden sich in einer Flottille mit fünf Booten vor Ihnen und fünf hinter Ihnen”, sagte Carl Hamming, Vorstandsmitglied eines örtlichen Kapitels von Trout Unlimited, das kommerzielle Führer auf dem Fluss einschränken möchte. “Es scheint, als ob alle diesen Sommer nach Montana strömten”, sagte er.

Einige sagen, das Schwimmen auf dem gestauten Fluss fühlt sich an wie die Fahrt der Fluch der Karibik in Disneyland. Ein Schriftsteller in einem Montana Wilderness Journal hat kürzlich einen anderen Namen dafür geprägt: „Rivergeddon. ”

Nach einer Reihe umstrittener Treffen genehmigte das Montana Department of Fish Wildlife and Parks am Mittwoch eine Reihe von Maßnahmen, um die Auswirkungen der Menschenmassen auf den Madison River zu verringern, einschließlich einer Begrenzung der Anzahl der geführten Angel- und Raftingtouren Kritiker sagen, dass die Änderungen nicht viel bewirken werden.

Das Phänomen des Stillstands in einem Naturparadies ist seit Jahren im Westen zu beobachten. Aber in Montana hat es sich in diesem Jahr deutlich beschleunigt, angeheizt durch die vor der Pandemie flüchtenden Städter. Jetzt sind viele Einwohner besorgt, dass der Staat, der sich selbst als Last Best Place bezeichnet, etwas zu laut und zu oft geprahlt hat.

Ein Großteil des Zorns konzentriert sich auf Bozeman und Umgebung, etwa 80 Meilen nördlich des Yellowstone-Nationalparks. Einst eine kleine College- und Ranchstadt, ist sie in den letzten Jahrzehnten mit Menschen explodiert, die zum Angeln, Wandern, Skifahren und für andere Outdoor-Einrichtungen gekommen sind. Die Stadt mit derzeit rund 50.000 Einwohnern wird voraussichtlich bis 2045 weitere 27.000 Einwohner und weitaus mehr Menschen aufnehmen, wenn die umliegenden Gebiete berücksichtigt werden.

Die Immobilienpreise sind vor allem in diesem Jahr gestiegen, getrieben von Covid-Flüchtlingen, die manchmal ein Haus kaufen, ohne es zu sehen. In einem Monat in diesem Sommer stieg der mittlere Eigenheimpreis um 88.000 USD auf 584.000 USD – in einer Stadt, in der der durchschnittliche Jahreslohn bei 48.000 USD liegt. Die Immobilienpreise stiegen erst letzten Monat um weitere 35.000 USD. Auch wenn der Tyvek und zwei mal vier Neubauten allgegenwärtig geworden sind, sagen viele Anwohner, dass sie vom Markt verdrängt werden.

Die Situation hat sich durch die Verbreitung von Kurzzeitmieten verschlechtert, um die Nachfrage von Besuchern außerhalb der Stadt zu befriedigen.

“Die Pandemie hat sie verschärft”, sagte Bozemans Bürgermeister Cyndy Andrus. “Wir sind viel gewachsen, aber es hat dieses Jahr begonnen. Sie fliehen aus großen städtischen Gebieten, um die Annehmlichkeiten zu erhalten. ”

Für einige Bewohner ist der größte Schlag das Wegschneiden ihres „psychischen Einkommens“. „Viele Menschen sind bereit, weniger Geld zu verdienen, wenn sie an einem wilden Ort mit nicht überfülltem Wandern, Angeln und Skifahren leben.

Diese Gleichung hat sich in diesem Jahr dramatisch geändert, da die Menschen aus der Haft in die Natur fliehen – und dies schließt sowohl neue Transplantationen von Coronavirus-Hotspots als auch Anwohner ein, die sich dafür entscheiden, während der Pandemie mehr Zeit im Freien zu verbringen.

Der Yellowstone Park wurde wegen des Coronavirus erst am 1. Juni vollständig geöffnet, und ein Großteil der Parkunterkünfte war geschlossen, aber der August war der zweitgrößte in der Geschichte. In den Monaten September und Oktober waren in diesen Monaten ebenfalls Rekordzahlen zu verzeichnen.

In der Zwischenzeit beklagen sich viele Einwohner über Menschenmassen, die auf Trailhead-Parkplätzen schwärmen, entlang von Straßen in nationalen Wäldern campen, Flüsse überladen und Orte zum Fliegenfischen. “Dies ist das wichtigste Diskussionsthema”, sagte Dennis Glick, der Direktor einer gemeinnützigen Organisation von Bozeman namens Future West, die Gemeinden bei der nachhaltigen Planung unterstützt. „Alle beschweren sich darüber, wie überfüllt Campingplätze und Wanderwege sind. ”

Bei Bangtail Bike and Ski, einem Mountainbike- und Skiladen, geht der Verkauf über das Dach. „Ich habe im September und Oktober dieses Jahres fünfmal so viele Langlaufski verkauft wie im letzten Jahr“, sagte Robert Funderburk, der Manager. Er sagte, dass ein Mangel an Skiern und Mountainbikes auf nationaler Ebene die Leute dazu veranlasst habe, hereinzukommen und ihre Outdoor-Ausrüstung in Panik zu kaufen. „Ich nenne es den Toilettenpapiereffekt. Die Leute wissen, dass es einen Mangel gibt und kaufen ihn einfach. ”

Die Verkrampfung von Freizeitaktivitäten ist jedoch nur eine Dimension. Das Greater Yellowstone-Ökosystem, das mehr als 34.000 Quadratkilometer Wildland rund um den Yellowstone-Nationalpark umfasst und die Städte Bozeman und Jackson, Wyo, umfasst, gilt als das größte nahezu intakte gemäßigte Ökosystem der Welt.

Es ist einer der wenigen Orte auf dem amerikanischen Kontinent, an denen sich ökologische Prozesse auf Landschaftsebene abspielen können, darunter Wolfsrudel, die Elche und Hirsche jagen, Wildtierwanderungen über große Entfernungen und Waldbrände, die verbrannt werden können, um die natürliche Landschaft zu verjüngen .

Aber die wachsende menschliche Bevölkerung, die durch die Pandemie verschärft wurde, aber über einen Zeitraum von Jahren zunahm, hat all diese natürlichen Prozesse bedroht. “Wir werden das größte wild lebende Ökosystem verlieren, das noch übrig ist, wenn wir keinen alternativen Weg einschlagen”, sagte Todd Wilkinson, Herausgeber des Mountain Journal, eines Online-Magazins, das vor schlecht verwaltetem Wachstum und der Ankunft von “Rivergeddon” gewarnt hat. ”

“Andere Orte wie dieser haben keine Wildtiere mehr, weil die Landschaft so fragmentiert ist”, sagte Wilkinson.

Schneemobile und Skifahren im Hinterland dringen in die Gebiete der Vielfraße ein. Eine kürzlich in British Columbia durchgeführte Studie ergab, dass die Anwesenheit von Menschen in Lebensräumen für Wildtiere, insbesondere auf Mountainbikes und Geländefahrzeugen, Tiere zur Flucht aus wichtigen Nahrungsgebieten zwingen kann.

Der Madison River ist ein typisches Beispiel für die stetige Eskalation des Freizeitverkehrs zu einem ehemals unberührten Fluss.

Im Jahr 2008 gab es rund 6.600 kommerziell geführte Angeltouren auf dem Fluss. Im vergangenen Jahr waren es mehr als 14.000.

Das hat zu Parkplätzen mit LKW- und Bootsanhängern und viel Müll am Flussufer geführt.

“Ich habe so etwas noch nie gesehen”, sagte Kirk Deeter, ehemaliger Führer und Kommunikationsleiter von Trout Unlimited in Steamboat Springs, Colorado, einem anderen Outdoor-Reiseziel, das während der Pandemie ein ähnliches Wachstum verzeichnet hat. „Ohne T-Ball-Ligen, Theater oder Einkaufszentren fanden die Menschen die Flüsse und Seen in Scharen. Es ist ein Zirkus da draußen. ”

Der Umweltschaden sei bereits offensichtlich, sagte er. „Die Flüsse bekommen jeden Tag den lebenden Rotz aus ihnen herausgeschlagen. ”

Montana hat in der vergangenen Woche durchschnittlich 1.232 neue Fälle des Coronavirus pro Tag verzeichnet, ein Anstieg von 40 Prozent in den letzten zwei Wochen, und viele langjährige Einwohner haben die Neuankömmlinge beschuldigt, das Virus mitgebracht zu haben – obwohl Gouverneur Steve Bullock hat gesagt, es gibt keine Beweise dafür.

Und der Drang, Neuankömmlingen Platz zu machen, geht weiter.

Die Erholungsgemeinschaften westlich von Yellowstone boomten ebenfalls. Zuletzt wurde eine 416 Millionen US-Dollar große Lodge im „Ultra-Luxus“ -Resort Montage Big Sky hinzugefügt. Es liegt nicht weit von einer neuen 500.000 Quadratmeter großen Lodge im High-End-Yellowstone-Club entfernt. In Werbematerialien heißt es: „Den Westen respektieren. ”

Herr Glick, der Verfechter einer nachhaltigen Planung, sagte, dass der Tourismus und das Wachstum der Immobilien-, Technologie- und Dienstleistungsbranche als bessere Alternativen zu den schädlichen Auswirkungen von Bergbau und Holzeinschlag, Montanas früheren Hauptstützen, gefördert wurden. Aber sie müssen studiert und sorgfältig verwaltet werden, was jetzt nicht der Fall ist, sagte er.

“Naturschützer priesen die Erholung als harmlose Alternative zur Rohstoffgewinnung”, sagte er. “Es ist schwer zu schlucken, dass die von ihnen beworbene Alternative zu einem bedeutenden Umweltproblem geworden ist. ”

Frau Andrus, die Bürgermeisterin von Bozeman, sagte, es sei „möglicherweise an der Zeit, die Tourismusförderung abzurufen“ und einen Teil des Geldes neu zuzuweisen, um die Auswirkungen einer großen Anzahl von Besuchern zu kompensieren. Aber die Tür zu schließen ist nicht die Lösung, sagte sie.

„Es ist nicht praktikabel, den Staat für Besucher zu schließen. Selbst wenn es so wäre, glaube ich nicht, dass es eine gute Idee ist “, sagte sie. „Du kannst diesen Geist nicht zurück in die Flasche stecken. ”

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