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Porträts von Tupac und Biggie erhalten die Luxusbehandlung

Der Fotograf Chi Modu arbeitete 1991 für die Amsterdam News und suchte nach freiberuflicher Arbeit. Als Fan von Hip-Hop-Acts wie Run-DMC, den Beastie Boys und LL Cool J besuchte er die Büros von The Source, dem kleinen Magazin, das zum wichtigsten Rap-Outlet des Jahrzehnts werden sollte.

Herr Modu fand sich bald bei der Arbeit wieder und verband sich mit Künstlern, die zu diesem Zeitpunkt oft so gut wie unbekannt waren. Sie wurden später zu den bekanntesten Entertainern der Welt.

Der heute 54-jährige Fotograf sagte, er habe schon damals historisch gedacht.

“Ich bin Dokumentarfilmer”, sagte er. „Als Dokumentarfilmer möchten Sie wirklich, dass die Leute Ihre Fotos ansehen und sehen können, was los ist. ”

Dreißig Jahre später bilden Mr. Modus Bilder von Tupac, dem berüchtigten B. I. G., Snoop Dogg, dem Wu-Tang-Clan und anderen die Grundbilder jener Zeit, in der Rap von einer Subkultur zur dominanten Ästhetik der amerikanischen Unterhaltung überging. Seine Porträts – eines stoischen Biggie, der vom World Trade Center eingerahmt wurde, eines hemdlosen Tupac, der in die Kamera starrt – sind unauslöschlich.

In diesem Herbst hat Herr Modu die Vorteile seiner Arbeit aus den 90er Jahren genutzt. Im September verkaufte Sotheby’s acht seiner Fotos auf einer Auktion, darunter das Bild von Biggie vor den Türmen, das 30.240 US-Dollar einbrachte, und ein Porträt von Eazy-E, das für 12.600 US-Dollar verkauft wurde.

Und am Donnerstag werden Kopien von Mr. Modus Bildern von Tupac und Biggie zum Kauf angeboten, die in den Stoff von 300 Luxus-Sweatshirts in limitierter Auflage gestrickt sind, die vom Designer David Helwani entworfen wurden. Bei den Bildern handelt es sich nicht um Siebdrucke, sondern um sorgfältige Nachbildungen der Originale in sieben verschiedenen Garnfarben.

In Zusammenarbeit mit Herrn Modu wird Herr Helwani 75 Pullover-Sweatshirts (395 USD pro Stück) und 75 Hoodies (495 USD pro Stück) mit jedem Bild veröffentlichen. Die 300 Kleidungsstücke können in einer „virtuellen Galerie“ erworben werden, die Herr Helwani ab dem 19. November auf seiner Website hosten wird.

“Ich wollte, dass dieses ganze Projekt als Kunstprojekt behandelt wird”, sagte Herr Helwani, der Herrn Modu im Januar 2018 auf der Straße in SoHo erkannte und ihn sofort aufstellte.

In den frühen 1990er Jahren konnten die Mitarbeiter von Mr. Modu bei The Source nicht wissen, dass seine Fotografien eines Tages zu Luxusartikeln werden würden. Das Magazin war klein und seine Mitarbeiter arbeiteten in einem Medienumfeld, das für die Kultur, für die sie eintraten, unfreundlich war.

Aber zum Teil, weil The Source eines der wenigen Outlets war, das sich ernsthaft mit dem Genre befasste, wurde es zu einem One-Stop-Shop für die Künstler und diejenigen, die sich um sie kümmerten. Die Mitarbeiter pflegten enge Beziehungen zu Rapperinnen, die später weltberühmt wurden. In einigen Fällen spielte das Magazin eine Schlüsselrolle in der Karriere von Künstlern und machte Labels durch seine Spalte “Unsigned Hype” auf sie aufmerksam.

“Die Quelle war damals alles”, sagte Havoc, die Hälfte des Queensbridge-Duos Mobb Deep. „Du wolltest in The Source sein, weil alle es angeschaut haben. ”

Neben seiner Arbeit für das Magazin drehte Herr Modu auch Albumcover, darunter das von Mobb Deeps 1995er Platte „The Infamous. “Das Shooting war charakteristisch für Mr. Modus erschöpfenden Ansatz.

“Ich wurde müde”, sagte Havoc. „Aber er hat immer wieder versucht, verschiedene Szenarien zu machen, und ich danke ihm dafür und schaue jetzt zurück. Weil das eigentliche Cover von “The Infamous” für mich meiner Meinung nach zum Inhalt passt. Wir haben uns vorher mit Fotografen beschäftigt. Aber mit Chi fühlte es sich einfach anders an, weil es sich anfühlte, als würde es ihn interessieren. ”

Herr Modu sagte, dass ein Teil dieses Vertrauens kam, weil seine Untertanen verstanden, wie sich sein Leben mit ihrem überschneiden könnte.

“Ich bin nicht von der Motorhaube, aber sie sind meine Leute, damit ich mich wie zu Hause fühle”, sagte er. “Ich sehe einen jungen Schwarzen an, der hier draußen Texte schreibt, die von seinen Erfahrungen in Amerika angetrieben werden, von denen ich auch bin. Unsere Erfahrungen können parallel sein und sich manchmal miteinander verflechten. ”

Mr. Modus Fotografie stellte seine Motive einem amerikanischen Jugendlichen vor, dem gesagt worden war, dass Rapper zu fürchten seien. Lawrence Ware, Co-Direktor des Africana Studies-Programms an der Oklahoma State University, sagte, dass die Bilder eine dringend benötigte Gegenerzählung darstellten.

“Die Mainstream-Medien malten diese Typen zu dieser Zeit als eine Art Übel”, sagte Ware. “Sie sind beängstigend, sie sind schädlich, sie sind gefährlich. Die Quelle – und wirklich Chis Fotografie – hat es gut gemacht, sie als gewöhnliche Menschen zu zeigen. ”

Für einige kann sich der zunehmende Wert von Hip-Hop-Artefakten etwas unangenehm anfühlen. Immerhin war dies Graswurzelmusik, die von Grund auf aufgebaut wurde. Herr Modu erkannte dieses Ethos an und sagte, er bemühe sich, sicherzustellen, dass seine Arbeit der Öffentlichkeit zu verschiedenen Preisen zur Verfügung stehe.

„Ja, ich kann bei einer Auktion bei Sotheby’s ein Stück bewegen, aber ich werde Ihnen auch ein 20-Dollar-Poster oder eine 1-Dollar-Postkarte oder eine 2-Dollar-Grußkarte oder ein 60-Dollar-Skateboard verkaufen, denn für manche Leute ist das alles, was sie können leisten “, sagte er. “Und ihnen sollte die Arbeit nicht verweigert werden. ”

Cassandra Hatton, eine Vizepräsidentin bei Sotheby’s, die die Auktion kuratierte, bei der Mr. Modus Fotografien verkauft wurden, sagte, es sei ihr wichtig, dass die Menschen, die die Kultur schufen, für ihre Beiträge belohnt würden.

“Ich möchte lieber die Künstler, von denen viele damals nicht viel Geld verdient haben. Ich möchte lieber, dass sie jetzt Geld verdienen”, sagte sie. “Ich möchte lieber, dass sie die Anerkennung erhalten, die sie verdienen. ”

Immerhin wurden Sammlerstücke aus der Rock’n’Roll-Zeit vor langer Zeit für ihren Wert anerkannt. Frau Hatton sagte, dass es keinen Grund gebe, warum Hip-Hop anders sein sollte.

“Warum nicht?” Sie sagte. “Warum sollte dieses Zeug nicht mehr wert sein als Rock ‘n’ Roll?”

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