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Pubs in England zählen die Tage bis Weihnachten

LONDON – Im Crooked Well, einem Kneipenlokal im Süden Londons, das stolz auf sein Essen ist, steht das Weihnachtsmenü bereits fest. Es wird Wild- und Rindfleischeintöpfe geben. Aber ob die Eintöpfe tatsächlich serviert werden, ist eine andere Frage.

Aufgrund einer neuen Sperrung, die einen Monat dauern soll, haben die Pubs in England wieder geschlossen. Vom 5. November bis 2. Dezember werden Restaurants, Fitnessstudios und nicht notwendige Geschäfte durch die Bemühungen der Regierung, eine zweite Welle der Coronavirus-Pandemie zu unterdrücken, geschlossen.

Die erste Sperrung Großbritanniens dauerte mehr als drei Monate, gefolgt von einer Reihe sich ständig ändernder Einschränkungen seitdem. Niemand weiß, wie lange diese Sperrung wirklich dauern wird.

In den zwei Nächten, bevor es losging, “waren wir verrückt beschäftigt, es war, als wäre ganz London unterwegs”, sagte Hector Skinner, einer der Eigentümer und Manager des Crooked Well. “Jetzt weiß ich es nicht. Ich weiß es wirklich nicht. Ich habe das Gefühl, dass es noch länger dauern wird. ”

Premierminister Boris Johnson versuchte, die neue Sperre an pandemie-müde Briten zu verkaufen, indem er sagte, sie würde es hoffentlich den Familien ermöglichen, über die Feiertage zusammen zu sein. Aber er räumte ein: „Weihnachten wird dieses Jahr anders, ganz anders. ”

Und das ist das Problem für die Hotellerie, die befürchtet, in einem entscheidenden Monat zu verlieren. Laut der British Beer and Pub Association werden rund 20 bis 30 Prozent des Jahresumsatzes rund um Weihnachten und die Feiertage erzielt. Im Crooked Well würde eine gute Woche im Dezember doppelt so viel bringen wie die beste Woche im Sommer.

Wenn die Pubs im Dezember nicht wiedereröffnet werden können, “überleben diese Geschäfte den Januar und Februar nicht, was für uns wie Friedhofsmonate ist”, sagte Emma McClarkin, die Geschäftsführerin der Branchenhandelsgruppe, die etwa 20.000 Pubs vertritt.

Die Pubs Großbritanniens wurden durch die Versuche der Regierung, einerseits die Pandemie einzudämmen und andererseits eine wirtschaftliche Erholung zu unterstützen, in die Knie gezwungen.

Als das Virus im März und April durch Großbritannien fegte, Krankenhausbetten füllte und Tausende tötete, wurde eine Schließung von Schulen, Büros und nicht wesentlichen Geschäften mit Stoizismus akzeptiert. Aber die Kneipenschließungen sorgten für die größte Dunkelheit. Es war das erste vollständige Schließen in ihrer Geschichte. Herr Johnson beschrieb den Umzug als „außergewöhnlich“ und sagte, er habe „das alte unveräußerliche Recht der freigeborenen Menschen im Vereinigten Königreich, in die Kneipe zu gehen, weggenommen. ”

In jenen frühen Tagen der Pandemie gab es einen Punkt, an dem Mr. Skinner und sein Miteigentümer Matt Green-Armytage dachten, ihr Geschäft sei nur noch einen Monat vom Zusammenbruch entfernt. Sie baten Familienmitglieder um finanzielle Unterstützung, entließen einige Mitarbeiter und eröffneten schließlich einen Grill-Imbiss im Crooked Well. Das brachte etwas Geld herein, bis sie wieder öffnen durften.

Dann kam ein Boom. Im August ermutigte die Regierung die Menschen, ihre Häuser zu verlassen und essen zu gehen, und bot an, bis zu die Hälfte ihrer Mahlzeiten in Pubs und Restaurants zu bezahlen. Um 8 Uhr in der ersten Nacht des Rabattes „Eat Out to Help Out“ hatte der Crooked Well kein Essen mehr.

Zwei Monate später waren die Virusraten wieder gestiegen. Vor neuen Einschränkungen, einschließlich einer 10 p. m. Ausgangssperre, die Kneipenindustrie kämpfte erneut ums Überleben, sagte Frau McClarkin. Im vergangenen Monat kündigten Young & Co.’s Brewery und Fuller’s, zwei große Kneipenketten, Pläne zur Entlassung von 500 Mitarbeitern an. Greene King, eine in Schottland ansässige Kette, plante den Abbau von 800 Arbeitsplätzen, und Marston sagte, 2.150 seiner beurlaubten Mitarbeiter würden ihren Arbeitsplatz verlieren.

Während die Einnahmen im Jahresvergleich gestiegen sind, haben einige Pubs einen neuen Pitch entwickelt, um Kunden durch die Tür zu bringen: Sie wurden zu Arbeitsbereichen. Für einen festgelegten Preis könnten bürolose Büroangestellte, die es satt haben, von zu Hause aus zu arbeiten, einen Tisch mieten.

Im Crooked Well gab es tagsüber, als die Kneipe geschlossen war, unbegrenzt Tee und Kaffee, einen Frühstücks- und Mittagsservice, drei verschiedene Wi-Fi-Netzwerke, um die beste Verbindung zu gewährleisten, und ein Pint Bier oder ein Glas Wein zum Ende des Arbeitstages, alles für nur 15 Pfund pro Tag.

Der neue Service war ein Erfolg. Einige Kunden haben sich dafür entschieden, ihre Laptops im natürlichen Licht der großen Fenster des viktorianischen Gebäudes oder in Ecken unter warmen Lampenlichtern aufzustellen. Es gab leise Musik, eine ruhige Stille und starken Kaffee.

Im vergangenen Monat hat Young’s eine Buchungsoption für die Arbeit an 11 Standorten in London hinzugefügt, die Ladestationen, Internet, Wartung und den einen oder anderen Drucker für 10 bis 20 GBP pro Tag anbietet. Fuller’s, das mehr als 200 Pubs in Großbritannien besitzt, hat gerade damit begonnen, sein Angebot “Work from Pub” einzuführen.

Im Euston Flyer, einem Fuller-Pub in der Nähe des gleichnamigen Bahnhofs, erarbeitete Jerry Magloire, der Manager, Ende Oktober die Preise für seinen Plan „Arbeit aus dem Pub“. Er sei bereit, alles zu versuchen, um die Anzahl der Kunden zu erhöhen, sagte er. Eine Woche später war Herr Magloire wieder im Urlaub.

Es wird nicht erwartet, dass die zweite Sperre wirtschaftlich so schmerzhaft ist wie die erste. Zum einen ist es weniger streng. Pubs und Restaurants können diesmal zum Mitnehmen geöffnet bleiben, und nach einer Kehrtwende der Regierung schließt dies Alkohol ein.

Das heißt nicht, dass sie es tun werden. Fuller’s hat beschlossen, alle Pubs während dieser Sperrung zu schließen. “Die Erfahrung, die Sie in diesem Pub machen, eignet sich nicht unbedingt zum Mitnehmen”, sagte Jane Jones, Marketingdirektorin des Unternehmens. Stattdessen konzentrieren sie sich darauf, rechtzeitig vor den Feiertagen wieder zu öffnen: Truthähne wurden bestellt, und Pubs wurden gebeten, Weihnachtsbäume von lokalen Verkäufern zu kaufen.

Mr. Johnson hat gesagt, dass England nach Beendigung der Sperrung zum dreistufigen System lokaler Beschränkungen zurückkehren wird, wobei die dritte Stufe die strengste ist. “Tier 3 ist ein Albtraum für uns”, sagte Skinner, weil verschiedene Haushalte keine Kontakte knüpfen können.

Fuller teilte dieses Gefühl. Es wäre nicht gut, die Sperre für Tier 3 zu verlassen, insbesondere weil Pubs, die keine „umfangreichen Mahlzeiten“ servieren, schließen müssen. “Es ist ein so wichtiger Teil unseres Handelsjahres, dass wir für Weihnachten geöffnet sein müssen”, fügte Frau Jones hinzu.

The Crooked Well hat seine Finanzen mit einem Zuschuss für Kleinunternehmen, einem von der Regierung unterstützten Darlehen und einer Senkung der Unternehmenssteuern gestützt. Außerdem wurde im September eine Crowdfunding-Kampagne gestartet, bei der in 28 Tagen 21.000 Pfund gesammelt wurden. Ein Teil des Geldes fließt in Markisen und Außenheizungen, um den regnerischen und windgepeitschten britischen Winter abzuwehren. Noch wichtiger ist, dass ein Anwalt bezahlt wird, um den Eigentümern des Pubs zu helfen, sich auf eine Überprüfung ihrer Miete bei ihrem Vermieter im Januar vorzubereiten.

“Wir haben einen sehr aggressiven Vermieter”, sagte Herr Skinner. Der Vermieter habe die Kneipe davor gewarnt, im Rahmen eines Moratoriums Schutz zu suchen, das die Räumung von Gewerbeimmobilien wegen unbezahlter Miete verbiete. Dies sei ein staatlicher Vorteil, um den Mietern während der Pandemie zu helfen, die zweimal bis Ende des Jahres verlängert wurde.

Während der Sperrung öffnet die Kneipe nur sonntags, um Kisten mit großen, gemeinsam nutzbaren Mahlzeiten zu verkaufen. Diese reichen von 38 GBP für ein ganzes gebratenes Huhn mit allen Zutaten bis zu 120 GBP für eine Lammkeule, die einen ganzen Tisch serviert und viele Reste enthält für die Woche.

Und dank der zusätzlichen Einnahmen, die im Sommer und Herbst durch die Initiative für Arbeitsbereiche und die Renovierung des Veranstaltungsraums im Obergeschoss in einen zweiten Speisesaal mit acht Tischen erzielt wurden, gibt es ein finanzielles Polster. Das Personal wurde beurlaubt, nachdem die Regierung das Lohnzuschussprogramm verlängert hatte. Aber Herr Skinner ist immer noch besorgt über die Miete.

“Wir haben uns in eine recht gute finanzielle Lage gebracht, aber die Miete wird nicht weggehen”, sagte er. Wenn die Sperrung nur einen Monat dauert, “können wir damit umgehen”, fügte er hinzu. „Aber wenn es immer länger dauert, werden die Dinge wirklich wieder beängstigend und trostlos. ”

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