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Rassismus verarmt die gesamte Wirtschaft

Diskriminierung schmerzt fast jeden, nicht nur seine direkten Opfer.

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass die unmittelbaren Ziele des Rassismus zweifellos am meisten verletzt werden, Diskriminierung jedoch der gesamten Wirtschaft erstaunliche Kosten verursacht und den Wohlstand und das Einkommen von Millionen von Menschen verringert, darunter viele, die sich normalerweise nicht als Opfer betrachten.

Die schädlichen Auswirkungen von Diskriminierung auf die Löhne und das Erreichen der direkten Ziele im Bildungsbereich werden durch die Wissenschaft auf erfinderische Weise frisch dokumentiert. Von den Lohnausfällen der Afroamerikaner aufgrund der Trennung des öffentlichen Dienstes durch Präsident Woodrow Wilson über die Verluste der schwarzen und hispanischen Studenten aufgrund des kalifornischen Verbots von positiven Maßnahmen bis hin zur Knappheit der schwarzen Mädchen in höheren Mathematikkursen Der Umfang der Maut wächst weiter.

Weitergehende Auswirkungen des systemischen Rassismus sind jedoch möglicherweise weniger gut bekannt. Wirtschaftswissenschaftler erwägen zunehmend die Kosten einer rassistisch bedingten Fehlallokation von Talenten für alle in der Wirtschaft.

Meine eigene Forschung zeigt zum Beispiel, wie hassbedingte Gewalt das Niveau und das langfristige Wachstum der US-Wirtschaft verringern kann. Unter Verwendung von Patenten als Stellvertreter für Erfindungen und Innovationen berechnete ich, wie viele aufgrund der Gewalt – Unruhen, Lynchmorde und Jim Crow-Gesetze -, denen Afroamerikaner zwischen 1870 und 1940 ausgesetzt waren, nie erteilt wurden.

Der Verlust war beträchtlich: Die Patente, die Afroamerikaner bei Chancengleichheit hätten erhalten können, hätten in dieser Zeit in etwa der Gesamtzahl eines mittelgroßen europäischen Landes entsprochen.

Es ist zu erwarten, dass diese enormen kreativen Verluste direkte Auswirkungen auf die Unternehmensinvestitionen und damit auf die gesamtwirtschaftliche Aktivität und das Wachstum hatten.

Andere Ökonomen beginnen, den durch Rassismus verursachten Schaden für die Wirtschaft auf breite Weise einzuschätzen.

Ein wichtiges Prinzip legt nahe, dass die Person, die ein Produkt oder eine Dienstleistung zu geringeren Opportunitätskosten als ihre Kollegen herstellen kann, einen komparativen Vorteil bei dieser Aktivität hat. Jüngste Forschungsergebnisse berechnen die Auswirkungen der diskriminierenden Praxis, hochqualifizierte afroamerikanische Arbeitnehmer, die beispielsweise als Ärzte gediehen sein könnten, in gering qualifizierte Berufe zu versetzen, in denen sie keinen komparativen Vorteil hatten. Solche Praktiken vor 50 Jahren – die heute in geringerem Maße fortbestehen – haben die Wirtschaft heute bis zu 40 Prozent der gesamten Produktivität und Produktion gekostet.

In ähnlicher Weise schätzen andere Forschungsergebnisse, dass die gesamtwirtschaftliche Produktion seit 2000 um 16 Billionen USD höher gewesen wäre, wenn die Rassenlücken geschlossen worden wären. In diesem Zusammenhang betrug das Bruttoinlandsprodukt der Vereinigten Staaten im Jahr 2019 21 USD. 4 Billionen. Die Forscher schätzen, dass die Wirtschaftstätigkeit in den nächsten fünf Jahren um 5 Billionen US-Dollar steigen könnte, wenn die Chancengleichheit erreicht wird.

Wenn derzeit mehr Frauen und Afroamerikaner an der technischen Innovation teilnehmen würden, die zu Patenten führt, rechnen der Ökonom Yanyan Yang und ich damit, dass G. D. P. pro Kopf um 0,6 bis 4,4 Prozent höher sein könnte. Das heißt, es würde zwischen 58.841 USD und 61.064 USD pro Person liegen, verglichen mit 58.490 USD pro Person im Jahr 2019.

Diese gesamte Forschungslinie legt nahe, dass Organisationen – Unternehmen, Labors, Hochschulen und Universitäten – kolossale Geldsummen auf dem Tisch lassen, indem sie nicht für alle Amerikaner das Talent und den Lebensstandard maximieren.

Ich habe viel über Heilmittel nachgedacht und geschrieben. Hier einige Ideen zur Bekämpfung von Diskriminierung in der Innovationswirtschaft. Erstens brauchen wir mehr Schulungen in Naturwissenschaften, Technik, Ingenieurwesen und Mathematik (STEM), wie das umfangreiche und äußerst erfolgreiche Programm, das einst von Bell Labs gesponsert wurde, um die Teilnahme von Frauen und unterrepräsentierten Minderheiten an diesen Bereichen zu fördern

MINT-Felder sollten jedoch nicht das einzige Ziel sein, da die Innovationswirtschaft mehr als diese engen Themenbereiche umfasst. Zwei der letzten drei Personen, mit denen ich bei Technologiefirmen gesprochen habe, haben einen Abschluss in internationalen Beziehungen und einen Doktortitel in Politikwissenschaft. Natürlich sind Fähigkeiten zur Problemlösung wichtig, aber diese Fähigkeiten sind nicht nur den MINT-Majors vorbehalten.

Zweitens gibt es wesentliche Hinweise auf systemischen Rassismus in der Bildung, der angegangen werden muss. Untersuchungen zeigen, dass Professoren weniger wahrscheinlich auf E-Mail-Anfragen von schwarzen, hispanischen und weiblichen Studenten zu Studienabschlüssen antworten als von Menschen, die erkennbar weiß und männlich sind. Ein System von Anreizen – und Strafen – könnte die Verantwortlichen auf allen Ebenen des Bildungs- und Ausbildungsprozesses zur Rechenschaft ziehen.

In der Erfindungsphase, beispielsweise in Unternehmens-, Regierungs- und Universitätslabors, zeigen meine Untersuchungen, dass Teams mit gemischten Geschlechtern produktiver sind als solche, deren Mitglieder alle weiblich oder männlich sind. Und eine große Anzahl von Literaturstellen hat die positiven Auswirkungen der Vielfalt in Teams dokumentiert. Manager auf jeder Ebene sollten dafür verantwortlich gemacht werden, dass sie die Ressourcen ihrer Unternehmen gut verwalten und unterschiedliche Teams und Verhaltensweisen fördern und daher bessere Ergebnisse erzielen.

Wenn Erfindungen kommerzialisiert werden und Unternehmen Aktien an die Öffentlichkeit verkaufen, sind die Vermögenslücken groß. Sieben der zehn reichsten Menschen der Welt auf der Forbes-Liste sind mit Technologieunternehmen verbunden, die Erfindungen kommerzialisieren. Jeff Bezos, Bill Gates, Mark Zuckerberg und Elon Musk sind unter den ersten fünf. Keiner unter den Top 10 (oder 50) ist Schwarz.

Auffällig sind die Statistiken zur Risikokapitalfinanzierung. Im Jahr 2014 ging weniger als 1 Prozent der Risikokapitalfinanzierung an Unternehmen, die von afroamerikanischen Frauen gegründet wurden, und im Jahr 2015 waren nur 2 Prozent aller Risikokapitalgeber Afroamerikaner.

Es wurden einige lohnende Empfehlungen abgegeben, um den Mangel an Vielfalt in der Kommerzialisierungsphase der Innovation zu beheben. Diese beinhalten:

  • Verbesserung der Mentoring-Möglichkeiten durch Programme wie die der Small Business Administration.

  • Suche und Rekrutierung von Gründern, um in Orte wie Atlanta und nicht ausschließlich in Silicon Valley zu investieren.

  • Bekämpfung des systemischen Rassismus auf allen Führungsebenen und innerhalb von Risikokapitalunternehmen.

  • Diversifizierung der Unternehmensvorstände, damit Führungskräfte für Vielfalt und Arbeitsplatzklima verantwortlich gemacht werden. (Kalifornien hat dies mit Frauen in den Vorständen von öffentlichen Unternehmen getan.)

Das Kapor Center, ein Think Tank, der die Teilnahme unterrepräsentierter Minderheiten in technischen Bereichen und im Bildungsbereich fördert, hat in vielen Phasen, auch auf der Ebene vor dem College, bemerkenswerte Abhilfemaßnahmen vorgeschlagen.

Der soziale Pakt, den die meisten Gesellschaften mit ihren Regierungen haben, ist, dass der Lebensstandard kontinuierlich steigen wird und dass jede nachfolgende Generation besser dran sein wird als die vorhergehenden. Wir berauben unzählige Menschen eines höheren Lebensstandards und Wohlbefindens, wenn wir zulassen, dass Rassendiskriminierung von Generation zu Generation gedeiht.

Lisa D. Cook, Professorin für Wirtschaftswissenschaften an der Michigan State University, ist Mitglied des Biden-Harris-Übergangsteams.

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