Reiche Schulen, arme Schulen und ein Biden-Plan

Reiche Schulen, arme Schulen und ein Biden-Plan

Reiche Schulen, arme Schulen und ein Biden-Plan

Die Art und Weise, wie das Bildungswesen in den USA finanziert wird, kann die Disparitäten vergrößern. Ein geplantes 20-Milliarden-Dollar …


Die Art und Weise, wie das Bildungswesen in den USA finanziert wird, kann die Disparitäten vergrößern. Ein geplantes 20-Milliarden-Dollar-Programm soll die Dinge ausgleichen.
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Kann Präsident Biden Amerikas ungerechte Finanzierung öffentlicher Schulen reparieren?

Der neueste Haushaltsvorschlag der Regierung deutet darauf hin, dass er es versuchen wird. Der Plan sieht ein 20-Milliarden-Dollar-Programm für Schulbezirke mit hoher Armut vor. Staaten würden zusätzliche Mittel erhalten, wenn sie „langfristig bestehende Finanzierungsunterschiede“ zwischen reichen und armen Bezirken beseitigen würden.

Wenn es funktioniert, würde das Programm Bezirken wie den Hampton City Schools in der Nähe von Norfolk im Südosten von Virginia zugute kommen. Die meisten Schüler an öffentlichen Schulen in Hampton City sind Schwarze oder stammen aus Haushalten mit niedrigem Einkommen. Der Distrikt erhält nach Angaben des US-Bildungsministeriums jährlich etwa 10.500 US-Dollar pro Schüler an staatlicher und lokaler Finanzierung.

Vergleichen Sie Hampton City mit dem Schulbezirk in Arlington County, Virginia, einer wohlhabenden liberalen Enklave über dem Potomac River von Washington. Da Virginia es den Distrikten ermöglicht, sich mit lokalen Grundsteuereinnahmen zu finanzieren – Arlington ist voll von teuren Häusern und Bürogebäuden für Lobbyisten und Rüstungsunternehmen – beträgt die jährliche Finanzierung pro Student dort mehr als 22.000 US-Dollar.

Hampton City befindet sich im Aufschwung. Die Abschlussquoten steigen, mehr Studenten belegen Kurse auf College-Niveau und der Bezirksleiter Jeffery Smith wurde zum Virginia Superintendent des Jahres 2020 ernannt. Aber Hampton City hat weniger als die Hälfte der Finanzierung pro Person eines wohlhabenden Bezirks mit weniger gefährdeten Studenten.

Das gesamte amerikanische öffentliche Bildungssystem funktioniert auf diese Weise. Die Schüler sind auf ein Patchwork von 16.000 Schulbezirken verteilt, von denen viele geschaffen wurden, um Ressourcen in mehrheitlich weißen Gebieten zu horten. Die gemeinnützige Gruppe EdBuild fand heraus, dass Bezirke, in denen mehr als 75 Prozent der Studenten weiß sind, 23 Milliarden US-Dollar mehr pro Jahr erhalten als Bezirke, in denen mehr als 75 Prozent der Studenten nicht weiß sind – obwohl es mehr Studenten in überwiegend nicht weißen Bezirken gibt.

Zahava Stadler, ein ehemaliger Policy Director bei EdBuild, der sich derzeit auf die Bildungsfinanzierung bei der Bürgerrechtsorganisation The Education Trust konzentriert, sagte, die neue Finanzierung im Biden-Plan würde „nicht nur Geld hinzufügen, wo es benötigt wird; es würde den Staaten auch einen wichtigen Impuls geben, die Politik zu ändern, die Ungleichheit bei der staatlichen und lokalen Finanzierung schafft. ”

In den letzten zwei Jahrzehnten hat sich die bundesstaatliche K-12-Bildungspolitik hauptsächlich auf die Verbesserung der Schulen konzentriert, die auf einem ungleichen finanziellen Fundament aufgebaut sind, indem einheitliche akademische Standards festgelegt und Schulen für die Testergebnisse der Schüler verantwortlich gemacht werden. Diese Richtlinien sind weit hinter ihrem Ziel zurückgeblieben, die Lücke bei den Testergebnissen zwischen weißen Schülern mit höherem Einkommen und ihren Mitschülern zu schließen. Der Biden-Plan könnte der erste ernsthafte Versuch seit mehr als einer Generation sein, das Fundament selbst zu reparieren.

Kritiker haben in der Vergangenheit in Frage gestellt, ob eine gerechte Schulfinanzierung tatsächlich die Bildungsergebnisse verbessern würde. Aber in den letzten Jahren hat sich in der akademischen Forschung ein starker Konsens herausgebildet, dass mehr Schulfinanzierung die Bildung wirklich verbessert.

Es wird nicht einfach sein, das Programm zum Laufen zu bringen. Es braucht viel Druck, um die staatlichen Gesetzgeber dazu zu bringen, den Status quo zu ändern. Eine Summe von 20 Milliarden US-Dollar allein erkauft noch keinen großen Hebel, um ein System zu bewegen, das jedes Jahr 750 Milliarden US-Dollar an staatlichen und lokalen Mitteln generiert. Staaten mit gerechteren Finanzierungssystemen als Virginia schränken die Fähigkeit reicher Distrikte ein, sich mit lokalen Einnahmen selbst zu finanzieren, während sie Distrikten mit weniger lokalen Ressourcen großzügige Subventionen gewähren. Minnesota zum Beispiel ist weitaus weniger von lokalen Grundsteuern abhängig und stellt Distrikten mit einer großen Anzahl von Studenten mit niedrigem Einkommen und Minderheiten mehr staatliche Mittel zur Verfügung.

Solche Umverteilungspolitiken rufen oft scharfen Widerstand hervor und sind in vielen Staaten nur unter Androhung von gerichtlichen Verfügungen vorangekommen. Die Bürger von Arlington County mögen mit überwältigender Mehrheit für Präsident Biden gestimmt haben, aber sie würden sich wahrscheinlich gegen die Beschränkung ihrer Möglichkeiten, lokale Gelder für Schulen auszugeben, wehren.

Hampton City hat auch stark für Herrn Biden gestimmt. Da die politische Koalition der Demokraten mehr wohlhabende weiße Vororte mit Hochschulbildung zu einer Minderheitswählerschaft hinzufügt, könnte die Reform der Schulfinanzierung zu einem innerparteilichen Kampf um Ressourcen werden.

Die Verwaltung hat nicht konkret gesagt, wie die neue Finanzierungsformel funktionieren würde. Die Initiative ist Teil des seit langem etablierten Bundesprogramms Titel I, das Schulen mit hoher Armut unterstützen soll. Aber es ist eigentlich ein völlig neues Programm.

Titel I, ein komplexer Mix aus Finanzierungsprogrammen in Höhe von insgesamt 16 Milliarden US-Dollar, enthält bereits eine Formel von 4 Milliarden US-Dollar namens Education Finance Incentive Grant. Dieses Programm stellt Staaten, die die Mittel gerecht verteilen, mehr Geld zur Verfügung und verdoppelt den Prozentsatz der Bundeshilfe für arme Schulbezirke in Staaten, die dies nicht tun.

Michael Dannenberg, Vizepräsident der gemeinnützigen Interessenvertretung Education Reform Now, war Anfang der 2000er Jahre als Mitarbeiter von Senator Ted Kennedy an der Entwicklung der Anreizstipendienformel beteiligt. „Sie sollten entweder das gesamte neue Geld durch die aktuelle Formel für den Bildungsfinanzierungs-Incentive-Zuschuss pumpen oder eine völlig neue Formel entwickeln, die stärker auf die ärmsten Schulbezirke ausgerichtet ist und noch stärkere Anreize zur Schaffung gerechter staatlicher Finanzierungssysteme enthält“, sagte Mr ., sagte Dannenberg.

Herr Dannenberg stellt fest, dass Präsident Biden während des Präsidentschaftswahlkampfs versprochen hat, die Finanzierung von Titel I zu verdreifachen, und dass die Verbindung der neuen 20 Milliarden US-Dollar mit den bestehenden 16 Milliarden US-Dollar einen großen Beitrag zur Erfüllung dieses Versprechens leisten würde.

Viele Bundesprogramme, darunter Medicaid, gewähren Bundesstaaten mit geringerem Pro-Kopf-Einkommen proportional größere Subventionen. Titel I bewirkt das Gegenteil, indem er den Distrikten in den wohlhabendsten Bundesstaaten im Vergleich zu den ärmsten etwa 50 Prozent mehr Geld zur Verfügung stellt.

Warum? Die Autoren der Titel-I-Formel wollten anerkennen, dass Bildung in einigen Regionen mehr kostet als in anderen. Sie entschieden, dass jeder seiner Distrikte mehr Dollar erhalten würde, je mehr ein Staat pro Schüler ausgab. Die Formel geht davon aus, dass Staaten, die mehr für Bildung ausgeben, höhere Kosten haben. In Wirklichkeit geben Staaten mehr aus, weil sie mehr Vermögen haben. Deshalb ist die größte nationale Varianz bei der Finanzierung des Schulbezirks districtzwischenStaaten, nicht innerhalb von Staaten.

Dies ist ein potenzieller blinder Fleck im Biden-Plan. Wenn Mississippi und Connecticut ihre eigenen Schulgelder mit perfekter Billigkeit verteilen würden, würden Distrikte im wohlhabenderen Connecticut die Distrikte in Mississippi immer noch weit übertreffen. Anstatt Armenvierteln in Mississippi zu helfen, verschärft die aktuelle Titel-I-Formel diese Ungleichheiten.

All dies zu beheben, wäre mit den Zielen des Biden-Plans vereinbar.

Wenn der Kongress den Plan verabschiedet, ist die nachhaltigste Wirkung möglicherweise nicht die bereitgestellte Finanzierung, sondern der Präzedenzfall, den er schafft. Viele erfolgreiche politische Bewegungen, wie die zunehmende Einführung eines Mindestlohns von 15 Dollar, begannen mit einer energischen Grundsatzerklärung und Praxis. Der erste Schritt zu einem gerechteren Finanzierungssystem könnte darin bestehen, zu erklären, dass dies möglich ist.

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Kevin Carey leitet das bildungspolitische Programm bei New America. Sie können ihm auf Twitter unter @kevincarey1 folgen.

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