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Rezession mit dem Unterschied: Frauen sind einer besonderen Belastung ausgesetzt

Für Millionen berufstätiger Frauen hat die Coronavirus-Pandemie einen seltenen und ruinösen Doppelsieg ausgelöst.

Erstens waren die Teile der Wirtschaft, die am härtesten und frühesten vom Verlust von Arbeitsplätzen betroffen waren, diejenigen, in denen Frauen dominieren – Restaurants, Einzelhandelsunternehmen und das Gesundheitswesen.

Dann begann eine zweite Welle, Jobs auf lokaler und staatlicher Ebene zu übernehmen, ein weiterer Bereich, in dem mehr Frauen als Männer sind.

Der dritte Schlag war für viele der Knockout: die Schließung von Kindertagesstätten und die Umstellung auf Fernunterricht. Das hat berufstätige Mütter, viel mehr als Väter, mit überwältigender Haushaltsverantwortung belastet.

“Das haben wir noch nie gesehen”, sagte Betsey Stevenson, Professor für Wirtschaft und öffentliche Ordnung an der Universität von Michigan und Mutter eines Zweit- und Sechstklässlers. Rezessionen beginnen normalerweise damit, die Fertigungs- und Bauindustrie zu entkernen, in der Männer die meisten Jobs ausüben, sagte sie.

Die Auswirkungen auf die wirtschaftliche und soziale Landschaft sind unmittelbar und dauerhaft.

Der dreifache Schlag drängt Frauen nicht nur aus ihren Jobs, sondern hindert auch viele daran, neue zu suchen. Für eine Person könnte dies die Aussichten und das Einkommen im Laufe ihres Lebens einschränken. In einer Nation könnte dies das Wachstum bremsen und die Wirtschaft gebildeter, erfahrener und engagierter Arbeiter berauben.

Die Ungleichheit zu Hause – in Bezug auf die Verantwortung für Haushalt und Kinderbetreuung – beeinflusst die Ungleichheit am Arbeitsplatz, schloss Misty L. Heggeness, Hauptökonomin des Census Bureau, in einem Arbeitspapier über die Auswirkungen der Pandemie auf die Federal Reserve Bank of Minneapolis. Ohne ein umfassenderes Unterstützungssystem sagte sie: „Mütter werden während einer größeren Krise wie dieser Pandemie für immer anfällig für Karriere-Narben sein. ”

Der jüngste Stellenbericht des Arbeitsministeriums zeigte, dass ein Teil des Schadens im letzten Monat rückgängig gemacht wurde, als sich die Dienstleistungsbranche wieder belebte und die Arbeitslosenquote für Frauen auf 6,5 Prozent senkte, etwas weniger als für Männer. Im Oktober waren jedoch immer noch 4,5 Millionen Frauen weniger beschäftigt als vor einem Jahr.

Und laut dem Census Bureau gab ein Drittel der arbeitslosen Frauen im Alter von 25 bis 44 Jahren, die arbeitslos sind, an, der Grund seien die Anforderungen an die Kinderbetreuung.

Laci Oyler hat diesen Druck gespürt. Ihr Mann, der bei einer großen Druckerei beschäftigt war, arbeitete bereits von zu Hause aus, als die Pandemie Kindertagesstätten und Schulen in Milwaukee schloss. Aber nach zwei Tagen, in denen sie sich um ihre beiden jungen Söhne gekümmert hatten, sagte Frau Oyler: “Auf keinen Fall”. Deshalb verkürzte sie ihre wöchentlichen Stunden als Beraterin für psychische Gesundheit am Alverno College, einer kleinen katholischen Einrichtung, von 32 auf fünf.

Als sie im August erfuhr, dass öffentliche Schulen im Herbst weiterhin nur Online-Kurse anbieten würden, entschied Frau Oyler, dass sie keine andere Wahl hatte, als einen unbezahlten Urlaub zu nehmen.

Diesen Monat beschloss sie, zurückzutreten.

“Arbeit ist so viel mehr als das, was Sie als Bezahlung mit nach Hause nehmen”, sagte Frau Oyler. “Aber wenn man sich das Endergebnis von Risiko und Ertrag ansieht, scheint es sich nicht zu lohnen”, fügte sie hinzu und verwies auf die Kosten für die Kinderbetreuung in Verbindung mit der Möglichkeit einer Coronavirus-Infektion für sie oder ihre Kinder.

Als lizenzierte Fachkraft erwartet Frau Oyler keine Schwierigkeiten, wieder in die Arbeitswelt zurückzukehren, wenn sie bereit ist. Aber für die meisten berufstätigen Frauen bedeutet der Abbruch, um sich um Kinder oder andere Familienmitglieder zu kümmern, einen beträchtlichen Tribut, wie mehrere Studien gezeigt haben. Der Wiedereintritt ist schwierig, und wenn Frauen dies tun, verdienen sie im Allgemeinen weniger und haben weniger Sicherheit. Und je länger jemand arbeitslos ist, desto schwieriger ist es, wieder einzusteigen.

Claudia Goldin, Wirtschaftsprofessorin in Harvard, sagte, dies sei die erste Rezession, in der die Wirtschaft so eng mit dem Netzwerk der Kinderbetreuung verbunden sei.

“Während der Weltwirtschaftskrise kümmerte sich niemand um den Pflegesektor”, sagte sie. “Frauen waren nicht erwerbstätig und sollten es auch nicht sein. ”

Ein Grund dafür, dass der Kongress in den 1930er Jahren im Rahmen eines Programms mit dem Titel “Hilfe für abhängige Kinder” begann, armen Haushalten, die von Frauen geführt wurden, finanzielle Unterstützung zu gewähren, war, dass sie bei ihren Kindern zu Hause bleiben und nicht mit Männern um Jobs konkurrieren konnten, sagte Frau Goldin.

Erst während des Zweiten Weltkriegs, als Frauen in Fabriken und Büros dringend benötigt wurden, um Männer zu ersetzen, die beim Militär waren, baute die Regierung in fast allen Bundesstaaten ein weitreichendes staatlich subventioniertes Netzwerk von Kindergärten und Kindertagesstätten auf. Nach Kriegsende tat dies auch die Unterstützung.

“Man kann keine zufriedene Mutter haben, die in einer Kriegsfabrik arbeitet, wenn sie sich Sorgen um ihre Kinder macht, und man kann keine Kinder haben, die wild auf der Straße herumlaufen, ohne die kommenden Generationen zu beeinträchtigen”, sagte Senator Carl Hayden, ein Demokrat aus Arizona, aus 1943.

Frauen machen etwa die Hälfte der Erwerbsbevölkerung des Landes aus. Sie reichen vom Einsteiger bis zum Profi, sie leben in städtischen, vorstädtischen und ländlichen Gebieten und sie kümmern sich oft um Kleinkinder und Jugendliche. Die Belastungen durch die durch Pandemien verursachte Rezession sind jedoch am stärksten auf Frauen mit niedrigem Einkommen und Minderheiten sowie alleinerziehende Mütter gefallen.

Mitglieder dieser sich überschneidenden Gruppen haben häufig die unvorhersehbarsten Zeitpläne und die geringsten Vorteile und können sich die Kinderbetreuung am wenigsten leisten. Sie erfüllen die meisten wichtigen Aufgaben, die nicht von zu Hause aus erledigt werden können, und bergen daher das größte Risiko, dem Virus ausgesetzt zu sein. Gleichzeitig machen sie einen überproportionalen Anteil der Dienstleistungsbranchen aus, die die meisten Arbeitsplätze verloren haben. Die Arbeitslosenquote beträgt 9,2 Prozent für schwarze Frauen und 9 Prozent für hispanische Frauen.

Als die Pandemie dazu führte, dass Hausputzarbeiten versiegten, fand Andrea Poe Reinigungsarbeiten in einem Resort in Orange Beach, Ala., Etwa 45 Autominuten von Pensacola, Florida, entfernt, wo sie und ihre 14-jährige Tochter Cheyenne Poe war bei einer älteren Tochter, ihrem Verlobten und ihren fünf Kindern eingezogen.

Die Familien waren in der Miete zurückgeblieben und drohten mit Räumung, als der Hurrikan Sally im September die Küste durchbrach. Um den Überschwemmungen zu entkommen, stapelten sie sich in zwei Autos, fuhren nach Biloxi, Miss., Und verbrachten fünf Nächte auf einem Walmart-Parkplatz.

Jetzt sind Frau Poe und Cheyenne, jetzt 15, in Peoria, Arizona, und leben in einem Raum im Wohnwagen ihrer Mutter.

Sie sagte, sie bewerbe sich jeden Tag um Jobs, bisher ohne Glück. Und die Rechnungen kommen immer wieder. Frau Poe hat zwei aufeinanderfolgende Kreditzahlungen für ihr Auto verpasst und befürchtet, dass es wieder in Besitz genommen wird.

“Ich hoffe nur, dass meine Arbeitslosenkontrollen durchkommen, damit mein Auto nicht weggenommen wird”, sagte sie. “Wenn ich mein Auto verliere, bekomme ich nie einen Job. ”

Frauen mit mehr Ressourcen sind in einer besseren Position, aber sie kämpfen auf andere Weise.

Als die Pandemie durch Seattle zog und Kenna Smith, 37, zwang, von zu Hause aus zu arbeiten, sah sie zunächst einen Vorteil – eine Chance, mehr Zeit mit ihrem 3-jährigen Sohn zu verbringen.

“Zuerst dachte ich, ich würde mich nur auf mein Kind konzentrieren”, sagte Frau Smith, die gerade eine Marken- und Designfirma, Wildforth Creative, gegründet hatte. „Es hat eine Weile Spaß gemacht, aber dann war der Stress sehr groß. ”

Wie viele Familien, die sich Sorgen über das Infektionsrisiko oder den Mangel an Geld und Platz machten, ließen Frau Smith und ihr Mann das Kindermädchen ihres Sohnes gehen. Ihr Mann, Projektmanager eines Generalunternehmers, arbeitete in ihrem Schlafzimmer.

“Ich bin nicht sicher, warum es total auf mich gefallen ist”, sagte Frau Smith über die Kinderbetreuung. “Ich bin draußen im Wohnzimmer, im Essbereich mit einer ganzen Reihe von Spielzeugen, die mit meinem Laptop verstreut sind, und versuche, mein Geschäft zu führen.

“Ich wollte arbeiten und wollte, dass mein Geschäft so schlecht gelingt”, sagte sie. “Ich wusste es nicht. … “Sie machte eine Pause, unterbrochen von einer Stimme:„ Mama, ich will etwas Apfelmus. ”

Das Ehepaar hat kürzlich beschlossen, eine Teilzeit-Nanny einzustellen, und kam zu dem Schluss, dass es trotz der Kosten die einzige Möglichkeit war, beide weiterzuarbeiten. (Frau Smiths Schwester hilft ebenfalls aus.)

Von 2015 bis zur Pandemie war die zunehmende Beteiligung von Frauen an der Erwerbsbevölkerung ein Haupttreiber für die Expansion der Wirtschaft, sagte die Wirtschaftswissenschaftlerin aus Michigan, Stevenson. “Deshalb ist die Wirtschaft so gewachsen wie sie war, warum Arbeitgeber Monat für Monat neue Mitarbeiter einstellen konnten”, sagte sie.

Seit Februar ist die Erwerbsbeteiligung von Frauen zurückgegangen, wobei der größte Rückgang bei Frauen ohne Hochschulabschluss mit Kindern zu verzeichnen ist.

Veränderungen, die Frauen durch die Pandemie aufgezwungen werden, lösen eine Mischung aus Angst und Hoffnung aus.

Viele Frauen befürchten, dass die Änderungen die Wahlmöglichkeiten der Frauen stark einschränken und sie unfreiwillig in die unbezahlte Rolle der Vollzeit-Hausfrau drängen.

Die Auswirkungen könnten sich über Generationen erstrecken, die Altersvorsorge von Frauen verringern und das künftige Einkommen von Kindern in Haushalten mit niedrigem Einkommen verringern.

“Wir schaffen 20 Jahre später eine Ungleichheit, die noch größer ist als heute”, sagte Frau Stevenson, die Mitglied des Rates der Wirtschaftsberater von Präsident Barack Obama war. „So erzeugt Ungleichheit Ungleichheit. ”

Es besteht jedoch auch die Möglichkeit, dass der zunehmende Druck Impulse für die Fertigstellung des unvollendeten Projekts zur vollständigen Integration von Frauen in die Erwerbsbevölkerung gibt, indem ein System der Familienunterstützung bereitgestellt wird – wie eine erschwingliche Kinderbetreuung sowie bezahlter Eltern- und Krankenurlaub.

“Ich denke, wir stehen wirklich am Scheideweg”, sagte Julie Kashen, Direktorin für wirtschaftliche Gerechtigkeit von Frauen bei der Century Foundation und eine der Autoren eines neuen Berichts über die Pandemie und die berufstätigen Frauen. “Wir haben nie einen Arbeitsplatz gebaut, der für Menschen mit Betreuungspflichten funktioniert. ”

Gillian Friedman trug zur Berichterstattung bei.

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