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Rhiannon Giddens zielt in ihren Seidenstraßenplänen auf das Amerika des 19. Jahrhunderts ab

Es war zunächst überraschend, als im Juli bekannt wurde, dass Rhiannon Giddens die künstlerische Leitung der interkulturellen Musikorganisation Silkroad übernimmt.

Was hatte Frau Giddens – eine Sängerin, Geigerin und Banjo-Spielerin, die vor allem dafür bekannt ist, die Tradition der schwarzen amerikanischen Streichorchester wiederzubeleben – mit Silkroad zu tun, einem Ensemble, das von Yo-Yo Ma gegründet wurde, um Künstler und Musik zusammenzubringen, die mit der Antike verbunden sind Handelswege zwischen Ostasien und dem Mittelmeer?

Mehr als offensichtlich. Bevor Frau Giddens das Banjo spielen lernte, machte sie eine Ausbildung zur Opernsängerin. Die klassische Welt ist ihr nicht fremd und sie hat mit Silkroad’s Touring Ensemble gespielt.

Und ihre Karriere widmete sich der Aufdeckung verborgener Gemeinsamkeiten im Silkroad-Stil. Als geschichtsträchtiges Gründungsmitglied der Carolina Chocolate Drops und in ihrer anschließenden Soloarbeit hat sie auf die weitgehend vergessene Rolle der Schwarzen in Bluegrass und anderer amerikanischer Musik aufmerksam gemacht, die mit Weiß verbunden ist. In den letzten Jahren hat sie mit dem italienischen Musiker Francesco Turrisi untersucht, wie amerikanische Musik immer „Weltmusik“ war, und dabei Elemente aus Afrika, der arabischen Welt, Europa und Lateinamerika aufgenommen.

Diese Erkundung ist der Kern ihrer Pläne für Silkroad, die sie am Freitag bekannt gab. Ihre ehrgeizigste Idee ist The American Silkroad, ein mehrjähriges Projekt, das Konzerte, Aufträge und Bildungsmaßnahmen umfasst, die sich auf den Bau der transkontinentalen Eisenbahn im 19. Jahrhundert konzentrieren.

Es ist ein großes Unterfangen, das erst in einem Jahr zum Tragen kommt. Im Moment lernt Frau Giddens die Musiker des Ensembles virtuell kennen und bereitet eine Konzertreihe vor, in der wieder Live-Auftritte möglich sind.

Bei einem Videoanruf aus ihrem Haus in Irland sprach die 43-jährige Frau Giddens über ihre Pläne. Hier sind bearbeitete Auszüge aus dem Gespräch.

Wie haben Sie reagiert, als Ihnen im Februar der Silkroad-Job angeboten wurde?

Ich werde älter und habe gedacht, gibt es eine größere Plattform, an der ich beteiligt sein könnte, um mehr Menschen zu erreichen? Mein Partner Francesco Turrisi hatte meine Musik bereits in einen globalen Kontext gebracht. Ich habe das Angebot nicht kommen sehen, aber je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr schien es, dass dies wirklich funktionieren könnte.

Es ist das, wonach ich gesucht habe, ohne es zu wissen: eine Organisation, die mehr als nur eine Person bei einem Konzert kann. Und dann haben Sie die klassischen und volkstümlichen Traditionen von Silkroad, in die ich gleichermaßen vertieft bin, und das macht sehr viel Sinn.

Ich war in meinem Leben auf viele verschiedene Arten auf beiden Seiten des Zauns. Das ermöglicht mir, Dinge aus verschiedenen Blickwinkeln zu betrachten, und bei einer Gruppe wie dieser ist das unerlässlich. Ich bin eine Brücke.

Warum mit diesem transkontinentalen Eisenbahnprojekt beginnen?

Der erste Gedanke, den ich hatte, war die Verbindung zwischen der chinesischen Musik im Herzen von Silkroad und den chinesischen Einwanderern, die einen so großen Anteil am Bau der Eisenbahn hatten. Aber ich war schon immer an den Geschichten interessiert, die wir über die Eisenbahn, über Afroamerikaner und einheimische Bevölkerungsgruppen erzählen und nicht erzählen. Alle Wurzeln dessen, was heute im Land passiert, liegen in der Geschichte der Menschenmischung. Ich möchte strengere historische Zusammenhänge herstellen und unsere Mission aufdecken.

Was ist das für eine Mission?

Ich bin gerade erst an Bord gekommen und meine Aufgabe ist es, herauszufinden, wie sich das Ensemble fühlt und was wir sagen wollen, und die Details zu schärfen. “Wir sind uns ähnlicher als wir uns unterscheiden” ist eine großartige Sache zu sagen, aber wie?

Vielleicht mit einer Gruppe, die Instrumente aus verschiedenen Traditionen kombiniert. Aber besteht die Gefahr, dass die Details verschmiert werden?

Darüber reden Francesco und ich viel. Wir haben alle gehört, dass diese Gruppen – ich rufe keine Namen – einfach Dinge zusammenschlagen, mit Harfe djemben oder was auch immer. Aber Silkroad ist so weit davon entfernt, wie es nur geht. Dies sind Menschen, die die Zeit zusammen verbracht und einen Sound geschaffen haben. Das Instrument ist nur ein Werkzeug. Wir alle versuchen, die menschliche Geschichte zu erzählen.

Durch das Mischen?

Der Grund, warum sich Dinge kombinieren lassen, liegt darin, dass es einen Kern der Ähnlichkeit gibt. Wenn verschiedene Kulturen nicht miteinander sprechen könnten, hätten wir weder Rock’n’Roll noch Bluegrass oder Blues. Es sind die Leute, die Macht wollen, die uns gespalten halten wollen. Sie sind diejenigen, die sagen: “Ihr habt das erfunden, und ihr habt das erfunden, und niemals werden sich die Zwillinge treffen.” „Je mehr wir interkulturelle Zusammenarbeit aufdecken können, desto besser.

Wie?

Es geht um Einzelheiten. Es gibt eine Ballade über die Cumberland Gap, die für immer in weißen Gemeinden gesungen wurde. Dann machten diese Leute diese erstaunlichen Nachforschungen und fanden heraus, dass es sich tatsächlich um schwarze Eisenbahner handelte. Aber das wurde gelöscht und eine ganze Gruppe von Menschen wurde vergessen und es trug zum Mythos einer rein weißen Appalachia bei. Sie wissen, wann immer die Geschichte einfach ist, ist sie wahrscheinlich falsch. Je mehr ich grabe, desto komplizierter wird es. Und das ist das Schöne daran.

Es geht also darum, die Geschichte zu komplizieren?

Es geht darum, herauszufinden, wer sagen darf: “Ich vertrete Amerika. „Es gibt so viele Geschichten, die wir durch Musik auf eine Weise erforschen können, die zum Nachdenken anregt, ohne dass sich Menschen angegriffen fühlen. Silkroad hat Leute aus aller Welt, und das macht es zu einer großartigen Gruppe, die amerikanische Geschichte zu repräsentieren, denn genau das ist die amerikanische Geschichte. Wir sind Weltmusik. Mit Silkroad haben wir die Gelegenheit zu zeigen, dass die Welt im Zentrum der amerikanischen Schöpfung steht.

Ist die Erweiterung des Publikums auch Teil der Mission?

Ja, das ist riesig. Ich hatte meine eigenen Probleme damit, wer Zugang zu meiner Musik hat, mit Ticketpreisen und vielen Dingen, über die ich keine Kontrolle habe. Ich wünschte, mehr von der Black Community wüssten sogar, was ich versuche zu tun. Aber mit einem Ensemble und einer gemeinnützigen Organisation gibt es Muskeln, die zum Tragen kommen können. Es gibt den Konzertsaal und es gibt fantastische Arbeit in den Gemeinden, aber es gibt einen riesigen Mittelweg, der entwickelt werden muss. Die Leute unterschätzen die Leute ständig. Es gibt viele Leute, die diese Musik lieben würden, aber nicht erreicht werden.

Wie hat sich die Pandemie auf all das ausgewirkt?

Es war so schrecklich für so viele Menschen. Aber ich habe viele meiner Künstlerkollegen sagen hören, dass dies eine Gelegenheit ist, zu fragen, wofür unsere Kunst ist. Wir haben eine Konsumindustrie aus etwas geschaffen, das keine Industrie sein sollte. Wie richten wir das, was unsere Kunst tun soll, auf das aus, was wir tun?

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