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Rupert Murdochs News Corp bietet für Simon & Schuster

Rupert Murdochs News Corp spielt für Simon & Schuster, die ehrwürdige Heimat von Bestsellerautoren wie Stephen King und Hillary Clinton, die dieses Jahr für Aufruhr sorgten, nachdem sie eine Reihe von Hit-Titeln veröffentlicht hatten, die Präsident Trump kritisch gegenüberstanden.

Der Powerhouse-Verlag wurde im März von seinem Eigentümer ViacomCBS zum Verkauf angeboten. Seitdem hat das Unternehmen mehr als ein halbes Dutzend Anfragen beantwortet, so drei mit dem Verfahren vertraute Personen, die sich weigerten, genannt zu werden, weil die Angelegenheit vertraulich bleibt.

Neben der News Corp, zu der HarperCollins bereits gehört, ist Penguin Random House laut Angaben der Bevölkerung der andere führende Bieter. Penguin Random House, der größte Buchverlag in den USA, gehört dem deutschen Mediengiganten Bertelsmann.

Mindestens eines der Angebote hat 1 USD überschritten. 7 Milliarden, weit über dem von ViacomCBS festgelegten Minimum, so zwei der Befragten. Mehrere Finanzunternehmen sind nach Lobbing-Angeboten unterhalb dieses Bereichs nicht mehr im Rennen. Die endgültigen Gebote sind vor Thanksgiving fällig, und ViacomCBS könnte einige Zeit später einen Gewinner bekannt geben. Ein Deal kann nicht zustande kommen.

Die Financial Times berichtete früher über Bertelsmanns Interesse. Publisher’s Weekly war der erste, der über HarperCollins berichtete.

Simon & Schuster, einer der fünf größten Buchverlage des Landes, gilt als Preis in der Branche. Die tiefe Bank von Markenautoren, von der Kinderbuchautorin Judy Blume über die Schriftstellerin Annie Proulx bis zum Journalisten und Historiker Walter Isaacson, macht es zu einer begehrenswerten Anschaffung. Es gibt auch mehrere mehrjährige Bestseller, darunter Joseph Hellers “Catch-22”, Margaret Mitchells “Vom Winde verweht” und Dale Carnegies “Wie man Freunde gewinnt und Menschen beeinflusst”. ”

Das Publizieren ist zu einem Alleskönner geworden, ein Umstand, der durch die aggressive Preisgestaltung von Amazon verursacht wird, und jetzt braucht ein Verlag Größe, um zu überleben. Zeltstangentitel können Verluste aus schwächeren Büchern besser ausgleichen. Ein größerer Bestand kann mehr Daten zu Kundengewohnheiten, zu steigenden Themen und zu Verkäufen generieren.

Diese Dynamik untermauert die Konsolidierungswelle, die das Buchgeschäft im letzten Jahrzehnt erfasst hat. Penguin und Random House fusionierten, die Hachette Book Group erwarb Perseus Books und News Corp kaufte den Romantikverlag Harlequin.

Simon & Schuster wurde 1924 von Richard L. Simon und M. Lincoln Schuster als Herausgeber von Kreuzworträtselbüchern gegründet und zu einem großen Haus mit 50 Abdrücken ausgebaut, darunter Charles Scribner’s Sons, der Herausgeber von Ernest Hemingway und andere Stars des 20. Jahrhunderts wie F. Scott Fitzgerald und Thomas Wolfe. Das Unternehmen beschäftigt derzeit 1.350 Mitarbeiter und veröffentlicht jährlich rund 2.000 Bücher.

In jüngerer Zeit ist Simon & Schuster für eine Reihe von Bestsellern über die Trump-Administration bekannt geworden.

Es veröffentlichte “Rage”, eine brutale Einschätzung von Mr. Trumps Versagen durch den Journalisten Bob Woodward, und “Too Much and Never Enough”, ein Alleskönner seiner Nichte Mary L. Trump. Es unterstützte auch “The Room Where It Happened”, einen Bericht über Präsident Trumps bizarre außenpolitische Eskapaden von John Bolton, seinem ehemaligen nationalen Sicherheitsberater, und “Hoax”, eine Untersuchung der dornigen, mitabhängigen Beziehung des Präsidenten zu Fox News von CNN-Medienreporter Brian Stelter. Fox News gehört auch Mr. Murdoch.

Obwohl Herr Trump seine Kampagne für eine zweite Amtszeit als Präsident verloren hatte, erhielt er mehr als 72 Millionen Stimmen und konnte nach seinem Ausscheiden aus dem Weißen Haus mehrere Angebote für einen Buchhandel unterbreiten. Simon & Schuster könnten unter einem größeren Banner mit tieferen Taschen ein wettbewerbsfähigeres Angebot für ein Trump-Buch abgeben, so zwei der Befragten.

Simon & Schuster hat sich auch während des jüngsten Abschwungs als dauerhaft erwiesen. Der Umsatz stieg in diesem Jahr bis September um 8 Prozent auf 649 Millionen US-Dollar. Der Gewinn vor Steuern stieg im gleichen Zeitraum um 6 Prozent auf 115 Millionen US-Dollar.

Sollte ein großer Verlag die Auktion gewinnen, wird Simon & Schuster wahrscheinlich Personal abbauen. Abteilungen wie Personal und Finanzen werden nach einer großen Fusion häufig verkleinert. Jonathan Karp, der dieses Jahr nach dem plötzlichen Tod von Carolyn Reidy zum Chief Executive ernannt wurde, könnte in eine niedrigere Rolle absteigen oder aus dem Amt gedrängt werden.

Es ist nicht klar, wie sich ein Deal auf die redaktionellen Reihen von Simon & Schuster auswirken könnte. Kurz nach seiner Übernahme ernannte Herr Karp Dana Canedy, eine ehemalige Journalistin und Administratorin der Pulitzer-Preise, zum Herausgeber des Namensvetter-Abdrucks und beauftragte eine schwarze Frau mit der Leitung eines der größten Namen im Verlagswesen.

Jede Fusionsvereinbarung müsste ebenfalls einer behördlichen Kontrolle unterzogen werden. Eine Kombination mit Penguin Random House oder HarperCollins, den beiden größten Buchverlagen des Landes, könnte in Washington Fragen aufwerfen. Der Umsatz von Penguin Random House lag im vergangenen Jahr bei über 4 Milliarden US-Dollar. Der Jahresumsatz von HarperCollins, das Ende Juni sein Geschäftsjahr meldet, betrug rund 1 US-Dollar. 7 Milliarden.

Zusätzliche Berichterstattung von Alexandra Alter.

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