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Sam Mikulak wird ein weiteres Turnteam zu den Olympischen Spielen führen


Die Olympiamannschaft hat eine Mischung aus Persönlichkeiten und Erfahrungen.
Erdeundleben. com

ST. LOUIS – Nach fast einem Jahrzehnt als bester amerikanischer Turner sagte Sam Mikulak, dass er am Samstag sofort Erleichterung verspürte, als er sein drittes olympisches Team aufstellte.

“Oh mein Gott, ich habe es tatsächlich geschafft”, sagte er später und erklärte die Freude, die ihn überkam, als er seinen Namen rufen hörte, als einer der Turner zu den Spielen in Tokio ging.

Vor einem Jahr hätte sich Mikulak, sechsmaliger Landesmeister im Mehrkampf, nie träumen lassen, dass er mit den US-Amerikanern Brody Malone, Yul Moldauer, Shane Wiskus und Alec Yoder in die diesjährige Olympiamannschaft einsteigen würde.

Mikulak aus Newport Coast, Kalifornien, war in eine Depression gefallen und hatte mit psychischen Problemen zu kämpfen, als die Spiele in Tokio verschoben wurden, sagte er. Die dramatische Änderung des Zeitplans ließ ihn verloren und in Panik über seinen Platz in der Welt geraten, insbesondere ohne Gymnastik, um ihm ein Gefühl der Bestimmung zu geben.

Mit Hilfe von Psychologen, darunter einem Therapeuten und einem Sportpsychologen, sagte der 28-jährige Mikulak, er habe endlich verstanden, dass sein Selbstwert nicht an seine sportlichen Leistungen gebunden sei. Es klang auch, dass sein Glück nicht davon abhing, dass er perfekt war, obwohl Perfektion etwas ist, was die Gymnastik erfordert. Diese Erkenntnis hat ihn wieder an die Spitze seines Sports katapultiert.

„Ich bin einfach so glücklich, hier draußen zu sein“, sagte er und fügte hinzu, dass er nicht mehr davon besessen sei, zu gewinnen. „Ich denke, das war die große Veränderung. ”

Mikulak küsste die Hand seiner Verlobten Mia Atkins, nachdem er sich für seine letzten Olympischen Spiele qualifiziert hatte.Kredit. . .Chang W. Lee/The New York Times

Die Ära von Sam Mikulak ist fast vorbei, sagte er. Er geht Ende dieses Jahres in den Ruhestand und hat erkannt, dass Malone nicht nur die Zukunft des Sports, sondern auch seine Gegenwart ist. Malones Auftritte in den letzten Monaten verleihen dieser Idee Glaubwürdigkeit. In dieser Zeit gewann Malone (21) aus Summerville, Georgia, mit Stanford seine zweite nationale N.C.A.A.-Meisterschaft im Mehrkampf. Er gewann auch die nationale US-Meisterschaft und wurde an beiden Tagen der olympischen Prüfungen Erster.

Malone gewann die Prüfungen am Samstag weit vor dem Zweitplatzierten Yul Moldauer, 24, aus Arvada, Colorado, und Shane Wiskus, 22, aus Spring Park, Minnesota, der Dritter wurde. Malone und Moldauer sicherten sich die beiden garantierten Plätze in der Olympiamannschaft, während Wiskus und Mikulak von einer US-amerikanischen Turnkommission ausgewählt wurden.

Außerdem wurde Alec Yoder aus Indianapolis, 24, ausgewählt, um auf dem zusätzlichen olympischen Platz anzutreten, den die Vereinigten Staaten mit seiner Leistung bei den Panamerikanischen Seniorenmeisterschaften Anfang dieses Monats verdient haben. Er wird Event-Spezialist im Pauschenpferd sein und nicht im Team-Event antreten.

Der vierköpfige Hauptkader hat eine Mischung aus Persönlichkeiten und Erfahrung: Mikulak ist der Veteran, der Achtsamkeit und tägliche Dankbarkeit praktiziert. Malone ist der ruhige, unerschütterliche Newcomer. Moldauer ist die feurige, lautstarke Cheerleaderin. Wiskus, der Inbegriff von Resilienz.

Brett McClure, der Koordinator des Hochleistungsteams der Männer, nannte Malone nach den Prüfungen “einen Gestüt”.

“Er sah einfach unerschütterlich aus”, sagte er über Malone, der kaum Emotionen zeigte, als er von Gerät zu Gerät wechselte und die olympischen Prüfungen dominierte.

Malone am Barren während der olympischen Prüfungen.Kredit. . .Chang W. Lee/The New York Times

Moldauer hingegen ist alles andere als stoisch. Seine positive Energie ist nicht zu zügeln – er ist dafür bekannt, Breakdance-Unterricht auf Partys zu geben – und McClure sagte, er schätze, wie es die Turner um ihn herum motiviert.

Bei den Prüfungen beendete Moldauer jede Veranstaltung, indem er seine Arme pumpte, herumtanzte und in die Menge schrie, als hätte er gerade eine Goldmedaille gewonnen.

“Ich versuche immer, den Hype zu bringen”, sagte er. „Ich möchte, dass mein Team die Energie spürt, die es ausmacht. ”

Für Wiskus hat der Aufstieg in die Olympiamannschaft gezeigt, wie er sich auszeichnen und selbst den härtesten Widrigkeiten standhalten kann. Als er hörte, wie sein Name zum Team gehörte, weinte er, weil er so überwältigt war.

Er könne sich die Geschichte dessen, was er in letzter Zeit durchgemacht habe, nicht erfinden, sagte er, selbst wenn er es versuchte. Seine Saison an der University of Minnesota wurde letztes Jahr verkürzt und er wurde zum Turnen in seinem Garten und dann in örtlichen Fitnessstudios verbannt. Endlich zurück auf dem Campus in Minnesota, kürzte die Universität sein Turnprogramm für Männer. Es existierte seit 118 Jahren und hatte es geschafft, herausragende Turner wie Wiskus hervorzubringen, obwohl es in seiner Turnhalle nicht genug Platz für einen Turnboden in voller Größe hatte.

Dann, bei den Nationals in diesem Monat, fiel Wiskus dreimal von der Reck – was die Menge vor Sorge zum Schweigen brachte – bevor er endlich seine Routine beendete. Er kehrte mit einer starken Leistung bei Prüfungen zurück, um zu beweisen, dass das US-Team auf ihn zählen konnte.

“Ich habe gerade den Klingelton durchgemacht”, sagte Wiskus. „Ich habe mir gesagt, dass ich genug durchgemacht habe. Ich bin bereit zu zeigen, was ich kann. ”

Gemeinsam wird es das Ziel des Teams sein, die erste olympische Turnmedaille für die US-Männer seit 13 Jahren zu gewinnen. Das letzte Mal, dass das Team bei Olympischen Spielen auf dem Podium stand, war, als es 2008 bei den Spielen in Peking eine Bronzemedaille gewann. McClure, der dem US-Männerteam bei den Olympischen Spielen 2004 zu Silbermedaillen verhalf, sagte, es sei nicht einfach, diesen Streifen in diesem Jahr zu durchbrechen.

Das US-Team sei von der Pandemie besonders betroffen, weil Schließungen von Universitäten im ganzen Land zur Schließung von Universitäten führten, sagte er und viele seiner Nationalmannschaftssportler trainierten an Universitäten.

„Wenn man sich China, Russland und Japan ansieht, sprudeln sie alle sofort und konnten zusammenbleiben und ihr Training fortsetzen, und wir konnten nicht“, sagte McClure. „Das war also schwer. ”

Der Kader kann sich jedoch an Mikulak wenden, um Rat zu erhalten, wie er mit dem Druck der Olympischen Spiele umgehen und einen Weg finden kann, zumindest seine beste Leistung zu erbringen. Er war bei zwei Olympischen Spielen, wobei beide Mannschaften der Männer den fünften Platz in den Mannschaftswettbewerben belegten. Im Jahr 2012 wurde Mikulak Fünfter auf dem Sprung. 2016 wurde er Vierter am Reck.

Seine Teamkollegen sagten, sie wünschten sich nichts lieber, als dass er seine Karriere mit “etwas Hardware” beenden würde, sagte Moldauer und bezog sich dabei auf die ein oder andere Olympiamedaille. Und sie hoffen, ihm dabei zu helfen.

Bei der Überlegung, welche Ratschläge er seinen Teamkollegen geben könnte, die alle zum ersten Mal Olympioniken sind, sagte Mikulak, er würde sie davor warnen, die Erwartungen anderer Leute zu verinnerlichen. Mach die Gymnastik einfach für dich selbst, sagte er, und setze dich nicht unter Druck.

„Ich wünschte, jemand hätte es erzähltich das“, sagte er.

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