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Schichten der Tragödie, auf einem Friedhof und in den Bergen

KELBAJAR, Aserbaidschan – Es sind die kleinen Dinge, die bei Ihnen bleiben.

Die Männer holten den Motor aus einem Schrottauto am Straßenrand. Der vorbeifahrende Lastwagen füllte sich mit roten Polstermöbeln im Wert eines Wohnzimmers. Die rötlichen Gesichter der russischen Friedenstruppen, die sich aus den Luken ihrer gepanzerten Personaltransporter nach vorne beugten und in ein trostloses, dunstiges Tal rumpelten.

Vielleicht ist es die Funktionsweise des Geistes, sich auf die kleinen Dinge zu konzentrieren, wenn er mit einer Tragödie konfrontiert wird.

Dies ist Kelbajar, die Szene in der vergangenen Woche der jüngsten Wende im generationenlangen Konflikt zwischen Armeniern und Aserbaidschanern.

Das Gebirgsviertel ist Teil der abtrünnigen Enklave Berg-Karabach, die rechtlich zu Aserbaidschan gehört, aber fast ausschließlich von ethnischen Armeniern bewohnt wird. Armenische Truppen eroberten 1993 Kelbajar und vertrieben Tausende Aserbaidschaner, die zu Fuß auf einen kalten Gebirgspass gezwungen wurden, um zu fliehen. Letzte Woche, nachdem Tausende in einer sechswöchigen aserbaidschanischen Offensive ums Leben gekommen waren, um Berg-Karabach wiederzugewinnen, flohen die Armenier aus ihrem historischen Land. Viele von ihnen verbrannten ihre Häuser, als sie gingen.

Um Sie herum ist hier das Gespenst des Todes: das Flüstern über die Leichen der Armenier, die immer noch an den Straßenrändern im Süden verstreut sind, und die leeren Augen der Soldaten, wenn sie von Aserbaidschans bewaffneten Drohnen sprechen. Es gibt auch die Trümmer eines aserbaidschanischen Friedhofs aus der Sowjetzeit, ein Grabsteinstück, in das Minarette eingraviert sind und das im braunen Gras liegt.

Ich bin letzte Woche mit dem Fotografen Mauricio Lima nach Berg-Karabach zurückgekehrt, um die unmittelbaren Folgen des bösartigsten Krieges dieses Jahrhunderts im langlebigen Kaukasus zu dokumentieren. Mit Russland im Norden, der Türkei und dem Iran im Süden, dem energiereichen Kaspischen Meer im Osten und dem strategisch zentralen Schwarzen Meer im Westen scheint der Kaukasus zu leiden, da die regionalen Mächte um Einfluss konkurrieren.

Und es fühlt sich an, als ob die Gewalt endlos ist. Die Tötung von Armeniern durch Aserbaidschaner im frühen 20. Jahrhundert; Die Gewalt der späten 1980er Jahre, die zu Unruhen, Pogromen, Krieg und der gewaltsamen Vertreibung von mehr als einer halben Million Aserbaidschanern aus der Enklave Berg-Karabach durch Armenien führte. Und jetzt ein sechswöchiger Krieg, der letzte Woche nach dem Tod von mehr als 2.000 Armeniern und einer unbekannten Anzahl von Aserbaidschanern endete.

Als wir letzten Freitag in Richtung Berg-Karabach fuhren, kamen wir in einer absurden Szene an einer Kolonne russischer Streitkräfte vorbei. Unser Bus quetschte zwischen einigen Kühen am Straßenrand entlang des anmutigen, blauen Sevan-Sees in Armenien auf der linken Seite, und russische gepanzerte Personaltransporter mit Rucksäcken, Kisten und Pappkartons, die als zerbrechlich markiert waren, stapelten sich willkürlich auf diesen mechanisierten Tötungsmaschinen an Ort und Stelle durch grünes Netz.

Es stellte sich heraus, dass wir alle zum selben Ort gingen – dem Dadivank-Kloster, einer jahrhundertealten armenischen heiligen Stätte, deren Schicksal heute Armenier und Historiker auf der ganzen Welt betrifft. Es ist Teil des Kelbajar-Distrikts, der am Sonntag im Rahmen des Friedensabkommens von Präsident Wladimir V. Putin aus Russland in der vergangenen Woche an die aserbaidschanische Kontrolle übergeben werden sollte. Die Übergabe wurde später auf den 25. November verschoben.

Die Russen richteten neben dem Kloster einen Beobachtungsposten ein, an dem sich Armenier versammelt hatten, um sich zu verabschieden und ihre Babys zu taufen. Während ich mit dem Abt des Klosters, Hovhannes Hovhannisyan, sprach, ging das Wachhaus des Klosters unten in Flammen auf. Die langjährige Wache des Klosters hatte es in Brand gesteckt, obwohl der Abt ihn gebeten hatte, es nicht zu tun.

Um die Denkweise des Mannes zu erklären, rief Abt Hovhannisyan den Völkermord an den Armeniern von 1915 hervor.

“Die Leute dachten immer so”, sagte der Abt und bezog sich auf die Armenier, als hohe Flammen durch das Hausdach drangen und dicker gelblicher Rauch das Kloster umhüllte. „Es ist besser, das Haus, das er gebaut hat, zu verbrennen, um es nicht beschmutzen zu lassen. ”

Wir fuhren tiefer nach Berg-Karabach. Nachdem wir mehr brennende, schwelende und verkohlte Häuser passiert hatten, betraten wir Gebiete, die unter armenischer Kontrolle bleiben werden. Die Frage ist: Wie viele Armenier werden zurückkehren?

In Stepanakert, der Hauptstadt der Enklave, waren die Straßen verlassen. Auf dem Bürgersteig befanden sich Munitionskrater, Splitterpocken an den Gebäudewänden, ausgebrannte Geschäfte, Glasscherben, zerbrochene Fenster und zerbrochene Türen für Softdrink-Kühler. Es gab kein heißes Wasser und keine Heizung, und der einzige mobile Internetdienst war Aserbaidschanisch, das aus dem Land stammte, das die Armenier gerade verloren hatten.

Einer der wenigen Menschen auf der Straße war Bürgermeister Danielyan (58). Er lud mich in sein Haus ein, um in Richtung der historischen Bergstadt Shusha zu schauen, die sechs Meilen entfernt liegt und jetzt von Aserbaidschan kontrolliert wird. Es war nun an den russischen Friedenstruppen – fast 2.000 von ihnen wurden entlang der Linie mit imposanten Kontrollpunkten und schwerer Rüstung eingesetzt -, die Armenier und Aserbaidschaner auseinander zu halten.

“Im Moment müssen wir leider getrennt leben, um zu existieren”, sagte Danielyan. „Man kann nur hoffen und davon träumen, zusammen zu leben. ”

Wir hielten am Militärfriedhof an. Ich war einen Monat zuvor in der dritten Kriegswoche dort gewesen und hatte einen Hang gefunden, der für die jüngsten Toten weggekratzt worden war. Es gab jetzt ungefähr 60 neue Gräber mit bereits ausgegrabenen Löchern über drei Treppenstufenreihen, die in den Hügel hineingestürzt waren.

Ich stand unten und befand mich auf Augenhöhe mit dem kargen Lehm, aus dem Baumwurzeln ragten. Ich wusste, dass darin die Überreste von Männern waren, die vor Wochen noch am Leben waren.

Als ich aufblickte, sah ich die Reihen frischer Gräber, heller künstlicher Rosen und Chrysanthemen, gerahmte Bilder von Soldaten, ein zusammengenageltes Holzkreuz mit dem Nachnamen Beklaryan in schwarzer Markierung. Als ich höher schaute, sah ich das Durcheinander von Grabsteinen aus dem Krieg der 1990er Jahre, die Ähnlichkeiten strenger armenischer Kämpfer in Uniformen und horizontal gestreiften Unterhemden, die in sie eingraviert waren.

Und als ich noch höher schaute, sah ich eine orangefarbene Stele, die an die Bewohner von Berg-Karabach erinnerte, die im Zweiten Weltkrieg gestorben waren.

Tragödienschichten, dachte ich, bilden diese scharfen Berge und sanften Hügel.

Und dann war es Zeit zu gehen. Es war 1 p. m. Am Samstag und um Mitternacht sollte die einzige offene Straße aus Berg-Karabach unter aserbaidschanische Kontrolle geraten. Soldaten wurden uns auf eine Nebenstraße durch die Berge umgeleitet, die sechs Meilen lang verkehrsreich war. Stundenlang, in der Stadt Kelbajar festgefahren, bewegten wir uns kaum, umgeben von flüchtenden Armeniern. Der Lastwagen hinter uns trug ein scheinbar ganzes Haus, intakt.

Als die Nacht hereinbrach, wurde die Szene zunehmend apokalyptisch. Die Häuser um uns herum gingen in Flammen auf, und weiße Rauchsäulen stiegen in den dunklen Himmel. Irgendwann kam es zu einer Schlägerei, und mit kaum einem Handy-Service wusste niemand, wohin er gehen sollte.

Schließlich drehten wir uns um und gingen an der Hauptstraße vorbei, vorbei an heruntergekommenen Stromleitungen. Aber bevor wir das taten, stieg ein Mann aus dem Lastwagen vor ihm, zündete sich eine Zigarette an und entfesselte eine monumentale Tirade der Obszönität.

Der Mann, Arsen Nalbanzyan, erzählte mir, dass in dem Bezirk Armenien, in dem er lebt, 31 der 36 Dörfer während der Sowjetzeit Aserbaidschaner waren. “Wir haben normal gelebt”, sagte er über Aserbaidschaner und Armenier, beschrieb gemeinsame Hochzeiten und war Paten für die Kinder der anderen. Sogar in den letzten Jahren, sagte er, würde er sich mit aserbaidschanischen Freunden in Moskau und St. Petersburg betrinken.

Es waren die Eliten des Landes, sagte er, die den Hass unter den Menschen für ihre eigenen Zwecke schürten.

“Das alles wurde für Geld gemacht, für Bargeld”, sagte Herr Nalbanzyan, sein Gesicht von Autoscheinwerfern beleuchtet, die Luft um uns herum dicht mit Rauch aus brennenden Häusern in der kalten Nacht. “Sie haben nicht an die Menschen gedacht – Menschen wie wir. ”

“Und jetzt” – expletiv – “wer weiß, was passieren wird?”

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