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Schließlich könnte New Jersey cooler sein als New York

HOBOKEN, N. J. – In dem sehr wichtigen Kampf mit hohen Einsätzen um die Kühle des Tristate-Bereichs hat New Jersey selten die Oberhand. (Der Tristate für diejenigen ohne nordostzentriertes Weltbild bezieht sich traditionell auf New York, New Jersey und Connecticut.)

Vor zwei Wochen stimmten die Einwohner von New Jersey dafür, die Staatsverfassung zu ändern und Freizeitmarihuana zu legalisieren, was New York und Connecticut nicht getan haben.

Der spunkige Außenseiter schlich sich in einen mächtigen linken Haken. Die Änderung tritt am 1. Januar 2021 in Kraft.

Der vollwertige Plan zur Öffnung des Marktes in New Jersey und zur Verteilung von Lizenzen wird in Form eines 216-seitigen Gesetzentwurfs durch den Gesetzgeber des Bundesstaates verabschiedet, zusammen mit einem dringlicheren, der den Besitz von Marihuana bis zu sechs Unzen entkriminalisieren wird. (Der New Yorker Gesetzgeber hat daran gearbeitet, Marihuana zu entkriminalisieren. Der Besitz von bis zu zwei Unzen wird als Verstoß und nicht als Verbrechen angesehen.)

“New Jersey ist definitiv das neue coole Kind auf dem Block”, sagte Alex Todd, 41, Inhaber der kalifornischen Cannabisfirma Saucey Farms and Extracts und ehemaliger Juwelier für Prominente wie Jay-Z und Rihanna.

“Wir freuen uns sehr über den Einstieg in den New Jersey-Markt”, sagte Todd. “Es wird gigantisch. Möglicherweise der größte in den USA neben Kalifornien. ”

Der Transport von Marihuana über Staatsgrenzen hinweg ist illegal. Dennoch äußerten sich viele Geschäftsinhaber sachlich über das Potenzial, dass der Markt in New Jersey Kunden aus Nachbarstaaten umfassen würde.

“Sie werden alle Bundesstaaten außerhalb von New Jersey haben, alle kommen herein”, sagte Mr. Todd.

Joe Bayern, 57, Präsident von Curaleaf, einem Cannabisunternehmen mit Standorten im ganzen Land, einschließlich in New Jersey, sagte, dass die Bevölkerungsdichte des Staates, die Nähe zu Ballungsräumen und ein hohes verfügbares Einkommen den zukünftigen Erfolg von New Jersey ausmachen Marihuana-Industrie. Ein weiterer attraktiver Faktor sei, dass die vom Gesetzgeber in Betracht gezogene Steuer auf Freizeitmarihuana eine der niedrigsten im Land sei.

Und potenzielle Kunden stecken bereits ihre Köpfe aus dem Sand.

An einem letzten Montagmorgen war Darek Wajda am Hoboken-Standort seines CBD-Geschäfts, dem Green Room, und führte Anrufe und Besuche von Leuten durch, die sich fragten, ob er bereits das stärkere grüne Zeug verkaufte.

CBD ist eine Abkürzung für Cannabidiol, ein Molekül aus der Cannabispflanze. Es kann Ihnen beim Schlafen helfen oder eine Vielzahl von medizinischen Krankheiten lindern, wird jedoch als nicht psychoaktiv vermarktet. Das bedeutet, dass Sie sich nicht so hoch fühlen wie eine andere Verbindung in Cannabis, THC oder Tetrahydrocannabinol. Das CBD, das Herr Wajda verkauft, stammt aus Hanf, einer Art Cannabispflanze, die weniger als 0,3 Prozent THC enthält.

Zwei Kunden kamen herein. “Kann ich hier Unkraut kaufen?” fragte man und atmete tief ein (getrocknete Hanfblätter riechen nach illegalem Zeug). Herr Wajda, 26, sagte, dass der Verkauf von Freizeitmarihuana bis zur Erörterung, Änderung und Unterzeichnung des aktuellen Gesetzes weiterhin illegal sei. Er bot an zu erklären, wie verschiedene Cannabisverbindungen im Körper wirken. “Oh, ich weiß, wie sie im Körper arbeiten”, sagte der Kunde lachend.

Herr Wajda wartet darauf, wie die Vorschriften aussehen werden, bevor er Entscheidungen über die Beantragung einer Marihuana-Freizeitlizenz trifft, aber er glaubt, dass New Jersey – insbesondere der Teil des Staates, der direkt über den Hudson River von Manhattan liegt – dies sein wird ziemlich der Hot Spot. Zumindest bis New York New Jerseys Führung folgt.

“Wir haben den Pfad, die Brücken, die Tunnel”, sagte Herr Wajda. Sein Geschäft ist fünf Minuten zu Fuß vom Eingang des PATH-Zugs entfernt, der Hoboken mit dem Finanzviertel Greenwich Village, Chelsea und Midtown verbindet.

“Wir sind auch sehr nah an Connecticut und Pennsylvania. Es ist wie eine Autostunde “, sagte er. „THC für Erwachsene hat sich zu einer anderen Kaufgewohnheit entwickelt. Die Leute kommen nicht und kaufen eine Sache. Sie kommen herein und geben 500 US-Dollar für das Produkt aus, um sich einen ganzen Monat lang selbst zu versorgen. Die Leute werden die Reise machen. ”

Obwohl der Gesetzentwurf, der einen Rahmen für die Legalisierung schafft, noch diskutiert wird, muss sich der Gesetzgeber bald etwas einfallen lassen. Immerhin wird die staatliche Änderung, die den Besitz, den Anbau und den Einzelhandelsverkauf von Freizeitmarihuana legalisiert, in weniger als zwei Monaten in Kraft treten.

Der Senator Nicholas Scutari, ein Demokrat, der sagte, er sei vom Senat ausgelacht worden, als er Anfang der 2000er Jahre über Legalisierung sprach, schrieb den Gesetzentwurf und erwartet, dass seine Kollegen angesichts des Wählermandats schnell handeln. Herr Scutari hofft, dass bestehende medizinische Marihuana-Apotheken in der Lage sein werden, Freizeitmarihuana zu verkaufen, sobald das Gesetz verabschiedet ist. Das Öffnen anderer Geschäfte dauert länger.

Sein Plan sieht Bestimmungen für „Verbrauchsgebiete“ vor. Das bedeutet, dass New Jersey theoretisch Marihuana-Cafés haben könnte.

Aber werden Stadtbewohner für eine Nacht nach New Jersey reisen?

Jason Ackerman, 53, der Geschäftsführer der Cannabinoid-Firma TerrAscend, glaubt, dass Manhattanites dies mit Sicherheit tun werden. “Du lebst in der Stadt, du bekommst deinen Uber, gehst in eine Rauchlounge in New Jersey”, sagte er. „Du verbringst die Nacht in der Rauchlounge, dein Fahrer bringt dich zurück in die Stadt. ”

Darauf hofft auch Herr Scutari. “Ich habe es in das Statut geschrieben”, sagte er. „Jeder über 21 mit einem gültigen Ausweis aus einem anderen Bundesstaat kann vorbeikommen und kaufen. ”

Das bedeutet nicht, dass Sie legal Marihuana nach New York zurückbringen können. Herr Scutari schlägt daher vor, dass New Yorker in einem Hotel in New Jersey übernachten.

Oder ziehen Sie einfach dauerhaft hierher. “Die Begrüßungsmatte ist raus”, sagte Gouverneur Philip D. Murphy in einem Interview. “Wir freuen uns, Sie zu haben. Aber bitte verhalten Sie sich verantwortungsbewusst, und wir möchten, dass Sie hier wohnen.

Bei der Erstellung des Gesetzentwurfs, über den derzeit diskutiert wird, hat Herr Scutari Lehren aus den elf anderen Staaten, die Marihuana legalisiert haben, sowie aus Washington, D. C., gezogen. Seine Vision ging jedoch sogar über die amerikanischen Grenzen hinaus.

“Ich würde gerne sehen, wie New Jersey eines Tages wie Amsterdam ist”, sagte Scutari. “Sie haben Cafés zur Nutzung, sie haben zum Mitnehmen. Es ist buchstäblich in die Kultur und Gesellschaft dort hineingegossen. ”

Andere träumen von der Westküste. “Ich kann sehen, wie New Jersey seinen Rahmen so modelliert wie in Kalifornien”, sagte Ty Griffith, 30, Inhaber von Brwnbox, einer Hanffirma mit einem neu eröffneten Geschäft in Orange, einer Stadt in Nordjersey. „In Kalifornien gibt es Lounges, Apotheken und Lebensmittelunternehmen. ”

Herr Griffith saß im Laden hinter einer geschwungenen Theke mit Barhockern für Kunden, die persönliche Beratung darüber suchten, welche Art von CBD für sie geeignet ist. Brwnbox war mit hängenden Lichtern, Pflanzen und Gemälden eines Künstlers dekoriert, dessen Atelier sich nebenan befindet, und schien an eine Galerie oder ein High-End-Hautpflegegeschäft zu erinnern.

Neben dem Verkauf von getrockneten Hanfblüten stellt das Unternehmen Tinkturen, Schmerzlinderungscreme, Honig, Gummis und Lutscher mit CBD-Schnürung her. Sobald klar ist, wie die Lizenzen für Marihuana-Freizeitapotheken verteilt werden, planen Herr Griffith und sein Partner, sich zu bewerben.

Mr. Griffith sieht einen wachsenden Markt voraus. “Es gibt bereits einen Zustrom von Menschen aus New York aufgrund hoher Mieten und anderer Dinge, und sie tendieren dazu, in Städte zu strömen, die über diese öffentlichen Verkehrsmittel verfügen”, sagte Griffith. Der Zug von Orange zur New Yorker Penn Station dauert 30 Minuten. “Mit der Legalisierung von Cannabis ist dies umso mehr ein Anreiz, diesen Schritt zu unternehmen. ”

Die Rechnung von New Jersey ermöglicht auch Lieferservices, ein Marktsegment, von dem Herr Ackerman glaubt, dass es gedeihen wird. Er sollte es wissen. Bevor er TerrAscend leitete, war er Gründer von FreshDirect und FoodKick.

“Der Versuch, Fisch online zu verkaufen, war wirklich schwierig”, sagte Ackerman. “Ich dachte:” Oh mein Gott, wie viel einfacher wäre es, die Menschen davon zu überzeugen, dass ihnen Cannabis geliefert wird? ”

Als Herr Ackerman im Jahr 2000 mit dem Aufbau eines Geschäfts begann, das Lebensmittel online verkaufen würde, dachten alle, es sei unmöglich, sagte er. Es dauerte 17 Jahre, bis die Welt aufholte. In der Cannabisindustrie sagte er: „Die Änderungsrate ist so viel schneller als bei Online-Lebensmitteln. ”

Im Moment wissen viele Leute nicht, wie ein Geschäft aussehen wird, in dem Marihuana verkauft wird, sagte er. “Die Leute denken vielleicht, dass es sich um eine Art Lowlight-Vape-Laden im hinteren Teil eines Lagers handelt”, sagte er. “Die Menschen haben nicht die Vision eines schönen Geschäfts mit ausgebildeten Leuten und Sofas und einem schönen Einkaufserlebnis. ”

Herr Ackerman versprach, Abhilfe zu schaffen. “Ich werde es so cool machen”, sagte er.

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