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Schnappschüsse des täglichen Lebens in einer abgelegenen Region Portugals

Zu Beginn der Coronavirus-Pandemie mit weltweiten Reisebeschränkungen haben wir eine neue Serie gestartet – Die Welt durch eine Linse – in dem Fotojournalisten Ihnen helfen, virtuell zu einigen der schönsten und faszinierendsten Orte unseres Planeten zu gelangen. Diese Woche teilt André Vieira eine Sammlung von Bildern aus Portugal.

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Der Barroso in Nordportugal ist Teil der historischen Provinz Trás os Montes – „hinter den Hügeln“ in altportugiesischer Sprache. Es ist eines der abgelegensten Gebiete des Landes, bekannt für sein raues Klima, unwegsames Gelände und atemberaubende Schönheit. Seine Bewohner werden manchmal abweisend (und zu Unrecht) als einfach und ungekünstelt dargestellt. Die Wahrheit ist, dass ihre tiefe Verbundenheit mit ihrem Land und ihren Traditionen Trás os Montes zu einem der kulturell einzigartigsten Teile des Landes macht.

Die Isolation hat die Traditionen hier besonders reich und vielfältig gemacht. Antike katholische Riten haben sich mit den kulturellen Überresten der vielen anderen Völker verbunden, die über mehrere Jahrhunderte hinweg den Weg in die Region gefunden haben: Westgoten, Kelten, Römer, Soldaten der napoleonischen Armee.

Um die unversöhnliche Geographie zu überleben, haben die Bewohner des Barroso im Laufe der Zeit ein komplexes landwirtschaftliches System entwickelt, das auf der kollektiven Bewirtschaftung der von ihren Tieren genutzten Gewässer, Wälder und Weiden beruht. Diese Methode hat dazu beigetragen, den Boden fruchtbar, die Flüsse und Quellen sauber und die Landschaft makellos zu halten.

Es ist ein System der Selbstversorgung, bei dem die Bewohner essen, was sie anbauen, ihr eigenes Brot backen (oft im alten Gemeinschaftsofen ihres Dorfes), auf Trauben aus ihren Obstgärten treten, um Wein zu machen, und Schweine schlachten, um Würstchen und Schinken zu machen – die sie über dem Kamin ihrer Küche rauchen.

Im Jahr 2018 hat die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen die Region in ihre Liste der „Global Important Agricultural Heritage Systems“ aufgenommen. „Es war einer der ersten europäischen Standorte, der eine solche Auszeichnung erhielt. Der Titel war ein Moralverstärker für die Bewohner, die von dem neuen Status profitierten, indem sie die umweltfreundliche Art und Weise ihrer Herstellung hervorhoben und die Region als erstklassigen Standort für Ökotourismus bewarben.

Ich komme aus Brasilien, aber mein Urgroßvater ist in einem Dorf in Trás os Montes aufgewachsen, bevor er nach Südamerika ausgewandert ist. Portugal, einst Sitz eines der reichsten Reiche der Welt, war in der jüngeren Geschichte von tiefer Armut betroffen, insbesondere auf dem Land. Auf der Suche nach einem besseren Leben wanderten Millionen Portugiesen in die ehemaligen Kolonien und reicheren Länder des Landes in Europa aus. Viele dieser Migranten stammten aus Trás os Montes.

Ende 2017, müde vom Leben im postolympischen Rio de Janeiro, entschloss ich mich, nach Portugal zu ziehen, wo ich durch Fotografie ein Land kennenlernte, das ich trotz meiner familiären Herkunft nur oberflächlich kannte. Als ich über die UN-Bezeichnung der Region las, stellte ich fest, dass die Wurzeln meiner Familie etwas Besonderes waren, das mir nicht bewusst war, eine Perspektive, die mir meine Arbeit als Fotograf das Privileg geben konnte, eingehend zu erforschen – was ich über viele getan habe Stolpersteine ​​bis zur Coronavirus-Pandemie.

Mein erster Halt war im Dorf Vilarinho Seco, das als eines der am besten erhaltenen Beispiele der traditionellen Architektur des Barroso gilt, mit Häusern aus rustikalem Stein, oft mit einem Schuppen für die Tiere im Erdgeschoss, verziert Granit-Getreidespeicher neben ihnen und öffentliche Wasserfontänen säumen alle paar hundert Meter die Straßen. Vilarinho befindet sich in einem der höchsten Teile des Barroso, etwa 300 Meter über dem Meeresspiegel, inmitten eines windgepeitschten Plateaus.

Bei meinem ersten Besuch bedeckte ein kalter und nasser Nebel die Landschaft und schränkte die Sicht ein. Ich durchstreifte die Straßen des Dorfes, ohne eine Seele zu treffen, bis ich das leise und nahende Geräusch von klingelnden Glocken hörte. Bald tauchten kleine Gruppen von Kühen aus dem Nebel auf und marschierten ordentlich in einer Reihe zu ihren Ställen, um die Nacht zu verbringen. Bald war das Dorf voller Leben, Nachbarn begrüßten sich in ihren schlammigen Stiefeln und nassen Kleidern und nahmen sich Zeit für ein Gespräch, bevor sie nach Hause gingen, um am Feuer zu sitzen, zu Abend zu essen und einen weiteren harten Arbeitstag zu beenden.

Mein erster Bekannter in der Stadt war Elias Coelho, der Patriarch einer der ältesten Familien im Dorf. Er schien mit jedem, der vorbeiging, etwas zu besprechen zu haben. Es dauerte nicht lange, bis er mich zu sich nach Hause einlud, mit einem lodernden Kamin in der Küche und Reihen von Würstchen und geräuchertem Schinken, die von der Decke darüber hingen.

„Hier machen wir alles zu Hause“, erklärte er stolz und goss Wein in mein Glas.

Beatriz, seine zweijährige Enkelin, die jüngste Bewohnerin von Vilarinho Seco, klammerte sich wie ein Koala an seinen Arm. Ihre siebenjährige Schwester Bruna ist die zweitjüngste. Es gibt keine anderen Kinder in ihrem Alter, mit denen sie spielen können, aber die meisten Erwachsenen scheinen die Verantwortung zu übernehmen, sich um sie zu kümmern, wenn sie sich frei im Dorf bewegen.

„Das Leben hier war sehr schwer. Viele Menschen sind gegangen “, sagte er und beklagte den möglichen Verlust des Dorfes und seiner Traditionen. “Die Jungen wollen die schwere Arbeit auf den Feldern nicht mehr. ”

Covas do Barroso, etwa 15 Autominuten südlich von Vilarinho, liegt etwa 2.000 Fuß über dem Meeresspiegel. Die Architektur ähnelt der von Vilarinho Seco, aber die Landschaft hier ist sehr unterschiedlich. Das Dorf liegt am Rande eines Tals, umgeben von Kiefern- und Eichenwäldern. Ein unberührter Bach fließt durch ihn hindurch, und anscheinend hat jedes Haus einen Obstgarten voller Weinreben und Kakibäume.

Die Coronavirus-Pandemie hat den Barroso, der von seiner Isolierung profitiert hat, weitgehend verschont. Montalegre, eine der beiden Gemeinden der Region, hatte seit März weniger als 200 Fälle und einen Todesfall. Boticas, die andere Gemeinde, schaffte es ohne eine einzige Infektion in den November. Derzeit handelt es sich um einen Ausbruch von rund 30 Fällen.

Aber auch die große Barroso-Diaspora, die jeden Sommer aus aller Welt an den Ort zurückkehrt, an dem sie noch immer zu Hause sind, war betroffen. Viele kamen immer noch, obwohl ihnen die Feierlichkeiten, die einen großen Teil der Erfahrung ausmachen, größtenteils verweigert wurden: der gemeinsame Wein und das gemeinsame Essen, die Dorffeste, die traditionellen Spiele, Lieder und Tänze.

Die Region ist auch anderen Bedrohungen ausgesetzt. Im Jahr 2019 waren die Einwohner von Covas von der Nachricht überrascht, dass ein Bergbauunternehmen von der portugiesischen Regierung die Erlaubnis erhalten hatte, Lithium in den Bergen rund um das Dorf zu fördern. Ein anderes Unternehmen erhielt die Rechte zur Mine in der Nähe des etwa 40 Minuten entfernten Dorfes Morgade.

Die Nachricht löste heftigen Widerstand bei den Bewohnern aus. Schließlich mussten die Unternehmen ihre Pläne verschieben und einen detaillierten Umweltverträglichkeitsbericht für ihre Projekte erstellen.

„Die Regierung beschwert sich immer darüber, dass das Landesinnere immer wieder an Bevölkerung verliert. Nun, wir sind diejenigen, die sich entschieden haben, hier zu bleiben und unsere Familien großzuziehen. Wir haben hier keine Wahl, nicht wegen mangelnder Optionen. Und jetzt kommen sie, um unsere Lebensweise zu bedrohen “, sagte Nelson Gomes, einer der Führer der Widerstandsbewegung in Covas do Barroso. “Sie sprechen über die Arbeitsplätze, die geschaffen werden, aber sie erkennen nicht, dass diese viel geringer sind als die Lebensgrundlagen, die zerstört werden.” ”

Mr. Gomes ‘enger Freund Paulo Pires wäre am stärksten betroffen, wenn die Bergbaupläne fortgesetzt würden, da die Verarbeitungsstätte etwas mehr als eine Viertelmeile von seinem Grundstück entfernt gebaut würde.

Herr Pires ist einer der wenigen Einwohner von Covas, der Schafe anstelle von Rindern züchtet. Die meisten Weiden, auf denen sie weiden, befinden sich entweder im gemeinsamen Besitz des Dorfes oder an den wilden Berghängen der Region, von denen ein Großteil von der Mine betroffen oder zerstört werden könnte.

Eines Tages diskutierten wir die Mine, während wir seine Herde in ihren Schuppen zurückbrachten. Drinnen warteten die Baby-Lämmer auf sie, eine Menge springender Wattebäusche. Mr. Pires breitete frisches trockenes Heu auf dem Boden aus. Draußen wurde der Himmel lila, und die Sonne ging hinter den Bergen am anderen Ende des Tals unter – den Bergen, in denen sich die Hauptader von Lithium befindet, die die Region durchquert. Nachdem er die Mütter hereingelassen hatte, gingen wir nach draußen, um die Landschaft zu betrachten, als der Abend begann.

„Die Bergbaugesellschaft bot einen lächerlich niedrigen Betrag als Entschädigung für mein Eigentum an. Aber selbst wenn es gut wäre, was würde ich damit machen? “ er sagte. “Warum sollte ich einen Ort wie diesen verlassen wollen?”

André Vieira ist ein in Portugal lebender Fotograf. Sie können seine Arbeit weiter verfolgen Instagram.

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