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Schulen sollten die letzten Dinge sein, die wir schließen, nicht die ersten

Da der Anstieg der Coronavirus-Infektionen in den USA unbestreitbar wird, fordern viele Staats- und Regierungschefs im ganzen Land Schließungen. Seltsamerweise scheinen sie sich fast immer zuerst auf die Schulen zu konzentrieren. Das ist genau das Gegenteil von dem, was sie tun sollten.

Versteh mich nicht falsch. Wenn Fälle auf ein Niveau steigen, das wir vorher noch nicht gesehen haben, müssen wir unsere physischen Interaktionen einschränken. Aber wir sollten dies rational und evidenzbasiert tun. Wir sollten herausfinden, was die größte Gefahr darstellt, und entsprechend handeln, anstatt die Schulkinder automatisch zu bitten, die Hauptlast des Schmerzes zu tragen.

Wir sollten keine großen Hochzeiten haben. Wir sollten nicht zu öffentlichen Veranstaltungen gehen. Wir sollten nicht drinnen in Restaurants essen. Wir sollten nicht drinnen in Bars trinken. Dies sind die Aktivitäten, die für die überwiegende Mehrheit der Übertragungen verantwortlich sind, und diese sollten im Mittelpunkt unserer ersten Interventionen stehen.

Schulen sind anders. In diesem Herbst waren Fälle bei Kindern im schulpflichtigen Alter definitiv häufiger. Aber wenn Schulen die richtigen Dinge tun, werden diese Infektionen nicht im Klassenzimmer übertragen. Sie treten größtenteils auf, wenn Kinder auf Partys gehen, wenn sie übernachten und wenn sie drinnen Sport treiben und entlarvt werden. Diese Fälle werden durch die Schließung von Schulen nicht reduziert.

Es ist nicht einmal klar, wie einige Gebiete ihre Schwellenwerte für die Schließung von Schulen ableiten. Einige Orte, wie New York City, haben erklärt, dass Schulen schließen könnten, wenn die Positivitätsrate 3 Prozent erreicht. Andere Gebiete haben viel höhere Schwellenwerte, wie 10 Prozent. Einige haben überhaupt keine.

Nichts davon basiert auf statistischer Modellierung oder Wissenschaft. Die Positivitätsraten werden sowohl von den Testraten als auch von der Prävalenz der Krankheit beeinflusst, und niemand sollte sich die Illusion machen, dass wir die Mehrzahl der Fälle durch Tests symptomatischer Personen identifizieren. Dazu müssten wir auch asymptomatische Tests mit Zufallsstichproben durchführen. Bis dahin müssen wir eine Vielzahl von Signalen verwenden, einschließlich Analysen darüber, wer wo infiziert wird.

Das Spielbuch, um Schulen so sicher wie möglich zu machen, ist seit vielen Monaten bekannt. Erstens müssen die Klassenzimmer weniger dicht sein, damit die Schüler immer mindestens einen Meter voneinander entfernt sitzen. Einige Klassenzimmer sind möglicherweise nicht in der Lage, dies unterzubringen, aber es gibt oft andere Schulräume, die zum Lernen genutzt werden können, wie Auditorien und Bibliotheken. Freie Hotelballsäle, Bürogebäude, Turnhallen und Theater könnten sogar in temporäre Klassenzimmer umgewandelt werden.

Zweitens müssen die Start- und Endzeiten des Unterrichts gestaffelt sein, damit die Schüler nicht in den Hallen zusammenkommen. Ebenso müssen die Schulen sicherstellen, dass die Schüler getrennt essen und sich nicht auf einen einzigen Speisesaal beschränken.

Drittens müssen die Schüler universell maskiert werden. Bevor jemand sagt, dass Kinder dies ablehnen werden, kann ich Ihnen als Kinderarzt und Vater versichern, dass Kinder sich irgendwann in ihrem Leben auch weigern, Hosen zu tragen. Sie werden es lernen.

Schließlich müssen wir erkennen, dass einige Lehrer einem höheren Risiko ausgesetzt sind als andere, und überlegen, wie wir sie schützen. Wir müssen in schnelle, wiederholte Testschemata investieren, um eine zusätzliche Schutzschicht zu bieten. Viele Hochschulen und Universitäten haben dies herausgefunden.

Das Befolgen dieses Spielbuchs erfordert Milliarden von Dollar von der Bundesregierung, aber die Kosten sind die Investition wert. Bildung ist enorm wichtig. Leider sind unsere Schulen größtenteils nicht bereit, qualitativ hochwertige Bildungsinhalte online bereitzustellen. Kinder sind auch soziale Tiere und brauchen sichere persönliche Interaktionen für ihre geistige Gesundheit und Entwicklung.

Schulen sind auch für die Wirtschaft notwendig. Wenn sie nicht offen sind, können viele Eltern nicht arbeiten, auch wenn sie dies von zu Hause aus tun.

Die Schließung von Schulen verschärft auch die sozialen und wirtschaftlichen Unterschiede. In einigen Städten, insbesondere in ärmeren Gegenden, nahm jedes dritte Kind nicht am Online-Lernen teil oder konnte nicht teilnehmen, als die Schulen im ganzen Land im Frühjahr geschlossen wurden. Schüler, die zurückfallen, werden es unglaublich schwer haben, aufzuholen. Es ist weniger wahrscheinlich, dass sie ihren Abschluss machen, mit enormen, lebenslangen Konsequenzen.

Es kann vorkommen, dass die Pandemie so unüberschaubar geworden ist, dass wir alles schließen müssen, auch die Schulen. (Dies war der Fall, als ich argumentierte, dass bereits im März Schließungen notwendig waren.) Aber Schulen sind unerlässlich und sollten als solche behandelt werden. Wenn wir Prioritäten setzen, sollten sie zu den letzten Dingen gehören, die geschlossen werden müssen. Fast alles andere sollte zuerst angehalten werden. Das macht Europa. Niemand kann erklären, warum die Vereinigten Staaten erneut ihren eigenen Weg wählen.

Da Schulen nicht die Hauptursache für das Problem sind, reicht das Abschalten allein nicht aus, um die Ausbreitung der Krankheit zu verlangsamen. Wenn – nicht wenn – Unternehmen in naher Zukunft gezwungen sind, vorübergehend zu schließen, können wir sie mit Geld überhäufen, und wir sollten es unbedingt tun. Wenn die Schulen geschlossen sind, ersetzt die Übergabe eines Schecks nicht das, was sie verloren haben.

Amerikanische Erwachsene haben bei dieser Pandemie in fast jeder erdenklichen Weise versagt. Nichts davon ist die Schuld der Kinder. Wenn wir versuchen, dieses neueste Problem zu beheben, stellen wir ihre Bedürfnisse an die erste Stelle.

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