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Selbst die kleinsten helfenden Hände können Thanksgiving machen

Für viele Familien wird sich das diesjährige Erntedankfest auf den Kopf stellen, und so herausfordernd es auch für Erwachsene sein mag, es kann auch für Kinder seltsam sein.

Für meine 12-jährige Tochter gibt es kein großes, festliches Abendessen bei Oma, kein Herumlaufen mit Cousins ​​im Hinterhof, keine knusprigen Hautpartien vom ruhenden Truthahn oder Mini-Marshmallows aus der Tasche. (Ja, wir sehen uns!)

Das Anhalten einiger Traditionen schafft jedoch Möglichkeiten für neue. Eine kleinere Feier mit Pods ist eine ausgezeichnete Zeit, um Ihre Kinder in die Küche zu locken und als Familie das Thanksgiving-Abendessen zu kochen.

Wichtiger ist jedoch, dass die Hilfe beim Essen den Kindern die Möglichkeit gibt, tief investiert zu werden, sodass sie die Freuden des Prozesses zusammen mit den Aromen erleben können. Zu meinen frühesten und besten Thanksgiving-Erinnerungen gehört es, meinen Eltern in jungen Jahren zu helfen: geröstete Kastanien für die Füllung mit meinem Vater um das 6. Lebensjahr schälen und mit meiner Mutter etwa ein Jahr später Sahne für die Kuchen und Torten schlagen. Wenn Sie das Menü mitbestimmen und an Ihrer Seite zubereiten können, erhalten Kinder Fähigkeiten, die zukünftiges Kochen ermöglichen – bis in diese Ferienzeit und darüber hinaus. Und es ist nie zu früh, um einzutauchen. Selbst die kleinsten Kinder können bei einfachen Aufgaben wie dem Zerbröckeln von Maisbrot zum Füllen Hand anlegen.

Um alle Altersgruppen zu erreichen, von neugierigen Kleinkindern bis hin zu augenzwinkernden Tweens und TikToking-Teenagern, habe ich drei Thanksgiving-Gerichte aufgenommen – Maismehl mit Cheddar und Frühlingszwiebeln, geröstete Süßkartoffeln mit Limettensauerrahm und Pekannüssen und eine flauschige Kürbisfondant-Torte – auf die sie stolz sein werden, bevor sie sie verschlingen.

Lassen Sie uns zum Schluss über das Aufräumen sprechen. Das Reinigen während des Gehens ist eine ebenso wichtige Küchentechnik wie das richtige Halten eines Messers. Mein Rat? Atmen Sie tief ein und lassen Sie sie durcheinander bringen, denn darum geht es beim Kochen, und weisen Sie sie dann an, wie sie beim Aufräumen helfen können. Zwei nützliche Tipps: Halten Sie ein feuchtes Tuch bereit, um Spritzer und verschüttetes Material abzuwischen, und verwenden Sie leicht zugängliche Mülleimer.

Ja, das Kochen einer Mahlzeit mit Ihren Kindern kann länger dauern, als wenn Sie es selbst getan hätten. Aber wenn Sie ihnen das Selbstvertrauen und die Fähigkeiten geben können, es erneut zu tun, hat sich dann nicht alles gelohnt?

Junge Kinder (3 bis 5 Jahre)

Halten Sie die kleinsten Köche an Ihrer Seite und lassen Sie sie auf einen Tritthocker klettern, damit sie die Theke erreichen und Teil des Geschehens sein können. Da diese Jungen noch ihre Feinmotorik entwickeln, zeigen Sie ihnen Aufgaben, bei denen sie ihre Hände benutzen können, wann immer dies sicher möglich ist.

Das Abholen von Kräutern von Stielen, das Zerreißen von Salat für Salat und das Auspressen von Zitronen oder anderen Zitrusfrüchten (die Sie bereits geschnitten haben) in Schalen für Dressings sind gute Kandidaten. Wenn Sie Süßkartoffeln backen, lassen Sie Ihre jüngeren Köche sie in Folie einwickeln. Und sie werden es lieben, Graham Cracker für Tortenkrusten zu zerschlagen. (Legen Sie die Graham Cracker zuerst in eine robuste Plastiktüte.)

Grundschule (6 bis 9 Jahre)

Grundschulkinder sind bereit für viel mehr Verantwortung in der Küche und sie sind in einem guten Alter, um alles aufzunehmen, was Sie ihnen beibringen.

Sie können bei der Zubereitung von Zutaten helfen: Mehl, Zucker, Gewürze und Gewürze abmessen; Eier knacken; Käse, Ingwer und Zitrusschale reiben; und Knoblauch reiben oder pressen. Und sie können ausgezeichnete Schnurrhaare, Stampfer und Sandwichmacher sein. (Für diese Rezepte können Kinder im schulpflichtigen Alter die Tortenzutaten verquirlen und vielleicht sogar die Butter schmelzen lassen, und sie können lernen, wie man einen Elektromixer zum Schlagen des Belags verwendet.)

Dies ist auch die Zeit, um sie in die Welt der Messer und anderer scharfer Küchengeräte wie Spieße und Reiben einzuführen. Buttermesser und starre Plastikmesser für Kinder sind wunderbare Optionen zum Schneiden von Obst, Käse und weichem Gemüse. Abhängig von Ihrem Kind können Sie ihm möglicherweise sogar ein echtes Messer geben. (Achten Sie darauf, sie genau zu überwachen.)

Stellen Sie sicher, dass das Messer, das Sie ihnen geben, klein genug ist, um bequem in der Hand zu liegen: Schäl- und kleine 6- bis 7-Zoll-Messer können gut funktionieren. Gehen Sie dann gemeinsam online und sehen Sie sich einige Anleitungsvideos an, wie Sie sie sicher verwenden können. (Auch Ihre Messerkenntnisse könnten davon profitieren.)

Tweens und Teens (ab 10 Jahren)

Diese älteren Kinder sind bereit für jede Aufgabe, die Sie ihnen geben möchten, einschließlich der am Herd. Gehen Sie die grundlegende Sicherheit des Ofens durch (insbesondere die Verwendung von Ofenhandschuhen) und entfernen Sie sich nicht weit von der Küche, bis Sie sicher sind, dass sie es haben.

In diesem Alter sind Kinder bereit, einfache Rezepte wie die hier aufgeführten sowie einfache Dinge wie Kartoffelpüree, Kürbisbrot, Muffins und Salate in Angriff zu nehmen, bevor sie sich komplizierteren Suppen, Eintöpfen und Nudelgerichten zuwenden.

Wenn sie sich wohl fühlen, ermutigen Sie sie, kreativ zu werden. Fehler machen sie zu besseren Köchen, und jeder Erfolg gibt ihnen den Stolz und das Vertrauen, das sie brauchen, um echte Partner in der Küche zu sein. Bald werden sie Gerichte oder sogar Mahlzeiten für die Familie kochen, wenn sie von dem Prozess begeistert sind.

Und sie für das Kochen zu begeistern, ist ein lebenslanges Geschenk, das alle – weise Eltern und ermächtigte Kinder – für die kommenden Jahre zurückzahlen wird.

Rezepte: Süßkartoffeln mit saurer Sahne und Pekannüssen | Scallion-Cheddar Cornbread Dressing | Kürbis-Fudge-Torte

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