Senatoren der alten Garde trotzen Änderungen in der Art und Weise, wie das Militär Fälle von sexuellen Übergriffen behandelt

Senatoren der alten Garde trotzen Änderungen in der Art und Weise, wie das Militär Fälle von sexuellen Übergriffen behandelt

Senatoren der alten Garde trotzen Änderungen in der Art und Weise, wie das Militär Fälle von sexuellen Übergriffen behandelt

Senatorin Kirsten Gillibrand hat breite Unterstützung für ein Gesetz erhalten, das in solchen Fällen die militärische Befehlskette durchtrennt …


Senatorin Kirsten Gillibrand hat breite Unterstützung für ein Gesetz erhalten, das in solchen Fällen die militärische Befehlskette durchtrennt. Jetzt steht sie vor einer weiteren großen Hürde.
Erdeundleben. com-

WASHINGTON – Über fast ein Jahrzehnt hinweg hat Senatorin Kirsten Gillibrand akribisch eine parteiübergreifende Senatsmehrheit für Gesetze zusammengeschustert, die den Umgang des Militärs mit sexuellen Übergriffen und anderen schweren Verbrechen überarbeiten würden.

Frau Gillibrand, Demokratin von New York, hat die Unterstützung von Präsident Biden gewonnen – etwas, das Präsident Barack Obama nie offen gegeben hat – und zahlreichen Kollegen, die gegen das Gesetz gestimmt haben, als es das letzte Mal zu Wort kam, eine seltene Wendung der Ereignisse in einer tief gespaltenen Körper.

Aber jetzt steht sie vor einer letzten Hürde: dem Widerstand der Führer des Armed Services Committee ihrer Kammer, den Senatoren Jack Reed, Demokrat aus Rhode Island, und James M. Inhofe, Republikaner aus Oklahoma. Kaum ein politisches Pullover-Set, koordinieren sich die beiden Männer, beide Armee-Veteranen, die Mitte der 1990er Jahre in den Senat kamen, dennoch in militärischen Angelegenheiten oft wie einer.

Herr Reed, 71, und Herr Inhofe, 86, haben sich zusammengetan, um sich gegen die Gesetzgebung von Frau Gillibrand zu wehren und jede Bewegung in Richtung einer raschen Abstimmung zu verzögern, eine Haltung, von der viele Unterstützer des Gesetzentwurfs sagen, dass sie den Militärkommandanten und dem Komitee weit mehr Ehrerbietung zeigt Protokolle als gerechtfertigt angesichts des jahrzehntelangen Versagens beim Schutz der Opfer in den Streitkräften. Der Gesetzentwurf von Frau Gillibrand würde die militärische Befehlskette von Entscheidungen über die strafrechtliche Verfolgung von Soldaten wegen sexueller Übergriffe sowie vieler anderer schwerer Verbrechen abschneiden, was eine grundlegende Veränderung für das Militärjustizsystem bedeuten würde.

„Dies ist ein bemerkenswerter Moment für eine außerordentlich wichtige Sache“, sagte Senator Richard Blumenthal, Demokrat aus Connecticut und langjähriger Befürworter des Wandels, letzte Woche in einem Interview. Die Gesetzgebung an Herrn Reed und Herrn Inhofe vorbeizubringen, sagte er, sei „Teil dieses Mosaiks. ”

Die Landschaft ist sinnbildlich für eine wachsende parteiübergreifende Unzufriedenheit im Kongress mit militärischen Führern an einer Reihe von Fronten und gleichzeitig mit der althergebrachten Respektierung des Kongresses gegenüber Kommandeuren in Bezug auf die Politik.

Der Konflikt spielte sich letzte Woche über mehrere Tage im Senat ab, als Frau Gillibrand – flankiert von den beiden konservativen republikanischen Senatoren aus Iowa, Charles E. Grassley und Joni Ernst, und Herrn Blumenthal – einen höchst ungewöhnlichen verfahrenstechnischen Versuch unternahm, sie zu bekommen eine Abstimmung durch den gesamten Senat unter Umgehung des Armed Services Committee. Frau Gillibrand und viele ihrer Unterstützer befürchten, dass der Gesetzentwurf, wenn er im Ausschuss bleibt, wo er in die Debatte über das jährliche Verteidigungsgesetz eingebracht wird, entweder nie zur Abstimmung gelangt oder in letzter Minute zum Opfer fällt , wie es ähnliche Maßnahmen in der Vergangenheit getan haben.

„Das Komitee hat in den letzten 10 Jahren Überlebende im Stich gelassen“, sagte Frau Gillibrand auf dem Boden. „Und ich glaube nicht, dass es in ihrer Verantwortung liegt, diese endgültige Entscheidung zu treffen. ”

Senator Jack Reed sagte, er sei jetzt offen für Änderungen in der Art und Weise, wie Fälle sexueller Übergriffe entschieden werden, möchte aber nicht, dass andere Verbrechen in den Gesetzentwurf aufgenommen werden.Kredit. . .Anna Moneymaker für die New York Times

Frau Ernst stimmte zu. „Wenn eine ausländische Macht einen unserer Soldatinnen und Soldaten im Ausland angreifen würde, würde ein Ansturm von Senatoren auf das Parkett kommen und Maßnahmen fordern“, sagte sie. „Jetzt höre ich nur die Schritte derer, die uns davon abhalten, über etwas nachzudenken, das dazu beitragen würde, Angriffe auf unsere Soldaten und Soldaten durch ihre eigenen zu verhindern. ”

Herr. Reed, der sich einem bemerkenswerten Tadel eines Ausschussmitglieds seiner eigenen Partei widersetzte, bewegte sich mit Herrn Inhofe, um Senatoren davon abzuhalten, den Gesetzentwurf außerhalb des Ausschusses vorzubringen, wo er nach seinem Geschmack geändert werden kann.

„Ich verpflichte mich sicherzustellen, dass jede Idee und jede Änderung, die von unseren Ausschussmitgliedern eingebracht wird, gebührend berücksichtigt wird“, sagte Herr Reed. Er hat gesagt, dass er die Rechnung von Frau Gillibrand zu weitreichend und zu weitreichend findet.

Für viele Befürworter des Gesetzes bedroht die in unterschiedlichem Maße von Herrn Reed und Herrn Inhofe gezeigte Zurückhaltung den Willen der Mehrheit des Senats, der der Untätigkeit militärischer Führer müde geworden ist, die Zahl der Übergriffe zu verringern und Opfern eine fairere Möglichkeit bieten, Gerechtigkeit zu suchen.

„Sein Herz ist am rechten Fleck“, sagte Herr Blumenthal über Herrn Reed. Aber indem er den Geltungsbereich der Gesetzgebung einschränkte, sagte er: „Wir sind gleich wieder bei kleinen Schritten, die das eigentliche Problem nicht angehen konnten. ”

Frau Gillibrand war unverblümter. „Sie sind beide gegen mein Gesetz und möchten es im Ausschuss töten“, sagte sie am Freitag in einem Interview. „Sie haben einen so tiefen Respekt vor der Befehlskette, dass sie ihr oft zu viel Respekt entgegenbringen. ”

Wenn es in den Senat gelangen könnte, würde der Gesetzentwurf von Frau Gillibrand leicht die 60-Stimmen-Schwelle für Filibuster überwinden, die viele andere Gesetze behindert. Sie hat 65 weitere Senatoren, die unterschrieben haben – darunter viele, die 2014 gegen denselben Gesetzentwurf gestimmt haben und argumentierten, dass er Kommandeure untergraben würde – und mindestens fünf weitere haben ihre Unterstützung zugesagt.

Aber Herr Inhofe ist weiterhin dagegen, die Befehlskette des Militärs aus der Strafverfolgung von Militärangehörigen wegen sexueller Übergriffe zu entfernen.

„Diejenigen von uns beim Militär haben sehr starke Gefühle für die Rolle des Kommandanten“, sagte er und bezog sich auf sein früheres Leben als privater erster Klasse. In einer E-Mail fügte er später hinzu: „Leider weist dieser Gesetzentwurf noch viele andere Mängel auf, die seine Umsetzung erschweren und zeitaufwändig machen, was zu einem instabilen Justizsystem führen wird und sogar das Potenzial schafft, das Verurteilungen während dieses Übergangs ermöglichten.“ umgeworfen werden könnte. ”

Herr Reed sagte, er sei jetzt offen für Änderungen in der Art und Weise, wie sexuelle Übergriffe beurteilt werden – nachdem er sich jahrelang gegen solche Schritte gewehrt hatte –, möchte jedoch nicht, dass andere Verbrechen in den Gesetzentwurf aufgenommen werden.

Er zieht die Vorschläge eines von Verteidigungsminister Lloyd J. Austin III ernannten Gremiums vor, das die Behandlung dieses Themas zu seinen ersten Prioritäten gemacht hat. Diese Kommission hat ihre endgültigen Empfehlungen noch nicht veröffentlicht, hat jedoch signalisiert, dass unabhängige Militäranwälte, die einem speziellen Opferstaatsanwalt unterstellt sind, die Rolle übernehmen sollten, die Kommandeure derzeit bei der Entscheidung spielen, ob Personen, die wegen sexueller Übergriffe, sexueller Belästigung oder häuslicher Gewalt angeklagt sind, vor ein Kriegsgericht gestellt werden .

Die Maßnahme von Frau Gillibrand deckt ein breiteres Spektrum schwerer Straftaten ab.

„Ich denke, dass ich die Bemühungen unterstütze, sexuell bedingte Verbrechen zu beseitigen“, sagte Herr Reed letzte Woche in einem Interview. „Ich denke, es ist wichtig, eine sehr robuste und energische Debatte über die anderen Bestimmungen zu führen“, fügte er hinzu, „die nur allgemeine Produkte sind und sich nicht auf sexuelle Inhalte beziehen. “ (Befürworter des Vorschlags von Frau Gillibrand argumentieren, dass jeder im Militär, der schwerer Verbrechen beschuldigt wird, von einem ausgebildeten Militärstaatsanwalt außerhalb der unmittelbaren Befehlskette des Angeklagten oder des Anklägers vor Gericht gestellt werden sollte.)

Herr Austin hat allen Dienstsekretären ein paar Wochen Zeit gegeben, die Empfehlungen der Kommission durchzulesen. Laut Personen, die über ihre Antworten informiert wurden, aber nicht berechtigt waren, sie öffentlich zu diskutieren, haben sich die Führer der Armee und der Marine geweigert, während einige Mitglieder der Luftwaffe und der Marine offener waren, zumindest einige Versionen der vorgeschlagenen Änderungen in Betracht zu ziehen.

„Diejenigen von uns beim Militär haben sehr starke Gefühle für die Rolle des Kommandanten“, sagte Senator James M. Inhofe und bezog sich auf sein früheres Leben als privater erster Klasse.Kredit. . .Anna Moneymaker für die New York Times

Viele Senatoren, die sich 2014 gegen den Gesetzesentwurf von Frau Gillibrand ausgesprochen haben, haben ihre Meinung seitdem geändert und berufen sich auf die mangelnden Fortschritte bei der Bekämpfung von sexuellen Übergriffen und Belästigungen im Militär, was durch einen Fall im vergangenen Jahr unterstrichen wurde, in dem ein Armeespezialist von einem anderen getötet wurde Soldaten in Fort Hood in Texas, nach Angaben von Polizeibeamten. Ihre Familie und einige Ermittler sagten, sie sei in der Basis sexuell belästigt worden.

Im Jahr 2014 gaben viele Gesetzgeber beider Parteien Generälen und Admiralen nach, die sich solchen Änderungen widersetzten, aber die meisten sind jetzt viel weniger geduldig mit ihren Argumenten. Nicht so Herr Reed.

„Wir warten auf einige Beiträge des Verteidigungsministeriums, um sicherzustellen, dass wir alles in unserer Macht Stehende tun, um die Prävention zu verbessern und ein Führungsklima zu schaffen, das all diese Bemühungen unterstützt“, sagte er.

Niemand glaubte wirklich, dass es Frau Gillibrand und ihren Verbündeten gelingen würde, eine schnelle Abstimmung für ihren Gesetzentwurf zu bekommen. Ihre Bewegungen auf dem Boden sollten eindeutig auf die Einwände von Herrn Reed und Herrn Inhofe aufmerksam machen.

Während Herr Reed jedoch eine Debatte über das Gesetz als Teil des jährlichen Gesetzesentwurfs zur Verteidigungspolitik befürwortet, wo sogar viele seiner Befürworter zustimmen, dass es am natürlichsten passen würde, haben Frau Gillibrand und Frau Ernst Grund, dem Prozess gegenüber misstrauisch zu sein. Sie haben nach einem anderen Weg gesucht, zum Beispiel als eigenständige Maßnahme ohne Abstimmung im Ausschuss, was gelegentlich vorkommt, in den Senat zu setzen.

Eine weitaus kleinere Maßnahme – ein Pilotprogramm für die Serviceakademien, das die Bemühungen von Frau Gillibrand widergespiegelt hätte – wurde letztes Jahr vor einer endgültigen Abstimmung aus dem Gesetzentwurf gestrichen. Im Jahr 2019 wurde eine weitere Maßnahme, die Überlebende von sexuellen Übergriffen davor geschützt hätte, wegen sogenannter Kollateraldelikte angeklagt zu werden, auf dieselbe Weise entkernt.

Jeder Schritt, den Gesetzentwurf ohne den Segen von Herrn Reed zu verhandeln, könnte Senator Chuck Schumer, dem Demokraten von New York und dem Mehrheitsführer, Kopfschmerzen bereiten. Er müsste sich dann entscheiden, ob er einen Vorsitzenden seiner eigenen Partei in die Knie zwingen oder sich dem Junior-Senator seines eigenen Staates widersetzen möchte, dessen Gesetzesentwurf er unterstützt.

In der Zwischenzeit haben Herr Reed und Herr Inhofe die Breite des Gesetzesentwurfs hervorgehoben, in der Hoffnung, auf dieses potenzielle Problem aufmerksam zu machen.

“Das ist etwas, worüber ich mit Kirsten sprechen möchte”, sagte Senator Angus King, unabhängig von Maine, der das Gesetz einst ablehnte, aber seitdem seine Unterstützung bekundet hat. „Und sehen Sie, warum sie einen so großen Spielraum braucht. ”

Herr Grassley, der im Laufe seiner Jahrzehnte im Senat selbst viele Male Vorsitzender des Ausschusses war, gehört zu denen, die sich gegen Herrn Reed und Herrn Inhofe sträuben.

„Wir haben fast ein Jahrzehnt gewartet“, sagte er. „Es gibt keinen Grund, länger zu warten. Ich fordere meine Kollegen auf, einstimmig den Schutz unserer Männer und Frauen im Militär zu unterstützen und dieses Gesetz verabschieden zu lassen. ”

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