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Sie begrüßten Dutzende zum Erntedankfest. Was jetzt?

GRANGER, Ind. – Dr. Jan Sanders war die erste schwarze Kinderärztin, die hier ihre eigene Praxis hatte. Ihr Ehemann, Leo McWilliams, ist stellvertretender Dekan an der technischen Abteilung der Universität Notre Dame und ein „Vierfach-Domer“, ein Titel, der dem seltenen Absolventen mit vier Abschlüssen verliehen wurde.

Aber was wirklich beeindruckend ist, ist die Menge an Essen, die sie zu Thanksgiving kochen.

Ein Truthahn kommt von Leos Grill und ein anderer von einem Raucher. Er kommt aus Memphis, also gibt es auch Rippchen, Hühnchen und Bruststück. Jan macht mindestens vier Arten von Dressings und kocht 35 Trauben Rüben- und Senfgrün. Sie baut Pfannen mit Makkaroni und Käse und backt den braunen Zucker-Poundcake ihrer Mutter. Ihre Söhne Cheyney (28) und Quinlan (25) kochen Pfund Süßkartoffeln, um die Kuchen zuzubereiten.

Seit die Söhne in der Grundschule waren, haben die beiden Thanksgiving in ihrem gemütlichen zweistöckigen Haus in einer Sackgasse in diesem Vorort von South Bend veranstaltet. Auf der Gästeliste stehen fast alle einsamen schwarzen Neulinge, die an der Notre Dame eingeschrieben sind, einer Schule, an der nur etwa 3 Prozent der rund 8.600 Studenten Afroamerikaner sind.

Es gibt auch Träumer, junge erwachsene Einwanderer, die als Kinder illegal in die USA gebracht wurden. Internationale Studenten tauchen zusammen mit Stipendienkindern aus kleinen Städten auf, die davon überzeugt sein müssen, dass sie wirklich zu einer Eliteuniversität gehören.

“Wir versuchen, ihnen einen Raum zu geben, um Dinge zu entlüften, die sie in anderen Räumen möglicherweise nicht entlüften könnten, und um ein freundliches Ohr und freundliche Ratschläge zu erhalten”, sagte Leo.

Mehr als 60 Leute haben letztes Jahr in das Haus gepackt, um fast 50 Gerichte zu teilen, von denen jedes Jan in einer handschriftlichen Liste dokumentiert hat. Aber dieses Jahr wird das Haus bis auf die unmittelbare Familie größtenteils leer sein. Die Speisekarte umfasst 12 Gerichte und Desserts.

Sozialwissenschaftler verwenden den Begriff kollektives Aufbrausen, um das gesteigerte Zugehörigkeitsgefühl und Wohlbefinden zu beschreiben, das mit einem gemeinsamen Ritual einhergeht. Deshalb fühlt es sich so gut an, zu einem Konzert oder einem Baseballspiel zu gehen. Der Geist der Gruppe ist größer als das, was jeder individuell erleben kann. Es ist einer der Bausteine ​​der Kultur.

Kelly Alexander, Professorin für Lebensmittelwissenschaften an der University of North Carolina, schrieb in ihrer Dissertation über kollektives Aufbrausen. Sie und andere Anthropologen nehmen zur Kenntnis, was passiert, wenn einer Nation die persönliche Versammlung zum Erntedankfest vorenthalten wird.

“Ist das eine Jahr, in dem wir es aussetzen müssen, eine so große Sache?” Sie fragte. “Vielleicht nicht. Aber wir müssen es anerkennen, weil es eine Wirkung haben wird. ”

Für die verwandten Seelen, die sich bei Jan und Leo auf Thanksgiving verlassen haben, wird die Leere besonders klaffend sein. Die meisten werden allein oder in kleinen Gruppen feiern müssen und über ein Jahr nachdenken, das eine Reihe nationaler Krisen auslöste, die sie besonders hart getroffen haben: die Tötung schwarzer Menschen durch Polizisten und den daraus resultierenden Aufruhr über systemischen Rassismus; das Coronavirus, das immer noch mit unverhältnismäßigen Raten durch Farbgemeinschaften wütet; die angeschlagene Wirtschaft; die anstrengenden Wahlen und ihre Folgen.

“Wenn es jemals ein Jahr gab, in dem wir alle zusammen sein mussten, dann ist es das”, sagte Richard G. Jones, Direktor des Gallivan Journalism Program bei Notre Dame und ehemaliger Redakteur der New York Times, der normalerweise zusätzliche Portionen von Leo erhält Räucherlachs zu jedem Erntedankfest.

Shaquille Johnson, 25, hätte auch bei Jan und Leo ein Thanksgiving-Essen gebrauchen können. Nach seinem Abschluss in Notre Dame bekam er eine Stelle als Software-Ingenieur bei Google. Als Covid-19 den kalifornischen Campus des Unternehmens schloss, verließen er und andere junge Techniker, die von überall aus arbeiten konnten, die Bay Area auf der Suche nach günstigeren Mieten oder einem Szenenwechsel.

Er ist jetzt in Austin, aber der größte Teil seiner Familie ist in Chicago. Seine Großmutter ist eine Gesundheitshelferin, deren Arbeitszeit drastisch verkürzt wurde. Deshalb schickt er ihr Geld. Er macht sich Sorgen um seinen Onkel, der durch die Pandemie so viel Geschäft verloren hat, dass er sein Hühnchen-Burger-Restaurant in Chicago schließen musste. Aus den gleichen Gründen hat seine Tante ihr Halal-Food-Geschäft in Wisconsin zusammengelegt.

“Es ist eine harte Zeit, und es ist scheiße”, sagte Johnson.

An diesem Erntedankfest wird er wahrscheinlich seinen Weg nach Chicago machen, aber sein Herz wird bei Jan und Leo sein, wo er einige seiner besten Freunde traf und eine Familie fand, die verstand, wie es sich anfühlte, als weiße Studenten ihm sagten, er sei der erste Schwarze Sie hatten sich jemals getroffen oder gefragt, ob es in Ordnung sei, das N-Wort zu verwenden.

“Es war das einzige Mal, dass man sich treffen und sicher wissen konnte, dass es dort keinen Rassismus geben würde”, sagte er. „Du könntest dich entspannen. ”

Die Szene war jedes Jahr dieselbe. Alle jungen Leute drängten sich in den Keller, um Jenga oder Mario Kart zu spielen, bevor sie nach oben gingen, um mit den Nachbarn und Freunden von Jan und Leo zu essen. Nachdem der Nachtisch vorbei war und zumindest ein Teil des Geschirrs gewaschen worden war, stellten sich alle in die Schlange, um den Cupid Shuffle oder den Wobble zu machen, wobei Jan die Führung übernahm.

Deborah Bineza könnte eine solche Party dieses Jahr wirklich gebrauchen. Sie schloss ihr Studium 2019 ab und arbeitet als Programmkoordinatorin im Gender Relations Center der Universität. Sie fühlt sich glücklich, angestellt zu sein. Viele ihrer Freunde haben wegen der Pandemie ihre Arbeit verloren.

Als Neuling fiel sie in die Umlaufbahn von Jan und Leo und traf ihren Sohn Quinlan in einer interreligiösen Chorübung. Sie hatte nicht das Geld, um zu Thanksgiving nach Nashville zurückzukehren, und dachte, sie würde den Urlaub alleine auf dem Campus verbringen. Dann lud Quinlan sie zu seinen Eltern ein.

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Frau Bineza war zu dieser Zeit Vegetarierin und genau wie die muslimischen Thanksgiving-Gäste, die kein Schweinefleisch essen, fand sie viele Gerichte, die für Menschen wie sie zubereitet wurden. Jan und Leo wurden schnell ihre Champions und trafen sich jeden Sonntag mit ihr und anderen Schülern in einem Starbucks, um über das Leben zu sprechen und Probleme zu lösen.

„Sie haben diesen Raum geschaffen, in dem Sie mit anderen Schwarzen zusammen sein können und nicht erklären müssen, was los ist oder wie Sie sich fühlen, und einfach Freude erleben können“, sagte sie. “Es ist schwierig, das dieses Jahr nicht zu haben. ”

Stattdessen wird sie online bei ihrer Familie einchecken – ihre Eltern hatten im Sommer leichte Fälle von Covid -, aber für ein kleines Abendessen mit ihrem Partner und ihrer Mitbewohnerin in South Bend bleiben.

Michael Sills (25) und sein Bruder Wiett Sills (23), die weiß sind, fanden bei diesen Thanksgiving-Versammlungen einen anderen Trost. Sie kamen aus San Diego nach Notre Dame, mussten aber zweimal überlegen, bevor sie Geld für ein Flugticket nach Hause für den Urlaub ausgaben. Sie hatten Heimweh und fühlten zum ersten Mal in ihrem Leben, was es bedeutete, nicht so reich zu sein wie andere.

“Ich habe nie bemerkt, dass andere Leute Yachten hatten und am Wochenende Skiausflüge unternommen haben, bis ich nach Notre Dame gefahren bin”, sagte Michael.

Sie wurden Stammgäste bei Jan und Leo, brachten den Bananenpudding ihrer Großmutter und gingen mit Pfannen mit Makkaroni und Käse, die Jan speziell für sie gemacht hatte.

Thanksgiving im Haus des Paares wäre dieses Jahr eine schöne Pause gewesen, sagte Michael. Er ist in South Bend und versucht, sein eigenes Geschäft mit Bankanalysen aufzubauen, aber es geht nur langsam voran. Er und seine Freundin hatten einige felsige Zeiten. Und wie viele junge Menschen kämpft er während der Pandemie mit seiner geistigen Gesundheit.

Er hat seine Familie seit Februar nicht mehr gesehen. Die Brüder hoffen, nach San Diego zu kommen, wenn sich alle auf Covid-Protokolle einigen können.

“Ich versuche nur zu atmen”, sagte er.

Das Notre Dame-Treffen ist nicht nur für Studenten. Jan und Leo haben auf dem Weg viele ältere Erwachsene gesammelt.

Es gibt die pensionierte Schullehrerin aus Chicago, die so regelmäßig ist, dass sie ein Nachthemd in einer Schublade im Gästezimmer aufbewahrt, und die Mitprofessoren, die vor dem Abendessen jüdischen Segen anbieten. Es gibt die Nachbarn, die ihnen immer Platz im Ofen geliehen haben und herübergekommen sind, bis sie nach Colorado gezogen sind. Die Mutter der Freundin eines Sohnes kam auch nach der Trennung.

“Unsere Versammlungen sind nicht nur zum Essen”, sagte Jan. “Es ist für die Gemeinschaft und für die Nähe. ”

Jan und Leo sind seit 35 Jahren verheiratet und wissen sehr genau, wie und warum sie diese Thanksgiving-Tradition aufgebaut haben.

Ihre Eltern gaben das Beispiel und ihre Lebenserfahrungen zeigten ihnen, wie viel ein wenig Hilfe bedeuten kann. Ihr Glaube – sie sind Mitglieder der Mount Carmel Missionary Baptist Church in South Bend – verstärkt ihren Wunsch, Menschen zu helfen. Und Leo erinnert sich, als er ein Neuling war und Thanksgiving alleine auf dem Campus verbracht hat.

“Es liegt in unserer DNA”, sagte er.

In diesem Jahr wird das Haus ruhig sein. Mit Ausnahme einiger Athleten haben die Studenten den Campus zu Thanksgiving verlassen und werden erst im Februar zurück sein. Der Virus hält alle anderen fern.

Jan und Leo bleiben also bei ihrer unmittelbaren Familie. Sie werden Jan’s 88-jährige Mutter abholen, die 10 Minuten entfernt wohnt. Cheyney, ein Medizinstudent an der Indiana University School of Medicine, der diesen Herbst einen leichten Fall von Covid hatte, lebt allein in South Bend. Quinlan absolvierte Notre Dame und ist jetzt Software-Ingenieur für Target.

Er wird aus Minneapolis einfahren, wo der Schmerz über George Floyds Tod im Mai und die darauf folgenden Proteste tief getroffen haben.

“Ich glaube, ich habe erst im September gemerkt, wie sehr es mich beeinflusst hat”, sagte er. „Das Letzte, was ich sehen musste oder was einer von uns sehen musste, war eine andere schwarze Person, die von der Polizei getötet wurde. Am Ende fragst du dich, wie viel mehr ich aushalten kann? “

Also werden sie kochen. Und Kochen. Leo wird einen Truthahn grillen und eine Seite Lachs rauchen. Jan’s Liste der Beilagen ist bereits gewachsen. Die Jungs werden Kuchen machen. Es wird Poundcake geben.

“Wir können uns nicht helfen”, sagte Jan. “Wir wissen einfach nicht, wie man für vier kocht. ”

Und sie wissen nicht, wie sie andere Menschen nicht ernähren sollen. Sie haben den Lagerschrank im Keller mit Einwegbehältern gefüllt und eine Liste der Personen erstellt, denen sie das Thanksgiving-Abendessen liefern möchten.

An erster Stelle steht Isabel Jakab, die 1980 in die USA kam, um dem Bürgerkrieg in El Salvador zu entkommen, und 25 Jahre lang Spanisch in Notre Dame unterrichtete. Sie ist 79 Jahre alt und ging zu Thanksgiving zu Jan und Leo, nachdem ihr Mann vor neun Jahren gestorben war. Sie hat seit der Pandemie im März weder Freunde besucht noch sich in ein Lebensmittelgeschäft gewagt. Selbst wenn Arbeiter zur Reparatur ins Haus kommen, ist sie nervös.

Virginia Montero-Smith, 57, ist ebenfalls auf der Liste. Sie hat 15 Thanksgivings mit der Familie verbracht. Frau Montero-Smith stammt aus Venezuela und begann, die Jungen auf Spanisch zu unterrichten, bevor sie in der ersten Klasse waren. Sie und die Familie kamen sich so nahe, dass sie nach ihrer Scheidung in ihrem Keller lebte, bis sie wieder auf die Beine kommen konnte.

Normalerweise ist sie für das Schnitzen des Truthahns verantwortlich. Aber nicht dieses Jahr.

“Wenn du Jan und Leo als Freunde hast, brauchst du sonst niemanden”, sagte sie. „Sie sind wie Sonnenschein. ”

Höchstwahrscheinlich wird die Liste der Personen, die das Paar an diesem Erntedankfest füttert, bis zum Erntedankfestmorgen wachsen. Es ist eine gute Wette, dass es einige neue Namen geben wird. “Wir sammeln immer Leute”, sagte Jan.

Wenn es sicher ist, sich nächstes Jahr zu versammeln, können sie bei Jan und Leo auftauchen, einen Teller machen und auch eine verwandte Seele werden.

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