Sie enthüllte die Wahrheit über „schmutziges Geld“. ’ Warum wurde sie zu einer Gefängnisstrafe verurteilt?

Sie enthüllte die Wahrheit über „schmutziges Geld“. ’ Warum wurde sie zu einer Gefängnisstrafe verurteilt?

Sie enthüllte die Wahrheit über „schmutziges Geld“. ’ Warum wurde sie zu einer Gefängnisstrafe verurteilt?

Am vergangenen Donnerstag versprach Präsident Biden, die globalen Finanzsysteme transparenter zu machen, damit es für Einzelpersonen und …


Am vergangenen Donnerstag versprach Präsident Biden, die globalen Finanzsysteme transparenter zu machen, damit es für Einzelpersonen und Organisationen, die an Korruption beteiligt sind, schwieriger wird, „ihre Aktivitäten abzuschirmen“. „Am selben Tag verhängte ein Bundesrichter eine Gefängnisstrafe gegen Na. . .
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Am vergangenen Donnerstag versprach Präsident Biden, die globalen Finanzsysteme transparenter zu machen, damit es für Einzelpersonen und Organisationen, die an Korruption beteiligt sind, schwieriger wird, „ihre Aktivitäten abzuschirmen. ”

Am selben Tag verhängte ein Bundesrichter eine Gefängnisstrafe gegen Natalie Mayflower Sours Edwards, eine ehemalige Beamtin des Finanzministeriums, die, indem sie einem investigativen Reporter geheime Regierungsdokumente zur Verfügung stellte, mehr dazu beigetragen hat, Transparenz in das globale Finanzsystem zu bringen als fast jeder andere in der letzten Zeit Erinnerung.

Wenn Herr Biden wirklich Korruption bekämpfen und Transparenz in das globale Finanzwesen bringen will, sollte er Frau Edwards verzeihen. Er sollte auch verlangen, dass das Justizministerium bei der Entscheidung, ob jemand, der Journalisten mit sensiblen Informationen versorgt, strafrechtlich verfolgt wird, die öffentliche Bedeutung der Offenlegungen berücksichtigt.

Im Fall von Frau Edwards war die öffentliche Bedeutung der von ihr bereitgestellten Informationen enorm. Ab 2017 übergab sie Tausende von Regierungsdokumenten an den investigativen Reporter Jason Leopold von BuzzFeed News (wo ich zu dieser Zeit die Ermittlungsredakteurin war). Sie sagte wiederholt, ihr Ziel sei es, Fehlverhalten aufzudecken, nachdem sie erfolglos versucht hatte, über die richtigen Kanäle darauf aufmerksam zu machen.

Ihr Ziel wurde erreicht. Die von ihr bereitgestellten Dokumente dienten schließlich als Grundlage für Hunderte wichtiger Nachrichtenartikel, darunter solche, die verdächtige Finanztransaktionen von Unternehmen enthüllten, die mit dem ehemaligen Wahlkampfvorsitzenden von Präsident Donald Trump, Paul Manafort, verbunden waren, sowie von solchen, an denen Mitarbeiter der russischen Botschaft beteiligt waren. Am wichtigsten ist, dass die von Frau Edwards bereitgestellten Dokumente im vergangenen Jahr im Mittelpunkt einer gemeinsamen Untersuchung namens FinCEN Files standen, an der BuzzFeed News, das International Consortium of Investigative Journalists und 108 andere Nachrichtenorganisationen beteiligt waren, die Finanzkorruption auf globaler Ebene aufdeckten.

Zusammengenommen enthüllten die Artikel eine dunkle Wahrheit: „Schmutziges Geld“ – Terrorismusfinanzierung, Drogenkartellgelder, unterschlagene Vermögen von Entwicklungsländern, die Profite der organisierten Kriminalität – fließt so ungehindert durch die mächtigsten Finanzinstitute der Welt, dass es untrennbar damit verbunden ist die sogenannte legitime Wirtschaft.

Die Staatsanwaltschaft im Fall von Frau Edwards sah ihre Enthüllungen jedoch nicht als wertvollen öffentlichen Dienst an. Darin hieß es vor Gericht, sie habe ein Verbrechen „kolossalen“ Ausmaßes begangen. Nachdem sie sich der Verschwörung zur unrechtmäßigen Offenlegung von Finanzdokumenten schuldig bekannt hatte, verurteilte der Richter sie zu sechs Monaten Gefängnis – dem Höchstmaß nach den Strafrichtlinien – und drei Jahren beaufsichtigter Freilassung.

Dies ist nicht das erste Mal, dass die Regierung journalistische Quellen aggressiv behandelt. Das Urteil von Frau Edwards folgt auf Enthüllungen, dass das Justizministerium während der Trump-Administration, um vertrauliche Quellen aufzudecken, heimlich Telefonaufzeichnungen von Reportern der Washington Post, CNN und der New York Times erhalten hat.

Solche Aktionen offenbaren einen grundlegenden Widerspruch im Umgang der Vereinigten Staaten – der Heimat des First Amendment und der Gesetze zum Schutz von Whistleblowern – mit den Quellen, die eine robuste Presse ermöglichen. Die Regierung hat es im Allgemeinen vermieden, Journalisten strafrechtlich zu verfolgen. Aber es scheint keine Skrupel zu haben, die Leute zu verfolgen, die Journalisten ihre Informationen geben.

Im Fall von Frau Edwards verspottete die Staatsanwaltschaft ihre „großartigen Plattitüden über den Schutz des amerikanischen Volkes“ und wies ihre Selbstbeschreibung als Whistleblower zurück. Ja, räumte sie ein, sie hatte damit begonnen, die zuständigen Behörden über eng umrissene Probleme zu informieren. Aber dann, argumentierte die Staatsanwaltschaft, wurde sie abtrünnig und schickte Herrn Leopold „wahllos“ Tausende von Dokumenten, die „nicht darauf abzielten, ein bestimmtes Fehlverhalten aufzudecken. ”

In diesem letzten Punkt hatte die Anklage Recht: Die Dokumente enthüllten nicht nur ein bestimmtes Fehlverhalten. Sie boten einen umfassenden Überblick über die globale Finanzkorruption.

Die vielleicht wichtigsten Dokumente, die Frau Edwards übergab, waren mehr als 2.000 „Verdachtsmeldungen“, die Banken bei der US-Regierung einreichen, um vor möglichem finanziellem Fehlverhalten zu warnen. Noch nie hatten Journalisten so viele Finanztransaktionen einsehen können, die die Banken der Welt selbst für verdächtig hielten, aber ohnehin zu oft durchgeführt wurden.

Eine Behörde des Finanzministeriums soll Berichte über verdächtige Aktivitäten sichten und Strafverfolgungsbehörden alarmieren, wenn die Transaktionen wahrscheinlich kriminell sind. Quellen berichteten BuzzFeed News jedoch, dass Beamte die meisten Berichte nicht einmal gelesen und selten Maßnahmen ergriffen hätten. Schlimmer noch, die Einreichung der Berichte immunisiert Banken und ihre Führungskräfte praktisch vor strafrechtlicher Verfolgung. Die Berichte sind weit davon entfernt, finanzielles Fehlverhalten aufzudecken, sondern geben Banken effektiv eine Freikarte, um weiterhin Geld zu bewegen und Gebühren zu erheben.

Wenn die Regierung hart gegen Banken vorgeht, verlässt sie sich häufig auf Vereinbarungen zur verzögerten Strafverfolgung – Schnäppchen, die Geldstrafen, aber keine sofortigen Festnahmen auf hoher Ebene beinhalten. Aber die verdächtigen Aktivitätsberichte, die wir bei BuzzFeed News überprüft haben, zeigten, dass selbst wenn einige Banken solchen Vereinbarungen unterworfen waren, sie immer noch zweifelhafte Transaktionen durchführten.

Als die Artikelserie veröffentlicht wurde, die auf den Informationen von Frau Edwards beruhte, spornte sie die Behörden auf der ganzen Welt zu sinnvollen Maßnahmen an. Der britische Gesetzgeber leitete eine formelle Untersuchung der britischen Bankenaufsicht ein. Mitglieder des Europäischen Parlaments drängten auf eine stärkere und einheitliche Strategie zur Bekämpfung der Geldwäsche. Und in Washington schrieben hochrangige Gesetzgeber der Untersuchung der FinCEN-Dateien zu, dass sie dazu beigetragen habe, die wichtigsten Gesetze zur Bekämpfung der Geldwäsche seit einer Generation durchzusetzen. In seinem Memorandum letzte Woche sagte Herr Biden ausdrücklich, dass die Umsetzung dieses Gesetzes ein Eckpfeiler der Antikorruptionsbemühungen seiner Regierung sein würde.

Aber Frau Edwards, deren Enthüllungen zu diesen Reformen beigetragen haben, wurde angewiesen, sich im August im Gefängnis zu melden. Das ist ungerecht und ungerecht. Unser Strafjustizsystem muss anerkennen, dass vieles von dem, was wir über Finanzkorruption, staatliche Überwachung und Unternehmenskriminalität wissen, nicht von isoliert arbeitenden Reportern stammt, sondern von Journalisten, die mit Menschen zusammenarbeiten, die ihre Freiheit und ihren Lebensunterhalt riskieren, um sicherzustellen, dass die Wahrheit ans Licht kommt.

Natürlich kann und sollte die Regierung einige Offenlegungen zensieren, beispielsweise solche, die den Vereinigten Staaten schaden oder ihren Gegnern helfen sollen. Aber das ist hier nicht der Fall. In öffentlichen Akten behaupteten die Staatsanwälte, dass die Enthüllungen von Frau Edwards „zahllose Ermittlungen gefährdet“ hätten, aber sie boten keinen Beweis für einen tatsächlichen Schaden. Selbst wenn die Ermittlungen kompromittiert würden, könnten die im Zuge ihrer Enthüllungen beschlossenen Reformen durchaus noch mehr Fehlverhalten verhindern.

Die Staatsanwaltschaft argumentierte auch, dass ihre Freilassung die Privatsphäre unschuldiger Personen verletze, da verdächtige Aktivitätsberichte keine eindeutigen Beweise für ein Verbrechen seien. Aber BuzzFeed News und andere Organisationen, die an der Berichterstattung über die Enthüllungen von Frau Edwards beteiligt waren, unternahmen große Anstrengungen, um die sachliche Grundlage aller Verdächtigungen zu ermitteln, um sicherzustellen, dass nur verifizierte Informationen veröffentlicht wurden.

Der Wert der Enthüllungen von Frau Edwards, wie die von so vielen Personen, die wegen der Verbreitung von Dokumenten von dringendem öffentlichem Interesse strafrechtlich verfolgt werden, überwiegt bei weitem den Schaden, den sie angerichtet haben. Die Biden-Regierung sollte in Wort und Tat anerkennen, dass Personen, die Informationen von lebenswichtiger öffentlicher Bedeutung preisgeben, keine Kriminellen sind. Sie sind Patrioten, denen unsere Dankbarkeit gebührt.

Mark Schoofs (@SchoofsFeed) ist Chefredakteur von BuzzFeed News und Gastprofessor an der Annenberg School for Communication and Journalism der University of Southern California.

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