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Sie half Südkorea in seiner Not. In der Pandemie zahlte es sie zurück.

SEOUL, Südkorea – Sandra Nathan verbrachte 1966 bis 1968 als junge Freiwillige des Peace Corps in einer südkoreanischen Stadt und unterrichtete Highschool-Mädchen in Englisch. Zweiundfünfzig Jahre später erhielt Frau Nathan, die jetzt wieder in den USA ist, ein Pflegepaket aus Südkorea, das sie fast zu Tränen gerührt hätte.

Frau Nathan, 75, hatte sich in Stephentown, New York, zunehmend isoliert gefühlt. Berichte über die explodierende Zahl von Covid-19-Fällen in den USA hatten sie besorgt gemacht, nach draußen zu gehen, wo Experten vor der zweiten und dritten Infektionswelle warnten.

Anfang dieses Monats erhielt sie dann eine Verpackung mit der Aufschrift „Covid-19 Survival Box. “Es war ein Geschenk der südkoreanischen Regierung, das 100 Masken und andere Gegenstände enthielt” als Zeichen unserer Dankbarkeit für Ihr Engagement für Korea. ”

“Es war, als ob diese Kiste seit 1968 zu mir gereist wäre”, sagte Frau Nathan, eine pensionierte Anwältin für Bürgerrechte und Arbeit. „Die Schachtel hatte etwas Magisches. Einige Leute, Koreaner, die sehr weit weg waren, wollten sicherstellen, dass es mir gut ging. dass ich das hatte, was ich brauchte, um eine schlimme Krankheit zu bekämpfen. Sie benahmen sich, als ob sie sich um mich kümmerten und für mich verantwortlich waren. ”

Vor Jahrzehnten fühlten sich Südkoreaner Frau Nathan und 2.000 anderen Freiwilligen des Peace Corps ähnlich. Als die jungen Amerikaner zwischen 1966 und 1981 als Lehrer und Angestellte im Gesundheitswesen tätig waren, war Südkorea ein Land der Dritten Welt, das von Krankheiten, Diktaturen, Armut und Zerstörung durch den Koreakrieg heimgesucht wurde.

Südkorea ist heute eines der reichsten Länder der Welt, und seine Reaktion auf die Coronavirus-Pandemie wurde als Vorbild für andere Nationen angeführt, auch wenn es sich in einigen Fällen um einen kleinen Anstieg handelt. Um einen Teil ihrer Schulden zurückzuzahlen, teilte die von der Regierung geführte Korea Foundation im Oktober mit, dass sie ihre Covid-19 Survival Box an 514 ehemalige Freiwillige des Peace Corps senden werde.

“Nicht zuletzt dank der Hilfe des Peace Corps”, sagte der Präsident der Korea Foundation, Lee Geun, in einem Brief in der Box, “hat Korea seitdem einen wirtschaftlichen Durchbruch erzielt. ”

Frau. Nathan trat dem Peace Corps nach seinem Abschluss an der University of Chicago bei. Sie gehörte zu den ersten Freiwilligen, die nach Südkorea kamen, und wurde nach Chunchon im Norden versetzt, wo sie an einer örtlichen High School Englisch unterrichtete. Sie war 21.

Das Land um Chunchon war wunderschön. Die Kiefern waren anmutig, und im Frühjahr bedeckten Azaleen die Hügel. Aber die meisten Straßen waren unbefestigte Straßen. Kinder gingen ohne Schuhe nach draußen. Nach Einbruch der Dunkelheit, Frau Nathan konnte Ratten über Decken rennen hören. Sanitär war im Allgemeinen nicht vorhanden.

“Eine anhaltende Debatte unter Freiwilligen war, ob Time oder Newsweek saugfähiger sind”, sagte Frau Nathan in einem E-Mail-Interview. „Toilettenpapier war nicht verfügbar. ”

Beide Magazine hatten Seiten, die von Regierungszensoren verdunkelt wurden. Überall war rohe antikommunistische Propaganda. Während ihres Aufenthalts in Südkorea eroberte Nordkorea ein Schiff der US-Marine, die Pueblo, vor seiner Küste und schickte bewaffnete Kommandos über die Grenze, um den südkoreanischen Präsidentenpalast anzugreifen.

Am Wintermorgen brach Frau Nathan das Eis in einem Plastikbehälter, um sich zu waschen. Ihre Schule war ein trauriger und zugiger Ort, an dem die Klassenzimmer von einem einzigen Holzkohleofen beheizt wurden.

“Ich fühlte mich unangenehm kalt, so dass ich, wenn ich nicht unterrichtete, regelmäßig der kreisenden Sonne folgte, die durch die Fenster rund um das Schulgebäude flutete”, sagte sie. „Selbst wenn es sehr kalt war, trugen die Schüler keine Mäntel zur Schule oder zu morgendlichen Versammlungen, und wahrscheinlich hatte niemand einen Mantel. ”

Aber Frau Nathan entwickelte starke emotionale Bindungen zu ihren Schülern, die unbedingt Englisch lernen wollten. Sie brachte einmal ein armes und krankes Mädchen zu einem amerikanischen Militärarzt, um Darmparasiten zu behandeln, ein damals in Korea weit verbreitetes Problem. Die Mutter des Mädchens kam später in die Schule und überreichte Frau Nathan mehrere warme Eier, an denen noch weiche graue Federn befestigt waren.

„Die Eier, die meine Schülerin und ihre Mutter sicher selbst brauchten, drückten eine solche Dankbarkeit aus, dass ich den Tränen nahe war“, sagte sie.

Die Ironie der Umkehrung des Glücks während der Pandemie entging ihr nicht.

Südkorea hält das Coronavirus weiterhin weitgehend unter Kontrolle, auch dank seiner aggressiven Kontaktverfolgung. Obwohl es in letzter Zeit einen leichten Anstieg der Infektionen gegeben hat, ist es nichts im Vergleich zu dem, was in den Vereinigten Staaten passiert, wo Gouverneur Andrew M. Cuomo aus New York strenge neue Beschränkungen in Frau Nathans Heimatstaat angekündigt hat.

Im August erhielt sie von der Koreanischen Stiftung das Angebot, ihr die Geschenkbox zu schicken. Sie akzeptierte und fragte sich, ob es nur ein PR-Stunt für die koreanische Regierung war.

“Ich habe nicht viel darüber nachgedacht, bis die Box am Samstag, dem 7. November, eintraf, ironischerweise an dem Tag, an dem die US-Präsidentschaftswahlen für Joe Biden anberaumt wurden”, schrieb sie.

Frau Nathan sagte, sie habe das Öffnen des Pakets um etwa eine Woche verzögert, weil sie das wundervolle Gefühl bewahren wollte, das es ihr gab. .

Zusätzlich zu den Masken enthielt die Schachtel auch Handschuhe, Hautpflegeprodukte, Ginsengbonbons, einen Seidenfächer und zwei Sätze silberner Essstäbchen und Löffel mit dem traditionellen koreanischen Schildkröten-Design.

“Ich bin eine praktische Person, die normalerweise keine Ideen hat, die durch Tatsachen unbegründet sind”, schrieb Frau Nathan. „Aber die Schachtel hatte definitiv etwas Magisches. ”

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