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Sie müssen es nicht durch Thanksgiving vortäuschen

Ein Psychiater könnte die Zeit unmittelbar nach dem Tod meines Mannes als Schock bezeichnen. Jeder andere hätte es als die Feiertage beschrieben.

Drei Tage nachdem mein Mann Aaron 2014 seinen letzten Atemzug gemacht hatte, war Thanksgiving Day in Amerika. Die Bedeutung des Urlaubs ist genau dort im Namen: Sie sollen sich versammeln und danken, während Sie sich an kalorienreichen Beilagen auf Stärkebasis und trockenen Stücken eines sehr großen Vogels fressen, die niemand so sehr mag, wie er sagt machen.

Ich war nicht besonders dankbar für Aaron Stadium IV Glioblastom und wie sie durch sein Gehirn bewegt hatte, an seine Motorik und seine Schlagfertigkeit Clipping weg. Ich war nicht besonders dankbar für den Stapel Arztrechnungen, der ungeöffnet auf unserer Küchentheke gelegen hatte, oder für den Kampf, Ralph, unserem 22 Monate alten Sohn, zu erklären, wo sein Papa war (er war nicht wie Ralph bestand darauf, unter der Couch).

Ich fühlte noch nichts, was erklären könnte, warum meine Geschwister, meine Mutter und ich diesen Donnerstagabend im November an einem Esstisch versammelt waren und so taten, als wäre dies ein Feiertag wie jeder andere. Meine Familie wollte, dass Thanksgiving ein Urlaubswunder ist, das uns von unserer blutigen Realität zurück in die normale Welt versetzt, die wir für selbstverständlich gehalten hatten. Wir haben schnell erkannt, dass sich Trauer nicht um Ihren sozialen Kalender kümmert und dass es manchmal besser ist, Ihre Trauer zu beobachten als einen Feiertag.

In diesem Jahr befinden sich möglicherweise viele in einer ähnlichen Position. Über 250.000 Amerikaner sind an COVID-19 gestorben. Menschen haben Jobs und Häuser und Ehen verloren, ihr Leben und ihren Lebensunterhalt verändert. Egal, ob es sich um einen Druck zum Feiern oder um den natürlichen Wunsch handelt, wieder zur Normalität zurückzukehren, niemand ist verpflichtet, am Feiertagsbeifall teilzunehmen. Es war immer zu 100 Prozent optional und im Jahr 2020 müssen Sie sich nicht einmal eine Entschuldigung ausdenken.

Wenn ich auf das Erntedankfest nach Aarons Tod zurückblicke, bereue ich es nicht, diese Zeit mit meiner Familie verbracht zu haben, aber ich bedauere, wie wir sie verbracht haben. Es gab verschiedene Arten von Kuchen, die von Freunden gebacken wurden, um die komplizierten Ernährungsbedürfnisse unserer Familie widerzuspiegeln. Da war ein Truthahn. Es gab Schüsseln mit Butterkartoffelpüree. Unsere strittigen Kinder hielten uns davon ab, echte Stille zu erleben, und gaben uns eine Vielzahl von Themen zu besprechen: Töpfchentraining, Skolioseprüfungen in der dritten Klasse. Ich sah von meinem Teller auf und sah, dass mein Bruder seinen Arm um seine Frau legte und fühlte, wie sich mein Hals zusammenzog. Er drückte seine Nase in ihre Haare und ich floh ins Badezimmer, um Tumblr zu scrollen. Ich lehnte mein Gesicht gegen die Fliesenwand, um meine roten Wangen abzukühlen.

Unsere Leistung hatte uns nicht näher zusammengebracht. Wir fühlten uns noch einsamer als wir es bereits getan hatten. Was wir brauchten, war keine passable Leistung der Dankbarkeit, sondern die Anerkennung des Schmerzes, den wir alle still in uns hielten. Und in unserem Gruppenchat in den folgenden Tagen haben wir uns das auch gestanden. Unser Thanksgiving-Abendessen hatte unsere Trauer nicht gelindert, sondern verstärkt. Als wir um den Tisch gingen, um unsere „Dankbarkeit“ zu rezitieren, nannten wir uns pflichtbewusst, die Grundbedürfnisse und das Essen vor uns. Wir hielten uns an das Drehbuch, sprachen ein Gebet, sammelten zweite Portionen und gaben vor, die Familie zu sein, die wir zuvor gewesen waren.

Wir alle wünschen uns, wir hätten dieses Erntedankfest damit verbracht, eine neue Version der Feiertage zu erstellen, die zu unserer emotionalen Landschaft passt. Wir hätten die Marvel-Filme in chronologischer Reihenfolge sehen oder sogar ein paar Stunden mit dem Gesicht nach unten auf den Küchenboden legen können.

Ich wünschte, wir hätten den Mut gehabt, laut zu sagen, wie schlecht wir uns alle fühlten, wie schrecklich das alles war. Ich wünschte, wir hätten uns einfach von der diesjährigen Ferienzeit abgemeldet und so getan, als ob es einfach nicht passiert wäre, anstatt so zu tun, als wäre alles in Ordnung.

Es ist schwer, eine Realität zu akzeptieren, dass Sie nicht wählen, aber fake it ‚til Sie machen es ist nicht eine gesunde emotionale Bewältigungsstrategie. Die industrielle Marketingmaschine für den Urlaub ist bereits zum Leben erweckt worden. Auf jedem Streaming-Kanal gibt es eine neue Reihe von Urlaubsfilmen mit einem Stadtmädchen, das versucht, ein kleines Stadtgeschäft zu retten.

Aber unser Bedürfnis nach Freude und Feiern kann unser Leid nicht auslöschen oder ersetzen, und unser Ausdruck von Dankbarkeit oder Glück muss nicht auf bestimmte Daten beschränkt sein. Sie können im Juli eine Mahlzeit zum Erntedankfest essen oder im April Geschenke mit Ihrer Familie austauschen. In den Jahren seit dem Tod meines Mannes haben wir seinen Geburtstag in einen Feiertag namens Aaronfest verwandelt, den wir ehren, indem wir seine Lieblingsartikel von Taco Bell essen und unnötige und ausgefallene Geschenke für die Kinder machen.

Sechs Jahre nach diesem schrecklichen Erntedankfest hat mein Urlaubsgeist begonnen, sich wieder dem traditionellen Kalender anzupassen, obwohl diese Jahreszeit für mich wie für so viele Menschen untrennbar mit Trauer und Verlust verbunden ist.

Ich weiß aus eigener Erfahrung, dass niemand in Sadville Wurzeln schlagen will, aber Sie müssen es durchgehen. Unser Kummer und unsere Dankbarkeit stehen nicht in Konkurrenz zueinander. Sie heben sich nicht gegenseitig auf.

Wir brauchen Platz für jeden von ihnen – immer – aber gerade jetzt.

Nora McInerny ist die Schöpferin des Podcasts „Terrible, Thanks for Asking“ und Gründerin des Hot Young Widows Club, einer Online-Selbsthilfegruppe.

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