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Sie regierten einst Äthiopien. Jetzt kämpfen sie gegen ihre Regierung.

NAIROBI, Kenia – Wenn es um Bergkrieg geht, haben die Menschen in Tigray – einem alten Königreich im hohen Norden Äthiopiens, das sich über zerklüftete Gipfel und üppiges Ackerland erstreckt – jahrzehntelange Erfahrung.

Tigrayanische Kämpfer führten in den 1970er und 1980er Jahren einen brutalen Krieg gegen einen verhassten marxistischen Diktator Äthiopiens, den sie schließlich 1991 stürzten und zu Nationalhelden wurden. Während der meisten der nächsten drei Jahrzehnte regierten die Tigrayaner Äthiopien.

Doch nachdem Abiy Ahmed, ein friedenssprechender junger Reformer, 2018 als Premierminister an die Macht kam, stellte er Tigrays Führer brüsk aus dem Weg. Die Spannungen explodierten am 4. November heftig, als sich die Welt auf die Präsidentschaftswahlen in den Vereinigten Staaten konzentrierte, als Herr Abiy in Tigray Militärschläge einleitete.

Jetzt befindet sich Tigray wieder im Krieg und kämpft gegen die Bundesregierung. Diesmal könnten die Risiken jedoch noch größer sein: der potenzielle Bruch Äthiopiens und der Aufschwung des gesamten Horns von Afrika.

In der Schlacht treten die Armee der Nation und Herr Abiy, ein international gefeierter Friedensnobelpreisträger, gegen die Regierungspartei Tigray an, die eine große Streitmacht gut bewaffneter und erfahrener Kämpfer befehligt, die ihr eigenes Berggelände gut kennen . Der Konflikt eskalierte bereits mit alarmierender Geschwindigkeit mit intensiven Kämpfen, die Luftangriffe und Artilleriefeuer beinhalteten, Tausende Zivilisten über die Grenzen flüchteten – einige in Booten oder sogar schwimmend – und zu Berichten über zivile Massaker führten.

Mit solch unnachgiebigen Feinden sagen Analysten einen möglicherweise langen und blutigen Kampf voraus, der sich bereits in der Region ausbreitet.

Am Freitag startete Tigray Raketen auf zwei Flughäfen in der benachbarten Provinz Amhara und sagte am Samstag, er habe auf dem Hauptflughafen im äthiopischen Nachbarn Eritrea eine Raketensalve abgefeuert, die Tigray beschuldigt, mit Herrn Abiy auf einer Seite zu stehen.

Der Ansturm auf den Krieg hat die ethnischen Spaltungen so stark verschärft, dass er am Freitag vor möglichen ethnischen Säuberungen und sogar vor Völkermord warnte.

“Das Risiko von Gräueltaten in Äthiopien ist nach wie vor hoch”, sagten Pramila Patten, die amtierende Sonderberaterin der Vereinten Nationen zur Verhütung von Völkermord, und Karen Smith, die Sonderberaterin zum Schutz der Zivilbevölkerung, in einer gemeinsamen Erklärung.

Bis vor kurzem galt Äthiopien, ein enger Verbündeter des amerikanischen Militärs, als strategischer Dreh- und Angelpunkt des volatilen Horns von Afrika. Angesichts des sich in Eritrea ausbreitenden Bürgerkriegs, der Flüchtlinge, die in den Sudan strömen, und der Friedensmission Äthiopiens in Somalia, die aufgrund der innerstaatlichen Turbulenzen derzeit unter Druck steht, befürchten Analysten, dass Äthiopien die Region destabilisieren könnte.

Der Streit zwischen Herrn Abiy und den Tigrayanern geht auf die frühen Tage seiner Amtszeit als Premierminister vor zwei Jahren zurück.

Er bewegte sich schnell, um das Land nach Jahrzehnten stultifizierender Herrschaft mit eisernen Fäusten unter der Tigray People’s Liberation Front aufzurütteln. Politische Gefangene wurden aus geheimen Gefängnissen befreit, Dissidenten aus dem Exil wurden zu Hause willkommen geheißen und Herr Abiy versprach freie Wahlen und Pressefreiheit.

Diese raschen, weitreichenden Reformen, die Herrn Abiy schließlich halfen, den Friedensnobelpreis zu gewinnen, waren eine gezielte Ablehnung der alten Garde der Tigrayaner. Führer der Tigray-Volksbefreiungsfront wurden kurzerhand außer Gefecht gesetzt und in einigen Fällen wegen Korruption und Menschenrechtsverletzungen strafrechtlich verfolgt.

Ärgerlich und wütend zogen sich die tigrayanischen Führer nach Mekelle zurück, der regionalen Hauptstadt von Tigray. Die beiden Seiten stritten sich um Politik, Finanzierung und Kontrolle der Armee. Dann, im September, widersetzten sich die Tigrayaner offen Herrn Abiy und führten Regionalwahlen durch, die im restlichen Äthiopien wegen der Pandemie abgesagt worden waren.

Aber dieser Zusammenstoß, angeblich ein Streit zwischen äthiopischen Eliten, war auch ein Symbol für eine viel größere Bedrohung der Autorität von Herrn Abiy.

Obwohl Äthiopien ein Land ist, enthält es 10 Regionen, von denen viele ethnische Hochburgen sind, die historisch um die Macht gedrängt haben. Als Herr Abiy 2018 so schnell zur Liberalisierung der Politik überging, hat er möglicherweise versehentlich aufgestaute regionale Frustrationen ausgelöst, die seit Jahrzehnten schwelgen.

Rivalitäten zwischen ethnischen Gruppen wie Oromo, Amhara, Tigray und Somali brachen offen und führten zu gewaltsamen Zusammenstößen, die in diesem Jahr häufiger und intensiver wurden und oft Dutzende von Menschen töteten. Da Äthiopiens wackelige Föderation stark belastet war, trat Tigray an die Spitze einer Bewegung, die auf mehr Autonomie für die Regionen Äthiopiens drängte.

Herr Abiy, der anfing, Gegner einzusperren, drängte auf eine viel strengere zentrale Kontrolle.

“Alle haben das kommen sehen”, sagte Kjetil Tronvoll, ein Gelehrter der äthiopischen Politik am Bjorknes University College in Norwegen. „Beide Seiten fühlten sich unsicher und begannen, Truppen zu mobilisieren. Es war ein klares Signal für einen Bürgerkrieg. ”

Die Geschwindigkeit von Herrn Abiy bei der Verfolgung des Krieges hat in der Region Alarmwellen ausgelöst und diejenigen bestürzt, die ihn einst als Friedensstifter lobten.

Wenn Telefon- und Internetverbindungen unterbrochen sind, ist es schwierig, genau zu wissen, was in Tigray passiert. Beide Seiten sind sich jedoch einig, dass Kampfflugzeuge der Regierung Ziele um Mekelle getroffen haben, dass einige äthiopische Truppen über die Grenze nach Eritrea gedrängt wurden und dass die intensivsten Kämpfe im westlichen Tigray stattgefunden haben. Bis Sonntag waren mindestens 20.000 äthiopische Zivilisten in den Sudan geflohen, ein Flüchtlingsstrom, von dem die Vereinten Nationen befürchten, dass er schnell zu einer Flut werden könnte. Der Sudan bereitet sich auf bis zu 200.000 Flüchtlinge vor.

Es gab Vorwürfe wegen Kriegsverbrechen gegen beide Seiten, darunter ein von Amnesty International gemeldetes Massaker, bei dem Dutzende Dorfbewohner mit Macheten, möglicherweise von Pro-Tigray-Milizsoldaten, zu Tode gehackt worden sein sollen.

Mr. Abiy, der darauf besteht, dass sein Streit mit der regierenden „Clique“ von Tigray und nicht mit seinen Leuten besteht, hat wiederholt eine kurze Kampagne versprochen. Nur wenige Experten halten dies für wahrscheinlich. Nach einigen Schätzungen hat Tigray 250.000 bewaffnete Männer, darunter Spezialeinheiten und Milizen. Und seine Führer, die diese Konfrontation seit mehr als einem Jahr vorwegnehmen, werden nicht leicht zu finden sein.

Äthiopische Beamte sagen, ihr unmittelbares Ziel sei es, die rebellischen Tigray-Behörden zu stürzen und ihr 12-köpfiges Exekutivkomitee zu erobern: eine Gruppe von Politikern, Ideologen und Sicherheitsbeamten, viele Veteranen von Tigrays letztem Krieg in den 1980er Jahren.

Ein wichtiges Ziel ist Getachew Assefa, ein tigrayanischer Hardliner und ehemaliger Chef des äthiopischen Geheimdienstes, der seit 2018 auf der Flucht ist, als die Regierung von Herrn Abiy einen Haftbefehl gegen ihn erließ.

Selbst an der Macht musste Mr. Getachew notorisch finden. Ein einzelnes datiertes Foto von ihm ist im Umlauf. Nachdem der amerikanische Botschafter Donald Yamamoto 2009 ein seltenes Treffen mit Herrn Getachew erhalten hatte, bemerkte er sein „heißes Temperament und seine zurückgezogenen Gewohnheiten“ und dass er für „exzentrisches Verhalten und Ausweichmanöver“ bekannt war. ”

Andere hochrangige Tigrayaner, die von der Regierung gesucht werden, sind ein 80-jähriger Ideologe, ein ehemaliger Außenminister und der Parteipräsident Debretsion Gebremichael, der als politisch moderat gilt, bis die Spannungen mit Herrn Abiy in diesem Jahr explodierten.

Dieser Streit musste nicht mit Kämpfen enden, sagte Asnake Kefale, Associate Professor für Politikwissenschaft an der Universität Addis Abeba. Ein angeblicher Angriff der Tigrayaner auf eine Basis der äthiopischen Armee in Tigray Anfang dieses Monats “führte die Spaltung, die durch die Politik hätte gelöst werden können, zu einem Krieg mit allen nachteiligen Folgen”, fügte er hinzu.

In der äthiopischen Hauptstadt Addis Abeba hat der Konflikt Anzeichen für ein breiteres Vorgehen erhalten.

Die Behörden haben mindestens 250 Personen, hauptsächlich Tigrayaner, festgenommen und Tigrayaner von Arbeitsplätzen im Sicherheitsdienst, im öffentlichen Dienst, bei der nationalen Fluggesellschaft und sogar als Beamte internationaler Organisationen entlassen oder beurlaubt.

Der tigrayanische Sicherheitschef der Afrikanischen Union mit Sitz in Addis Abeba verlor seinen Job, nachdem sich das Verteidigungsministerium in einem Brief über ihn beschwert hatte. Dies geht aus einer Kopie der New York Times hervor.

In Somalia, wo 4.400 äthiopische Friedenstruppen den größten Teil einer Friedensmission der Afrikanischen Union ausmachen, wurden tigrayanische Offiziere nach Angaben eines westlichen Diplomaten und eines Beamten der Afrikanischen Union in Kasernen eingesperrt oder nach Hause geschickt.

Auf dem internationalen Flughafen Bole in Addis Abeba haben Sicherheitsbeamte laut Menschenrechtsbeauftragten begonnen, äthiopische Passagiere nach ihren Ausweisen zu fragen, die ethnische Zugehörigkeit aufweisen, anstatt nach ihren Pässen, die dies nicht tun.

Eine unruhige Strömung des Jingoismus zieht durch die Hauptstadt.

Am Donnerstagmorgen strömten Hunderte von Menschen mit Fahnenschwingen in das Nationalstadion und schwenkten äthiopische Flaggen, um die Kriegsanstrengungen zu unterstützen. Der erste, der Blut spendete, war der Bürgermeister der Stadt, Adanech Abiebie. “Unsere Armee ist der Stolz Äthiopiens, der Stolz Afrikas”, sagte sie.

Die Kundgebung richtete sich ausschließlich gegen die politischen Führer von Tigray, sagte Frau Adanech. “Gewöhnliche Tigrayaner sind unsere Brüder und Schwestern”, sagte sie.

Woldegiorgis Teklay, ein tigrayanischer Journalist, dessen Büro in Addis Abeba letzte Woche durchsucht wurde, sagte, er habe seitdem zahlreiche Anrufe von Tigrayanern erhalten, deren Verwandte von der Polizei festgenommen worden waren, weil sie Tigrinya, die Sprache von Tigray, sprechen.

Während sich der Konflikt verschärft, wurde der Ruf von Herrn Abiy als Friedensstifter untergraben, und einige Äthiopier haben begonnen, dem Nobelpreiskomitee die Schuld zu geben, ihm diese Ehre zu erweisen.

“Der Nobelpreis schützte Abiy”, sagte der Akademiker Tronvoll, der ihn “einen Schild nannte, der viel Kritik ablenkte.” ”

Declan Walsh berichtete aus Nairobi und Simon Marks aus Addis Abeba, Äthiopien.

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