‘Sie starb, als sie für uns arbeitete’: Opfer von Söhnen von Atlanta kämpfen darum, voranzukommen

‘Sie starb, als sie für uns arbeitete’: Opfer von Söhnen von Atlanta kämpfen darum, voranzukommen

‘Sie starb, als sie für uns arbeitete’: Opfer von Söhnen von Atlanta kämpfen darum, voranzukommen

DULUTH, Ga. — Es war schon 13 Uhr. m. als Randy Park an einem elenden Märztag aus dem Bett stürzte. Es war eine weitere lange Nacht mit …


DULUTH, Ga. — Es war schon 13 Uhr. m. als Randy Park an einem elenden Märztag aus dem Bett stürzte. Es war eine weitere lange Nacht mit Fernsehen und Videospielen gewesen, um sich von der Leere abzulenken, die durch das Stadthaus wirbelte, in dem seine Mutter einst Essen gekocht hatte. . .
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DULUTH, Ga. — Es war schon 13 Uhr. m. als Randy Park an einem elenden Märztag aus dem Bett stürzte. Es war eine weitere lange Nacht mit Fernsehen und Videospielen gewesen, um sich von der Leere abzulenken, die durch das Stadthaus wirbelte, in dem seine Mutter einst zwischen ihren Schichten in einem Spa Mahlzeiten gekocht hatte. Er tappte den Flur entlang, vorbei an ihrem leeren Schlafzimmer, und stupste seinen jüngeren Bruder Eric wach.

Es war an der Zeit, sich einem weiteren Tag allein zu stellen.

Unmittelbar nach den tödlichen Schießereien in der Gegend von Atlanta schienen die Gesichter von Randy und Eric Park, jetzt 22 und 21 Jahre alt, überall zu sein, ihre gewinnenden Bilder waren mit einer GoFundMe-Seite verknüpft, die nach dem Tod ihrer Mutter Hyun Jung Grant eingerichtet wurde . Sie waren überwältigt von Geldspenden, Care-Paketen, Reportern vor der Tür und so vielen Anrufen, dass Erics Handy einfror.

Aber in den Monaten seitdem, an der Schwelle zum Erwachsenwerden, waren die Park-Brüder weitgehend allein gelassen, um die Welt zu erkunden.

Trauer nimmt nach einer Massenerschießung viele Formen an. Zu den Zurückgebliebenen in der Gegend von Atlanta gehört Mario Gonzalez, dessen neue Frau Delaina Ashley Yaun Kundin bei Young’s Asian Massage war. Dazu gehören die Enkel von Suncha Kim, die 1980 aus Südkorea eingewandert ist. Und dazu gehören Randy und Eric Park, deren Angst noch verstärkt wird durch das Wissen, dass ihre alleinerziehende Mutter bei einem Job getötet wurde, den sie nicht mochte, ein Teil ihres Lebens, den sie kannten wenig herum und das hielt sie viele Stunden von zu Hause fern.

„Sie starb, als sie für uns arbeitete“, sagte Randy. „Es ist einfach ungerecht. Sie hatte schon von Anfang an kein großes Leben. ”

Trauernde außerhalb von Gold Spa in Atlanta, wo Frau Grant tödlich erschossen wurde.Kredit. . .Chang W. Lee/The New York Times

Der Weg nach vorn für die Söhne von Frau Grant ist jetzt trübe, die Fragen, die sich ihnen stellen, sind sowohl banal als auch tiefgründig. Werden sie aufs College zurückkehren oder arbeiten? Was werden sie mit dem Geld machen – insgesamt fast 3 Millionen US-Dollar –, das in sie floss, um sie zu unterstützen? Was werden sie aus dem Rest ihres Lebens machen?

Zuvor versuchen sie jedoch einfach zu lernen, sich durch ihre Trauer zu erhalten, indem sie vertraute Rituale unvollkommen wiederholen, um sich durch lange Tage zu trösten.

Die Park-Brüder leben in einer koreanischen Enklave in einem Vorort von Atlanta. Bis vor kurzem arbeitete Randy Vollzeit in einer nahegelegenen Bäckerei und einem Café. Eric hatte Probleme mit Fernkursen am Georgia Gwinnett College. Die Pandemie und der Tod ihrer Mutter setzten diesen Bestrebungen zumindest vorübergehend ein Ende.

Als sie aufwuchsen, glaubten die Brüder, sie wüssten, wie sie alleine zurechtkommen, weil ihre Mutter oft bei der Arbeit war. Aber die letzten Wochen haben gezeigt, wie Frau Grant aus der Ferne Eltern geworden ist: das Haus zwischen den Schichten putzen, große Mahlzeiten kochen, die tagelang dauern können, und jeden Abend von der Arbeit anrufen, um einzuchecken.

Und ohne die Anleitung ihrer Mutter, die vor der Geburt ihrer Söhne in die USA eingewandert ist, kann sich ihre Nachbarschaft fremd anfühlen. Sie war ihre Verbindung nicht nur zur Gemeinschaft, sondern auch zu ihrem koreanischen Erbe.

Sechs der acht getöteten Menschen waren Frauen asiatischer Abstammung.Kredit. . .Michael M. Santiago/Getty Images

Ohne sie können selbst die einfachsten Aufgaben zu verwirrenden Prüfungen werden.

An einem letzten Abend recherchierte Randy nach einem Rezept für die Art von Kimchi-Pfanne, die seine Mutter einst für sie zubereitet hatte, und machte sich auf den Weg, um Vorräte zu besorgen: Frühlingszwiebeln und Algen, rotes Pfefferpulver und eine Dose Sesamöl. Beim Einkaufen im koreanischen Lebensmittelgeschäft H Mart wurden schöne Erinnerungen wach. Als kleiner Junge schwebte er über den lebenden Krebsen und stocherte mit einer Zange an ihnen herum, bis seine Mutter ihn aufhielt. Sie wählten gemeinsam Produkte aus und plauderten über seine Liebesinteressen und Zukunftspläne.

Aber der Laden, in dem er sie oft begleitet hatte, fühlte sich jetzt wie ein unauflösbares Labyrinth an. Welche Gänge? Welche Marken? Er versuchte, Augenkontakt mit anderen Käufern zu vermeiden, die ihn aus den Nachrichten erkannten.

Zu Hause rätselten er und Eric über das Rezept.

“Haben wir eine Pfanne?” fragte Randy.

„Nun, eine Pfanne ist im Grunde eine Pfanne“, antwortete Eric.

Randy schaute in einen Schrank und zog eine große Pfanne heraus: „Ist das eine Pfanne?“

„Nein, das ist eher ein Wok. ”

War ein Teelöffel das gleiche wie ein Esslöffel? Warum waren alle Zwiebeln verfault?

Randy mischte die Paprikapaste mit Zucker und seufzte tief, als er merkte, dass er sich verrechnet hatte. „Das hätte ich mir gut überlegen sollen. ”

Sie aßen nebeneinander am Esstisch und starrten auf den dritten Stuhl, auf dem einst ihre Mutter saß.

Um ehrlich zu sein, gab es viel über Hyun Jung Grant, das ihre Söhne nicht wussten.

Sie hatte ihnen erzählt, dass sie Lehrerin in Südkorea war und kurz in der Stadt Busan lebte, bevor sie in den Staat Washington zog, wo sie als Kellnerin Arbeit fand. Sie heiratete und ließ sich scheiden, aber die Park-Brüder hatten nie eine Beziehung zu ihrem Vater. Frau Grant und die Jungs sind vor mehr als einem Jahrzehnt nach Atlanta gezogen, um bei mehr koreanischen Familien zu leben, zuerst in einer Wohnung und seit kurzem in einem gemieteten Stadthaus.

Zusammen mit anderen koreanischen Einwanderern arbeitete sie im Gold Spa in einer Reihe von Einkaufszentren im Nordosten von Atlanta. Massagen zu geben war eine anstrengende Arbeit, die viele Stunden erforderte. Manchmal blieb sie tagelang über Nacht. Sie strebte nach etwas mehr – einem besseren Job, einem Haus, das ihr gehörte – und sprach nicht viel über ihre Arbeit und zog es vor, einigen Leuten zu erzählen, dass sie an einer Make-up-Theke arbeitete. Aber sie hatte Rechnungen zu bezahlen und war entschlossen, ihre Jungs aufs College zu schicken.

Frau Grant mit Randy, links, und Eric, als sie jung waren.Kredit. . . über Randy und Eric Park

Viele Nächte waren Randy und Eric ohne sie zu Hause und warteten auf ihren Anruf beim Einchecken.

Wie war dein Tag? Hast Du gegessen? Ist dein jüngerer Bruder zu Hause?

Gold Spa, in dem Frau Grant arbeitete, war eines von drei Unternehmen, in denen sich Arbeiter und Kunden am 16. März in der Schusslinie befanden; sie war unter acht getöteten Menschen. Der Verdächtige, Robert Aaron Long, sagte den Behörden, er habe die Geschäfte ins Visier genommen, weil er sexuelle „Versuchungen“ beseitigen wollte. “ Ein Staatsanwalt in Atlanta sagte, dass Herr Long einige der Opfer ins Visier genommen habe, weil sie asiatischer Abstammung seien, und sagte, sie plane, die Todesstrafe gegen ihn zu beantragen.

Als Randy klein war, sagte ihm ein Babysitter, er solle sich als Erics zweite „Umma“, seine Ersatzmutter, betrachten. Jetzt ist es eine Rolle, die er ernsthaft ausfüllt.

Nach der Schießerei schirmte er seinen jüngeren Bruder instinktiv von der Last der Entscheidungsfindung ab. Auf eigene Faust schlurfte er von Meeting zu Meeting, bereitete die Beerdigung seiner Mutter mit dem Bestattungsunternehmen vor und sortierte mit einem neu eingestellten Finanzberater die Finanzen. Er zwang sich schließlich dazu, seine Tage früh in Gang zu bringen und seinen Morgen mit den Besorgungen zu füllen, die der Haushaltsvorstand verlangte.

Noch heute kümmert er sich um Essen, Wäsche und die andauernde Logistik im Zusammenhang mit dem Tod der Mutter. “Ich kann nicht einfach alles fallen lassen”, sagte Randy. „Ich habe eine Verantwortung. ”

Eric bleibt oft in seinem Zimmer und schläft ein und aus. Kürzlich hat er sich für wöchentliche Fahrstunden angemeldet, aber oft schaut er sich Shows wie „Crash Landing on You“, ein beliebtes südkoreanisches Drama, an und wartet darauf, dass seine Freunde den Unterricht beenden, damit sie abends League of Legends spielen können. Sein Zimmer ist übersät mit leeren Starbucks-To-Go-Taschen und Smoothie-Bechern.

Die Brüder wuchsen nicht eng zusammen, aber ihre Trauer hat sie angezogen. Gemeinsam sahen sie im Bestattungsinstitut zum letzten Mal das Gesicht ihrer Mutter. Gemeinsam blätterten sie ihre Fotoalben durch, um sich auf ihr Denkmal vorzubereiten. Sie haben Familienbilder entdeckt, die ihre Mutter aufgenommen und auf ihrem Handy gespeichert hat. Sie suchen sich gegenseitig auf, wenn sie sich einsam fühlen.

Eine Mahnwache bei Kerzenlicht der Korean American Association of Greater Atlanta.Kredit. . .Jeenah Moon für die New York Times

Eines Aprilabends lud Randy Eric ein, mit ihm und einigen Freunden zum Assa Tech Karaoke in Duluth zu gehen, einem seltenen Abend zum Singen und Konversation. Es war Erics erster Karaoke-Versuch, eine Aktivität, die er mit seiner Mutter zu genießen gehofft hatte.

Randy und seine Freunde schmetterten eine anständige Wiedergabe von „Location“ von Khalid. Und dann probierten die Brüder auf Erics Geheiß eines der wenigen Lieder, die sie in der Sprache ihrer Mutter kannten. Auf den gegenüberliegenden Seiten des Raumes hielten sie ihre Augen auf die Texte auf dem Bildschirm gerichtet und vermieden Blickkontakt. Eric stolperte über einige Worte, Randy hielt ein paar Töne zu lange, aber beim Refrain hatten sie den Dreh raus.

Bis zum Schluss sangen sie synchron auf Koreanisch. „Bogoshipda“ – „Ich vermisse dich. ”

Langsam denken die Brüder über eine eigene Zukunft nach. Eric plant, irgendwann im nächsten Schuljahr aufs College zurückzukehren. Randy erwägt, seine letzten Semester an der Georgia State University zu beenden oder sich vielleicht für ein Bootcamp für Informatik einzuschreiben. Sie stellen sich eine Reise nach Südkorea vor, um die Familie ihrer Mutter zu treffen.

Zu den schwierigsten Teilen der Abwesenheit von Hyun Jung Grant für die Park-Brüder gehört die lange Liste zukünftiger Reisen und Meilensteine, die sie gemeinsam verbringen wollten.

Diese Realität dämmerte an Erics 21. Geburtstag, der auch der 52. seiner Mutter gewesen wäre. Jahrelang hatten sie geplant, einen Drink zu teilen, wenn Eric volljährig war.

Und so versuchten Randy und Eric am Morgen des 4. Mai ihr Bestes, um die Feier, die ihre Mutter auf Lager hatte, nachzustellen. Sie kauften Obstkuchen in einer nahegelegenen koreanischen Bäckerei und durchsuchten die Stadt nach einer Flasche Chamisul Soju, einer koreanischen Spirituose, bevor sie zu ihrem Grab fuhren.

Es hatte tagelang gestürmt, aber als die Brüder über das Feld gingen, zerstreute sich der Regen und es blieben nur Wolken zurück.

Randy ging voran, der mehrmals wegen Bestattungsarrangements vorbeigekommen war. Sie verschütteten den Schnaps als Opfergabe um das Grab ihrer Mutter und aßen ihren Kuchen von Papptellern.

Sie blieben eine halbe Stunde schweigend da, unsicher, was sie einander sagen sollten. “Bist du hungrig?” fragte Randy. Eric nickte ja und sie gingen.

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