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So erholt sich der Ausbruch in ganz New York City

Zunächst verfolgten New Yorker Beamte das Wiederaufleben des Coronavirus in einigen Stadtvierteln mit einer großen Anzahl orthodoxer jüdischer Einwohner.

Dann begannen sich diese Hot Spots auszudehnen, was zu Einschränkungen führte. Aber jetzt breitet sich das Coronavirus in der ganzen Stadt aus, wobei Fälle in Strandgemeinden auf Staten Island und in den Ecken der Bronx zunehmen und in Teilen von Queens, die zu den am stärksten betroffenen Gebieten während des Höhepunkts des Virus in den USA gehörten, neue Ausbrüche auftreten Frühling.

Die Zahl der Neuerkrankungen ist so weit gestiegen, dass die Beamten Schwierigkeiten haben, die Übertragungsketten zu entwirren und die Ausbreitung des Virus zu verstehen. Jetzt sehen sie sich der Realität gegenüber, dass sie es mit einem Anstieg zu tun haben, der Wochen, wenn nicht Monate andauern wird.

„Nur eine Frage der Zeit“, sagte Bürgermeister Bill de Blasio auf seiner Pressekonferenz am Donnerstag über neue Beschränkungen für Indoor-Aktivitäten und Unternehmen.

Nach einem Sommer schwindender Übertragung befindet sich New York City im Griff einer zweiten Welle.

Am Mittwoch, nachdem die siebentägige durchschnittliche Positivitätsrate in der Stadt 3 Prozent erreicht hatte, ordnete Herr de Blasio die Schließung öffentlicher Schulen an und deutete an, dass weitere Änderungen bevorstehen würden. Am selben Tag warnte Gouverneur Andrew M. Cuomo, dass in den kommenden Wochen stadtweite Beschränkungen für Massenversammlungen, Speisen im Innenbereich und Gotteshäuser folgen könnten, wenn sich die Zahlen weiter verschlechtern würden.

Sie tun es jeden Tag.

Die Zahlen zeigen einen Anstieg in der Stadt

In der vergangenen Woche wurden mehr als 10.000 neue Fälle des Coronavirus diagnostiziert. In Krankenhäusern werden Ärzte, die im Frühjahr den Anstieg überstanden haben, erneut ängstlich, da mehr als 700 Menschen in der Stadt mit dem Virus ins Krankenhaus eingeliefert werden. In der letzten Woche gab es in der Stadt 44 Todesfälle.

In Zahlen, die am Donnerstag veröffentlicht wurden, hatten 38 Postleitzahlen in der Stadt eine durchschnittliche positive Testrate von mehr als 4 Prozent für sieben Tage. Neun hatten Raten über 5 Prozent.

Queens hat in der vergangenen Woche durchschnittlich mehr als 300 Fälle pro Tag verzeichnet, nach Angaben der Stadt die meisten Bezirke in so unterschiedlichen Gebieten wie Elmhurst und Corona, in denen eine große Anzahl von Latino-Bewohnern lebt und die betroffen waren hart während des Ausbruchs und Breezy Point, eine private Strandgemeinde, die zu mehr als 90 Prozent weiß ist.

Während die Fälle zunehmen, erwarten Epidemiologen und Experten des öffentlichen Gesundheitswesens nicht, dass die zweite Welle so schlimm sein wird wie die erste, als Sirenen von Krankenwagen die Luft füllten, Notaufnahmen mit Patienten überfüllt waren und mehr als 20.000 Einwohner von New York City starben. Aber die Besorgnis wächst.

Letzte Woche sandte eine Gruppe von Gesundheitsorganisationen und Ärzten einen Brief an Herrn de Blasio und Herrn Cuomo, in dem sie gewarnt wurden, dass sie zu lange warten, um neue Beschränkungen aufzuerlegen, „um die Flut neuer Infektionen umzukehren. ”

Die Gruppe, die sich Covid-19-Arbeitsgruppe New York nennt, hatte Bürgermeister de Blasio Anfang März aufgefordert, soziale Distanzierungsmaßnahmen und -beschränkungen zu verhängen, nur um zu sehen, wie die Stadt wartet und möglicherweise Tausende von Menschenleben kostet. Jetzt sieht die Gruppe das derzeitige Zögern für neue Beschränkungen – einschließlich der Schließung von Restaurants und Fitnessstudios im Innenbereich, von denen angenommen wird, dass sie zu einer unverhältnismäßig hohen Anzahl von Infektionen führen – als Wiederholung des Frühlings.

“Wie wir in unserem vorherigen Brief gewarnt haben, können nicht-pharmazeutische Interventionen nur dann Leben retten und die Krankenhauskapazität erhalten, wenn die Stadt frühzeitig handelt”, heißt es in dem Brief. „Wenn wir zu lange warten, um diese Interventionen umzusetzen, wie es die Stadt im März getan hat, werden wir die gleichen wirtschaftlichen und sozialen Kosten tragen, aber viel mehr New Yorker werden sterben. ”

Die Gesundheitsbehörden der Stadt fordern Maßnahmen

In den letzten zwei Wochen haben die Gesundheitsbehörden der Stadt dem Bürgermeister und seinen Adjutanten eine Reihe von Optionen vorgelegt, so ein mit den Diskussionen vertrauter Stadtbeamter, der unter der Bedingung der Anonymität über interne Beratungen sprach.

Zu den Optionen gehörten die Schließung von Fitnessstudios und Restaurants in Restaurants und anderen Treffpunkten. Ein weiterer Grund war, dass der Bürgermeister seinen öffentlichen Ton einfach drastisch änderte und die Menschen dazu ermutigte, von zu Hause aus zu arbeiten und nicht in Restaurants zu essen, sagte der Beamte.

Aber Tage vergingen, ohne dass der Bürgermeister etwas unternahm. Der Bürgermeister hat sich weitgehend der Idee angeschlossen, dass Beschränkungen für Unternehmen vom Gouverneur ausgehen müssen. Herr Cuomo hat an seinem Plan festgehalten, zu warten, bis die Stadt bestimmte statistische Schwellenwerte erreicht.

Selbst die einzige große Entscheidung des Bürgermeisters, Schulen zu schließen, hat bei vielen Eltern und einigen Epidemiologen und Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens Bestürzung ausgelöst, die der Ansicht sind, dass öffentliche Schulen eine der letzten Einrichtungen sein sollten, die geschlossen werden sollten, nicht die erste.

Es gibt nur wenige Anhaltspunkte dafür, dass Schulen in New York City viel Übertragung betrieben haben, was der Bürgermeister und seine obersten Gesundheitsbeamten ohne weiteres anerkennen. Tatsächlich sind die Fälle, die bei erwachsenen Mitarbeitern an Schulen festgestellt wurden, zahlreicher als bei Schülern, was die Befürchtungen zerstreut, dass die öffentlichen Schulen der Stadt eine wichtige Rolle bei der Verbreitung des Virus spielen könnten.

Von Mikroclustern zu einem stadtweiten Anstieg

Noch Mitte August lag der Durchschnitt der Stadt unter 250 Fällen pro Tag. Die steigende Übertragung in einigen Ecken der Stadt – beispielsweise im Stadtteil Borough Park in Brooklyn und in Far Rockaway, Queens – führte im September zu einer steigenden Anzahl von Fällen, was Herrn Cuomo dazu veranlasste, örtlich begrenzte Beschränkungen aufzuerlegen. Diese Brennpunkte, von denen viele mit orthodoxen jüdischen Vierteln zusammenfielen, schienen sich im Oktober zu verbessern.

Aber dann begann sich die Situation in der ganzen Stadt zu verschlechtern. Ende Oktober und Anfang November stieg die Zahl der Fälle immer schneller an, was die Gesundheitsbehörden der Stadt alarmierte.

Am Donnerstag sagte Herr de Blasio, dass in den letzten sieben Tagen durchschnittlich 1.255 neue Fälle pro Tag entdeckt worden seien.

Und die Zahlen, die die Stadt veröffentlicht, scheinen unterzählt zu sein, da die Statistiken von New York City nur Fälle enthalten, bei denen eine Polymerasekettenreaktion oder ein P. C. R.-Test diagnostiziert wurde – der als Goldstandard gilt.

Immer mehr Menschen erhalten Antigen-Tests, die tendenziell schneller sind, aber weniger wahrscheinlich niedrige Viruswerte nachweisen. In New York City sind Personen, die durch einen Antigentest ein positives Ergebnis erhalten haben, noch nicht in die offiziellen Zählungen einbezogen, was zu einer Ungleichheit mit den vom Staat veröffentlichten Zahlen beiträgt.

Der Staat New York, der Antigen-Tests in seine Zählung einbezieht, hat angegeben, dass die Anzahl neuer Fälle in New York City in den letzten zwei Wochen an einigen Tagen über 1.800 gestiegen ist. Die tägliche Zahl der Stadt hat diesen Monat 1.500 nicht überschritten.

Der Spread ist zu groß geworden, um ihn zu verfolgen

Bisher haben Beamte nur die geringste Beschreibung darüber geliefert, was sie über die Orte oder Aktivitäten erfahren haben, die die aktuelle Übertragung antreiben.

Etwa 10 Prozent der Fälle der letzten Zeit scheinen auf Reisen außerhalb von New York zurückzuführen zu sein, sagte der Bürgermeister. Weitere 5 bis 10 Prozent der Fälle wurden durch Kontaktverfolgung „auf Versammlungen oder kleine Ereignisse zurückgeführt“, sagte Dr. Ted Long, ein leitender Beamter des New Yorker Test and Trace-Programms, und fügte hinzu, dass die Kontaktverfolgung keine aufgetaucht sei. Superspreader-Ereignisse “in letzter Zeit.

Weitere 5 Prozent sind mit Pflegeheimen und anderen Gruppenheimen verbunden, sagte Dr. Jay Varma, ein leitender Berater des Bürgermeisters.

Aber Beamte sagen, dass sie wenig Ahnung haben, wo die meisten anderen Infektionen entstanden sind.

Der Prozentsatz der Fälle, in denen Kontakt-Tracer nicht mit einem bestimmten Ereignis oder Ort in Verbindung gebracht werden können, hat zugenommen, da sich die Zahlen verschlechtern, sagen Beamte.

Kein Konsens darüber, was zu tun ist

Externe Experten sind sich kaum einig, wie sie auf die Verbreitung reagieren sollen, obwohl die meisten der Meinung sind, dass es Zeit zum Handeln ist.

“Wir müssen der Kurve voraus sein und nicht so langsam auf unsere Informationen reagieren”, sagte Dr. Jessica Justman, Professorin für Epidemiologie an der Mailman School of Public Health der Columbia University.

In Interviews schlugen Epidemiologen eine Reihe von Optionen vor, die die Stadt in Betracht ziehen sollte, von der Schließung von Fitnessstudios und der Verschärfung der Quarantäne für Reisende bis hin zu umfassenderen Ratschlägen zur öffentlichen Gesundheit, die über die Ermahnungen zum Tragen von Masken und Händewaschen hinausgingen.

Denis Nash, ehemaliger Beamter des Gesundheitsministeriums und Professor für Epidemiologie an der School of Public Health der City University of New York, sagte, es sei an der Zeit, dass die Beratung im Bereich der öffentlichen Gesundheit nuancierter werde.

“Ich bin beeindruckt von dem Mangel an Sprache zur Schadensminderung”, sagte er.

Ein anderer Epidemiologe, Kitaw Demissie, Dekan der School of Public Health am SUNY Downstate Medical Center in Brooklyn, sagte, dass viele Infektionen mit kleinen Gruppen von Freunden und Familienmitgliedern verbunden zu sein schienen – und dass die Reduzierung der Übertragung es erforderlich machte, Wege zu finden, um die Menschen davon zu überzeugen Tragen Sie häufiger Masken in Innenräumen.

“Verhaltensänderungen sind sehr, sehr herausfordernd”, sagte er, fügte jedoch hinzu, dass Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens differenziertere Ratschläge geben könnten. Wenn sich die Leute zum Beispiel zum Erntedankfest versammeln wollten, mussten sie nicht zusammen am Tisch essen – warum sollten sie nicht ermutigt werden, sich in der Küche und im Wohnzimmer auszubreiten?

“Ich bin schockiert, dass das Rathaus anscheinend so wenig aus dem März gelernt hat”, sagte James Krellenstein, ein H. I. V.-Aktivist und Mitglied der Covid-19-Arbeitsgruppe, der bei der Organisation der Briefe der Arbeitsgruppe New York mitgewirkt hat. “Wir haben in einer Epidemie keine Zeit zum Zittern. ”

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