So öffnen Sie Büros sicher wieder

So öffnen Sie Büros sicher wieder

So öffnen Sie Büros sicher wieder

Spülen Sie die Wasserhähne, konzentrieren Sie sich auf die Raumluftqualität und überlegen Sie, ob Sie bei der Personalplanung kreativ werden …


Spülen Sie die Wasserhähne, konzentrieren Sie sich auf die Raumluftqualität und überlegen Sie, ob Sie bei der Personalplanung kreativ werden.
Erdeundleben. com-

In den letzten 15 Monaten standen viele amerikanische Büros im Wesentlichen leer. Konferenzräume und Kabinen blieben ungenutzt, Aufzüge nicht gerufen, Akten unberührt. Whiteboards wurden zu Zeitkapseln. Sukkulenten mussten sich selbst versorgen.

Doch in den kommenden Wochen werden viele dieser Arbeitsplätze langsam wieder zum Leben erwachen. Laut einer aktuellen Umfrage der Partnership for New York City werden bis September voraussichtlich etwa die Hälfte der eine Million Büroangestellten in Manhattan zumindest in Teilzeit an ihren Schreibtisch zurückkehren.

Obwohl das Risiko einer Ansteckung mit Covid-19 in den Vereinigten Staaten – insbesondere für vollständig geimpfte – erheblich gesunken ist, ist es nicht vollständig verschwunden, und viele Arbeitnehmer bleiben nervös, an ihren Schreibtisch zurückzukehren. (Viele andere hatten natürlich nie den Luxus, aus der Ferne zu arbeiten.)

„Wenn Sie sich immer noch unwohl oder ängstlich fühlen, ist das völlig verständlich“, sagte Joseph Allen, ein Experte für gesunde Gebäude, der an der Harvard T. H. Chan School of Public Health lehrt. „Diese Pandemie hat uns alle tiefgreifend beeinflusst, und die Menschen werden bereit sein, wieder ins Leben einzusteigen oder zu anderen Zeiten wieder mit Menschen zu interagieren. ”

Aber Wissenschaftler haben im letzten Jahr viel über das Virus gelernt, und es gibt einige klare, evidenzbasierte Schritte, die Arbeitgeber ergreifen können, um ihre Arbeitnehmer zu schützen – und die Arbeitnehmer ergreifen können, um sich selbst zu schützen. Einige dieser Strategien werden wahrscheinlich Dividenden auszahlen, die die aktuelle Krise überdauern.

„Ich denke, es ist wichtig für uns als Gemeinschaft, aber auch für einzelne Arbeitgeber, über diese Fragen nicht nur in Bezug auf diese Woche und diesen Monat nachzudenken“, sagte Alex Huffman, ein Aerosolwissenschaftler an der University of Denver. „Wie treffen wir jetzt Entscheidungen, die der Sicherheit und Gesundheit unserer Arbeitsplätze auch in Zukunft zugutekommen?“

Eine vernachlässigte Fabrik in den Büros der New York Times im letzten Sommer.Kredit. . .Chris Maggio für die New York Times

Adressieren Sie die Risiken von Schließungen

Obwohl Covid-19 das wichtigste Gesundheitsproblem ist, können langfristige Gebäudeschließungen eigene Risiken bergen. Ungenutzte Sanitärsysteme können beispielsweise von Legionella pneumophila besiedelt werden, Bakterien, die eine Art Lungenentzündung verursachen können, die als Legionärskrankheit bekannt ist.

„Lange Zeiträume mit stehendem, lauwarmem Wasser in Rohren – die genauen Bedingungen in vielen unterbesetzten Gebäuden derzeit – schaffen ideale Bedingungen für das Wachstum von Legionellen“, sagte Dr. Allen.

Einige Schulen haben bereits berichtet, dass sie die Bakterien in ihrem Wasser gefunden haben. In Gebäuden mit Bleirohren oder Armaturen können sich auch im stehenden Wasser hohe Mengen des giftigen Metalls anreichern. Arbeitgeber können beide Risiken reduzieren, indem sie ihre Wasserhähne gründlich spülen oder das Wasser aufdrehen und laufen lassen, bevor sie es wieder öffnen.

„Wir wissen, dass das Spülen von Wasser in Zeiten der Inaktivität normalerweise den Bleigehalt und auch potenzielle Bakterien reduziert, die sich bilden können“, sagte Jennifer Hoponick Redmon, Senior Environmental Health Scientist bei RTI International, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation mit Sitz in North Carolina. Sie fügte hinzu: „Eine allgemeine Faustregel ist 15 Minuten bis eine Stunde Spülen für langfristige Schließungen, wie zum Beispiel für Covid-19. ”

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten empfehlen Unternehmen außerdem, vor der Wiedereröffnung auf Schimmelbildung und Schädlingsbefall zu prüfen.

Verbessern Sie die Belüftung und Filterung

Ein MERV 13 HVAC-Filter wurde letzten Sommer in einem Fitnessstudio in Islip, N.Y. installiert.Kredit. . .Al Bello/Getty Images

Da angenommen wird, dass sich das Coronavirus hauptsächlich durch winzige Tröpfchen in der Luft ausbreitet, sollten Arbeitgeber ihre Belüftungs- und Filtersysteme aufrüsten, bevor sie Arbeitnehmer zurückholen, sagten Experten.

„Eine Sache, die Sie tun können, bevor Sie wieder arbeiten, ist, sie einfach zu fragen, was sie getan haben“, sagte Dr. Allen. „Und wenn Sie Dinge hören wie ‚Ja, wir treffen Code‘, dann ist das ein Hinweis darauf, dass etwas nicht stimmt. Sie sollten über die minimalen Belüftungs- und Filterraten hinausgehen. ”

Obwohl die ideale Belüftungsrate variiert, sollten Arbeitgeber im Allgemeinen die Menge an Frischluft maximieren, die von außen einströmt, sagte er. In einem relativ kleinen Raum – etwa der Größe eines typischen Schulklassenzimmers – sollten Arbeitgeber vier bis sechs Luftwechsel pro Stunde anstreben, was bedeutet, dass die Luft im Raum alle 10 bis 15 Minuten vollständig erneuert wird. Auch das Öffnen von Fenstern kann den Luftstrom verbessern.

Hochwertige Luftfilter, wie solche, die als MERV 13 oder höher eingestuft sind, können einen Großteil der in der Luft befindlichen Viruspartikel einfangen. Einige Gewerbegebäude sind für diese Hochleistungsfilter nicht ausgerüstet; In diesen Büros können tragbare Luftreiniger, die mit HEPA-Filtern ausgestattet sind, effektiv sein, sagten Experten.

„Diese Art von tragbaren Einheiten können Partikel hervorragend aus dem Raum entfernen“, sagte Dr. Huffman. „Und die nächste Stufe ist sogar ein HEPA-Filter auf Desktop-Ebene, bei dem Sie eine wirklich kleine Einheit haben, die saubere Luft in Ihre direkte Atemzone liefert. ”

Diese persönlichen Einheiten können in schlecht belüfteten Büros besonders hilfreich sein, obwohl Experten betonten, dass Arbeitgeber und nicht Arbeitnehmer die Verantwortung für die Verbesserung der Raumluftqualität tragen sollten.

Vorsicht bei chemischer Desinfektion

Experten warnen davor, Luftreinigungsgeräte zu installieren oder der Luft chemische Desinfektionsmittel zuzusetzen. Und an den meisten gewöhnlichen Arbeitsplätzen wird das Abwischen des Schreibtischs mit Bleichmittel wahrscheinlich mehr schaden als nützen.Kredit. . .Tamir Kalifa für die New York Times

Obwohl Belüftung und Filterung von entscheidender Bedeutung sind, sollten Arbeitgeber und Gebäudeverwalter sich von Nebelgeräten, Begasern, Ionisatoren, Ozongeneratoren oder anderen „Luftreinigungsgeräten“ fernhalten, die versprechen, das Coronavirus durch Zugabe chemischer Desinfektionsmittel in die Luft zu neutralisieren. „Das sind alles wirklich schreckliche Ideen, was man mit der Raumluft tun kann“, sagte Delphine Farmer, Atmosphärenchemikerin an der Colorado State University.

Die Verbindungen, die diese Produkte emittieren – zu denen Wasserstoffperoxid, bleichmittelähnliche Lösungen oder Ozon gehören können – können giftig sein, die Lunge entzünden, Asthmaanfälle verursachen und zu anderen Arten von Atemwegs- oder Herz-Kreislauf-Problemen führen. Und es gibt keine rigorosen, realen Beweise dafür, dass diese Geräte tatsächlich die Übertragung von Krankheiten reduzieren, sagte Dr. Farmer.

„Viele Arbeitgeber denken jetzt – und Schulbezirke und Gebäudeverwalter – denken, dass sie das Problem durch den Einsatz dieser Geräte gelöst haben“, sagte Dr. Farmer. „Dann erhöhen sie also nicht die Belüftungsraten oder fügen andere Filter hinzu. Und das bedeutet, dass die Leute denken, dass sie sicherer sind, als sie es tatsächlich sind. ”

Oberflächen stellen ein minimales Risiko für die Übertragung von Coronaviren dar, und unnötig auf sie aufgetragene Desinfektionsmittel können auch in die Luft gelangen und beim Einatmen giftig sein. An den meisten normalen Arbeitsplätzen wird das Abwischen des Schreibtischs mit Bleichmittel wahrscheinlich mehr schaden als nützen, sagte Dr. Farmer. (Einige bestimmte Arbeitsplätze – wie Krankenhäuser, Labors oder Großküchen – können nach Ansicht von Experten noch eine Desinfektion erfordern.)

Es besteht auch kein besonderer Bedarf an speziellen antimikrobiellen Tüchern oder Reinigungsmitteln, die das Auftreten antibiotikaresistenter Bakterien fördern und Gemeinschaften von gutartigen oder nützlichen Mikroben auslöschen können. „So verlockend es auch sein mag, alles zu sterilisieren, es wird nie passieren, und es kann ernsthafte Konsequenzen geben“, sagte Erica Hartmann, Umweltmikrobiologin an der Northwestern University.

Verlassen Sie sich nicht auf Schreibtischabschirmungen

In den ersten Monaten der Pandemie entstanden Plastikbarrieren in Schulen, Geschäften, Restaurants, Büros und anderen Gemeinschaftsräumen. „Sie können großartig sein, um die größeren Tröpfchen zu stoppen – sie sind wirklich große Nieswächter“, sagte Dr. Huffman.

Aber die kleinsten und leichtesten Partikel können einfach darüber und um sie herum schweben. Diese Barrieren „bieten möglicherweise nicht genug Vorteile, um ihre Kosten zu rechtfertigen“, sagte Martin Bazant, Chemieingenieur am Massachusetts Institute of Technology. Sie können sogar das Risiko einer Krankheitsübertragung erhöhen, indem sie riskanteres Verhalten fördern oder den Luftstrom behindern.

Es gibt einige Umgebungen, in denen diese Art von Barrieren noch sinnvoll sein können. „Es kann eine wirklich gute Idee für Leute sein, die sonst einen sehr engen persönlichen Kontakt haben, wie zum Beispiel die Angestellten von Lebensmittelgeschäften an den Kassen“, sagte Dr. Farmer. „Aber darüber hinaus bringt es in Büros, in denen man lange sitzt, keinen Vorteil, sich in einen Plexiglaskäfig zu stecken. ”

Es gibt einige Umgebungen, in denen Plastikbarrieren sinnvoll sein können, sagten Experten, aber Büros, in denen die Mitarbeiter lange Zeit verbringen, gehören nicht dazu.Kredit. . .Alex Welsh für die New York Times

Überlegen Sie sich sorgfältig die Personalplanung

Soziale Distanzierung kann immer noch einige Vorteile haben; Wenn ein Mitarbeiter infektiöse Viren ausatmet, werden Personen, die direkt in der Atemzone dieser Person sitzen, wahrscheinlich den höchsten Dosen ausgesetzt. „Wenn Sie an einem gemeinsamen Tisch sitzen, einen halben Meter von jemandem entfernt, könnte es einen potentiellen Wert haben, sich ein bisschen weiter zu entfernen“, sagte Dr. Huffman.

Aber Aerosole können stundenlang in der Luft bleiben und sich weit über einen Meter weit bewegen, so dass das Verschieben von Schreibtischen weiter auseinander wahrscheinlich abnehmende Erträge hat. „Strenge Distanzierungsbefehle wie die Sechs-Fuß-Regel schützen wenig vor Übertragungen aus der Luft über große Entfernungen“, sagte Dr. Bazant, „und können in schlecht belüfteten Räumen ein falsches Sicherheitsgefühl vermitteln. ”

In Büros, in denen die meisten Menschen geimpft sind und die lokalen Fallzahlen niedrig sind, sind die Vorteile der Distanzierung wahrscheinlich minimal, sagten Wissenschaftler. An Arbeitsplätzen mit höherem Risiko sollten Sie möglicherweise eine Entverdichtung in Betracht ziehen oder die Anzahl der gleichzeitig anwesenden Personen – von denen jeder infektiös sein könnte – reduzieren. „Das war für mich der größte Vorteil dieser sozialen Distanzierung in Innenräumen“, sagte Dr. Farmer. „Es gibt nur weniger potenzielle Quellen von SARS-CoV-2 in einem Raum. ”

Unternehmen könnten einer Untergruppe von Mitarbeitern erlauben, auf unbestimmte Zeit oder an abwechselnden Tagen oder Wochen zu Hause zu arbeiten. Sie könnten auch eine „Kohortung“ in Betracht ziehen oder separate Teams von Mitarbeitern bilden, die keine persönlichen Interaktionen mit denen haben, die nicht zu ihrem Team gehören.

Die Bildung solcher Kohorten könnte auch die Reaktion erleichtern, wenn sich jemand mit dem Virus infiziert, so dass das betroffene Team unter Quarantäne gestellt werden kann, ohne einen ganzen Arbeitsplatz schließen zu müssen. “Wenn wir über eine Wiedereröffnung nachdenken, müssen wir darüber nachdenken, was wir tun, wenn wir unweigerlich einen Fall sehen?” sagte Justin Lessler, Epidemiologe für Infektionskrankheiten an der Johns Hopkins University. „Es gibt kreative Möglichkeiten, die Auswirkungen zu verringern. ”

In Büros, in denen die meisten Menschen geimpft sind und die lokalen Fallzahlen niedrig sind, sind die Vorteile der Distanzierung wahrscheinlich minimal, sagten Wissenschaftler. An Arbeitsplätzen mit höherem Risiko sollte jedoch eine Entverdichtung in Betracht gezogen werden.Kredit. . .Leah Millis/Reuters

Zurück zu den Grundlagen

Regelmäßiges Händewaschen, das die Verbreitung von Krankheitserregern aller Art reduzieren kann, ist immer eine gute Idee. „Die Botschaft zu Beginn der Pandemie, sich die Hände zu waschen und mindestens 20 Sekunden lang zu waschen – das ist absolut gültig und immer noch sehr wichtig“, sagte Dr. Hartmann.

Und wenn das Büro selbst gereinigt werden muss, reicht in der Regel ein mildes Reinigungsmittel aus, fügte sie hinzu: „Seife und Wasser sind großartig. ”

Auch Masken bleiben wirksam. „Wenn Sie jemand sind, der geimpft ist und immer noch Angst hat, wieder arbeiten zu gehen, tragen Sie am besten in den ersten Wochen weiterhin eine Maske, bis Sie sich wohler fühlen“, sagte Dr. Allen.

Wissenschaftler empfahlen, dass ungeimpfte Arbeiter im Büro weiterhin Masken tragen. Aber für diejenigen, die in Frage kommen, ist die effektivste Strategie zur Risikominderung offensichtlich, sagte Dr. Allen: „Die Nummer eins ist, sich impfen zu lassen. ”

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