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SpaceXs “Resilience” versetzt 4 Astronauten in eine neue Ära der Raumfahrt

Es ist noch nicht dasselbe wie ein Pendlerflug von New York nach Washington oder ein Auto von Avis zu mieten, aber der Start von vier Astronauten zur Internationalen Raumstation am Sonntag in einer von SpaceX gebauten Kapsel war ein bedeutender Schritt in Richtung Raum Reisen alltäglich.

Anstatt sich auf von der Regierung betriebene Raumschiffe zu verlassen, können NASA-Astronauten und alle anderen, die über genügend Geld verfügen, künftig ein Ticket für eine kommerzielle Rakete kaufen.

Die NASA bezeichnete den Start am Sonntagabend als den ersten operativen Flug des Raumfahrzeugs Crew Dragon, das von SpaceX, der von Elon Musk gestarteten Raketenfirma, gebaut und betrieben wurde. Die vier Astronauten an Bord – drei von der NASA und einer von JAXA, der japanischen Weltraumbehörde – verließen die Erde vom Kennedy Space Center in Florida.

Ein Crew Dragon brachte im Mai zwei Astronauten – Robert Behnken und Douglas Hurley – zur Raumstation, aber das war ein Testflug, um verbleibende Störungen in den Systemen auszuräumen.

Die vier Astronauten auf diesem Flug sind Michael S. Hopkins, Shannon Walker und Victor J. Glover von der NASA sowie Soichi Noguchi, ein japanischer Astronaut.

Die NASA und SpaceX haben letzte Woche den Zertifizierungsprozess abgeschlossen, der das Gütesiegel der Weltraumbehörde enthält, dass SpaceX die Spezifikationen für die regelmäßige Beförderung von NASA-Astronauten in den Orbit erfüllt hat. Dieser als Crew-1 bekannte Start ist eine regelmäßig geplante Reise, bei der vier Besatzungsmitglieder sechs Monate lang auf der Raumstation bleiben.

“Es markiert das Ende der Entwicklungsphase des Systems”, sagte Phil McAlister, Direktor für kommerzielle Raumfahrtentwicklung bei der NASA, in einem Telefoninterview mit Reportern am Donnerstag. „Zum ersten Mal in der Geschichte gibt es eine kommerzielle Fähigkeit einer privatwirtschaftlichen Einrichtung, Menschen sicher und zuverlässig in den Weltraum zu transportieren. ”

Trotz des schlechten Wetters – Prognosen gaben nur eine 50: 50-Chance auf günstige Bedingungen am Launchpad – blieb der Himmel klar genug. Um 19:27 Uhr m. In der östlichen Zeit erwachten die neun Triebwerke der Falcon 9-Rakete zum Leben und erhellten den Nachthimmel, als die Rakete über den Atlantik schoss.

Nachdem der Falcon 9-Booster von der zweiten Stufe, die sich weiter in der Umlaufbahn befand, abgefallen war, drehte er sich um und landete auf einer schwimmenden Plattform. SpaceX stellt jetzt selbstverständlich die Booster wieder her und verwendet sie wieder. Auf derselben Raketenstufe wird im nächsten Frühjahr das nächste Astronautenquartett zur Raumstation gebracht.

Der Crew Dragon mit dem Namen Resilience soll am Montag gegen 23 Uhr andocken. m. Nach einer 27,5-stündigen Fahrt holt die Kapsel die Raumstation ein, die mit mehr als 27.000 km / h unterwegs ist.

Wenn Mr. Glover eintrifft, wird er der erste schwarze Astronaut sein, der in den 20 Jahren, in denen Menschen an Bord der Internationalen Raumstation gelebt haben, Mitglied der Besatzung der Station ist. Andere schwarze Astronauten waren zuvor an Bord der Raumstation, aber sie waren für kürzere Aufenthalte während Space-Shuttle-Missionen da, die beim Aufbau des umlaufenden Außenpostens halfen.

Als Herr Glover während einer Pressekonferenz am Montag nach seinen Gedanken gefragt wurde, Geschichte zu schreiben, nickte er bescheiden zu der Bedeutung.

“Es ist etwas zu feiern, wenn wir es geschafft haben, und ich fühle mich geehrt, in dieser Position zu sein und Teil dieser großartigen und erfahrenen Crew zu sein”, sagte er. “Und ich freue mich darauf, dort hochzukommen und mein Bestes zu geben, um sicherzustellen, dass wir all die Arbeit wert sind, die investiert wurde, um uns auf diese Mission vorzubereiten. Sie wissen, im Gegensatz zu den Wahlen – die in der Vergangenheit liegen oder in der Vergangenheit zurückgehen – liegt diese Mission immer noch vor mir. Also, lass uns dorthin gehen und ich werde mit dir reden, nachdem ich an Bord bin. ”

Er sagte letzte Woche in einem Interview mit The Christian Chronicle, einer Veröffentlichung der Kirchen Christi, dass der Meilenstein „bittersüß“ sei. ”

“Ich hatte einige großartige Kollegen vor mir, die das wirklich hätten tun können, und es gibt einige großartige Leute, die hinter mir stehen werden”, sagte Mr. Glover. „Ich wünschte, es wäre bereits geschehen, aber ich versuche, nicht zu viel Aufmerksamkeit darauf zu lenken. ”

Charles F. Bolden Jr., der unter Präsident Barack Obama als NASA-Administrator fungierte, sagte, während Herr Glover Geschichte schrieb, sollte er sich nicht belastet fühlen.

“Einige von uns hatten die Gelegenheit, regelmäßig mit ihm zu sprechen und ihn zu beruhigen und ihm zu helfen, zu verstehen, dass er nicht das Gewicht der Welt auf seinen Schultern trägt”, sagte Mr. Bolden, der auch Black and ist verbrachte fast 700 Stunden im Weltraum als NASA-Astronaut. “Er sollte keine ungewöhnliche Verantwortung fühlen, weil er schwarz ist. Er sollte einfach ein anderes Besatzungsmitglied sein und eine gute Zeit haben. ”

Am Sonntagnachmittag, als sich die Astronauten auf den Start vorbereiteten, wurden sie von Jim Bridenstine, dem derzeitigen NASA-Administrator, und Gwynne Shotwell, dem Präsidenten und Chief Operating Officer von SpaceX, besucht.

Für Mr. Bridenstine war dies der letzte Astronautenstart, den er als Führer der NASA ansehen würde. In einem Interview mit der Zeitschrift Aviation Week letzte Woche sagte Herr Bridenstine, er werde nach der Amtseinführung nicht in seiner derzeitigen Rolle bleiben, selbst wenn dies von der neuen Biden-Administration verlangt würde.

Mr. Musk, der Geschäftsführer von SpaceX, blieb außer Sicht, nachdem er sagte, er habe “höchstwahrscheinlich” einen “moderaten Fall” von Covid-19.

Die vier Astronauten, die am Sonntag gestartet sind, werden sich bereits drei weiteren an der Raumstation anschließen: Kate Rubins von der NASA und zwei Russen, Sergey Ryzhikov und Sergey Kud-Sverchkov.

Sie werden das tun, was Astronauten in den letzten zwei Jahrzehnten auf der Raumstation getan haben: wissenschaftliche Experimente überwachen, Wartungsarbeiten durchführen und mit Studenten vor Ort sprechen.

Die Astronauten werden zum Beispiel ihre eigenen biologischen Proben sammeln, um Wissenschaftlern vor Ort zu helfen, zu untersuchen, wie sich Ernährungsumstellungen auf den Körper auswirken. Sie werden auch Radieschen anbauen, das neueste Experiment, um zu untersuchen, ob Lebensmittel im Weltraum angebaut werden können. (Roter Salat und Mizuna-Senfgrün gehören zu früheren Lebensmitteln, die Astronauten untersucht haben.) Sie werden auch testen, ob Pilze Asteroidengestein zerlegen und zur Gewinnung nützlicher Metalle beitragen können – ein wissenschaftlicher Auftakt für außerirdische Bergbauarbeiten und eine Fortsetzung eines ähnlichen , erfolgreiches Experiment mit Bakterien.

Wenn Crew Dragon in den Betriebsstatus wechselt, kann die Besatzung der Raumstation auf sieben erhöht werden. Nach dem Ausscheiden der Raumfähren war das russische Sojus-Raumschiff das einzige Mittel für Astronauten, um zur und von der Raumstation zu reisen. Die Sojus hat nur drei Sitze und dient im Notfall auch als Rettungsboot – mit zwei an der Station angedockten Sojus-Raumfahrzeugen betrug die maximale Besatzungsgröße sechs.

Derzeit bietet die Raumstation nur Platz für sechs Astronauten, nicht für sieben. “Wir haben derzeit nur ein Besatzungsquartier an Bord”, sagte Hopkins während einer Pressekonferenz am Montag.

Mr. Hopkins, der Kommandeur der SpaceX-Crew, sagte, dass er stattdessen im Crew Dragon schlafen könnte.

Katherine J. Wu trug zur Berichterstattung bei.

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