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Spieler knien seit Monaten. Was jetzt?

Es war der letzte Tag der regulären Saison des Major League Soccer und – genau im Zeitplan – der Moment des Kniens.

Als die Nachrichten „MLS Unites Against Racism“ und „Black Lives Matter“ auf den Werbetafeln der digitalen Seitenlinie angezeigt wurden, fielen der Schiedsrichter und die Spieler von Chicago Fire und New York City F. C. auf ein Knie und senkten feierlich den Kopf. Nun, einige von ihnen haben es getan. Andere standen auf und starrten mit stählernem Fokus nach vorne. Zwei weitere, etwas außerhalb des Mittelfeld Kreis, verwendet, um den Moment ein totgeschwiegen Gespräch zu haben.

Die Vielfalt der Darstellungen, vier Monate nach einem dramatischen Protest auf dem Spielfeld, der die Rückkehr der Liga nach Florida inmitten der Pandemie kennzeichnete, war weder von Natur aus rebellisch noch respektlos. Sie spiegelten jedoch wider, wie leicht es werden kann, Gesten zu übersehen, selbst wenn sie von eindeutigen Erinnerungen daran umgeben sind, warum sie wichtig sind.

In ganz Nordamerika, wo George Floyds Ermordung durch einen weißen Polizisten in Minneapolis der Auslöser für einen Sommer internationaler Proteste war, waren Demonstrationen der sozialen Gerechtigkeit in den wichtigsten professionellen Mannschaftssportarten nahezu universell: Frauenfußballspielerinnen knieten in Utah nieder. So auch Basketballstars in Florida, Hockeyspieler in Kanada und Baseball- und Fußballspieler in Dutzenden amerikanischer Städte.

In MLS standen Dutzende der schwarzen Spieler der Liga vor dem ersten umgeplanten Spiel der Liga 8 Minuten und 46 Sekunden lang auf dem Spielfeld – was allgemein als die Zeit bezeichnet wurde, als ein Polizist vor seinem Tod auf Floyds Hals gekniet war -. und bei jedem Spiel, da Dutzende von Spielern, Trainer und Funktionäre nehmen noch ein Knie.

Aber was als feierliche Gruppengesten begann, hat sich an einigen Stellen in nur ein weiteres Kästchen verwandelt, um die Liste der Rituale vor dem Spiel anzukreuzen. Für einen zunehmend Aktivisten Kohorte von Black Athleten, obwohl, was als nächstes kommt, ist von größter Bedeutung.

“Proteste sind großartig”, hatte der renommierte Soziologe und Aktivist Harry Edwards die Spieler von Black M. L. S. gewarnt, als sie ihn anriefen, um Ratschläge zu erhalten, wie man in ihrer Liga gehört werden kann. „Aber es kommt darauf an, durchzukommen. ”

Von Anfang an haben die meisten Spieler ihren Fokus im Moment behalten. Aber fast fünf Monate später und als die Nachsaison der Liga an diesem Wochenende beginnt, beachten die schwarzen Fußballspieler in Amerika weiterhin Edwards Worte. Ihre Gesten auf dem Feld, sagten sie, sind nur noch ein Teil ihrer Mission.

Hinter den Kulissen haben die Spieler versucht, ihre Protestwährung in greifbare, dauerhafte Veränderungen umzuwandeln. Sie haben Wählerregistrierungsfahrten in ihren Städten und in ihren Umkleideräumen durchgeführt. überzeugte die Liga, ihre Ressourcen zu nutzen, um diese Bemühungen zu verstärken; öffentlich-rechtliche Bekanntmachungen erstellt, die während der Spiele ausgestrahlt werden sollen; und entwarf Hemden, um Geld für Organisationen der Rassenjustiz zu sammeln.

Das Ziel, sagten mehrere prominente Black M. L. S.-Spieler in Interviews in den letzten Wochen, war es, die Liga dazu zu bringen, ihre Bemühungen anzunehmen, und die Art und Weise herauszufordern, wie die Fußballwelt mit Schwarzaktivismus umgeht.

Ein Großteil der Arbeit wurde durch die Organisation – in M. L. S. durch Black Players for Change – und durch die Verbindung und Partnerschaft mit Gruppen schwarzer Spieler in bekannteren Sportarten wie N. B. A. und N. F. L. geleistet.

Die Playoffs bieten jetzt eine größere Bühne und eine neue Chance. Justin Morrow, der erfahrene Verteidiger von Toronto F. C. und Geschäftsführer von Black Players for Change, sagte, seine Gruppe von etwa 170 Spielern, Trainern und Mitarbeitern von M. L. S. befinde sich an einem geplanten Übergangspunkt in ihrem Kampf.

“Es ist Zeit für uns, einen Schritt zurückzutreten und Programme und Initiativen zu entwickeln, die sich auf unsere lokalen Märkte und unsere lokalen Gemeinschaften auswirken werden”, sagte er. Das ultimative Ziel – das Follow-up – sind keine öffentlichen Unterstützungsbekundungen, sondern konkrete Maßnahmen zur Verbesserung des Zugangs und der Repräsentation auf allen Ebenen des Fußballs.

“Wir werden die Liga bei jeder Gelegenheit herausfordern”, sagte Morrow, “um sicherzustellen, dass sie Fortschritte in Richtung Rassengleichheit, Zugang und Repräsentation im Spiel machen.” ”

Spielerinnen schwarzer Frauen haben einen ähnlichen Aktivismus angenommen. Tziarra King, eine schwarze Spielerin der Utah Royals der National Women ‘s Soccer League, sagte, sie habe die Idee, vor dem Challenge Cup der Liga im Juni mit ihren meist weißen Teamkollegen ein Knie zu knien. Zwei Monate später nahm King, ein 22-jähriger Rookie, öffentlich ihren Teambesitzer Dell Loy Hansen – ebenfalls den Besitzer von Real Salt Lake in MLS – auf, nachdem er einem Radiointerviewer mitgeteilt hatte, dass er von seinem “persönlich nicht respektiert” worden sei Entscheidung des Teams, ein Spiel zu boykottieren, nachdem die Polizei Jacob Blake, einen Schwarzen, in Wisconsin erschossen hatte.

“Botschaften über Inklusion und Vielfalt stehen im völligen Widerspruch zu einem Eigentümer, der sich weigert, die Relevanz eines Spielerstreiks für die Rassengleichheit zu verstehen”, schrieb King auf Twitter. Andere prominente schwarze Spielerinnen, darunter mehrere prominente Mitglieder der US-amerikanischen Frauen-Nationalmannschaft, die die Weltmeisterschaft gewonnen hatte, und andere Mitglieder des neu gegründeten Black Women ‘s Player Collective, sammelten sich schnell hinter ihr.

Morrow sagte, ein Teil dessen, was die Spieler von Black M. L. S. inspirierte, sei ein “wachsendes Gefühl in der Major League Soccer, dass sie nicht genug für die Black Community getan haben.” ”

Ein kürzlich veröffentlichter Bericht von Fare, einer Organisation, die sich der Bekämpfung von Diskriminierung im Fußball widmet, hob einige der Probleme hervor, von denen die Spieler sagten, dass sie angegangen werden müssten. Zum 1. August beispielsweise machten schwarze Spieler 25 Prozent der 26 Kader der M. L. S.-Clubs aus, waren jedoch weder auf Eigentümerebene noch als Clubpräsidenten vertreten. Die Liga hat derzeit einen einzigen schwarzen General Manager, Ali Curtis von Toronto F. C. ein schwarzer Sportdirektor, Denis Hamlett von den Red Bulls; und nur zwei schwarze Cheftrainer. (Die N. W. S. L. hat keine schwarze Repräsentation auf der ganzen Linie in entsprechenden Positionen.)

Kommissar Don Garber sagte, die Proteste und die Realitäten, die sie antreiben, seien ein Spiegelbild dessen, dass „wir als Nation zusammenkommen und akzeptieren müssen, dass es nicht gut genug ist, wo wir sind. ”

“Es geht darum, sich für das Richtige einzusetzen und sich gegen das Falsche zu stellen und diesen unglaublichen Moment in der Geschichte unseres Landes zu erkennen, in dem wir akzeptieren, dass es seit Hunderten von Jahren systemischen Rassismus gibt”, sagte Garber. “Als beliebte, globale Sportliga haben wir eine wichtige und wertvolle Plattform, und zu geeigneten Zeiten werden wir diese Plattform für Angelegenheiten nutzen, von denen wir glauben, dass sie von entscheidender sozialer Bedeutung sind.” ”

Garber räumte ein, dass die Liga es besser machen muss. Die Liga hat mit der Rekrutierung eines Leiters für Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion begonnen, einer Führungsposition, die direkt an Garber berichtet. Und es hat schwarzen Spielern und Verwaltungsangestellten versichert, dass sie bei der Entwicklung proaktiver Pläne zur Erhöhung der Repräsentation am Tisch sitzen werden, und zwar nicht nur in Bereichen, die mit Vielfalt und Inklusion zusammenhängen.

“Sie wollten wissen, was die Liga tut und wie wir unsere Plattformen gemeinsam nutzen, um sicherzustellen, dass die Liga gegen Rassismus und soziale Ungerechtigkeit vorgeht”, sagte er. “Sie haben nie den Fokus auf die Bereiche verloren, in denen sie einen Unterschied machen konnten.”

Mehrere Black M. L. S.-Spieler sagten bereits, es habe kleine Siege gegeben. Im Oktober kündigte die Liga in Zusammenarbeit mit Black Players for Change mehrere neue Initiativen an, um Rassismus zu bekämpfen und die Vertretung der Schwarzen in Autoritätspositionen sowohl im Ligabüro als auch in ihren Teams zu erhöhen.

Edwards warnt die Spieler davor, sich vor der Teilnahme einer Liga an Rassenjustizkampagnen in Acht zu nehmen und den Zynismus nur dann vorsichtig auszusetzen, wenn sie konkrete Maßnahmen sehen. Die Idee ist, dass Initiativen selbst keine Ergebnisse sind, sondern lediglich eine Plattform, auf der die tatsächlichen Pläne zur Erhöhung der Repräsentation erstellt werden können. Es ist ein Prinzip, sagten die Spieler von M. L. S., sie werden es mit sich führen.

“Unsere Herausforderung als Organisation besteht darin, sicherzustellen, dass die Major League Soccer diese Schritte weiterhin auf die richtige Weise unternimmt”, sagte Morrow, “und unsere Stimme und unseren Einfluss zu nutzen, um sie am Feuer zu halten.” ”

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