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Staats- und Stadtregierungen sind zu groß, um zu scheitern

Stellen Sie sich vor, Städte und Bundesstaaten würden als Industriesektor angesehen, wie Autos oder Fluggesellschaften. Zusammen beschäftigen sie rund 23 Millionen wichtige Mitarbeiter wie Lehrer, Polizisten und Feuerwehrleute. Sie tragen über drei Billionen Dollar zum Bruttoinlandsprodukt des Landes bei.

Stellen Sie sich nun vor, einer der wichtigsten Akteure der Branche sei New York City, in dem rund 325.000 Mitarbeiter beschäftigt sind. Zusammen mit den 3,5 Millionen privaten Arbeitnehmern der Stadt in den Bereichen Finanzen, Unterhaltung, Kommunikation und anderen Branchen tragen sie jährlich 1 Billion US-Dollar zum Bruttoinlandsprodukt des Landes bei.

Würde die Bundesregierung zulassen, dass eine so enorme Industrie scheitert?

Es besteht ein realistisches Risiko, dass dies nicht nur für New York, sondern auch für Staaten und andere Städte im ganzen Land geschieht. Aufgrund der Pandemie krater diese lokalen Volkswirtschaften. Die Schätzungen der Gesamteinnahmeverluste von 2020 bis 2022 für Bundesstaaten und Städte liegen zwischen 400 und 1 Billion US-Dollar.

Es gibt keine magische Lösung für diese finanziellen Probleme. Ohne die Hilfe des Bundes müssen Staaten und Städte wichtige Arbeitskräfte abbauen und ebenso wichtige Infrastrukturprojekte aufschieben. Selbst dann müssen sie schwächende Schulden aufnehmen, die zurückgezahlt werden müssen, selbst wenn sie versuchen, sich zu erholen. Oder schlimmer noch, einige Städte könnten gezwungen sein, Insolvenz anzumelden.

Der gewählte Präsident Biden hatte die richtige Idee, als er am Montag sagte, dass jedes Hilfspaket Hilfe für Städte und Staaten beinhalten muss. Bisher hat sich die Bundesregierung jedoch nicht auf diese bevorstehende Katastrophe geeinigt. Der Kongress ging auf die unmittelbaren Auswirkungen der Pandemie im März mit 2 US-Dollar ein. 2 Billionen CARES Act, aber weitere Maßnahmen wurden nicht ergriffen. Während das Haus das Heroes Act verabschiedete, das den staatlichen und lokalen Regierungen fast 1 Billion US-Dollar an Hilfe bot, versäumte es der Senat, darauf zu reagieren, und bot stattdessen einen dürftigen Ersatz an.

Schlimmer noch, Präsident Trump und Senator Mitch McConnell, der Mehrheitsführer des Senats, haben die Krise durch eine Partisanenlinse gesehen. Der Präsident sagte im Mai, dass der Einnahmeausfall ein Problem des blauen Staates sei, das von liberalen Politikern verursacht wurde, obwohl auch rote Staaten in Schwierigkeiten sind. Im April sagte Senator McConnell, Staaten sollten einen Insolvenzantrag als Lösung in Betracht ziehen.

Das Federal Reserve Board versuchte zu helfen, indem es ein Notfallkreditprogramm einrichtete, die Municipal Lending Facility, die staatliche und lokale Anleihen kauft. Dieses Programm, das Ende des Jahres ausläuft, war jedoch nicht sehr beliebt, da es einen über dem Markt liegenden Zinssatz berechnet und die Kredite in nicht mehr als drei Jahren zurückgezahlt werden müssen.

Der gewählte Präsident Biden muss diese Krise ebenso dringend angehen wie die Pandemie. Er könnte zunächst eine Task Force einsetzen, die zunächst das Ausmaß des Problems in den nächsten fünf Jahren verstehen soll.

Die Task Force sollte dann prüfen, welche Bedingungen für staatliche und kommunale Regierungen gelten sollten, die neue Bundesbeihilfen erhalten, insbesondere im Hinblick auf die Verwendung dieses neuen Geldes.

Der gewählte Präsident Biden sollte auch erwägen, das Build America Bonds-Programm des ehemaligen Präsidenten Obama wieder aufzunehmen, das von 2009 bis 2010 während der Finanzkrise einen Teil der Zinsen abdeckte, die Staaten und Gemeinden für mehr als 181 Milliarden US-Dollar gezahlt hatten, die sie zur Finanzierung geliehen hatten notwendige Infrastruktur.

Heute kann es keine Lösung geben, ohne sich auf New York City zu konzentrieren, nicht nur wegen seiner Größe, sondern auch wegen seiner zentralen Bedeutung für die Wirtschaft des Landes. New York ist das Zentrum für Finanzen, Unterhaltung und Kommunikation, und wenn es ernsthaft belastet ist, ist das ganze Land gefährdet.

New York steht vor enormen Verlusten bei Einkommens- und Verkaufssteuern. Langfristig wird New York mit sinkenden Einnahmen aus Grundsteuern zu kämpfen haben, die voraussichtlich ein Drittel der Einnahmen aus New York ausmachen werden. Eine große Anzahl von gewerblichen und privaten Mietern zahlt entweder überhaupt keine Miete oder zahlt reduzierte Beträge. Das heißt, die Stadt wird mit Anträgen überschwemmt, um den geschätzten Wert von Immobilien zu verringern.

Es besteht auch das erhebliche Risiko, dass Unternehmen und Personen mit hohem Einkommen von New York in Niedrigsteuerstaaten abwandern, auch weil die Republikaner ihre Steuerbelastung durch die Begrenzung der Bundesabzüge für staatliche und lokale Steuern erhöht haben.

Der Staat New York ist angesichts seiner schnell wachsenden Verschuldung nicht in der Lage zu helfen. In der Tat wird es sicherlich Kürzungen bei staatlichen Beihilfen oder eine Neuzuweisung von Medicaid-Mitteln geben.

Ohne Hilfe steht New York vor einer ungewissen Zukunft. Eines der unmittelbarsten Risiken ist das öffentliche Verkehrssystem, ohne das die Stadt nicht funktionieren kann. Derzeit ist das U-Bahn-System der Metropolitan Transportation Authority zu 30 Prozent ausgelastet, was bei weitem nicht ausreicht, um die Kosten zu decken. Die Agentur möchte rund 3 Milliarden US-Dollar von der Federal Reserve leihen. Dieses Darlehen wäre in drei Jahren fällig und praktisch nicht zahlbar.

Diese Krise hat sich schon einmal abgespielt. 1975, als New York City kurz vor dem Bankrott stand, lehnte Präsident Gerald Ford den Antrag von Gouverneur Hugh Carey auf Bundeshilfe ab.

Carey berief alle wichtigen Wirtschaftsführer und Gewerkschaftspräsidenten in sein Büro und sagte ihnen, wenn Washington nicht helfen würde, hätte die Stadt keine andere Wahl, als Insolvenz anzumelden.

Dies erregte die Aufmerksamkeit der Wirtschaftsführer der Stadt, die nach Washington gingen und den Fall der Stadt mit dem Kabinett des Präsidenten und den Mitgliedern des Kongresses energisch plädierten.

Es herrschte Rationalität. Einen Monat später war ich Teil des Teams des Gouverneurs und arbeitete die Details der knapp 2 US-Dollar aus. 3 Milliarden Darlehen an die Stadt New York.

Heute ist New York nur eine von vielen Städten in Schwierigkeiten – nicht wegen zu hoher Ausgaben, wie sich die Republikaner vorstellen, sondern wegen einer schlecht gemanagten Pandemie. Wenn der Kongress Hilfe für wichtige Industrien durchsetzen kann, kann er sicherlich auch Staaten und Städten helfen.

Es gibt keine andere Alternative als Bundeshilfe. Der gewählte Präsident Biden muss sich jetzt mit dieser Krise befassen und so bald wie möglich nach dem 20. Januar handeln.

Richard Ravitch ist ehemaliger Vorsitzender der Metropolitan Transportation Authority und ehemaliger Vizegouverneur von New York.

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