Stuart Silver, Designer von Museums-Blockbustern, stirbt mit 84

Stuart Silver, Designer von Museums-Blockbustern, stirbt mit 84

Stuart Silver, Designer von Museums-Blockbustern, stirbt mit 84

Er half, die Metropolitan wiederzubeleben und machte ihre Ausstellungen zu einem Publikumsmagneten, der ein Vorbild für andere Kunstmuseen im …


Er half, die Metropolitan wiederzubeleben und machte ihre Ausstellungen zu einem Publikumsmagneten, der ein Vorbild für andere Kunstmuseen im ganzen Land war.
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Stuart Silver, der als erfinderischer Designdirektor des Metropolitan Museum of Art in den 1960er und 70er Jahren die Präsentation von Kunst in ein keuchendes Genre des Theaters verwandelte, der biederen Institution Massenanziehung verlieh und weitreichende Veränderungen in der Stil und Geist der Museumsausstellungen, starb am 6. Mai in Manhattan. Er war 84.

Die Ursache seien Komplikationen von Knochenmarkkrebs gewesen, sagte seine Tochter Leslie Silver.

Mr. Silvers selbstbeschriebene „Theatertechniken“ und die von ihnen vorgeschlagene Philosophie – „dass ein Museum ein Ort des Vergnügens ist, dass ein Spektakel auch eine Bereicherung sein kann“, wie er es ausdrückte – waren charakteristisch für eine ganze Ära an der Met.

Treibende Kraft und Hauptevangelist des neuen Ansatzes war Thomas Hoving, der 1967 der siebte Direktor des Museums in seiner Geschichte wurde.

„Ich brachte die ‚Blockbuster‘-Ausstellung an die Met“, schrieb Mr. Hoving in seinem Buch „Making the Mummies Dance“ von 1993 über die Führung des Museums, „aber der Designer Stuart Silver hat sie zum Leben erweckt. ”

Herr. Silver machte seinen beliebtesten Entwurf für die ultimative Blockbuster-Show „Treasures of Tutanchamun“, die im Dezember 1978 eröffnet wurde und bis zum folgenden April lief. Er versetzte die Besucher in die Lage suchender Archäologen. Sie begannen damit, eine Treppe hinaufzugehen, die zu einer Fototapete des düsteren Eingangs zum Grab von König Tut in Ägypten führte. Die erste Galerie war in Dunkelheit getaucht und schuf eine kryptische Atmosphäre. Jedes Objekt in der Show erschien in der Reihenfolge, in der es aus dem Grab entfernt wurde.

Herr. Silvers Entwurf für die Met’s King Tut Show im Jahr 1978 versetzte die Besucher in die Position von Archäologen, die auf der Suche waren, als würden sie das Grab des Königs selbst betreten.

Die Show löste das aus, was die Times „Tut-Fieber“ nannte. “ Die Tickets waren Wochen vor der Öffnung für die breite Öffentlichkeit ausverkauft.

Herr Hoving übernahm die Met mit dem Auftrag, die, wie er es nannte, „sterbende“ Kultur des Museums wiederzubeleben. Seine erste Ausstellung „In the Presence of Kings“ betraf königliche Kunstwerke aus der ganzen Welt und im Laufe der Zeit, und Mr. Hoving wollte dafür eine auffällige Werbung: ein lila Banner mit goldener Schrift, das über die Fassade des Museums drapiert wird.

„Erwarte nichtich um sich in diesen vulgären Zirkus einzumischen“, sagte Constantine Raitzkey, der damals für das Design verantwortlich war, laut Hovings Buch. “Ich gebe auf!”

Herr. Hoving bat seine Sekretärin um den Stellvertreter in der Designabteilung. Sie sagte, es gebe keinen zweiten Befehlshaber. „Schick irgendjemanden hoch!“ er antwortete.

Mr. Silver, ein 29-Jähriger, der Schilder und Poster für das Museum anfertigen sollte, erschien in Turnschuhen und einem schmutzigen grauen Kittel. Herr Hoving sagte ihm, er solle die Show „Kings“ entwerfen.

Vier Tage später kehrte Mr. Silver in gebügelter Chinohose und Krawatte sowie einem puppenhausähnlichen Modell in Mr. Hovings Büro zurück. Er habe Gemälde mit Scherenschnitten nachgebaut, Skulpturen in Styropor gegossen und ein Set rechteckiger Plexiglaskästen erfunden, die beleuchtet und von der Decke aufgehängt würden, die, wie er zu Mr. Hoving sagte, wie Sonnenstrahlen durch die Ausstellungshalle scheinen würden.

Mr. Silver hatte nicht nur die Show entworfen; er hatte es auch neu organisiert. Jetzt hatte jeder Raum ein Thema – das königliche Bankett, die königliche Jagd.

„Ich hätte ihn fast umarmt“, erinnerte sich Mr. Hoving. „Das Design war aufwendig, aber sauber, mit genug Dramatik und Zap, um ein großes Publikum anzusprechen. ”

Als “Kings” eröffnet wurde, schrieb der Kunstkritiker der Times, John Canaday, dass Mr. Hoving “keinen besseren Start hätte haben können”, schrieb der Show “Tiefe” und “Brillanz” zu und fügte hinzu: “Stuart Silvers Installation”. ist ein Triumph. ”

„Treasuers of Tutanchamun“, das von Dezember 1978 bis April 1979 an der Met lief, löste „Tut-Fieber“ aus, schrieb The Times.Kredit. . .Das Metropolitan Museum of Art

Herr. Hoving steigerte die Zahl der Sonderausstellungen von etwa einem halben Dutzend pro Jahr auf etwa 50. Neben „Kings“ und „Tutankhamun“ arbeiteten er und Mr. Silver an „The Great Age of Fresco“ (1968) zusammen. , das im ersten Monat mehr als 180.000 Besucher anzog, um fragile Kunstwerke von Künstlern wie Piero della Francesca und Giotto zu sehen, die aus Italien importiert wurden. Ein weiterer großer Anziehungspunkt war 1970 “The Year 1200”, das etwa 300 von 16 Ländern ausgeliehene Objekte zeigte und bei einem charakteristischen Betrachter “unbeabsichtigtes Jaulen der Ekstase” auslöste, berichtete The Times.

“Besucher keuchten, als sie die Galerie betraten”, schrieb Mr. Hoving.

Als Designer dachte Mr. Silver in filmischen Begriffen – Tempo, die Einspielung, die Nahaufnahme. Er nutzte Farbwechsel, um thematische Verschiebungen zu signalisieren und den Verkehr zu lenken. Für „The Great Age of Fresco“ fügte er einen Hauch von Bühnenbild hinzu und platzierte die Kunstwerke unter Stoffarrangements, die an die Gewölbe florentinischer Kirchen erinnerten.

Seine Aufgabe beschrieb er als die Verwirklichung der Vision eines Kurators.

„Einen Kurator zu bitten, eine Ausstellung zu gestalten, ist, als würde man einen Schriftsteller bitten, seine Arbeit zu illustrieren“, sagte er 1983 dem New York Times Magazine.

Stuart Martin Silver wurde am 4. Mai 1937 in New York City geboren. Sein Vater Hyman war Leiter einer Bekleidungsfabrik, und seine Mutter Miriam (Bornstein) Silver war Teilzeitverkäuferin im Kaufhaus Stern’s in Midtown Manhattan.

Stuart wuchs im Stadtteil Inwood von Manhattan auf, in der Nähe der Cloisters, der mittelalterlichen Kunst- und Architekturabteilung der Met. Er spielte Hooky von der Schule und besuchte dort Konzerte mit klassischer Musik.

Er trat 1956 in die Armee ein und diente als Discjockey bei einem Militärradiosender in Südkorea. 1958 wurde er ehrenvoll entlassen.

1960 schloss er seinen Bachelor of Fine Arts in Design am Pratt Institute ab und begann dann eine Reihe von kommerziellen Designjobs in Manhattan. In einem kleinen Studio, das Taschenbücher entwarf, freundete er sich mit einer Kollegin, Elizabeth Munson, an. Sie heirateten 1962.

Herr Silver verließ 1978 die Met und wurde Vizepräsident beim Möbeldesigner Knoll. 1988 machte er sich selbstständig und gründete Stuart Silver & Associates. Das Unternehmen diente als Designer oder Co-Designer für Museen und Messen, darunter die Ronald Reagan Presidential Library and Museum in Kalifornien.

Außer seiner Tochter Leslie überlebt Mr. Silver, der in einem Krankenhaus starb und in Scarsdale, N.Y. lebte, von seiner Frau; zwei weitere Töchter, Jessica und Lauren Silver; eine Schwester, Claire Howard; und eine Enkelin.

Als Mr. Silver die Met verließ, veröffentlichte die Times ein Profil von ihm, in dem es hieß, seine „innovativen Techniken“ hätten „Museumsausstellungen im ganzen Land revolutioniert“. ”

In einem Interview stimmte Philippe de Montebello, von 1977 bis 2008 Direktor der Met, dieser Einschätzung zu.

„Das ganze Drama, die ganze Theatralik der Sonderausstellungen ist das Neue an dem, was Stuart Silver gebracht hat“, sagte Herr de Montebello. „Er kann als Pionier auf dem Gebiet der Museumsausstellungsgestaltung bezeichnet werden. ”

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