Susan Cole, Anwältin für traumatisierte Kinder, im Alter von 72 Jahren gestorben

Susan Cole, Anwältin für traumatisierte Kinder, im Alter von 72 Jahren gestorben

Susan Cole, Anwältin für traumatisierte Kinder, im Alter von 72 Jahren gestorben

Frau Cole untersuchte den Zusammenhang zwischen Missbrauch zu Hause und Problemen im Klassenzimmer und versuchte, Schulen „traumasensitiv“ zu …


Frau Cole untersuchte den Zusammenhang zwischen Missbrauch zu Hause und Problemen im Klassenzimmer und versuchte, Schulen „traumasensitiv“ zu machen. ”
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Zu einer Zeit, als viele Schulbeamte dachten, der beste Weg, mit problematischen Schülern umzugehen, sei, sie zu suspendieren oder zu verweisen, erkannte Susan F. Cole, was heute offensichtlich erscheint: Manchmal bedeuteten Probleme in der Schule ein Trauma zu Hause.

Ab den 1990er Jahren wurde sie zu einer führenden Stimme in der Bewegung zur Schaffung „traumasensibler Schulen“ in ihrem eigenen Bundesstaat Massachusetts und anderswo, in denen die Mitarbeiter verstehen, dass Missbrauch, Vernachlässigung, Hunger und andere Störungen die Lernfähigkeit eines Schülers beeinträchtigen können -Schulerfahrung und -verhalten.

Es sei ein neuer Ansatz, sagte Michael Gregory, klinischer Professor an der Harvard Law School und geschäftsführender Anwalt der Trauma and Learning Policy Initiative, die Frau Cole 2004 gegründet hatte.

„Als ich 2004 anfing, mit Susan zu arbeiten, sprach niemand in den Schulen über Traumata“, sagte Professor Gregory in einer E-Mail. „Wir waren immer in Räumen, in denen wir kämpfen mussten, um dieses Gespräch auf den Tisch zu bringen. Heute findet die Diskussion über die Auswirkungen von Traumata auf das Lernen überall statt – nicht nur in den Vereinigten Staaten, sondern zunehmend auf der ganzen Welt. Sie hat dazu beigetragen, das Verständnis der Menschen darüber, wer Kinder sind und was sie von ihrer Schule brauchen, grundlegend zu verändern. ”

Frau Cole starb am 1. Mai in ihrem Haus in Cambridge, Massachusetts, an metastasierendem Brustkrebs, sagte ihr Sohn Ben Eisen. Sie war 72.

Der Heureka-Moment von Frau Cole kam Mitte der 1990er Jahre, als sie als Anwältin für Massachusetts Advocates for Children arbeitete, die sich für einen gleichberechtigten Zugang zu Bildung für Studenten mit besonderen Bedürfnissen oder mit rassischen, wirtschaftlichen oder anderen Barrieren einsetzt. Sie vertrat einen 15-Jährigen, der zwei Jahre zuvor nach einem Kampf ausgewiesen worden war, zu einer Zeit, als Massachusetts eine unversöhnliche Ausweisungspolitik für Disziplinarprobleme hatte.

Der Junge war wegen Vernachlässigung aus der Obhut seiner Mutter und wegen Missbrauchs aus der Obhut seines Vaters entfernt worden und befand sich in einer Pflegefamilie. In der Hoffnung, ihn für einen Sonderschuldienst einweisen zu lassen, um ihn wieder in die Schule zu bringen, brachte Frau Cole ihn zu einem Psychologen.

„Sie sagte: ‚Lassen Sie all diese anderen Diagnosen fallen; dieses Kind hat eine posttraumatische Belastungsstörung‘“, erinnerte sich Frau Cole 2014 in einem Interview mit dem Harvard Law Bulletin.

Sie begann eine jahrzehntelange Untersuchung der Zusammenhänge zwischen Bildung und Kindheitstraumata und nutzte ihre gesammelten Erfahrungen, um „weitere systemische Fehler zu identifizieren, die nicht von Fall zu Fall angegangen werden konnten“, wie ihr Ehemann David Eisen es ausdrückte .

Ständiger Stress und Angst waren für die Schüler mehr als nur eine Ablenkung; Sie erfuhr, dass ihre Wirkung neurologisch war und den Kampf-oder-Flucht-Überlebensinstinkt dauerhaft aktivierte.

„Das Gehirn“, erklärte sie 2016 dem Durango Herald of Colorado, „kann sich nicht konzentrieren, wenn es nicht ruhig ist. Kinder müssen sich sicher genug fühlen, um zu lernen. ”

Ein Bericht, den Frau Cole 2005 zusammen mit zwei nachfolgenden Bänden verfasste, dienten Schulen als Leitfaden, um eine unterstützende Umgebung für Schüler mit Traumata zu schaffen.

Im Jahr 2005 veröffentlichte die Trauma and Learning Policy Initiative, eine Zusammenarbeit zwischen Massachusetts Advocates for Children und der Harvard Law School, an der Frau Cole Dozentin war, „Helping Traumatized Children Learn“, einen einflussreichen Bericht von Frau Cole , Professor Gregory und vier weitere.

Ein Folgeband im Jahr 2013 konzentrierte sich genauer darauf, was Schulen zu diesen Themen tun könnten, und Professor Gregory sagte, ein dritter Band sei in Arbeit. Im Jahr 2014 genehmigte Massachusetts eine „sichere und unterstützende Rahmenregelung für Schulen“, die verschiedene Maßnahmen zur Traumasensitivität in Schulen fördert.

“Sie hat die Punkte verbunden”, sagte Martha Minow, Professorin an der Harvard University und der Harvard Law School und ehemalige Dekanin der juristischen Fakultät, per E-Mail über Frau Cole. „Sie zeigte, wie Lehrer und Mitarbeiter, die mit den richtigen Informationen und Schulungen ausgestattet sind, lebenswichtiges Lernen und Wachstum fördern können, anstatt ihnen die akademischen und verhaltensbezogenen Herausforderungen des einzelnen Kindes zuzuschieben. ”

Susan Frances Cole wurde am 4. August 1948 in Chicago geboren. Ihr Vater Harvey war Bakteriologe, der später einen Spielzeugladen besaß; ihre Mutter, Anne (Tucker) Cole, war Lehrerin. Als Susan 5 war, zog die Familie nach Milledgeville, Georgia, und später nach Macon, Georgia.

Als sie im abgesonderten Süden jüdisch aufwuchs, beeindruckte Frau Cole „die Ungerechtigkeiten des Lebens und ihre Folgen“, sagte ihr Sohn. Nach zwei Jahren an der University of Georgia wechselte sie an die Boston University und erwarb 1970 einen Abschluss in Soziologie.

Frau Cole lehrte an der Fernald State School für Menschen mit Entwicklungsstörungen in Waltham, Massachusetts, erwarb einen Abschluss in Sonderpädagogik an der University of Oregon und einen Abschluss in Rechtswissenschaften an der Northeastern University. Sie arbeitete für das National Labor Relations Board, bevor sie zu Massachusetts Advocates for Children wechselte.

Frau Cole betrachtete nicht nur die vielen Dinge – Missbrauch, Hunger, Vernachlässigung, Störungen durch Naturkatastrophen – die das Leben eines Kindes erschüttern könnten, sondern auch die kognitiven Ergebnisse.

„Wenn man aus einem sehr desorganisierten Zuhause kommt, können Abfolge und Ursache und Wirkung durcheinander gebracht werden“, sagte sie der New York Times im Jahr 2013. „Dies beeinflusst die Sprachentwicklung, das Gedächtnis und die Konzentration. Wenn Lehrer dies erkennen, ist das eine Erleichterung. Endlich erklären die Wissenschaftler, was sie aus erster Hand gesehen haben!“

Aber die Ausbildung von Lehrern und Verwaltungsbeamten war nur der erste Schritt.

„Hier geht es darum, das gesamte Schulumfeld zu verändern“, sagte sie der Times. „Man kann ein tolles traumasensibles Klassenzimmer haben, aber wenn das Kind in den Flur oder die Cafeteria geht und angeschrien wird, kann es erneut ausgelöst werden. ”

Frau Cole heiratete 1986 Herrn Eisen, einen Architekten. Außer ihm und ihrem Sohn hinterlässt sie einen Bruder, Stuart.

Im Jahr 2004 gründete Frau Cole die Education Law Clinic in Harvard, wo Jurastudenten lernen, Studenten mit Traumata zu vertreten und relevante Gesetze zu fördern.

„Sie hat nicht nur Jurastudenten und Anwälte, sondern auch Kinder selbst als Fürsprecher für sichere und unterstützende Schulen ermächtigt – und ihre Stimmen direkt an Gesetzgeber und andere politische Entscheidungsträger weitergegeben“, sagte Professor Minow.

Ein Leben, das sie veränderte, war das der 15-Jährigen, die sie in diesem aufschlussreichen Fall aus den 1990er Jahren vertrat. Etwa 20 Jahre später kontaktierte er sie, und sie schickte eine E-Mail an Kollegen und bat um Vorschläge, wo sie ihn und sein neues Baby zum Mittagessen mitnehmen könnte.

„Er hat dankbar angerufen“, heißt es in dieser E-Mail teilweise. „Ich kann es nicht glauben … mich selbst kneifen. Ich bin derjenige mit Dankbarkeit. Ich denke, das sind die „Bennies“ unserer Advocacy-Arbeit. ”

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