Süßkirschen, bittere Politik: Zwei Farmstände und die Spaltungen der Nation

Süßkirschen, bittere Politik: Zwei Farmstände und die Spaltungen der Nation

Süßkirschen, bittere Politik: Zwei Farmstände und die Spaltungen der Nation

Gegensätzliche Ansichten über die Maskenpflicht haben sich in einem Michigan County verbreitet und haben sogar Einfluss darauf, wo die Leute …


Gegensätzliche Ansichten über die Maskenpflicht haben sich in einem Michigan County verbreitet und haben sogar Einfluss darauf, wo die Leute ihre Früchte kaufen.
Erdeundleben. com-

ELK RAPIDS, Michigan — Die beiden Farmstände liegen nur 19 km voneinander entfernt entlang der Route 31, einer geraden, flachen Straße, die durch ein idyllisches Wunderland aus Kirschplantagen und kristallklaren Seen im Nordwesten Michigans führt.

Als jedoch ein Stand im vergangenen Juli eine No-Maske-No-Service-Regel einführte und der andere vor Gericht ging, um das Maskenmandat des Staates zu bekämpfen, lösten sie eine Spaltung aus, die sich immer noch in Antrim County auswirkt.

Linda McDonnell, eine Rentnerin, die vor 20 Jahren mit dem Sommer in der Gegend begann, besuchte regelmäßig den Friske Farm Market, um sich ein paar Donuts zu gönnen. Sie liebte es, ihnen zuzusehen, wie sie kochend heiß aus der Küche kamen, und freute sich über ihr weiches, zähes Inneres unter einer knusprigen Außenschicht. Dann hat sich Friske dem Aufschrei gegen Masken angeschlossen.

“Oh mein Gott, ich vermisse sie, aber wegen der Politik werde ich nicht dorthin gehen”, sagte Frau McDonnell, 69, eine ehemalige Lehrerin. „Sie werden mein Geschäft nicht bekommen. ”

Die Familie, die Friske Farm Market besitzt, verklagte im vergangenen Sommer Gouverneurin Gretchen Whitmer und argumentierte, dass das Tragen von Masken eine persönliche Entscheidung hätte bleiben sollen.Kredit. . .Sarah Rice für die New York Times

Auf der anderen Seite betrachtet Randy Bishop den Farmstand von King Orchards mit ähnlichem Groll.

Der weißbärtige Mr. Bishop, der manchmal als „Rush Limbaugh von Antrim County“ bezeichnet wird, gab während der Rezession 2009 den Fernverkehr auf und moderiert derzeit eine Talk-Radiosendung. Er werde King’s für immer boykottieren, sagte er, „zusammen mit anderen progressiven, kommunistischen Geschäftsinhabern in dieser Grafschaft. ”

Unterschiede, die immer unter der Oberfläche brodelten, wurden durch die Coronavirus-Pandemie entzündet und drängten viele Menschen an Orten wie Antrim County in ihre Stammesecken. Jetzt verhärtet sich die geschmolzene Wut über die Präsidentschaftswahlen und die Maßnahmen zur Viruseindämmung zu dauerhaften Spaltungen über Aktivitäten, die so einfach sind wie der Kauf von Früchten.

„Politische Spaltungen haben andere Bereiche des Lebens der Menschen viel stärker infiltriert als früher“, sagte Larry Peck, 68, ein pensionierter Ölkonzern. „Die Wahl, wohin man geht, wo man einkaufen geht, all die Dinge wählen, mit denen Ihr Leben interagiert, die heute nicht politisch waren, sind viel politischer. ”

Antrim County mit 23.324 Einwohnern ist bekannt für seine Kette von 14 langen, schmalen, manchmal türkisfarbenen Seen, die in den Michigansee münden. Das reichlich vorhandene Wasser mildert das Klima und schafft zusammen mit den niedrigen, zigarrenförmigen Hügeln ideale Bedingungen für den Obstanbau.

Vor allem Kirschen dominieren das Landschaftsbild. Süßkirschen. Sauerkirschen. Kirschbaum-Gasthaus. Cherry Suites Betreutes Wohnen. Sie bevölkern jedes Menü. Pie natürlich. Kirsch- und Hühnchen-Sandwich-Wraps. Schwarze Buchstaben auf Straßenschildern buchstabieren Grüße wie “Have a Cherry Day!”

Kirschen dominieren die Landschaft in Antrim County.Kredit. . .Sarah Rice für die New York Times

Friske’s und King’s sind zwei der beliebtesten Farmstände – beide niedrige, rote, scheunenartige Holzkonstruktionen mit weißen Zierleisten. Friske’s, das sich selbst als “Not Your Average Fruit Stand” bezeichnet, bietet das Orchard Cafe, eine Bäckerei und einen Laden voller Kuriositäten sowie alles, was zum Backen von Kuchen benötigt wird. King’s ist hausgemacht, mit Äpfeln in Holzkörben; Kunden werden ermutigt, ihr eigenes Obst aus den Obstgärten zu pflücken.

Im vergangenen Sommer verklagte die Familie Friske Gouverneurin Gretchen Whitmer und argumentierte, dass das Tragen von Masken eine persönliche Entscheidung hätte bleiben sollen.

Als der Oberste Gerichtshof des Bundesstaates im Oktober eine Reihe von Covid-bezogenen Durchführungsverordnungen des Gouverneurs annullierte, warf er ihr Maskenmandat effektiv ab und machte die Klage strittig. Das Gesundheitsministerium von Michigan erließ eine Maskenrichtlinie, der sich der Friske Farm Market widersetzte, bis der Staat drohte, seine Geschäftslizenz zu widerrufen.

Die Friskes wandten sich an Facebook, um ihre Position in Videos zu erklären, die sowohl eifrige Unterstützer als auch harte Kritiker anzogen. Eine regionale Zeitung, die über den Krawall berichtete, grub die erzkonservative politische Vergangenheit von Richard Friske aus, der 2002 starb; er kaufte die Obstgärten der Familie vor etwa 60 Jahren, nachdem er in der deutschen Luftwaffe gedient hatte.

Jon R. Friske, 23, ein Mitglied der dritten Generation, das die Farm leitet, sagte, die Familie erwarte, angegriffen zu werden, weil sie freiwillig Masken angefertigt habe. Mehr Online-Krieger feuerten böse Breitseiten ab als Stammkunden, betonte er.

„Es ist die Kultur der Abbruch, das ist alles – sie waren nicht mit dem einverstanden, was wir taten, also versuchten sie verzweifelt, unseren Ruf zu verschmutzen und uns zu diskreditieren“, sagte er. „Sie kommen in den Kommentaren hinter uns her und nennen uns ‚Oma-Killer‘. ’ Was auch immer sie uns vorwerfen wollen, lässt keinen Raum für persönliche Verantwortung und persönliche Rechenschaftspflicht, und darum geht es in Amerika nicht. ”

Im Vergleich dazu machte King Orchards Masken obligatorisch, nachdem Frau Whitmer im Juli ihre Durchführungsverordnung erlassen hatte. Der Hofstand hat auf dem Kiesparkplatz eine Händedesinfektionsstation aufgebaut und kostenlose Masken verteilt.

Juliette King McAvoy hinter Plastik an den Kassen von King Orchards. Der republikanisch geführte Staatssenat hinderte sie daran, dem Michigan Cherry Committee beizutreten.Kredit. . .Sarah Rice für die New York Times

Monate später veröffentlichte die Biden-Kampagne einen Werbespot über die negativen Auswirkungen des Klimawandels auf den Obstanbau, in dem drei Generationen der Familie King in ihren Obstgärten zu sehen waren. (John King, der Patriarch, zog 1980 aus dem Hinterland in die Gegend, um die Landwirtschaft aufzunehmen, und kaufte 2001 den Farmstand der Route 31.)

„Uns ging es nicht um die Parteilinie oder unsere persönliche Politik, sondern darum, uns für die Eindämmung des Klimawandels einzusetzen“, sagte Juliette King McAvoy, die Tochter von Mr. King. Dennoch unternahm der von den Republikanern kontrollierte Senat im April den ungewöhnlichen Schritt, ihre Ernennung zum Michigan Cherry Committee zu blockieren.

Die Stammgäste der Gegend wählten eine Seite und stritten endlos über Freiheit und öffentliche Gesundheit. Beide Obststände behaupteten, Kunden gewonnen zu haben, auch wenn einige davon stürmten, während das Bedürfnis, zu Hause zu essen, einen Verkaufsboom verursachte. Im vergangenen Monat hat King Orchards seine obligatorische Maskenrichtlinie fallengelassen, nachdem der Staat dies getan hat.

Aber die Sache war nicht mit den Masken zu Ende.

Auch die Vocal Residents hatten in einem nagenden Kampf um die Ergebnisse der Präsidentschaftswahl in Antrim County Partei ergriffen. Ein menschlicher Fehler bei der Programmierung einiger der Dominion-Wahlmaschinen im Landkreis führte dazu, dass mehrere Tausend Stimmen für Donald J. Trump Herrn Biden zugeschrieben wurden.

Obwohl der Fehler sofort erkannt und korrigiert wurde, führte er zu einer der am längsten laufenden Gerichtsverfahren über die Ergebnisse, wobei Mr. Trump von der Seitenlinie jubelte.

Während im Hintergrund Gerichtsverfahren abliefen, wurden Impfstoffe zum nächsten Maßstab, um zu messen, welche Freunde man behalten und welche Geschäfte man besuchen sollte, während das tägliche Leben nur wenige Meter von der Pandemie entfernt war.

„Unsere Grundwerte stimmten überhaupt nicht überein“, sagte Joyce Brodsky über ihre ungeimpfte Nachbarin.Kredit. . .Sarah Rice für die New York Times

Joyce Brodsky, 69, Malerin und Kunstlehrerin im Ruhestand, verbrachte die Pandemie zu Hause und verbrachte gelegentlich Zeit mit einem Nachbarn, einem ehemaligen Autoverkäufer, der ebenfalls isoliert in seinem Haus am See blieb, geschmückt mit einem großen Trump-Schild.

Sie versuchte, sich davon nicht irritieren zu lassen und sagte sich, dass viele Trump-Banner an den Scheunen in der Gegend noch größer seien. Als ihr Nachbar versuchte, sie mit Politikgesprächen zu erschüttern, lenkte sie die Gespräche auf seine Fotocollagen oder andere Themen, und sie fühlte sich in ihrer Covid-freien Blase geborgen.

Sie machten regelmäßig gemeinsame Radtouren, bis er von einer Reise nach Florida zurückkehrte, als sie fragte, ob er geimpft sei. Er würde sich nie impfen lassen, sagte er ihr und deutete an, dass sie kein Recht hatte, danach zu fragen.

„Unsere Grundwerte stimmten überhaupt nicht überein“, sagte Frau Brodsky, die die Radtouren zu diesem Zeitpunkt beendete. „Warum würden Sie der Wissenschaft nicht folgen?“

Bei Friske tragen noch immer viele Pickups auf dem Parkplatz Trump-Pence-Autoaufkleber, und die Donuts locken Stammgäste zum Frühstück. „Wir sind fett geworden“, scherzte Brenda Coseo, 62, nachdem sie und ihr Ehemann Chris im Januar und für einen Teil des Frühjahrs in ihr Sommerhaus gezogen waren, um den hohen Coronavirus-Zahlen in San Diego, wo sie normalerweise leben, zu entkommen.

Rote, weiße und blaue Kleidung auf dem Friske Farm Market.Kredit. . .Sarah Rice für die New York Times

Sie mochten Friske’s, weil sie die Pandemieregeln entspannter behandelten, und kritisierten die Tatsache, dass so viele lokale Restaurants aufgrund von Sperren einen harten finanziellen Schlag erlitten haben. “Es schien einfach ziemlich ungerechtfertigt zu sein”, sagte Herr Coseo, 63. “Ich bin nicht derjenige, der Tote von Covid zählt, aber trotzdem. ”

Nicht alle in der Nachbarschaft waren einverstanden. An der Route 31 südlich von Friske hatte Kim Cook, 53, Grace: A Gallery in einer alten Kirche mit einem markanten Glockenturm eröffnet, um die Werke von etwa 60 Künstlern aus der Region zu verkaufen.

„Ich bin nie hineingegangen, nachdem ich herausgefunden habe, dass sie keine Masken benötigen“, sagte Frau Cook, die einst bei Friske arbeitete. Ihre eigene Maskenpflicht führte jedoch zu Missbrauch durch mehrere Kunden, darunter eine Frau, die sich auf sie stürzte, sodass sie die Galerie schloss.

Antrim County ist ein Ort, an dem es Jahrzehnte dauert, um als Einheimischer zu gelten. Die Automanager, Montagearbeiter, Lehrer und andere, die sich schließlich aus dem Bundesstaat Michigan in ihre Zweitwohnungen zurückziehen, bleiben Außenseiter. Einwohner, die außerhalb der kurzen touristischen Sommersaison überleben, nennen die Besucher “Fudges”, weil sie die Fudge-Läden besuchen, und die Rentner “Permie-Fudges”. ”

Die Pandemie brachte eine neue Generation mit sich: jüngere technisch versierte Unternehmer aus dem weit entfernten Kalifornien, die von zu Hause aus arbeiten konnten. Sie kamen mit Familien an und bezahlten Häuser in bar, was den Groll schürte.

Antrim County ist bekannt für seine Kette von 14 schmalen, manchmal türkisfarbenen Seen, die in den Michigansee münden.Kredit. . .Sarah Rice für die New York Times

In diesem Bezirk kontrollieren die Republikaner seit langem praktisch jedes gewählte Amt. Dennoch wies ein örtlicher Richter, ein ehemaliger republikanischer Politiker, den Fall wegen Betrugs bei den Präsidentschaftswahlen am 18. Mai mit der Begründung ab, dass die beantragte Staatsprüfung durchgeführt worden sei.

Doch die Kämpfe gehen weiter. Die Bezirksbeauftragten, die sich auf Zoom treffen, verbringen Stunden damit, wütenden Anwohnern zuzuhören. Bei einem kürzlichen Treffen kritisierte ein Anwohner die Tatsache, dass die Kommissare in falsche Anschuldigungen hineingezogen wurden, die den Landkreis zu einem „Lachstock“ machten. “ Ein anderer sagte, es sei eine erwiesene Tatsache, dass die Wahlgeräte des Landkreises so programmiert werden könnten, dass sie Stimmzettel umdrehen.

Es wird allgemein erwartet, dass der Anwohner, der die Klage verklagt hat, und sein Anwalt Berufung einlegen. Unterstützer organisierten am Samstag eine Spendenaktion in Höhe von 20 US-Dollar pro Kopf. Zu den Rednern gehörte Mike Lindell, der Vorstandsvorsitzende von MyPillow, der weiterhin die falsche Behauptung verkauft, dass Herr Trump die Wahl gewonnen habe.

Der Ort für die Spendenaktion? Friske Bauernmarkt.

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