Symone ist ein Liebesbrief an Schwärze und Queerness

Symone ist ein Liebesbrief an Schwärze und Queerness

Symone ist ein Liebesbrief an Schwärze und Queerness

Seit Jahren sammelt Symone – die von Reggie Gavin kreierte Dragqueen-Persönlichkeit – Ordner mit unvergesslichen Looks mit Hunderten von …


Seit Jahren sammelt Symone – die von Reggie Gavin kreierte Dragqueen-Persönlichkeit – Ordner mit unvergesslichen Looks mit Hunderten von Hinweisen auf schwarze Frauen. Es gibt Fotos von Vogue und Harper’s Bazaar von Lil’ Kim, Whitney Houston, Grace Jones. . .
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Seit Jahren sammelt Symone – die von Reggie Gavin kreierte Drag Queen-Persönlichkeit – Ordner mit unvergesslichen Looks mit Hunderten von Hinweisen auf schwarze Frauen. Es gibt Fotografien von Vogue und Harper’s Bazaar von Lil’ Kim, Whitney Houston, Grace Jones, Diana Ross, Tina Turner und Rihanna.

Sie fing an, die Bilder auf der Kamerarolle auf ihrem Telefon zu speichern, und notierte sich die Kleidung, Schuhe und das Make-up – nicht um das Aussehen nachzubilden, sondern um ihre Idole durch eine Hommage in Drag zu ehren.

“Wir, als queere Menschen, das ist irgendwie unser Ding”, sagte Symone, 26, aus ihrem Haus in Los Angeles, umgeben von Postern von Frauen, zu denen sie aufschaut. „Wir schauen zu unseren Helden auf. Sie geben uns Kraft. ”

„Wenn du all diese Frauen zusammenstreust und einen Schuss meiner Mutter dazugibst, bekommst du Symone“, sagte sie.

Als sie es in die letzte Runde der Teilnehmer schaffte, um an der 13. Staffel von „RuPaul’s Drag Race“ teilzunehmen, einer Reality-Show, in der Drag-Stars Looks kreieren und an Herausforderungen teilnehmen, hatte sie diese Ästhetik seit Jahren sorgfältig entwickelt. (In der ersten Folge der Staffel betrat sie das Arbeitszimmer der Show und trug ein Minikleid aus Polaroids von sich selbst. „Ich wollte, dass jeder weiß, wer ich bin“, sagte sie.)

Es stellte sich heraus, dass es ein entscheidender Teil einer Erfolgsformel war. Fünfzehn Folgen später hatte Symone 12 andere Drag-Darsteller besiegt und wurde zum America’s Next Drag Superstar ernannt.

Symone in ihrem Haus, umgeben von Postern und Kissen ihrer Idole.Kredit. . .Natalia Mantini für die New York Times

Symone ist in Conway, Ark . aufgewachsen. ,eine kleine Stadt, die sie als „ruhig und südlich. “ Sie erinnert sich, ein „sehr, sehr schüchternes Kind“ zu sein und fühlte sich anders. Sie sagte: „Ich hatte immer das Gefühl, dass ich nicht wirklich dazugehöre. ”

Symones Mutter, Regina Price, 54, arbeitete mit Kindern mit Behinderungen, und ihr Vater, Eddie Gavin, 53, war Fabrikarbeiter bei der Virco Manufacturing Corporation. Frau Price erinnert sich an ihr Kind als ruhig, aber sehr konzentriert und engagiert. Symones Lieblingsfächer seien Algebra und Band, sagte sie. „Zufällig, oder? Ich weiß, aber das fasst die Funktionsweise meines Gehirns vollständig zusammen. ”

Im Alter von etwa acht Jahren trat Symone dem Kirchenchor bei. Während eines Sonntagsgottesdienstes sang der Chor ein Lied, das sie zunächst zögerte zu singen, aber schließlich stand sie vor den Kirchenbänken. Frau Price erinnerte sich an diesen Moment: „Die ganze Kirche war auf den Beinen. Alle redeten über dieses kleine Kind. “ Symone dachte nie wirklich, dass sie die beste Singstimme hätte, aber von diesem Moment an wusste sie, dass sie unterhalten konnte.

Mit 16 bekam Symone ihren ersten Job als Tischputzerin und Abwascherin in einem örtlichen Café namens Something Brewing und begann, von ihrem Einkommen Make-up zu kaufen. „Ich kam nach der Schule nach Hause und hatte ungefähr zwei Stunden Zeit, bevor meine Eltern nach Hause kamen und ich mein Make-up übte“, sagte sie. Wenn sie hörte, wie sich das Garagentor öffnete, nahm sie alles schnell ab.

Symone in ihrem Highschool-Abschlussballkleid.

Das hat ihr Abschlussjahr verändert. Für den Abschlussball kaufte Symone eine blonde Shake-and-Go-Perücke und ein langes fuchsiafarbenes Kleid auf dem Verkaufsregal in einem Vintage-Bekleidungsgeschäft namens Viki’s at the Village für 69 US-Dollar. „Die Besitzerin, Vicky Hawk, war eine der wenigen, die mich tatsächlich ein Kleid anprobieren ließ und mich mit Respekt und Freundlichkeit behandelte“, sagte Symone. „Sie hat mein Leben buchstäblich verändert. ”

Vor dem Abschlussball sagte Symone, sie sei in dem Kleid zum örtlichen Olive Garden gegangen und die Leute starrten. “Es war einigen Leuten sehr unangenehm”, sagte Symone. „Einige Leute standen auf und gingen, aber ich blieb standhaft, saß da ​​und aß im Schlepptau. ”

Symone begann im Alter von 18 Jahren aufzutreten und moderierte eine Show namens „Symone Says. ”Kredit. . .Natalia Mantini für die New York Times

Nach der High School ging Symone an die University of Arkansas in Little Rock, um Kommunikation zu studieren. Mit 18 hatte sie ihren ersten Auftritt im Triniti Nightclub unter dem Namen Delilah Alaine. Sie änderte schließlich ihren Künstlernamen in Symone, nach einer Figur in einem Theaterstück, das sie in der High School schrieb, und begann, eine Fangemeinde aufzubauen, die in Drag-Clubs auftrat, wo sie eine Show namens Symone Says moderierte.

Es war im Triniti Nightclub, als ihre Mutter sie in Drag zum Mary J. Blige-Song „Just Fine“ auftrat und konnte nicht glauben, dass sie ihrem einst schüchternen Kind zusah. „Sie hat es getötet“, sagte Frau Price. „Mein Mund war offen, ich dachte: ‚Machst du jetzt Witze?‘“

2019 zog Symone nach Los Angeles und trat dem House of Avalon bei, einem queeren Mode- und Popkulturkollektiv, dem die Designer Marko Monroe, Hunter Crenshaw und Grant Vanderbilt angehören. Sie alle lebten zusammen und veranstalteten Partys, sowie die kreative Ausrichtung von Werbekampagnen.

Dort traf sie Gigi Goode, eine Drag-Performerin und Mitglied des House of Avalon, die 2020 bei „RuPaul’s Drag Race“ mitgewirkt hatte. Symone wusste immer, dass sie bei „Rupaul’s Drag Race“ dabei sein wollte, und Gigi Goode half ihr dabei verstehen, wie die Dinge funktionierten. Symone hatte die Show gesehen, als sie aufwuchs, aber “es gab wirklich nicht so viele schwarze queere Leute, die aufwuchsen – außerhalb von RuPaul – und deshalb wollte ich das für jemand anderen sein”, sagte sie.

Dieser Wunsch prägte viele von Symones Looks in der Show. Als Teil einer der Herausforderungen wurden die Teilnehmer gebeten, einen Look mit einem Zug zu kreieren. Zuerst wollte Symone die Herausforderung interpretieren, einen Zug mit bauschigen Ärmeln zu kreieren, aber dann dachte sie: “Was wäre, wenn es ein Durag wäre?” Symone erinnerte sich an die Männer in ihrer Familie, die Durags trugen und auf der Veranda ihrer Großmutter saßen.

In einer Herausforderung huldigte Symone Mitgliedern ihrer Familie, die Durags trugen.Kredit. . .VH1
Symone trug auch einen Look, der an schwarze Opfer von Polizeibrutalität erinnerte.Kredit. . .VH1

Sie arbeitete mit Marko Monroe zusammen, um einen Look zu kreieren, der von der Fenty x Puma-Kollektion 2017 der Sängerin Rihanna inspiriert wurde, mit einer Durag, die eine lange mint- und brötchenfarbene Schleppe hatte. Es bleibt ihr Lieblingslook von den Laufsteg-Herausforderungen.

„Ich musste lernen, meine Schwärze zu lieben“, sagte Symone. „Ich habe gelernt, meine Eigenartigkeit zu lieben. Ich musste lernen, mich selbst zu lieben. Und so in der Show war es eine Art Liebesbrief an Blackness und Queerness. ”

Bei einer anderen Herausforderung wurden die Teilnehmer aufgefordert, einen Fascinator in ihren Look zu integrieren. Symone lief über den Laufsteg in einem weißen skulpturalen Säulenkleid, entworfen von Howie B, mit einem weißen Custom Fascinator, entworfen von Mr. Monroe. Auf der Rückseite des Kleides befanden sich zwei Schusswunden aus rotem Swarovski-Kristall, auf denen in rubinrotem Strass-Blut die Worte „Sag ihren Namen“ prangten.

RuPaul Charles, Moderator und Schöpfer von „RuPaul’s Drag Race“, sagte über Symone: „Sie ist eine Meisterklasse im kreativen Ausdruck. Wie keine andere nutzt sie die Kunst des Ziehens, um ihr reiches schwarzes Erbe zu unterhalten, aufzuklären und zu feiern. ”

„Ich möchte diese Box wirklich dehnen“, sagte Symone.Kredit. . .Natalia Mantini für die New York Times

Neon Calypso, 28, ein Drag-Künstler in Brooklyn, veranstaltete während der Saison eine wöchentliche “Rupaul’s Drag Race”-Party im Freien in einer Bar namens Parklife. Von Anfang an sagte sie, Symone sei ein Top-Anwärter für das Publikum. Sie erinnert sich an den Jubel und die Schreie von über 100 Menschen, als Symone als Gewinner bekannt gegeben wurde. “Es war ein wirklich herrlicher Moment”, sagte Neon Calypso, “und ich bin froh, dass in dem Jahr, das wir hatten und zu dieser entscheidenden Zeit, dieser Moment passiert ist. ”

„Als Darsteller von Farbe müssen wir oft die Dinge, die wir erleben, verbergen, um dorthin zu gelangen, wo wir hin wollen“, fügte Neon Calypso hinzu. Aber Symone ist ihr treu geblieben. „Wenn man an diesen Shows teilnimmt, muss man sich als Ganzes darstellen können, und ich denke, Symone hat das von Anfang an getan. ”

Mikelle Street, Autorin, Redakteurin und ehemalige Digital Director beim Out Magazine, die über Symones Auftritt in der Show geschrieben hat, wiederholte dies. „Zu sehen, dass Dinge, von denen Sie wissen, dass sie Teil Ihrer Kultur sind, jetzt als etwas angesehen und geschätzt werden, das es wert ist, inspiriert zu werden oder in diesem künstlerischen oder historischen Kontext betrachtet zu werden, kann meiner Meinung nach äußerst bestätigend sein“, sagte er.

Per Telefon aus Los Angeles erzählte Symone kürzlich von einem entscheidenden Moment für sie – als sie eine Direktnachricht auf Instagram von einem ihrer Idole, Rihanna, erhielt. Darauf stand: „Du soooo ALLES!!!! … ich lebe für jede Sekunde davon! Es ist eine wahre Freude, dir zuzusehen!“ Symone dankte ihr und drückte aus, wie viel diese Worte bedeuteten. Rihanna antwortete: „Bitte … keine Bremsen, alles Gas!“

Ein Text von ihrem Symbol wird bestätigt, aber Symone hat ihre Reise erst begonnen. “Ich möchte diese Box wirklich dehnen, die Drag ist”, sagte sie. „Ich möchte die Welt regieren. Das sage ich bescheiden. ”

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