Tausende Gefangene wurden wegen Covid nach Hause geschickt. Sie wollen nicht zurück.

Tausende Gefangene wurden wegen Covid nach Hause geschickt. Sie wollen nicht zurück.

Anwälte der Strafjustiz sagen, dass die Pandemie eine Fallstudie für eine andere Art von Strafsystem in Amerika bietet, die weit weniger auf …


Anwälte der Strafjustiz sagen, dass die Pandemie eine Fallstudie für eine andere Art von Strafsystem in Amerika bietet, die weit weniger auf Inhaftierung angewiesen ist.
Erdeundleben. com

NEW HAVEN, Anschl. — Seit Wendy Hechtman vor sechs Monaten im Rahmen einer Massenfreilassung gewaltfreier Gefangener in eine nüchterne Wohneinrichtung gebracht wurde, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verlangsamen, hat Wendy Hechtman versucht, all die richtigen Dinge zu tun .

Sie macht mit ihren Kindern, von denen eines erst 6 Jahre alt war, als Frau Hechtman vor etwa drei Jahren eingesperrt wurde, die verlorene Zeit wett. Sie geht zu wöchentlichen Drogenberatungsgesprächen. Sie bekam sogar einen Teilzeitjob, um ehemaligen Häftlingen bei der Wiedereingliederung in die Gesellschaft zu helfen.

Aber jetzt gehört Frau Hechtman zu den rund 4.000 Bundesstraftätern, die bald ins Gefängnis zurückkehren könnten – nicht weil sie gegen die Bedingungen ihrer häuslichen Haft verstoßen haben, sondern weil die Vereinigten Staaten das Schlimmste der Pandemie hinter sich zu haben scheinen.

In den letzten Tagen der Trump-Administration gab das Justizministerium ein Memo heraus, in dem es hieß, dass Häftlinge, deren Haftstrafen über die „Pandemie-Notfallzeit“ hinausgingen, wieder ins Gefängnis müssen. Aber einige Gesetzgeber und Befürworter der Strafjustiz fordern Präsident Biden auf, die Regel aufzuheben, seine Exekutivgewalt zu nutzen, um sie in häuslicher Haft zu halten oder ihre Strafen vollständig umzuwandeln, und argumentieren, dass die Pandemie einen Einblick in eine andere Art von Strafsystem in Amerika bietet das beruht weit weniger auf Inhaftierung.

„Wenn ich für die ganze Zeit, die mir noch übrig ist, ins Gefängnis gehe, werde ich keine Jungen mehr haben. Sie werden Männer sein“, sagte Frau Hechtman, die wegen Verschwörung zum Vertrieb einer Form von Fentanyl eine 15-jährige Haftstrafe verbüßt. „Ich habe so viel zu verlieren. Und zu gewinnen. ”

Herr Biden hat geschworen, die Überarbeitung des Strafjustizsystems zu einem entscheidenden Teil seiner Präsidentschaft zu machen, und sagte, seine Verwaltung könnte die Zahl der Gefängnisinsassen um mehr als die Hälfte reduzieren und Programme erweitern, die Alternativen zur Inhaftierung bieten.

Während das Weiße Haus noch keine Entscheidung über die Hausarrestierung bekannt gegeben hat, scheint die Regierung den Anweisungen des Memos aus der Trump-Ära zu folgen.

Andrew Bates, ein Sprecher von Herrn Biden, sagte in einer Erklärung, der Präsident sei „verpflichtet, die Inhaftierung zu reduzieren und den Menschen beim Wiedereinstieg in die Gesellschaft zu helfen“, aber er verwies Fragen zur Zukunft der Heimhaft an das Justizministerium.

Kristie Breshears, eine Sprecherin des Bureau of Prisons, das Teil des Justizministeriums ist, sagte, das Büro werde „im Ermessen stehen“, Insassen, die kurz vor dem Ende ihrer Haftstrafen stehen, zu erlauben, auch nach dem nationalen Notfall in häuslicher Haft zu bleiben Erklärung aufgehoben wurde.

“Für die schwierigeren Fälle, in denen Insassen noch Jahre zu dienen haben, wird dies erst nach dem Ende der Pandemie ein Thema sein”, sagte sie. „Der Präsident hat kürzlich den nationalen Notstand verlängert, und das Ministerium für Gesundheit und Soziales hat gesagt, dass die Krise im Bereich der öffentlichen Gesundheit wahrscheinlich für den Rest des Jahres andauern wird. ”

Das Weiße Haus überprüft die Notstandserklärung alle drei Monate und lässt die ehemaligen Gefangenen in einem ständigen Schwebezustand zurück. Der nächste Termin ist im Juli.

Stacie Demers, die fast die Hälfte einer zehnjährigen Haftstrafe wegen Verschwörung zur Verteilung von Marihuana verbüßt ​​hat, sagte, sie fühle sich, als ob sie „sozusagen zwischen Anfang und Ende feststeckte“. ” Derzeit ist sie bei ihrer Tante in Albany, N.Y. zu Hause. „Die Sache ist mir ständig im Hinterkopf: Muss ich zurück? Werde ich meine Familie nicht wiedersehen?“

Eine Alternative zu überfüllten Gefängnissen

Die Vereinigten Staaten gelten als weltweit führend in der Inhaftierung und geben jährlich 80 Milliarden US-Dollar aus, um mehr als zwei Millionen Menschen hinter Gittern zu halten.

Vor allem für gewaltfreie Straftäter kann die häusliche Haft eine humanere – und billigere – Alternative zu bereits überfüllten Gefängnissen sein, argumentieren Befürworter der Strafjustiz.

Die Vereinigten Staaten gaben im Geschäftsjahr 2018 durchschnittlich 37.500 US-Dollar aus, um eine Bundesgefangene wie Frau Hechtman eingesperrt zu halten. Laut einem Bericht des Government Accountability Office aus dem Jahr 2017 kostet die Heimunterbringung dagegen rund 13.000 US-Dollar pro Jahr, wobei die Kosten für die Überwachungsausrüstung und die Zahlung privater Auftragnehmer für die Überwachung gelten.

Frau Hechtman kann mit Genehmigung des Bureau of Prisons in der Nähe ihrer nüchternen Wohneinrichtung in New Haven, Connecticut, spazieren gehen.Kredit. . .Hilary Swift für die New York Times

Wenn sie ihr Zuhause verlässt, trägt Frau Hechtman einen Monitor an ihrem rechten Knöchel und muss auf ihrem Telefon eine App aktivieren, mit der Regierungsbeamte sie verfolgen können.Kredit. . .Hilary Swift für die New York Times

Diejenigen, die auf eine Überarbeitung des Gefängnissystems drängen, sagen, die Statistiken seien auf ihrer Seite. Die überwiegende Mehrheit der 24.000 Bundesgefangenen, die wegen der Coronavirus-Krise in Hausarrest entlassen wurden, hielt sich an die Regeln. Die meisten von ihnen hatten nur noch Wochen oder Monate Zeit für ihre Haftstrafen und vollendeten sie ohne Zwischenfälle.

Drei Personen hätten neue Verbrechen begangen, von denen eine gewalttätig war, sagte Michael Carvajal, der Direktor des Bureau of Prisons, dem Gesetzgeber während einer Anhörung im Senat im April. Etwa 150 Personen wurden wegen anderer Verstöße ins Gefängnis zurückgeführt, darunter etwa zwei Dutzend, weil sie ihre Wohnungen ohne Genehmigung verlassen hatten.

Kevin Ring, der Präsident der strafrechtlichen Interessenvertretung FAMM, früher bekannt als Families Against Mandatory Minimums, stellte die Weisheit von Fällen in Frage, in denen Menschen wegen technischer Verstöße wie Online-Glücksspiele, Geldüberweisungen an andere Insassen im Gefängnis oder in der Fall einer 76-jährigen Frau in Baltimore, die an einer Computerschulung teilnimmt. „Das macht niemanden sicherer“, sagte er.

Die Änderung des Gefängnissystems ist einer der wenigen Bereiche, in denen in Washington eine parteiübergreifende Vereinbarung getroffen wurde. Senator Charles E. Grassley, Republikaner von Iowa, kritisierte gemeinsam mit den Demokraten das Memo des Justizministeriums, das im Januar veröffentlicht wurde.

“Wenn sie bleiben können, wo sie sind, wird es den Steuerzahlern natürlich viel Geld sparen”, sagte Grassley bei der Anhörung. „Es wird auch Menschen helfen, die nicht anfällig für Rückfälle sind, und es Insassen ermöglichen, erfolgreich als produktive Bürger in die Gesellschaft zurückzukehren. ”

Insassen dürfen in der Regel die letzten sechs Monate oder 10 Prozent ihrer Haftstrafe in häuslicher Haft verbüßen. Das von der Trump-Administration herausgegebene rechtliche Memo argumentierte, dass die etwa 4.000 Insassen, deren Haftstrafen mit ziemlicher Sicherheit die Pandemie überdauern würden, ins Gefängnis zurückkehren müssten, weil sie nicht die üblichen Anspruchsvoraussetzungen für die Heimunterbringung erfüllen.

Larry Cosme, der nationale Präsident der Federal Law Enforcement Officers Association, die Bewährungshelfer vertritt, warnte davor, diese Anforderungen ohne angemessene Überprüfung zu ändern.

„Es ist gut, eine angemessene Gefängnisreform zu haben und mit der Zeit zu gehen, aber man muss sie sinnvoll und mit einer angemessenen Menge an Personal durchführen“, sagte Herr Cosme. „Stellen Sie sicher, dass das System funktioniert, und stellen Sie niemanden auf Fehler. ”

Er sagte auch, dass die Freilassungen die Verantwortlichen für die Überwachung der Insassen belasten.

Herr Carvajal, der Direktor des Gefängnisbüros, sagte, dass das Büro zwar die Wiedereingliederung von Insassen unterstützte, aber andere Probleme im Spiel seien.

Michael Carvajal, der Direktor des Büros für Gefängnisse, sagte, dass das Büro für Gefängnisse zwar die Wiedereingliederung von Insassen unterstützte, aber andere Probleme im Spiel seien.Kredit. . .Pool-Foto von Tom Williams

„Der springende Punkt ist, dass sie irgendwann in die Gesellschaft zurückkehren“, sagte Carvajal. „Wir respektieren aber auch die Tatsache, dass diese Urteile von der Strafjustiz vor Gericht verhängt wurden. ”

Inimai Chettiar, der Bundesdirektor des Justice Action Network, das sich mit der Biden-Kampagne zu strafrechtlichen Maßnahmen beraten hat, sagte, das Gefängnissystem müsse seit Jahren überholt werden. Sie sagte, Herr Biden solle nicht nur das Memo aufheben, sondern auch seine Exekutivbefugnisse nutzen, um den Insassen Begnadigung zu erteilen.

„Ich befürchte, dass ihr Engagement für die Gewährleistung der Unabhängigkeit von D. O. J. ihrem Engagement für Rassen- und Strafjustiz im Weg steht“, sagte Frau Chettiar über die Biden-Regierung. „Das ist relativ einfach. Damit wird kein überparteiliches Polizeigesetz verabschiedet. Es handelt sich nicht um eine massive neue exekutive Maßnahme. Es ist einfach jemand, der etwas auf ein Blatt Papier tippt. ”

„Sie kümmern sich nicht um mich“

Für einige Insassen bedeutete die Freilassung in häuslicher Haft den Zugang zu lebensrettenden Ressourcen und Unterstützungssystemen, von denen sie sagen, dass sie innerhalb der Gefängnismauern knapp waren.

Der 53-jährige Jorge Maldonado, der an einer Nierenerkrankung leidet, wurde im Oktober freigelassen, weil sein schlechter Gesundheitszustand ihn besonders anfällig für das Coronavirus machte. Er hat fünf Jahre einer siebenjährigen Haftstrafe wegen Betrugs und Diebstahls abgesessen, einen Großteil davon in einem Bundesgefängnis in North Carolina, das vom Virus schwer getroffen wurde.

Herr Maldonado, ein Veteran der Operation Desert Storm in den frühen 1990er Jahren, erhält jetzt 10 Stunden am Tag eine Dialyse mit einem Katheter durch seinen Bauch, während er auf eine neue Niere wartet, die seine dritte Nierentransplantation sein würde.

Da er zu Hause in Oviedo, Florida, außerhalb von Orlando war, habe er die medizinische Versorgung erhalten, die er benötigte, durch das Gesundheitssystem des Department of Veterans Affairs.

Aber Herr Maldonado hat noch 18 Monate auf seiner Strafe.

“Sie werden sich gesundheitlich nicht um mich kümmern, wie es die V. A. tut”, sagte er über das Bureau of Prisons, das häufig für die Qualität seiner medizinischen Versorgung kritisiert wurde.

Jorge Maldonado wurde im Oktober wegen seines schlechten Gesundheitszustands in häusliche Haft entlassen. Von seiner siebenjährigen Haftstrafe wegen Betrugs und Diebstahls bleiben ihm noch 18 Monate.Kredit. . .Octavio Jones für die New York Times
Herr. Maldonado erhält jetzt 10 Stunden am Tag eine Dialyse mit einem Katheter durch seinen Bauch, während er auf eine neue Niere wartet.Kredit. . .Octavio Jones für die New York Times

Herr. Maldonado fragte sich auch, warum er mit nur eineinhalb Jahren Haftstrafe gezwungen sein könnte, ins Gefängnis zurückzukehren.

“Wenn jemand tut, was er tun sollte, und bewiesen hat, dass er nicht wirklich eine Bedrohung für diese Gemeinschaft, für die Gesellschaft ist, was ist dann das Problem?” er hat gefragt.

Frau Hechtman hat noch neun Jahre Haft, nachdem sie 2017 bei der Herstellung eines chemischen Analogons von Fentanyl erwischt wurde.

“Ich verstehe”, sagte sie, als sie ihre Reue ausdrückte, weil sie in Omaha an andere verkauft hatte, wo sie festgenommen wurde. „Dies ist keine Karte zum Freiwerden des Gefängnisses, sondern eine Gelegenheitskarte. ”

In dem nüchternen Wohnheim in New Haven sagte Frau Hechtman, sie müsse sich keine Sorgen machen, den Opioiden ausgesetzt zu sein, die sie oft im Gefängnis hausieren sah. Sie beginnt ihren Tag damit, dass sie sich in ihrem 3 mal 3 Meter großen Zimmer an ihrem Computer anmeldet und in ihrem Teilzeitjob mit ehemaligen Häftlingen arbeitet.

Um im Park spazieren zu gehen oder sogar 20 Meter zurückzulegen, um den Müll rauszubringen, muss sie einen Antrag bei einem Auftragnehmer einreichen, der für die Regierung arbeitet.

Wenn sie ihr Zuhause verlässt, trägt sie einen schwarzen Monitor an ihrem rechten Knöchel und aktiviert eine App auf ihrem Telefon, mit der Regierungsbeamte sie verfolgen können.

Frau Hechtman sagte, sie habe noch keine ihrer wöchentlichen Beratungsgespräche verpasst. Sie erinnerte sich daran, dass sie oft wochenlang warten musste, bis sie eine Zulassung für die Suchtberatung erhielt, wenn sie sich in der Mindestsicherheitseinrichtung in Danbury, Connecticut befand.

„Sie hat jetzt Hoffnung und sie hatte keine“, sagte Kathryn Pérusse, die 22-jährige Tochter von Frau Hechtman, die in Montreal lebt. „Sie brauchte ein Unterstützungssystem und das ist auch eine andere Sache, die sie nicht haben konnte. ”

Frau Hechtman weist oft darauf hin, dass eine Entlassung in häuslicher Haft nicht mit absoluter Freiheit gleichzusetzen ist. Noch immer hat sie weder Frau Pérusse noch ihre drei anderen Kinder gesehen, darunter den 9-jährigen Sohn, mit dem sie regelmäßig per Videochat chattet.

Sie ist nicht autorisiert, sie in Kanada zu besuchen. Sie sagte, ihre Verwandten hätten sie wegen der mühsamen Quarantänevorschriften wegen der Pandemie noch nicht besucht.

Frau Hechtman sagte, sie hoffe, sie zum ersten Mal seit mehr als drei Jahren außerhalb eines Gefängnisbesuchsraums zu sehen, bevor sie zurückgeschickt wurde.

„Ich möchte nicht der Grund sein, dass sie andere hinter Gittern halten“, sagte Frau Hechtman. „Ich will nicht die Munition sein. ”Kredit. . .Hilary Swift für die New York Times

Zolan Kanno-Youngs berichteten aus New Haven und Maura Turcotte aus Chicago. Hailey Fuchs steuerte die Berichterstattung aus Washington bei.

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