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Taylor Swift verurteilt Scooter Braun, als ihr Katalog wieder verkauft wird

Wieder einmal wurde Taylor Swifts Musik verkauft. Und wieder einmal ist sie zutiefst unglücklich darüber.

Zum zweiten Mal in anderthalb Jahren haben die Aufnahmerechte für Swifts erste sechs Alben – LPs mit Megahits wie “Love Story”, “Shake It Off” und “We Are Never Get Ever Together” – die Hände getauscht. und als Reaktion darauf hat Swift Private-Equity-Investoren in den harten öffentlichen Konflikt der prominenten sozialen Medien hineingezogen.

Im vergangenen Sommer hat die Musikmanagerin Scooter Braun einen Kaufvertrag über 300 bis 350 Millionen US-Dollar abgeschlossen, um die Big Machine Label Group zu kaufen, das Nashville-Label, das Swift als Teenager unter Vertrag genommen hat.

Dies führte zu einem dramatischen öffentlichen Konflikt, als Swift den Deal als ihr „Worst-Case-Szenario“ bezeichnete. “(Braun hatte ihren langjährigen Rivalen Kanye West geführt.) Sie forderte ihre Legionen von Fans auf, Braun und der Carlyle Group, der großen Private-Equity-Firma, die Brauns Unternehmen Ithaca Holdings unterstützt, zu sagen, wie sie sich dabei fühlten. Swift gab auch an, dass sie vorhabe, neue Versionen ihrer alten Musik neu aufzunehmen, wodurch möglicherweise das ursprüngliche Vermögen abgewertet werde.

In gewisser Weise war Brauns Deal für Big Machine eine Routinetransaktion in der Musikindustrie, bei der Hit-Kataloge regelmäßig den Besitzer wechseln. Swift betonte jedoch die Tatsache, dass sie wie die meisten Künstler die Rechte an ihren eigenen Aufnahmen, Musikvideos und Albumcover nicht kontrollierte. In einem hitzigen Austausch beschuldigte Swift Big Machine und Braun, sie daran gehindert zu haben, ihre eigene Arbeit bei einer bevorstehenden Preisverleihung zu verrichten.

Ihre Proteste – und die Berichterstattung der Nachrichtenmedien darüber – führte zu monatelangen Gesprächen mit Ithaca und Carlyle, die besser für ihre früheren Beratungsvereinbarungen mit ehemaligen Staatsoberhäuptern wie George Bush und John Major bekannt sind als für ihre Beteiligung an Streitigkeiten in der Unterhaltungsindustrie.

Am Montag, nachdem Variety von einem Deal für Swifts Backkatalog berichtet hatte, identifizierte Swift den Käufer als Shamrock Capital, eine in Los Angeles ansässige Investmentfirma, die von Roy E. Disney, einem Neffen von Walt Disney, gegründet wurde.

Laut einer Notiz, die Swift in den sozialen Medien veröffentlicht hatte, hatte sie die Gelegenheit, ein „Partner“ von Shamrock zu sein. Laut einer Person mit Kenntnis des Angebots hätte Swift Geld in den Kauf investieren und ein Equity-Partner werden können. Aber Swift sagte, sie habe es abgelehnt, weil Brauns Deal es ihrer Notiz zufolge ermöglichte, weiterhin von ihrer Arbeit zu profitieren.

“Sobald wir mit Shamrock kommunizierten, erfuhr ich, dass Scooter Braun unter ihren Bedingungen noch viele Jahre von meinem alten Musikkatalog profitieren wird”, schrieb Swift. “Ich war hoffnungsvoll und offen für die Möglichkeit einer Partnerschaft mit Shamrock, aber die Teilnahme von Scooter ist für mich kein Anfänger. ”

Swift sagte auch, dass sie versucht habe, mit Braun zu verhandeln, um ihre Arbeit direkt zu kaufen, aber eine von ihr als inakzeptabel bekannte Geheimhaltungsvereinbarung als Bedingung für die Inspektion der Bücher von Big Machine erhalten habe, was sie ablehnte.

Obwohl die genauen Bedingungen für den Verkauf des Geschäfts an Shamrock durch Ithaca privat waren, gaben zwei mit der Transaktion vertraute Personen an, dass die Verkäufer darauf bestanden hatten, dass Swift die Möglichkeit erhalten sollte, nach Abschluss des Geschäfts neben Shamrock in ihren Katalog zu investieren.

Swifts Brief versetzt Shamrock im Wesentlichen in die gleiche Position wie Carlyle: Ein finanzieller Investor, der normalerweise an passives Engagement gewöhnt ist und von einem der berühmtesten Menschen der Welt in ein negatives Rampenlicht gerückt wird.

Die Haltung von Swift wirft auch Fragen nach Shamrocks Fähigkeit auf, sein neues Vermögen voll auszuschöpfen. Da sie selbst eigene Songs schreibt, kann Swift Lizenzverträge für Filme oder Fernsehen blockieren – was sie getan hat, um Ithacas Pläne für ihren Big Machine-Katalog zu vereiteln.

Laut einer Person, die über den Deal informiert wurde, zahlte Shamrock mehr als 300 Millionen US-Dollar für Swifts Katalog. Das würde bedeuten, dass Braun und seine Unterstützer, einschließlich Carlyle, den Rest von Big Machine – zu dessen Künstlern Sheryl Crow, Florida Georgia Line, Lady A und Tim McGraw gehören – für einen Bruchteil seiner ursprünglichen Investition behalten würden.

In einer Erklärung bestätigte Shamrock den Deal und schlug vor, zu wissen, was kommen könnte.

“Wir haben diese Investition getätigt, weil wir an den immensen Wert und die Chancen glauben, die mit ihrer Arbeit verbunden sind”, sagte Shamrock in seiner Erklärung. „Wir respektieren und unterstützen ihre Entscheidung voll und ganz und obwohl wir gehofft hatten, formell zusammenzuarbeiten, wussten wir auch, dass dies ein mögliches Ergebnis ist, das wir in Betracht gezogen haben. ”

Shamrock hat in der Vergangenheit in einige Musikanlagen investiert, einschließlich der Musikveröffentlichungsrechte des Star-Produktionsteams Stargate, und im Juli bekannt gegeben, dass es einen 400-Millionen-Dollar-Fonds für Unterhaltungsanlagen aufgelegt hat.

Vertreter von Braun und Big Machine antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Carlyle besitzt ungefähr ein Drittel der Ithaca Holdings und hat vermutlich einen erheblichen Beitrag zu dem im Juni 2019 angekündigten Deal für Big Machine geleistet.

In ihrer Erklärung am Montag sagte Swift, dass sie ihre Pläne, ihre frühere Musik neu aufzunehmen, vorantreibe und fügte hinzu, dass „sie sich bereits als aufregend und kreativ erfüllend erwiesen hat. ”

Swifts Beschwerden zum Zeitpunkt des ersten Erwerbs ihrer Songs durch Braun haben die Frage des Eigentums an Master-Aufnahmen ins Rampenlicht gerückt – das Recht, jede Platte für Verkauf, Streaming oder Lizenzierung zu nutzen. Diese Rechte sind traditionell im Besitz von Plattenfirmen im Austausch für das Risiko, das sie bei der Unterzeichnung neuer Künstler eingehen. relativ wenige Major-Label-Acts haben es geschafft, Rechte an ihren Aufnahmen zu besitzen, darunter Jay-Z, Metallica und Janet Jackson.

Als Swift vor zwei Jahren bei der Universal Music Group unterschrieb, machte sie das Eigentum an ihren Aufnahmerechten zur Voraussetzung für den Deal.

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