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Tiger Woods stand vor einer Katastrophe bei den Masters. Er blieb trotzdem durch.

AUGUSTA, Ga. – Tiger Woods hatte am Sonntag beim Masters gerade drei Löcher vogelbeobachtet, als er an der Abschlagbox Nr. 18 stand. Einige der Männer, die um das 17. Grün saßen, machten sich nicht die Mühe, zuzusehen.

Dies war keine Gebühr für eine sechste grüne Jacke. Es war der letzte Akt eines Sonntags wie kein anderer in Woods ‘Vierteljahrhundert um den Augusta National Golf Club: Er schoss 76, was seiner schlechtesten Runde bei einem Masters entspricht. Diese Punktzahl war jedoch eine weitaus größere Leistung, als es der Fall sein würde, oder sein Gleichstand um den 38. Platz bei einem unterdurchschnittlichen Wert.

“Dieser Sport ist manchmal furchtbar einsam”, sagte Woods, der als Titelverteidiger in das Turnier eintrat. „Du musst dagegen ankämpfen. Niemand wird dich vom Hügel bringen oder ein U-Boot rufen. Du musst dich durchkämpfen. Das macht dieses Spiel so einzigartig und mental so schwierig. ”

Nur wenige Figuren im Spiel hätten so weitermachen können wie Woods, der offenbar darauf bedacht war, etwas zu retten, selbst wenn nur wenige Leute zuschauten. Er vögelte fünf der letzten sechs Löcher und parierte das andere – eine bessere späte Leistung als der neue Champion Dustin Johnson, der mit 20 unter endete. Woods beschwor die Erfahrung, die er bei den Masters als besonders wichtig erachtet hatte, und stellte irgendwie die Art von Aufführung zusammen, bei der der Grund normalerweise zu Brüllen geworden wäre.

Aber es kam erst nach einer unbestreitbar katastrophalen Kurve auf Platz 12, genau dem Loch, das Woods letztes Jahr als Sprungbrett für seinen Masters-Sieg benutzte.

Er strahlte in seinem rituellen Sonntagsrot und schritt zu dem Loch, einem Par-3 um Raes Creek, das dieses Jahr durch die sanften Farben des Herbstes noch schillernder wurde, nachdem die Coronavirus-Pandemie eine Verschiebung des traditionellen April-Majors erzwungen hatte. Er hatte das Vertrauen eines anderen Turniers, nachdem er in seinen ersten beiden Runden und seinem Birdie am Samstag Par gemacht hatte.

Schwingen. Plumpsen. Der Ball rollte ins Wasser.

“Der Wind war für die ersten beiden Jungs rechts, und als ich dort hochkam, wurde er links heulend”, sagte Woods. “Ich habe mich nicht auf den Wind festgelegt, und ich bin ihm auch vorausgegangen und habe ihn auch geschoben, weil ich dachte, der Wind würde mehr von rechts und von links kommen, und das hat das Problem gerade erst von dort aus ausgelöst.” ”

“Von dort”, fügte er hinzu, “habe ich viel mehr Schüsse geschossen und dort viel mehr Erfahrungen in Raes Creek gemacht. ”

Aus der Drop-Zone: Swing. Schlagen Sie das Grün. Rollen Sie rückwärts ins Wasser.

Wieder aus der Drop-Zone: Der Ball blieb trocken, landete aber in einem hinteren Bunker. Dann schlug er mit Woods ‘Beinen, die Teil eines Vierecks über dem Sand waren, über den Flaggenstock und ins Wasser. Er versuchte es erneut aus dem Bunker und erreichte schließlich sicher das Grün.

Ein Putt wurde gerade verpasst. Dann endlich technisch ein 10. Schlag zu einem Schluss irgendwo zwischen Barmherzigkeit und Zerreißen. Er evakuierte das Loch mit einer 56 am Tag und seiner schlechtesten Punktzahl auf einem einzelnen Loch während seiner Karriere auf der PGA Tour. Auch seine Galerie, die aufgrund der Pandemie-Vorsichtsmaßnahmen von Augusta National bereits stark verkleinert war, floh.

“Er hatte eine kleine Katastrophe in diesem Loch, oder?” sagte Shane Lowry, der in Woods Gruppe war. „Schau, das ist Augusta, wenn der Wind so weht. Es ist schade, dass wir nicht den ganzen Tag da draußen sind, denn es wäre für einige Leute eine gute Gelegenheit gewesen, gute Ergebnisse zu erzielen und sich wirklich weit nach oben zu bewegen. ”

Woods hat es auf jeden Fall versucht. Aber an den letzten sechs Löchern gibt es nur so viel zu tun, als Woods selbst zu Beginn des Tages und vor der Qual am als Golden Bell bekannten Loch das größte Comeback in der Geschichte des Masters brauchte, um seine grüne Jacke zu behalten für ein weiteres Jahr.

Die Beobachter wurden dünner. Woods trottete weiter, unsichtbar auf fast allen Anzeigetafeln rund um den Platz. Ganz gleich.

Birdie. Par. Birdie. Birdie. Birdie.

Dann zu Nr. 18, dem Ort, an dem Champions in Glanz geraten sind. Er spähte durch das 465-Yard-Loch, den letzten Test eines verlorenen Turniers.

Er fuhr es in die Mitte des Fairways, genau rechts vom zweiten Bunker. Dann kam ein Stoß auf das Grün. Ein geschickter Putt für Birdie brachte Klatschen ein, aber nichts wie ein Brüllen.

Ein Reporter fragte danach nach seiner Motivation – ob er sich im Alter von 44 Jahren und mit einer Karriere von Triumph, Schmerz und Kontrolle Sorgen machte, dass sie irgendwann verschwinden könnte.

“Egal wie sehr ich es versuche, die Dinge funktionieren einfach nicht mehr so ​​wie früher, und egal wie viel ich von diesem Körper drücke und verlange, es funktioniert manchmal einfach nicht”, sagte Woods. „Ja, es ist manchmal schwieriger als andere, motiviert zu sein. ”

Aber dort war er am Sonntag in Augusta gewesen, hatte das Ziel erreicht, die Vergangenheit bewertet und über die Zukunft gesprochen. Später tauchte er auf, um Johnson die grüne Jacke zu überreichen.

Zumindest an diesem Sonntag war jemand anderes an der Reihe.

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