Tom Hanks: Alle Amerikaner sollten etwas über das Massaker von Tulsa Race erfahren

Tom Hanks: Alle Amerikaner sollten etwas über das Massaker von Tulsa Race erfahren

Tom Hanks: Alle Amerikaner sollten etwas über das Massaker von Tulsa Race erfahren

Ich halte mich für einen Laienhistoriker, der auf Dinnerpartys viel zu viel redet und mit Fragen führt wie: „Wissen Sie, dass Manhattan der Erie …


Ich halte mich für einen Laienhistoriker, der auf Dinnerpartys viel zu viel redet und mit Fragen führt wie: „Wissen Sie, dass Manhattan der Erie-Kanal ist der Grund, warum Manhattan das wirtschaftliche Zentrum Amerikas wurde?“ Ein Teil meiner Arbeit besteht darin, historisch basierte en zu machen. . .
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Ich halte mich für einen Laienhistoriker, der auf Dinnerpartys viel zu viel redet und mit Fragen führt wie: “Wissen Sie, dass der Erie-Kanal der Grund ist, warum Manhattan das wirtschaftliche Zentrum Amerikas wurde?” Ein Teil meiner Arbeit besteht darin, historisch basierte Unterhaltung zu machen. Wussten Sie, dass unser zweiter Präsident einst britische Soldaten vor Gericht verteidigte, die auf koloniale Bostoner schossen und sie töteten – und die meisten von ihnen befreiten?

Nach meiner Erinnerung umfasste meine Ausbildung vier Jahre lang das Studium der amerikanischen Geschichte. Fünfte und achte Klasse, zwei Semester High School, drei Viertel Volkshochschule. Seitdem lese ich zum Vergnügen Geschichte und schaue mir als erste Option Dokumentarfilme an. Viele dieser Werke und Lehrbücher handelten von weißen Menschen und weißer Geschichte. Die wenigen schwarzen Persönlichkeiten – Frederick Douglass, Harriet Tubman, Rev. Dr. Martin Luther King Jr. – waren diejenigen, die trotz Sklaverei, Segregation und institutioneller Ungerechtigkeit in der amerikanischen Gesellschaft viel erreichten.

Aber trotz meines ganzen Studiums habe ich nie eine Seite eines Schulgeschichtenbuchs darüber gelesen, wie im Jahr 1921 ein Mob weißer Leute einen Ort namens Black Wall Street niederbrannte, bis zu 300 seiner schwarzen Bürger tötete und Tausende von Schwarzen vertrieben Amerikaner, die in Tulsa, Okla, lebten.

Meine Erfahrung war allgemein: Die Geschichte wurde hauptsächlich von Weißen über Weiße wie mich geschrieben, während die Geschichte der Schwarzen – einschließlich der Schrecken von Tulsa – zu oft ausgelassen wurde. Bis vor relativ kurzer Zeit tat dies auch die Unterhaltungsindustrie, die mitgestaltet, was Geschichte ist und was vergessen wird. Dazu gehören Projekte von mir. Ich wusste von dem Angriff auf Fort Sumter, Custers letztem Gefecht und Pearl Harbor, aber dank eines Artikels in der New York Times wusste ich erst letztes Jahr vom Massaker von Tulsa.

Stattdessen erfuhr ich in meinem Geschichtsunterricht, dass der britische Stempelgesetz zur Boston Tea Party geführt hat, dass „wir“ ein freies Volk waren, weil in der Unabhängigkeitserklärung stand: „Alle Männer sind gleich geschaffen. ” Dass die Whisky-Rebellion wegen einer Steuer auf Whisky begann. Dass die Statuten der Konföderation und die Ausländer- und Volksverhetzungsgesetze überheblich waren. Zu Recht hatten Sacco und Vanzetti, Teddy Roosevelts Bull Moose Party und die Wright Brothers ihre Zeit in meinem Unterricht. Unsere Lehrbücher erzählten vom Louisiana-Kauf; die Johnstown, Pennsylvania, Flut; das große Erdbeben von San Francisco; und George Washington Carvers Entwicklung von Hunderten von Produkten aus dem gemeinsamen Goober.

Aber Tulsa war nie mehr als eine Stadt in der Prärie. Der Oklahoma Land Rush bekam in einem dieser Schuljahre einige Absätze, aber das Ausbrennen der dort lebenden schwarzen Bevölkerung von 1921 wurde nie erwähnt. Ich habe seitdem erfahren, dass es keine Gewalt gegen Schwarze im großen und kleinen Maßstab gab, insbesondere zwischen dem Ende des Wiederaufbaus und den Siegen der Bürgerrechtsbewegung; Es gab nichts über das Slocum-Massaker an schwarzen Einwohnern in Texas durch einen rein weißen Mob im Jahr 1910 oder den Roten Sommer des weißen supremacistischen Terrorismus im Jahr 1919. Vielen Studenten wie mir wurde gesagt, dass das Lynchen schwarzer Amerikaner tragisch war, aber nicht, dass diese Öffentlichkeit Morde waren an der Tagesordnung und wurden oft von lokalen Zeitungen und Strafverfolgungsbehörden gelobt.

Für ein weißes Kind, das in den weißen Vierteln von Oakland, Kalifornien, lebte, sah meine Stadt in den 1960er und 70er Jahren integriert und vielfältig aus, fühlte sich jedoch oft angespannt und polarisiert an, wie es in vielen Bussen von AC Transit offensichtlich war. Die Trennung zwischen dem weißen Amerika und dem schwarzen Amerika schien selbst in einer der am stärksten integrierten Städte des Landes so fest zu sein wie jede internationale Grenze. Bret Harte Junior High und Skyline High School hatten asiatische, lateinamerikanische und schwarze Schüler, aber diese Schulen waren hauptsächlich weiß. Dies schien in den anderen öffentlichen Gymnasien der Stadt nicht der Fall zu sein.

Wir hatten Unterricht über die Emanzipationsproklamation, den Ku-Klux-Klan, Rosa Parks’ kühnes Heldentum und ihren guten Anstand und sogar den Tod von Crispus Attucks beim Massaker von Boston. Teile amerikanischer Städte standen seit den Watts-Unruhen im Jahr 1965 punktuell in Flammen, und Oakland war die Heimat der Black Panthers und des Einberufungszentrums für Wehrpflichtige aus der Zeit des Vietnamkriegs, also spielte sich die Geschichte in unserer Heimatstadt vor unseren Augen ab. Die Probleme waren zahlreich, die Lösungen theoretisch, die Lektionen wenige, die Schlagzeilen beständig.

Die Wahrheit über Tulsa und die wiederholte Gewalt einiger weißer Amerikaner gegen schwarze Amerikaner wurde systematisch ignoriert, vielleicht weil sie als zu ehrliche, zu schmerzhafte Lektion für unsere jungen weißen Ohren angesehen wurde. Unsere überwiegend weißen Schulen haben es also nicht gelehrt, unsere Massenanziehungswerke historischer Fiktion haben uns nicht aufgeklärt und meine gewählte Branche hat sich bis vor kurzem nicht mit dem Thema in Filmen und Shows beschäftigt. Es scheint, dass weiße Pädagogen und Schulverwalter (wenn sie überhaupt vom Tulsa-Massaker wussten, für einige sicherlich nicht) das brisante Thema aus Gründen des Status Quo weggelassen und weiße Gefühle über die Erfahrung der Schwarzen gestellt haben – in diesem Fall buchstäblich Schwarze leben.

Wie unterschiedlich wären die Perspektiven, wenn wir alle 1921 über Tulsa unterrichtet worden wären, sogar schon in der fünften Klasse? Heute finde ich das Versäumnis tragisch, eine verpasste Gelegenheit, einen lehrbaren Moment vertan. Wenn Menschen in Amerika von systemischem Rassismus hören, zieht allein der Gebrauch dieser Worte den Zorn der Weißen auf sich, die darauf bestehen, dass wir seit dem 4. Juli 1776 alle frei sind, wir alle gleich geschaffen sind, dass jeder Amerikaner Präsident werden kann und in Midtown Manhattan ein Taxi zu nehmen, egal welche Hautfarbe wir haben, dass, ja, der amerikanische Fortschritt in Richtung Gerechtigkeit für alle kann langsam sein, bleibt aber unerbittlich. Sagen Sie das den jahrhundertealten Überlebenden von Tulsa und ihren Nachkommen. Und lehre den weißen Nachkommen derer, die die Black Wall Street zerstört haben, die Wahrheit.

Heute denke ich, dass historisch basierte Fiktionsunterhaltung die Last des Rassismus in unserer Nation darstellen muss, um des Anspruchs der Kunstform auf Wahrhaftigkeit und Authentizität willen. Bis vor kurzem war das Tulsa Race Massacre nicht in Filmen und Fernsehsendungen zu sehen. Dank mehrerer aktuell gestreamter Projekte wie „Watchmen“ und „Lovecraft Country“ ist dies nicht mehr der Fall. Wie andere historische Dokumente, die unsere kulturelle DNA abbilden, spiegeln sie wider, wer wir wirklich sind, und helfen dabei, unsere vollständige Geschichte zu bestimmen, an die wir uns erinnern müssen.

Sollten unsere Schulen jetzt die Wahrheit über Tulsa lehren? Ja, und sie sollten auch den Kampf um das Schönfärben von Lehrplänen beenden, um Unannehmlichkeiten für die Schüler zu vermeiden. Amerikas Geschichte ist chaotisch, aber das Wissen darum macht uns zu einem klügeren und stärkeren Volk. 1921 ist die Wahrheit, ein Portal zu unserer gemeinsamen, paradoxen Geschichte. Eine amerikanische Black Wall Street durfte nicht existieren, wurde zu Asche verbrannt; mehr als 20 Jahre später wurde der Zweite Weltkrieg trotz institutionalisierter Rassentrennung gewonnen; mehr als 20 Jahre später brachten die Apollo-Missionen 12 Männer auf den Mond, während andere um ihre Stimme kämpften, und die Veröffentlichung der Pentagon-Papiere zeigte das Ausmaß der Bereitschaft unserer gewählten Amtsträger, uns systematisch anzulügen. Jede dieser Lektionen dokumentiert unser Bestreben, das Versprechen unseres Landes zu erfüllen, Wahrheiten zu sagen, die in Amerika als selbstverständlich gelten sollen.

Tom Hanks ist Schauspieler und Filmemacher, dessen Projekte historische Werke wie „Band of Brothers“, „The Pacific“ und „John Adams“ sowie Dokumentarfilme über Amerika der 1960er bis 2000er Jahre umfassen.

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