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Torontos größter Fall von Massentötung wird mit Zoom vor Gericht gestellt

TORONTO – An einem schönen Frühlingstag machte sich Cathy Riddell auf den Weg zur öffentlichen Bibliothek, als sie von einem Van auf dem Bürgersteig zugeschlagen wurde.

Ihr Körper flog in die Luft und stürzte auf ein Bushäuschen, wobei Glas „auf sie herabregnete“, erklärte ein Staatsanwalt bei der Eröffnung des Prozesses über Torontos schlimmsten Massenmord, bei dem 10 Tote, 16 Verletzte und eine verzweifelte Stadt starben .

Frau Riddell, die größtenteils blind ist, erlitt bei dem Angriff von 2018 mehr als 20 Verletzungen, darunter ein schweres Hirntrauma, das den Vorfall vollständig aus ihrem Gedächtnis löschte.

Erst am ersten Gerichtstag, fünf Monate nach ihrer letzten Physiotherapie, verstand sie endlich, was passiert war.

„Ich habe einen echten Schock bekommen“, sagte der inzwischen 70-jährige Finanzanalyst im Ruhestand. „Es hat mir das Herz herausgerissen, zu hören, was Menschen durchgemacht haben – Menschen, die unter das Fahrzeug gezogen und gegen Wände geworfen wurden. ”

Als das Strafverfahren gegen den Mann, der den Van fuhr, Anfang dieses Monats begann, hofften viele, dass es endlich zu einer Schließung des Angriffs kommen würde, was ein Land schockierte, in dem Massenmorde noch relativ selten sind. Zumindest hofften einige, ein Verständnis dafür zu erlangen, warum Alek Minassian, der gerade sein Studium abgeschlossen hatte, beschloss, so viele Fremde entlang der Hauptstraße der Stadt zu töten, bevor er versuchte, „Selbstmord durch Polizisten“ zu begehen, indem er vorgab, bewaffnet zu sein und einen Polizisten anzuschreien um ihn zu erschießen.

Der Prozess hat die Nachrichten dominiert, da jeder Tag vor Gericht ein umfassenderes Bild des Lebens und des psychischen Zustands des Angeklagten bietet.

Es tritt jedoch bei Zoom aufgrund der Coronavirus-Pandemie auf, sodass keines der Opfer oder ihre Überlebenden dem Mörder gegenüberstehen können. Und der inzwischen 28-jährige Angeklagte hat sich nicht strafrechtlich verantwortlich gemacht – was einst als „Wahnsinnsverteidigung“ bekannt war. Wenn dies bewiesen wäre, würde er eher zur Behandlung als ins Gefängnis in eine psychiatrische Einrichtung geschickt.

Die Anwälte des Angeklagten haben das seltene Argument vorgebracht, dass er nicht verstehen konnte, dass die Morde aus moralischer Sicht falsch waren, weil er an einer Autismus-Spektrum-Störung leidet, eine Erkrankung, die normalerweise nicht mit gewalttätigen Angriffen verbunden ist.

“Ich kann niemanden verstehen, der versucht, die Verantwortung so weiterzugeben”, sagte Jesse James, ein Organisator der Community, der bei der Planung der Mahnwachen und Märsche nach dem Angriff behilflich war. “Es wird unsere Traurigkeit, Trauer und unser Gefühl des Grauens auf ganz neue Ebenen bringen und es in gewisser Weise vertiefen. ”

Die Tragödie war das erste Mal, dass viele in Toronto den Begriff „Incel“ oder „unfreiwilliges Zölibat“ hörten, ein selbst behauptetes Label für Männer, die Frauen beschuldigen, ihnen Sex zu verweigern. Minuten bevor er auf den Bürgersteig fuhr, schrieb der Fahrer des Lieferwagens auf seinem Facebook-Account eine Hommage an den verstorbenen Führer der Frauenfeindlichen Bewegung, Elliot Rodger, und erklärte: “Die Incel-Rebellion hat bereits begonnen!”

Der Angriff ereignete sich in der dichten nördlichen Tasche von Toronto, die sich in den letzten Jahrzehnten von einem verschlafenen, überwiegend weißen Vorort in eine Schlucht hoch aufragender Eigentumswohnungen mit neuen Einwanderern verwandelt hat.

Mehr als 2 Dollar. 6 Millionen Spenden flossen in einen Fonds für die Opfer und ihre Familien, der von zwei koreanischen Studenten bis zu einem jordanischen Senior reichte, der seine Enkelkinder besuchte. Acht waren Frauen.

Mehr als zwei Jahre später wird die Stadt von einem weiteren Notfall heimgesucht. Viele der Ladenfronten und kleinen koreanischen Restaurants, die die breiten Bürgersteige säumen, sind wegen steigender Coronavirus-Zahlen geschlossen. Es gibt nur wenige physische Erinnerungen an den Angriff, außer zwei temporären Plaketten, die an die Opfer entlang der 1,5-Meilen-Route erinnern.

Der Prozess begann mit neuen grafischen Details, die vom Angeklagten als Tatsache akzeptiert wurden. Er sieht sich 10 Mordfällen ersten Grades und 16 Mordversuchen gegenüber: Er fuhr den Van bis zu 29 Meilen pro Stunde und warf die Opfer bis zu 26 Fuß weit in der Luft. Einer wurde so hart getroffen, dass seine Socken abfielen. Die Leichen anderer wurden um seine Windschutzscheibe gewickelt und unter das Fahrzeug gezogen – eine für 500 Fuß.

Die überlebenden Opfer erlitten traumatische Verletzungen – Wirbelsäulenfrakturen, blutendes Gehirn, gebrochene Rippen und Hüften, in einem Fall Beinamputationen.

In einem Interview mit einem Polizisten, das Stunden nach seiner Verhaftung aufgezeichnet und vor Gericht gezeigt wurde, sagte der Angeklagte, er habe Frauen gehasst, seit er fünf Jahre zuvor auf einer Halloween-Party „versucht hatte, mit einigen Mädchen in Kontakt zu treten“, und „sie lachten an mir und hielt stattdessen die Arme der hässlichen Jungs. ”

Danach sei er in Online-Incel-Chat-Gruppen radikalisiert worden. Er hatte einen Monat vor dem Angriff in Toronto einen Plan gemacht und gedacht: „Ich würde zukünftige Massen dazu inspirieren, sich mir auch bei meinem Aufstand anzuschließen. ”

Während des vierstündigen Interviews zeigte er zu keinem Zeitpunkt Emotionen. Er sprach deutlich davon, den 10-Fuß-Van „als Waffe“ zu benutzen und Menschen zu treffen, die „infolgedessen nicht mehr leben“. Gegen Ende sagte er: „Ich habe das Gefühl, meine Mission erfüllt zu haben. ”

Im Zentrum des Prozesses steht die Autismus-Spektrum-Störung, bei der bei Herrn Minassian im Alter von 5 Jahren eine Diagnose gestellt wurde. Bei einer Gerichtsverhandlung beschrieb sein Vater Vahe, wie er sich auf Dinge wie Mathematik konzentrieren könnte, die ihn interessierten, aber fanden soziale Interaktionen, insbesondere mit Frauen, sind schwierig.

Er nannte seinen Sohn “sanft” und “glücklich” ohne gewalttätige Vergangenheit.

Seit dem Tag des Angriffs sagte Vahe Minassian weinend dem Gericht, er und seine Frau hätten sich gefragt: “Welche möglichen Anzeichen könnten es gegeben haben, die wir möglicherweise übersehen hätten?” Er fügte hinzu: „Bis heute haben wir keine Antwort. ”

Nicht strafrechtlich verantwortliche Feststellungen sind in Kanada ungewöhnlich. Die überwiegende Mehrheit bezieht sich auf Episoden von psychotischen Spektrumstörungen oder Stimmungsstörungen. Experten im Bereich des Rechts auf psychische Störungen beobachten den Prozess genau und betrachten die Verteidigung als “ungewöhnlich, wenn nicht beispiellos”, sagte Anita Szigeti, eine Strafverteidigerin in Toronto.

“Autismus ist normalerweise nicht mit der Unfähigkeit verbunden, richtig von falsch zu unterscheiden”, sagte sie. “Jeder denkt, es ist ein harter Kampf. ”

Organisationen, die Kanadier mit Autismus vertreten, prangerten das rechtliche Argument als gefährlich und falsch an.

Frau Riddell sagte, es würde viel dauern, um sie davon zu überzeugen, dass der Zustand von Herrn Minassian ihn nicht strafrechtlich verantwortlich machte. Seit Beginn des Prozesses ist sie jeden Tag mit ihrem Wanderer im Gerichtsgebäude angekommen, um das Geschehen auf einem Bildschirm zu verfolgen, um einfach nicht allein zu sein.

Frau Riddell, eine ehemalige Paralympianerin, die 1986 bei der Weltmeisterschaft für behinderte Skifahrer zwei Silbermedaillen für Langlauf gewann, verbrachte nach dem Angriff zwei Monate im Krankenhaus, gefolgt von zwei Jahren Physiotherapie und Beratung.

Sie ist enttäuscht, keine Chance zu haben, Mr. Minassian von Angesicht zu Angesicht zu konfrontieren. “Ich möchte, dass er mich als echte Person sieht”, sagte sie. „Ich möchte, dass er uns alle als echte Menschen mit echtem Leben versteht, und wir haben immens gelitten. ”

Andere haben jedoch unerwarteten Komfort unter dem virtuellen Aspekt der Studie gefunden.

Tiffany Jefkins aß gerade auf dem Rasen des öffentlichen Platzes gegenüber ihrer Wohnanlage zu Mittag, als der Van vorbeifuhr. Als Erste-Hilfe-Ausbilderin eilte Frau Jefkins zu drei Opfern, führte HLW durch und trainierte andere Umstehende, um diesem Beispiel zu folgen.

Am ersten Tag des Prozesses, als sie auf ihrer bequemen Couch saß und ihr Telefon in der Nähe hatte, um Freunde um Unterstützung zu bitten, erfuhr sie, dass eines dieser Opfer überlebt hatte.

„Ich habe einen Stift genommen und ihren Namen aufgeschrieben“, sagte Frau Jefkins, die derzeit an einer Postdoktorarbeit über die Erfahrungen von Nichtfachleuten bei Notfällen mit Herzstillstand arbeitet.

“Das war wirklich ermutigend”, sagte sie. „Vielleicht hatten unsere Bemühungen positive Ergebnisse für diese Menschen. ”

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