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Trump soll sich darauf vorbereiten, Truppen aus Afghanistan, dem Irak und Somalia abzuziehen

WASHINGTON – Präsident Trump wird voraussichtlich dem US-Militär befehlen, bis zu seinem Ausscheiden aus dem Amt im Januar Tausende von Truppen aus Afghanistan, dem Irak und Somalia abzuziehen, um das Ende seiner Amtszeit zu nutzen, um die amerikanischen Streitkräfte von weitem zurückzuziehen -wurfte Konflikte auf der ganzen Welt.

Nach einem am Montag im Pentagon im Umlauf befindlichen Verordnungsentwurf würde sich die Zahl der US-Streitkräfte in Afghanistan gegenüber dem derzeitigen Einsatz von 4.500 Soldaten halbieren.

Im Irak würde das Pentagon die Streitkräfte leicht unter die 3.000 Truppen reduzieren, die die Kommandeure zuvor angekündigt hatten. Und in Somalia würden praktisch alle der mehr als 700 Truppen, die Trainings- und Terrorismusbekämpfungsmissionen durchführen, abreisen.

Zusammengenommen spiegeln die Kürzungen Herrn Trumps langjährigen Wunsch wider, die Kosten für langjährige militärische Engagements gegen islamistische Aufstände in gescheiterten und fragilen Ländern in Afrika und im Nahen Osten nicht mehr zu tragen, eine schwierige Mission, die sich seit den Terroranschlägen vom September ausgebreitet hat. 11, 2001.

Aber die Bestrebungen des Präsidenten sind seit langem auf Widerstand gestoßen, da seine eigenen nationalen Sicherheitsbeamten argumentierten, dass die Aufgabe solcher problematischer Länder katastrophale Folgen haben könnte – beispielsweise als sich die Vereinigten Staaten Ende 2011 aus dem Irak zurückzogen und ein Vakuum hinterließen das förderte den Aufstieg des Islamischen Staates im Irak und in Syrien.

Herr Trump hat auch wiederholt darauf gedrängt, sich aus Syrien zurückzuziehen, aber mehrere hundert US-Truppen bleiben dort stationiert, teilweise um die begehrten Ölfelder der von Amerika unterstützten syrisch-kurdischen Verbündeten vor der Beschlagnahme durch die Regierung von Präsident Bashar al-Assad von Syrien zu schützen. Die gegenwärtigen Überlegungen zu Rückzügen würden die in Syrien nicht beeinflussen, sagten Beamte.

Der zur Diskussion stehende Plan, sich aus Somalia zurückzuziehen, soll nicht für US-Streitkräfte gelten, die im nahe gelegenen Kenia und in Dschibuti stationiert sind, wo amerikanische Drohnen stationiert sind, die Luftangriffe in Somalia durchführen, so Beamte, die mit den internen Beratungen vertraut sind, die über den Zustand von Somalia sprachen Anonymität.

Die Beibehaltung dieser Luftwaffenstützpunkte würde bedeuten, die Fähigkeit des Militärs beizubehalten, Drohnen einzusetzen, um Militante mit dem Shabab, der mit Qaida verbundenen Terroristengruppe, anzugreifen – zumindest diejenigen, die als Bedrohung für die amerikanischen Interessen angesehen werden. Die geringere Anzahl von Truppen, die im Irak und in Afghanistan verbleiben würden, würde auch ausreichen, um die Fähigkeit zur Durchführung von Überfällen und Streiks zur Terrorismusbekämpfung aufrechtzuerhalten.

Herr Trump sagte in einem Twitter-Post im letzten Monat, er wolle alle 4.500 US-Truppen in Afghanistan bis Weihnachten nach Hause bringen, aber hochrangige militärische und nationale Sicherheitshelfer rieten von einem solch steilen Rückzug ab. Der Präsident stimmte schließlich dem kleineren Drawdown zu, sagten Beamte.

Mr. Trumps nationaler Sicherheitsberater, Robert C. O’Brien, sagte letzten Monat, dass die Vereinigten Staaten bis Anfang nächsten Jahres etwa 2.500 Soldaten aus Afghanistan abziehen würden – und indirekt General Mark A. Milley, den Vorsitzenden der gemeinsamen Stabschefs, zurechtweisen würden diese Zeitachse offen in Frage stellen.

Kurz bevor Herr Trump letzte Woche Verteidigungsminister Mark T. Esper entlassen und Christopher C. Miller als amtierenden Pentagon-Chef eingesetzt hatte, hatte Herr Esper dem Weißen Haus ein geheimes Memo geschickt, in dem er seine Besorgnis über die Beschleunigung des Truppenabzugs in Afghanistan zum Ausdruck brachte Verwaltungsbeamter sagte.

Die Bedingungen vor Ort waren noch nicht richtig, soll Herr Esper unter Berufung auf anhaltende Gewalt, die Gefahren eines raschen Abzugs für die verbleibenden Truppen, die Auswirkungen auf Allianzen und die Angst, die Friedensverhandlungen zwischen den Taliban und den Afghanen zu untergraben, geschrieben haben Regierung. Das Memo wurde früher von der Washington Post gemeldet.

Senator Mitch McConnell, Republikaner von Kentucky und Mehrheitsführer, übermittelte Herrn Trump am Montag aus dem Senat eine kaum verhüllte Warnung, wonach der Präsident sich selbst in Gefahr bringen würde, seine Leistungsnachweise im Nahen Osten zu verschwenden und die zu wiederholen Fehler des ehemaligen Präsidenten Barack Obama, eines Vorgängers, den er verabscheut.

“Ein schneller Abzug der US-Streitkräfte aus Afghanistan würde unsere Verbündeten verletzen und die Menschen erfreuen, die uns Schaden zufügen wollen”, sagte McConnell. Für einen Führer, der Herrn Trump in den meisten innenpolitischen Fragen treu zur Seite gestanden hat, war der Aufbruch bemerkenswert.

“Die Folgen eines vorzeitigen amerikanischen Ausstiegs wären wahrscheinlich noch schlimmer als der Rückzug von Präsident Obama aus dem Irak im Jahr 2011, der den Aufstieg des IS und eine neue Runde des globalen Terrorismus befeuerte”, sagte McConnell. “Es würde an die demütigende amerikanische Abreise aus Saigon im Jahr 1975 erinnern.”

Der Austritt aus ausländischen Konflikten – und insbesondere aus Afghanistan – ist seit seiner Kandidatur im Jahr 2016 ein zentraler Bestandteil der Trump-Agenda „America First“. Dieser Appell hat seine Basis populistischer Wähler, darunter viele Veteranen, besonders belebt sind ihrer Rolle in langjährigen Kriegen müde geworden. Der Präsident betrachtet seine Aufzeichnungen zu diesem Thema als wichtig für jede politische Zukunft, die er verfolgen könnte.

Mr. Espers Vorsicht bei der Reduzierung der Truppen war einer von mehreren Faktoren, die zu seiner Entlassung führten. Nach seiner Abreise traf eine Gruppe neuer Beamter ein, darunter Douglas Macgregor, ein pensionierter Oberst der Armee und ein vehementer Befürworter der Beendigung des amerikanischen Engagements in Afghanistan.

Es ist unklar, ob sich auch die verbleibenden NATO- und alliierten Truppen in Afghanistan – etwa 7.000 Menschen, die hauptsächlich Regierungstruppen ausbilden – zurückziehen würden. Aber Beamte sagten, dass einige im Norden und Westen des Landes dies wahrscheinlich tun würden, da sie auf amerikanische Transportmittel und in einigen Fällen auf Schutz angewiesen sind.

Das würde es den amerikanischen Streitkräften überlassen, von einer wichtigen US-afghanischen Kommandozentrale aus zu beraten und dem afghanischen Militär zu helfen, ihre Ressourcen zu sammeln und ihre Verteidigung zu planen. Ein Großteil des Restes würde in etwa fünf kleineren regionalen Zielteams liegen – und sich aus kleinen Abteilungen von Spezialeinheiten zusammensetzen -, die bei der Ausrichtung auf aufständische Gruppen helfen würden.

Der Vorschlag, in Afghanistan auf etwa 2.000 bis 2.500 Soldaten abzuziehen, kommt daher, dass die Streitkräfte des Landes im Süden und Norden belagert werden. Die Moral unter den afghanischen Sicherheitskräften ist niedrig, und die Unsicherheit hat die lokalen politischen Führer dazu veranlasst, Geschäfte mit den vorrückenden Taliban abzuschließen.

Nach Angaben der New York Times war der Oktober der tödlichste Monat für Zivilisten seit September 2019. Mehr als 200 Zivilisten wurden getötet.

Die Friedensgespräche zwischen afghanischen und Taliban-Unterhändlern in Katar sind vor allem deshalb ins Stocken geraten, weil die afghanische Regierung nicht bereit ist, das Februar-Abkommen als Leitdokument für die Diskussionen zu verwenden.

Afghanistan-Spezialisten sagten, dass der beschleunigte, aber teilweise Rückzug die politischen Entscheidungen für den gewählten Präsidenten Joseph R. Biden Jr. und sein neues nationales Sicherheitsteam erschweren könnte, aber einem vollständigen Rückzug vorzuziehen sei.

“Eine schnelle Reduzierung auf 2500 würde die Optionen von Biden Admin einschränken und die Friedensgespräche unterbieten, aber nicht den völligen Umbruch schaffen, so schnell auf Null zu gehen”, sagte Laurel E. Miller, ein ehemaliger hochrangiger Beamter des Außenministeriums, der für Afghanistan und die pakistanische Diplomatie arbeitete Sowohl Herr Trump als auch Herr Obama sagten letzte Woche auf Twitter.

Die meisten US-Truppen in Somalia, der vom Krieg heimgesuchten Nation am Horn von Afrika, sind Spezialeinheiten, die an einer kleinen Anzahl von Stützpunkten im ganzen Land stationiert sind. Ihre Missionen umfassen die Ausbildung und Beratung somalischer Armee- und Terrorismusbekämpfungstruppen sowie die Durchführung von Kill-or-Capture-Überfällen ihrer eigenen Shabab-Kämpfer.

Mr. Trumps Bestreben, Somalia vor dem Ende seiner Amtszeit zu verlassen, kommt zu einem heiklen Zeitpunkt: Somalia bereitet sich auf die Parlamentswahlen im nächsten Monat vor und eine Präsidentschaftswahl ist für Anfang Februar geplant. Der Abzug der US-Truppen könnte die Möglichkeit erschweren, Wahlkämpfe und Abstimmungen vor Shabab-Bombern zu schützen. Es kommt auch zu einer Zeit politischer Unruhen im benachbarten Äthiopien, dessen Armee auch gegen den Shabab gekämpft hat.

Das Timing “könnte nicht schlechter sein”, sagte Brittany Brown, die im Nationalen Sicherheitsrat unter Obama und Trump an der somalischen Politik arbeitete. Sie sagte, sie unterstütze den Rückzug aus Somalia.

“Dies ist nicht der richtige Zeitpunkt, da diese Wahl wirklich wichtig ist – diese ist sehr wichtig”, sagte Frau Brown, die jetzt Stabschefin der International Crisis Group ist, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf tödliche Konflikte konzentriert. “Ich hoffe, dass dies Somalia nicht in ein Chaos im gescheiterten Zustand zurückversetzt, da dies Al Shabab ermutigen würde. ”

Es ist nicht klar, ob sich auch andere Teile der US-Regierung – wie CIA-Aktivisten, der Botschafter und andere Diplomaten des Außenministeriums, die in einem stark befestigten Bunker am Flughafen in Mogadischu, der somalischen Hauptstadt – stationiert sind, zusammen mit Somali zurückziehen werden das Militär.

Somalia ist seit Jahren Bürgerkrieg, Dürren und Gewalt durch islamistische Extremisten ausgesetzt. Die Vereinigten Staaten intervenierten am Ende der George-Bush-Regierung als Friedenstruppen in das Land, gaben es jedoch nicht lange nach der Schlacht „Black Hawk Down“ im Jahr 1993 auf, bei der 18 Amerikaner und Hunderte von Milizkämpfern getötet wurden.

Der Shabab, eine islamistische Terroristengruppe, deren Name “die Jugend” bedeutet, entstand um 2007 und hat gewaltsam um die Kontrolle über Somalia gekämpft, mit gelegentlichen Angriffen außerhalb seiner Grenzen, einschließlich eines Angriffs auf das Einkaufszentrum Westgate in Nairobi, Kenia, im Jahr 2013, bei dem getötet wurde mehr als fünf Dutzend Zivilisten und ein tödlicher Angriff auf einen amerikanischen Luftwaffenstützpunkt in Manda Bay, Kenia, im Januar.

Die Führer der Shabab haben sich 2012 zu Al-Qaida verpflichtet. 2016, kurz vor ihrem Ausscheiden aus dem Amt, betrachtete die Obama-Regierung sie als Teil des vom Kongress genehmigten Krieges gegen die Täter der Anschläge vom 11. September. Unter der Trump-Regierung verstärkte das Militär die Luftangriffe auf Shabab-Kämpfer stark.

Eric Schmitt, Charlie Savage und Helene Cooper berichteten aus Washington und Thomas Gibbons-Neff aus Kabul, Afghanistan. Jennifer Steinhauer und Nicholas Fandos berichteten aus Washington.

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