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Trumps E. P. A. Chief plant zwei Auslandsreisen, bevor er sein Amt verlässt

WASHINGTON – Andrew Wheeler, der Administrator der Environmental Protection Agency, plant, zwei vom Steuerzahler finanzierte Auslandsreisen – nach Taiwan im nächsten Monat und in vier lateinamerikanische Länder im Januar – vor dem gewählten Präsidenten Joseph R. Biden Jr. zu unternehmen. übernimmt und versucht, die meisten seiner Richtlinien zu stürzen.

Beide Reisen haben Bedenken hinsichtlich der Steuerzahlerkosten in einer Zeit aufgeworfen, in der Herr Wheeler nicht mehr die Richtung der E.P.A.-Politik vertritt und er und Top-Helfer den Übergang zur Biden-Verwaltung unterstützen sollen.

Für Reisen nach Taiwan ist ein Charterflug zu einem Preis von mehr als 250.000 US-Dollar erforderlich, um Coronavirus-Risiken zu vermeiden, und aufgrund der langwierigen Quarantäne, die gewerbliche Reisende benötigen, so drei Personen, die sich mit der Reise auskennen. Der dreitägige Besuch, der für die Woche vom 5. Dezember geplant ist, kostet nach Angaben der EPA und des American Institute of Taiwan sowie von Personen, die mit der Planung vertraut sind und über die Bedingung gesprochen haben, geschätzte 45.000 US-Dollar für eine Delegation von 10 Personen der Anonymität, weil sie nicht befugt waren, die Vorbereitungen zu besprechen.

James Hewitt, ein Sprecher von Herrn Wheeler, sagte, die Agentur arbeite noch an der Logistik, aber der Administrator sei nach Taiwan eingeladen worden, „um bei Themen wie der Initiative Save our Seas und Meeresmüll, Luftqualität und Kindergesundheit zusammenzuarbeiten . “Herr Wheeler hat Plastikmüll als” oberste Priorität “bezeichnet, und die E. P. A. hat kürzlich eine globale Strategie zur Bekämpfung von Meeresmüll veröffentlicht.

Mr. Hewitt erkannte die eingehende Biden-Administration oder den Übergang nicht an und fügte hinzu: „Administrator Wheeler bleibt Leiter der Agentur und wird den ökologischen Fortschritt im In- und Ausland weiter vorantreiben. ”

Beamte von E. P. A. stellten fest, dass Gina McCarthy, die die E. P. A. unter der Obama-Regierung leitete, ebenfalls nach Taiwan reiste und die Gesamtkosten mehr als 68.000 US-Dollar betrugen. Diese Reise fand 2014 statt, zwei Jahre bevor Herr Trump gewählt wurde. und beinhaltete keinen Charterflug.

Neben Herrn Wheeler sollen Mandy Gunasekara, sein Stabschef, und Michael Molina, sein stellvertretender Stabschef, zur Delegation nach Taiwan gehören.

Zwei Personen, die über die Reise Bescheid wussten, sagten, Treffen mit Spitzenbeamten in Taiwan seien nicht weit im Voraus geplant, wie es für solche Reisen typisch ist, und wurden stattdessen hastig zusammengeschustert. Dieselben Leute sagten, es gebe keine erklärten politischen Ziele oder Ereignisse für die Lateinamerika-Reise, nur eine Präferenz für Länder, die besucht werden sollten.

Helfer sagten, sie seien angewiesen worden, Besuche für Herrn Wheeler zu planen, um nach Panama, Costa Rica, Ecuador und in die Dominikanische Republik zu reisen – aber Pläne für andere Länder in der Region zu machen, wenn diese vier nicht möglich sind.

In diesen Ländern sind im Januar keine internationalen Umweltkonferenzen oder -veranstaltungen geplant.

Herr Hewitt sagte in einer Erklärung über die Lateinamerika-Reise: „Es ist noch nichts geplant. ”

Herr Wheeler ist nicht der einzige hochrangige Beamte der Trump-Administration, der sich auf Reisen mit lahmen Enten vorbereitet. Chad F. Wolf, der Sekretär für Heimatschutz, hat im Dezember eine Reise nach Lateinamerika geplant, die von einem mit der Angelegenheit vertrauten Beamten der Heimatschutzbehörde bestätigt wurde. Das Datum und die Länder werden noch ausgearbeitet, könnten aber El Salvador, Panama, Brasilien und Ecuador umfassen. Diese Reise wurde erstmals von der Washington Post gemeldet.

Noah Bookbinder, Exekutivdirektor von Citizens for Responsibility and Ethics in Washington, einer liberal ausgerichteten Überwachungsgruppe, sagte, dass die Reisen von Herrn Wheeler legal sind, solange es einen offiziellen Zweck gibt. Aber, sagte er, “aus ethischen Gründen scheint es zutiefst problematisch”, insbesondere da Coronavirus-Infektionen in den USA auf Rekordniveau ansteigen und in Südamerika hoch bleiben.

„Die Pandemie erhöht die Kosten und Schwierigkeiten für fast alles, aber sicherlich für jede Art von Dienstreise. Wenn diese Reise für das Geschäft der Regierung notwendig ist, verstehen die Leute, dass alle erforderlichen Ressourcen benötigt werden und würden wahrscheinlich keine zusätzlichen Kosten gönnen “, sagte Bookbinder.

Aber er fügte hinzu: “Es ist schwer vorstellbar, dass in einem Szenario ohne Notfälle die Zeit eines Kabinettsbeamten besser für internationale Reisen verwendet wird als hier in Washington, um sich auf einen geordneten Übergang vorzubereiten. ”

Taiwan wurde weithin dafür gelobt, dass es die Coronavirus-Pandemie schnell eingedämmt hat, war jedoch in den letzten Wochen besorgt über einen Anstieg der Fälle von Reisenden, die in das Land einreisen. Ausländer, die nach Taiwan reisen, werden vor der Einreise auf das Coronavirus getestet. Die mit der Reise von Herrn Wheeler vertrauten Personen sagten, der Charterflug sei notwendig, um eine lange und teure Quarantäne zu vermeiden.

Alex Azar, der Sekretär des US-amerikanischen Ministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste, besuchte diesen Sommer Taiwan und flog ebenfalls mit einem Charterflug.

Zolan Kanno-Youngs trug zur Berichterstattung bei.

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