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Undokumentiert und schwanger: Warum Frauen Angst haben, vorgeburtlich versorgt zu werden

EDINBURG, Texas – Britani erfuhr zum ersten Mal, dass eines Nachts im Juli 2019 etwas mit ihrer Schwangerschaft nicht stimmte, als sie anfing zu bluten und in eine Notaufnahme eilte.

Der diensthabende Arzt sagte, sie habe eine Infektion, die zu einer Fehlgeburt führen könnte. Britani erklärte sich bereit, einen Geburtshelfer zu finden, der das Problem behandelt, da sie wusste, dass sie ihr Wort nicht halten würde.

Die 20-jährige Britani war als Einwanderin ohne Papiere nicht krankenversichert und konnte es sich nicht leisten, ihre Behandlung in bar zu bezahlen. Ihre einzige Möglichkeit wäre, öffentliche Leistungen zu beantragen, aber sie hatte von Freunden gehört, dass dies sie zu einem Abschiebungsziel machen oder ihren anstehenden Green Card-Antrag gefährden könnte. Also saß sie fest und hoffte, dass die Infektion von selbst verschwinden würde.

Ein paar Wochen später schüttelte Britani ihren Mann mitten in der Nacht wach und sagte ihm, er solle seine Mutter ins Nebenzimmer bringen. Sie kehrten zurück und stellten fest, dass Britani vor Schmerzen zusammengebrochen war und ihr Gesicht von Tränen benetzt war.

“Es gibt viel Blut”, sagte Britani.

Als Präsident Trump sein Vorgehen gegen die Einwanderung auslöste, bemühten sich Menschen ohne Rechtsstatus, die Spuren ihrer Existenz zu beseitigen, um nicht mitgerissen zu werden. Sie blieben zu Hause, um sich vor aggressiven neuen Straßenverhaftungen zu verstecken. Und Tausende brachen die Wohlfahrtsprogramme ab, um sich von einer Politik fernzuhalten, die eine weniger sichtbare Bedrohung darstellte. Im Rahmen einer Ausweitung der Grenzwerte für „öffentliche Gebühren“ erklärte die Regierung, sie würde die Legalisierung für Einwanderer ohne Papiere, die bestimmte öffentliche Leistungen in Anspruch genommen hatten, zurückhalten.

Obwohl Einwanderer ohne Papiere für die meisten Wohlfahrtsprogramme nicht in Frage kommen und nachweislich diejenigen verwenden, die zu niedrigeren Raten als amerikanische Staatsbürger verfügbar sind, sagte die Trump-Regierung, die Erweiterung sei notwendig, um Menschen, die sich nicht finanziell unterstützen könnten, vom Umzug in die USA abzuhalten Vereinigte Staaten. “Geben Sie mir Ihre Müden und Ihre Armen, die auf eigenen Beinen stehen können und nicht öffentlich angeklagt werden”, sagte Kenneth T. Cuccinelli II, der amtierende Direktor der US-amerikanischen Staatsbürgerschafts- und Einwanderungsbehörde.

Die Richtlinie enthielt Ausnahmen für einige schutzbedürftige Gruppen, einschließlich schwangerer Frauen. Ärzte und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens sagen jedoch, dass viele Frauen ohne Papiere davon überzeugt sind, dass ihre Chancen auf Legalisierung verringert werden, und sie befürchten, dass Einwanderungsbeamte, die häufig in Krankenhäusern entlang der Grenze gesehen werden, sie zur Abschiebung bringen könnten.

Das Ergebnis sei ein eskalierendes Klima der Angst, das katastrophale Folgen für die Gesundheit schwangerer Frauen und ihrer Babys habe.

Innerhalb weniger Tage nach der Veröffentlichung der öffentlichen Gebührenpolitik, gefolgt von einer Berichterstattung von Wand zu Wand über spanischsprachige Nachrichtenagenturen und düsteren Warnungen in sozialen Medien, stiegen die Nichterscheinungsraten für Termine in der Schwangerschaftsvorsorge in medizinischen Kliniken stark an. Hebammen sagen, dass Anfragen nach Hausgeburten von Frauen ohne Papiere, die es vermeiden wollten, in ein Krankenhaus zu gehen, stark angestiegen sind. Die Ärzte sagten, sie hätten einen Anstieg der Zahl der Frauen gesehen, die mit schwerwiegenden Komplikationen in die Notaufnahme kamen oder bereits Wehen hatten, ohne einen einzigen vorgeburtlichen Termin gehabt zu haben.

Das Problem war besonders ausgeprägt in Texas, wo die zweitgrößte Bevölkerung nicht autorisierter Einwanderer im Land lebt.

“Werden wir bald mit der Gesundheit von Migrantinnen von einer Klippe fallen?” sagte Dr. Tony Ogburn, Geburtshelfer bei DHR Health, einem geschäftigen Krankenhaus in Edinburg, Texas, nahe der mexikanischen Grenze, wo jedes Jahr zwischen 8.000 und 9.000 Babys geboren werden. “Ich denke, wir sind schon da. ”

Noch bevor Herr Trump sein Amt antrat, hatten Untersuchungen aus früheren Fällen gezeigt, dass Frauen ohne Papiere häufiger die Schwangerschaftsvorsorge überspringen und während der Wehen Komplikationen haben. Und während Neueinwanderer aus Lateinamerika häufig gesünder sind als in Amerika geborene Frauen, werden Babys, die von Frauen ohne Papiere geboren wurden, häufiger als andere untergewichtig geboren und vorzeitig entbunden – die häufigste Ursache für Kindersterblichkeit – insbesondere nach Einwanderungsüberfällen.

Die Unterschiede waren mit dem Stress verbunden, am Rande der Gesellschaft zu leben, sowie mit der Tatsache, dass Einwanderer ohne Papiere weniger öffentliche Leistungen erhalten als amerikanische Staatsbürger und häufig vorsichtig sind, staatliche Hilfe in Anspruch zu nehmen, weil sie befürchten, dass sie Auswirkungen haben könnten.

Dr. Ogden sagte, viele seiner Kunden in Texas hätten teure Ultraschalluntersuchungen übersprungen – entscheidend für die Identifizierung potenzieller Probleme -, weil sie bar bezahlt hätten und sich solche Verfahren nicht leisten könnten.

Der gewählte Präsident Joseph R. Biden Jr. hat angekündigt, dass er während seiner ersten 100 Tage im Amt damit beginnen werde, die Änderungen der Bezeichnungen für öffentliche Anklagen rückgängig zu machen, aber Experten sagen, dass ein Teil der Angst, die ihm eingeflößt wurde, wahrscheinlich anhalten wird.

Britani, die wie die anderen Frauen in diesem Artikel darum bat, dass ihr Nachname wegen ihres Einwanderungsstatus nicht veröffentlicht wird, sagte, als sie zum zweiten Mal in der Notaufnahme landete, sagten die Ärzte, sie habe eine weitere Infektion entwickelt. dieser schwerer.

Sie wurde zugelassen, um über Nacht zu bleiben. Am nächsten Morgen fragte ein Sozialarbeiter die Familie, wie sie die Behandlung bezahlen wolle. “Sie haben dich zwischen einen Felsen und einen harten Ort gebracht”, sagte Britanis Schwiegermutter Maria, die ebenfalls ohne Papiere ist, später. “Es ist Ihr Baby oder Ihr Einwanderungsstatus. ”

Die Familie entschied, dass ihre einzige Möglichkeit darin bestand, eine begrenzte Version der öffentlichen Leistungen für schwangere Frauen ohne Papiere in Texas zu beantragen, die es Britani ermöglichten, den ersten Ultraschall ihrer Schwangerschaft bis weit in das zweite Trimester hinein zu erhalten. Aber die körnigen Schwarz-Weiß-Bilder ihrer heranwachsenden Tochter waren kaum eine Erleichterung. “Ich hatte Angst, weil ich nicht wusste, ob wir das Richtige getan hatten”, sagte sie.

In den Kolonien von Südtexas, in denen sie lebt, mussten etwa eine halbe Million Menschen in baufälligen Häusern und rostigen Wohnwagen am härtesten arbeiten, um Frauen davon zu überzeugen, Pflege zu suchen.

Die Schwangerschaft war für die Menschen, die dort leben, nie einfach. Jennifer und ihr Ehemann Diego, die beide als kleine Kinder in die USA gekommen waren, hatten kürzlich ihren quasi legalen Status im Rahmen des Programms „Aufgeschobene Maßnahmen bei der Ankunft von Kindern“ verloren, weil sie es sich nicht leisten konnten, es zu verlängern. Dann, im Januar letzten Jahres, kaufte Jennifer einen Test im Dollar-Laden und stellte fest, dass sie schwanger war.

Das Ehepaar beschloss, vorübergehend nach Indiana zu ziehen, wo es Arbeit in einer Fabrik fand, die 13 US-Dollar pro Stunde bezahlte – doppelt so viel wie ein Arbeiter ohne Papiere, der normalerweise in Südtexas verdient. Sie ging acht Monate ohne Schwangerschaftsvorsorge. “Ich war besorgt”, sagte sie, aber sie fühlte sich auch resigniert.

Geburtshelfer der Universität von Texas, Rio Grande Valley, haben mobile medizinische Kliniken in die Kolonien gebracht, in der Hoffnung, dass schwangere Frauen eher an Terminen in der Nähe ihrer Häuser teilnehmen würden. Die Kliniken sind auf „Promotoras“ angewiesen – Gesundheitspersonal mit starken Bindungen zur Gemeinschaft -, um Patienten zu einer kostenlosen oder stark ermäßigten Behandlung zu überreden.

Maria Aguilar, eine Promotorin, die in Mexiko geboren wurde und selbst eine Zeit lang ohne Papiere war, verbringt ihre Tage damit, Lebensmittel und Medikamente an diejenigen zu liefern, die zu ängstlich sind, um auszugehen. Sie bringt Frauen, die während ihrer Schwangerschaft auf den Feldern arbeiten, Masken, um sie vor Pestiziden zu schützen. Aber sie sagte, Frauen ignorieren ihre Anrufe oft, weil sie Angst hatten, sich behandeln zu lassen. Als sie sich in der Krise an sie wenden, haben einige bereits eine Fehlgeburt.

Auf die Frage, wie häufig solche Ängste in ihrer Arbeit mit Patienten auftauchen, sagte Frau Aguilar: “Um ehrlich zu sein, haben wir niemanden gesehen, der dieses Problem nicht hat. ”

Ein ähnlicher abschreckender Effekt war zu beobachten, nachdem die Wohlfahrtsreform unter Präsident Bill Clinton den Zugang von Einwanderern zu Leistungen einschränkte. In Texas folgte dem Gesetz eine Zunahme der Müttersterblichkeit und Morbidität, sagte King Hillier, Vizepräsident des Krankenhausbezirks Harris County, zu dem auch Houston gehört.

Er sagte, eine extremere Version des Phänomens sei jetzt aufgetreten, als soziale Medien Frauen ohne Papiere davor warnten, sich von öffentlichen Hilfsprogrammen jeglicher Art fernzuhalten.

„Wir hatten es Ende der 90er Jahre mit Mundpropaganda zu tun. Und jetzt haben Sie rund um die Uhr Massenmedien “, sagte er, einschließlich Fehlinformationen und Gerüchten.

Selbst in der liberalen Enklave von Austin, der Landeshauptstadt, sagen die Praktizierenden, dass sie nur begrenzt in dem sind, was sie bequem sagen können, um die Sorgen der Patienten über die aggressive neue Taktik zu lindern, mit der Einwanderer zur Verhaftung aufgespürt werden.

“Niemand kann sie fälschlicherweise beruhigen, weil heutzutage alles möglich ist”, sagte Margaret Kini, Geburtshelferin und Gynäkologin in einer der größten Kliniken mit niedrigem Einkommen in der Stadt.

Griselda, eine Frau ohne Papiere, die seit mehr als zwei Jahrzehnten in Austin lebt, sagte, dass die Wahl von Herrn Trump im Jahr 2016 unmittelbare Auswirkungen auf ihre Gemeinde hatte. Bald darauf wurde der Vater eines Klassenkameraden ihres Kindes deportiert und erschreckte sie und die anderen Eltern. Ein paar Monate später zog ein Polizist sie heran und schrieb ihr ein Ticket, um ihren Sohn zu warnen. “Er sagte:” Wenn ich will, kann ich deine Mutter nehmen, weil sie illegal ist. ’”

All dies warf einen Schatten auf die Entdeckung im Januar 2019, dass sie mit ihrem vierten Kind schwanger war. Anstatt in ein Krankenhaus zu gehen, wie sie es getan hatte, um ihre ersten drei Kinder zur Welt zu bringen, fand Griselda eine Hebamme, um ihre Tochter Ava Valentina nach Hause zu bringen. Weil sie hofft, eines Tages legalisieren zu können, hat sie es weiterhin vermieden, staatliche Dienste in Anspruch zu nehmen, einschließlich derer, auf die das Baby als US-Bürger Anspruch hat, aus Angst, dass dies später Auswirkungen haben könnte.

“Ich möchte keine öffentliche Anklage erheben”, sagte sie und hielt ihr einwöchiges Baby in der Hand. Sie machte sich Sorgen über die Kosten ihrer zweimonatigen Untersuchung, die anstehen würde, wenn das Baby geimpft werden müsste. “Wenn ich es mir leisten kann, bezahle ich es selbst. ”

Paula Rojas, die Griseldas Baby zur Welt brachte, sagte, Komplikationen hätten die besten Pläne ihrer Kunden, ein Krankenhaus zu meiden, oft auf den Kopf gestellt.

Melissa und ihr Mann, beide christliche Missionare aus Mexiko, lebten seit etwa einem Jahr außerhalb von Austin, als sie entdeckten, dass sie schwanger war. Melissa hatte vor, ihr Baby in einem Geburtshaus zur Welt zu bringen – einer lizenzierten Einrichtung, die Barzahlungen von Frauen mit niedrigem Einkommen akzeptiert.

Aber Frau Rojas, die ihr durch naturheilkundliche Schwangerschaftsvorsorge half, befürchtete, dass Melissa es nicht neun Monate ohne einen medizinischen Eingriff schaffen würde. Sie hatte es bei anderen Patienten ohne Papiere gesehen, die stressbedingte Beschwerden entwickelten, die zu Frühgeburten und anderen Problemen führen können. Melissa ärgerte sich ständig, sagte sie und versuchte nachts zu schlafen.

Ungefähr sieben Monate nach ihrer Schwangerschaft wurde Melissa mit Präeklampsie, einem gefährlichen Zustand, der das Leben von Mutter und Kind bedroht, in ein Krankenhaus gebracht. Ihr Sohn Josías wurde per Kaiserschnitt entbunden und wog nur vier Pfund. Eine Krankenschwester trug ihn direkt zu einem Inkubator.

Am nächsten Abend fragte Melissa in der Dunkelheit ihres Krankenzimmers nach der Bezahlung ihrer Rechnung in bar. Eine Krankenschwester erklärte, dass Josías mindestens einen Monat im Krankenhaus leben müsse und dass es wahrscheinlich Hunderttausende von Dollar kosten würde, ihn am Leben zu erhalten.

Nachdem sie es monatelang vermieden hatte, musste sie öffentliche Leistungen beantragen.

Als die Krankenschwester das Licht in ihrem Zimmer ausschaltete, schloss Melissa die Augen und versuchte, nicht an die Zukunft zu denken, aber sie konnte die ganze Nacht nicht schlafen.

Lynsey Addario berichtete aus McAllen, Texas.

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